Book: Дитя Света. Часть 2



  Пролог


   - Нет, нет и нет. - И, наверное, для закрепления успеха. - Окончательное и бесповоротное НЕТ!

   - Нарываешься...

   - Все равно, нет.

   - А если хорошенько подумать?

   - Все продумано. Решение окончательное и обжалованию не подлежит.

   - Ты сам этого хотел.

   - Даже не вздумай!

   - Опять комары. И откуда они берутся осенью?

   - Ты не посмееш-шь.

   - Небо хмурится, видно, дождь будет.

   - Не смей меня игнорировать!

   - Интересно, у кого лоб крепче, у баранов или демонов? Хотя, о чем я, это же слова-синонимы.

   - Я сказал - нет!

   - Академия! Как же я соскучилась.

   - Не вздумай, слышишь меня?

   - Сейчас еще идут занятия. Дядя, как думаешь, где мои девчонки?

   - Ты меня слышишь?

   - Нет, дождя все-таки не будет.

   - Как же вы меня достали!

   Карета еще только останавливалась, но лорд Алаис Бриннэйн уже распахнул дверцу и спешно выскочил наружу. Отмахнулся от призраков-охранников и скрылся за воротами.

   - Предатель!

   - Мэй, мы поняли друг друга?

   - Нет, все-таки дождь будет, с громом и молниями.

   - А вот это точный прогноз.


   Глава 1


   Академия! Моя академия!!! Как же я соскучилась по серым плитам двора, по высоким корпусам и маленьким домикам. По призрачным помощникам и деловитым домовым. По разноцветным мантиям, от которых иногда случается резь в глазах, по запаху аудиторий, по столикам в столовой, по полигону и даже по подземным галереям. Но больше всего по моим подругам и несносному блондинистому чудовищу Крису Аерну.

   Киан шел рядом, гордо вскинув подбородок и не глядя на меня. Зато по-хозяйски обнимал за талию. Скрывать, что мы вместе, уже никто не собирался. Более того, на моем пальце поблескивало колечко, сменившее собой перстень Чейзера еще в вечер, когда последний чуть не соединился со мной. Мы жених и невеста, это официально и бесповоротно. Вот только переругаться друг с другом мы успели основательно.

   Когда двери дядюшкиного замка гостеприимно впустили нас, и слуги засуетились, спеша наполнить ванные и приготовить чистую одежду, мы еще вели себя мирно. За ужином, чистые и благодушные, мы тоже дружили. И после ужина, перед тем, как разойтись по спальням, потому что возвращение в академию отложили на утро, мы тоже не отлипали друг от друга, не смотря на дядюшкино ворчание. А вот, когда лорд Алаис, погрозив нам пальцем, удалился отдыхать, я вернулась к вопросу моего поведения в родном мире. Сначала все было мило, потом напряженно, потом мы орали друг на друга так, что явился дядя, наорал на нас обоих и разогнал по спальням.

   На завтрак мы просто молчали. После завтрака Киан первым начал подлизываться, я ответила и все снова было мило до тех пор, пока разговор не зашел о его условиях и моих требованиях. Дядя молчал. Он открыл портал в Антэн, первым вошел в него и ждал, пока мы с моим демоном перестанем размахивать руками друг перед другом и, наконец, заметим, что переход открыт. Не дождался, портал исчез. Просто дядя тоже психовать умеет. И тогда вспыхнул другой, огненный. В него мы и вошли, продолжая спорить и доказывать друг другу, что оппонент не прав. Потом мы молчали, потому что не разговаривали друг с другом, пока дядюшка нанимал экипаж, на котором нам предстояло подкатить к академии. На совете решили появиться более привычным другим магам способом. И вот, уже сидя в карете, спор разгорелся с новым жаром. Дядя молчал. Он по началу меня поддерживал, но после моих слов, брошенных в запале: "Дядя, я сама", замолчал и теперь в нашу перепалку не вмешивался. Ну и сбежал, как только мы подъехали к воротам академии. Нехорошо, конечно, получилось. Надо будет пойти прощения попросить.

   Для начала нам следовало пройти к ректору и сообщить о своем прибытии, что мы и намеревались сделать. Киан открыл дверь административного корпуса, который соединялся с учебным галереей, я прошла, не глядя на него. Но демон все-таки ухватил меня за локоть.

   - Дыхание мое, хватит злиться, - попросил он.

   - Значит, ты готов меня услышать? - спросила я, глядя на него с надеждой.

   - Мэй, душа моя, пойми, чужие прикосновения к тебе...

   - Готов? - повторила я уже более сурово.

   - Нет, - отрезал демон, и я вырвала локоть и пошла к кабинету ректора.

   Киан догнал, открыл передо мной и эту дверь, и мы вошли в приемную. Ассистент ректора был на месте. Он окинул нас внимательным взглядом, наморщил лоб, а затем встал из-за стола.

   - Лорд ректор ждет вас, - сказал ассистент и вернулся на свое место.

   Разговор с главой нашего учебного заведения был коротким. Наша размолвка осталась за дверями ректорского кабинета, потому здесь мы с счастливыми улыбками сообщили не только о своем возвращении, но и о помолвке. Я гордо похвасталась перстеньком. После этого нам выдали допуск в общежития друг друга и отпустили, не забыв сухо поздравить.

   Мы с демоном покинули кабинет ректора, дверь закрылась, и я развернулась, спеша вернуться к себе в общежитие, чтобы заняться подготовиться к завтрашним занятиям.

   - В расписание заглянуть не хочешь? - спросил Киан. - Вдруг там изменения.

   Я, молча, направилась к коридору, ведущему в учебный корпус, и была перехвачена наглым демонюгой, который прижал меня к стене и заглянул в глаза.

   - Мэй, хватит злиться, - сказала с теплой улыбкой.

   - Хватит упрямиться, - ответила я. - Я не понимаю, к чему эта непримиримость. Мы официально сообщили о помолвке. Скоро об этом будет знать вся академия. Никто просто не рискнет приставать ко мне, а бегать от друзей и знакомых я не собираюсь. Не будешь же ты крушить здесь все и всех.

   - Буду, - упрямо сказал Киан, но огонек сомнения все-таки блеснул в бездонных черных глазах.

   - А для прорицателей я вообще единственная, к кому они могут здесь прикасаться без опаски. Они трогают меня при каждом удобном случае. За руку, - поспешила добавить я, заметив алые отсветы. - Я не буду отказывать ребятам в этой радости. И даже от общения с Крисом не откажусь. Он же и так уже все понял. К тому же он переживал, и ты сам знаешь. Ему пришлось вернуться сюда, так что блондин вообще мучается неизвестностью. Давай ты будешь держать себя в руках, пожалуйста, - я обвила шею упрямца руками и потянулась к губам.

   - Аерн неравнодушен к тебе, - хмуро ответил демон.

   - Он мой друг, - с нажимом сказала я. - Ну, любимый, ну, пожалуйста.

   - Дыхание мое, я ведь наступил на горло своим желаниям, я с собственностью сущностью постоянно борюсь, чтобы сдержать свое слово. Не добавляй мне еще пыток, - тихо попросил он, но я ожесточенно мотнула головой:

   - Я не собираюсь выглядеть дурой, и не хочу, чтобы ты выглядел дураком, когда будешь рычать и кидаться на тех, кто просто подойдет ко мне или возьмет за руку. Зачем привлекать внимание к тому, кто ты? Я и так твоя, доверяй мне, Киан.

   - Я тебе доверяю, душа моя, я не доверяю всему остальному миру... Двум мирам. Да, Тьма, я всем мирам не доверяю. Мне за каждым углом мерещится для тебя опасность. В каждом мужском взгляде, брошенном на тебя, мне видится желание отнять у меня мое сокровище. Мэй, ты просто не понимаешь, что я чувствую к тебе.

   - И все-таки я прошу, нет, я требую, чтобы ты доверял мне. Мне, любимый. Поверь, твоя смерть открыла для меня многое, и потерять тебя я не готова. И вряд ли вообще буду к этому готова когда-нибудь. Но мы должны вести себя, как принято у нас. У тебя я буду придерживаться установленных тобой правил, но не здесь. Это мир с собственными нормами поведения, от которых отклоняться глупо.

   - Значит, я дурак, - рыкнул демон.

   - Дурак, - согласилась я с улыбкой. - Но мой любимый дурак. Давай хотя бы попробуем. Ну, пожалуйста. - И я все-таки заставила его склониться ко мне и завладела его губами.

   - Мэ-эй, - тихо простонал мой демоненочек, не в силах сопротивляться моему маленькому вероломному нападению.

   - Молодые люди! - гневный окрик ректора, покинувшего свой кабинет застал нас в разгар поцелуя. - Помолвка помолвкой, а о приличиях забывать нельзя!

   Я сделала большие глаза, показывая: "Вот, о чем я тебе говорю". Мы извинились и поспешили в учебный корпус.

   - Хорошо, - скрипнул зубами мой демон, - я попробую. Только умоляю, дыхание мое, не испытывай моего терпения.

   - Не буду, - с радостной улыбкой пообещала я.

   И кто же знал, что испытание для терпения этого собственника уже несется к нам блондинистой молнией. Крис Аерн скатился по перилам, откинул, не глядя, студента в желтой мантии. Тот едва не упал, и вслед блондину понеслись крайне неприличные слова, который Аерн даже не услышал, по-моему. Затем подлетел к нам, и я взлетела на руках блондинистого чудовища, успев только ахнуть.

   - Мэй, Мэенок, Мэеночек! - заорал Крис. - Ты! Здесь! Живая! - Затем поставил меня на пол и начал вертеть во все стороны, словно хотел удостовериться вся я тут, или часть где-то потерялась. - Котенок, я чуть не сдох, как переживал! - Заходился он от восторга. - Тьма, Киан, привет, дружище! - И снова мне. - Не смей больше так делать! Никогда, слышишь? Только попробуй еще раз, и я тебя отшлепаю, в этот раз так, чтобы на попу свою любимую сесть не могла. Поняла меня? Чудовище! - Выдохнул нахал и сжал меня в объятьях так, что воздух в легких закончился моментально. - Я так сильно скучал по тебе, - прошептал Крис, прижимаясь щекой к моим волосам, и для некоторых это стало последней точкой.

   - Руки убрал! - рев взбешенного демона огласил, наверное, все этажи академии.

   Я закатила глаза, а Крис опешил. Тишина, воцарившаяся вдруг, просто-таки оглушила. На нас смотрели все, кто находился рядом. Началось...

   - Руки убрал от нее, быстро, - ледяным пугающим тоном повторил Киан.

   - А если нет? - с ходу завелся блондин.

   - Ты сейчас обнимаешь мою невесту, - прошипел мой демон, чем добил зрителей сего действа окончательно.

   - Невесту? - Крис посмотрел на меня, и я продемонстрировала ему кольцо. - Красивое, - скорей, машинально произнес он. - Значит, вас можно поздравить?

   - Как только уберешь руки, - алые отсветы все ярче вспыхивали в черных глазах.

   Я выбралась из объятий блондина, шагнула к Киану и взяла его за руку, больше для того, чтобы успокоить и удержать. Крис несколько мгновений смотрел в пол, желваки весьма недвусмысленно ходили под кожей. Но он все-таки вскинул на нас взгляд, широко улыбнулся и процедил сквозь стиснутые зубы:

   - Рад, поздравляю, желаю счастья. - Затем развернулся и сделал шаг прочь, но вдруг стремительно вернулся, притянул меня к себе и поцеловал в щеку.

   - Мэй, прости, - выдохнул демон, и его кулак врезался в челюсть Аерна.

   - Тьма, Киан! - взвизгнула я.

   Крис, сидевший на полу, помотал головой, дотронулся до разбитых губ и рассмотрел окровавленные пальцы. Я ожидала, чего угодно, только не оглушительного хохота. Смеялся все тот же блондин. Он поднял руки, показывая, что больше не будет, поднялся и посмотрел на демона.

   - Мир, Манс, это дружеский поцелуй. Больше к Мэенку приставать не буду, обещаю. Но общаться с ней ты мне не запретишь. - Сказал он. - Чтобы ты успокоился, на тренировку приду с новой подругой, она у меня уже есть, - Крис подмигнул и снова хохотнул. - Не вставай между демоном и его женщиной, да? - Это уже было произнесено так, что услышали лишь мы с Кианом.

   - Почти, - ответил мой демон. - Если хочешь знать о том, что сделал бы демон, ответ небе не понравится. Надеюсь, мы поняли друг друга с первого раза? Я не хочу устанавливать допустимую дистанцию, на которую ты сможешь приближаться. Мэй против. И я обещал держать себя в руках. Не провоцируй... дружище.

   Крис смерил приятеля внимательным взглядом, серьезно кивнул, затем подмигнул мне, кинув:

   - Безумно рад твоему возвращению, Мэенок, - и ушел.

   А я... я разозлилась. Резко развернувшись, я направилась к дверям, ведущим на улицу. Краем глаза успела заметить, что теперь Киан закатил глаза и выругался сквозь стиснутые зубы. И мне так напомнило это, как в самый первый день занятий я столкнулась с каким-то боевиком, чьего лица не успела разглядеть. Вот, прям, такая же интонация была. Он еще пронесся мимо, не став помогать мне собирать учебники и тетради. Обернувшись к демону, я гневно сверкнула глазами.

   - Хамло! - оскорблено воскликнула, причем, обиделась именно на тот эпизод, и выскочила из учебного корпуса.

   За спиной, кажется, снова выругались, и Киан догнал меня. До моего общежития шли молча. Но не скажу, что я продолжала сердиться, просто...

   - Тьма, - тихо проворчал Киан, - меньше двух дней были рядом, а мне тяжело даже в общежитие тебя отпустить. Словно на годы расстаемся, а не на пару часов.

   Вот-вот, у меня было такое же ощущение. И это не раздражало, но пугало сильно. Физическая потребность постоянно видеть его, пусть не рядом, но просто визуально наблюдать, оказалась неожиданной и странной. Если вдуматься, четыре дня в замке дяди, три в мире Мрака, и то не полностью. Вечер опять в замке дяди. Из них всего два дня, когда мы открыто были рядом. Но до этого два месяца толком и не разговаривали, и вдруг такое. По настоящему болезненное ощущение даже от мысли, что я войду в эту дверь, а он уйдет к себе.

   - Проводи меня до двери в комнату, - попросила я. - Проверим, как действует допуск.

   - Да, любопытно, - с готовностью кивнул Киан.

   В женское общежитие мальчиков не пускает защитный контур, его не снять никакими силами. Так же и с мужским общежитием. Только подвижные тоннели помогали Крису вламываться ко мне и один раз привести к себе. Но допуск, появившийся на наших с Кианом значках, давал возможность проходить защитный барьер. Мой демон открыл дверь, я вошла, он шагнул следом. По лестнице поднимались, пряча улыбки. Не знаю, почему-то было ощущение, что в отчий дом тайно тащу поклонника.

   - Мне нужно поскорей представиться твоим родителям, - словно прочитав мои мысли, сказал мой демоненочек. - Если они узнают, что о нашей помолвке здесь стало известно раньше, чем они дали благословение, это вызовет лишние проблемы.

   Я кивнула. Скандал будет жуткий. Даже страшно представить. Достанется мне, дяде Алаису и Чудику. Нас всех убьют, а Киана никогда не признают моим суженым. Да и смысл признавать, если все равно уже убьют? Великий Свет, они даже не знают, что он демон, и что жить нам придется в мире Мрака. Мрачно вздохнув, я признала главное - благословения нам не видать. Святители! Да они даже не знают, что я Светоч. Все, не будет у меня любимого дядюшки. Бидди его первая в порошок сотрет. Папа порошок развеет, а мама воскресит, сотрет в порошок и развеет уже самостоятельно. Конец нам всем.

   - Ты хмуришься, дыхание мое, - заметил Киан, когда мы подошли к моей комнате. - Переживаешь из-за родителей?

   - Надо было не говорить, что мы помолвлены, пока не встретились с ними, - вздохнула я.

   Демон упрямо поджал губы. Он так не считал. Более того, для Киана вопрос был решен с момента, как возникло влечение. И чтобы не сказали мои или его родители, он не отступится. Я, в принципе, тоже. Но сколько же всего нас еще ждет, подумать страшно. Отпускать демоненка теперь не хотелось вовсе.

   - Заходи в гости, - улыбнулась я, - жених.

   - Ну, раз ты так настаиваешь, - пококетничал Киан, - дорогая невеста. - А затем привлек к себе и шепнул. - Все будет хорошо, мое дыхание, мы со всем справимся.

   - И драться ты больше не будешь, - тихо ввернула я. - И рычать.

   - Если не вынудят, не буду, - ответил он и накрыл мои губы своими.


   * * *


   По коридору общежития неслись лошади. Их топот отражался от стен и тонул в радостном визге на удивлении девичьих голосов. Топот остановился на мгновение, дверь распахнулась, и в комнату влетели румяные и счастливые мои подружки. Кая повисла у меня на шее, безраздельно завладев последней, потому Венде пришлось виснуть непосредственно на Кае. Теперь визжащих лошадей стало три, потому что к ним присоединилась и я. Почему лошадей, так мы же не только визжали, мы еще скакали и взбрыкивали. Женские эмоции - вещь понятная только женщинам, потому мой демоненочек просто забился в уголок и скромно ждал, когда первая волна восторга схлынет. Когда наше гомонящее трио распалось на составляющие, его наконец заметили. Девушки смущенно потупились, затем кивнули в знак приветствия и тихо спросили, меня, конечно:

   - Правда, помолвлены?

   Я продемонстрировала перстенек, и комната наполнилась новыми визгами восторга. Киан встал, переместился по стеночке к двери, оттуда махнул мне и сбежал, геройски удерживаясь от того, чтобы зажать уши. Оказывается, демоны бояться женских восторгов, надо еще слезы опробовать... В общем, кажется, у меня появилось безотказное оружие против Второго лорда - мои девчонки.



   - По-моему, мы твоего жениха напугали, - заметила побег Киана Венда.

   - Ага, - радостно осклабилась я.

   - И хорошо, что ты с ним, - встряла Кая. - Этот белобрысый хмырь уже жмет по углам какую-то боевичку с третьего курса.

   На это я отвечать не стала, просто улыбнулась.

   - Мы, как услышали, что ты здесь, даже на обед не пошли, сразу сюда, - уже забыв про Криса, щебетала рыжик.

   - А про помолвку сразу не поверили, - призналась Венда. - Вокруг тебя все Аерн крутился, а тут вдруг Манс. Это он нас пирожными кормил? - она сделала верный вывод, я подтвердила, и Венда кивнула. - Ну, тогда все ясно. А куда вы пропадали? К родителям ездили? Сразу благословили?

   Вот ведь умная зараза.

   - В общем-то, да, - ответила я и поспешила перевести разговор со скользкой темы. - Я много пропустила?

   - Прилично, - сказала Венда, а Кая легкомысленно махнула рукой.

   - Догонишь, - сказала она. - Венда объяснит.

   Наша черноволосая подружка усмехнулась, но согласно кивнула. Нет, что касается учебы, Вендала всегда поможет, тут я даже не сомневаюсь. Но как можно пропущенную неделю за один вечер объяснить? Ладно, и с этим разберемся. Мы выбрались с девочками из комнаты, они спешили все-таки пообедать, а я хотела найти дядю. Мне было стыдно, очень стыдно за свое поведение.

   Мы с девочками покинули женское общежитие и разошлись практически сразу. Искать дядю можно было, заглядывая везде, где он может находиться, а можно было и проще. Я выбрала проще, потому нашла уединенное местечко и начертила на земле символ - змея. Через мгновение я уже наблюдала эффектное явление Чудика. Он, как обычно, выбрал разлом в земле.

   - Привет-с, - змеиный хвост уцепил фуражку за козырек, помахал ею и вернул обратно на голову.

   - Мне нужно найти дядю, - сказала я, поцеловав холодный тупой нос.

   - Мгновение-с-с, - прошипел Чудовище и исчез, но вскоре объявился снова. - На полигоне-с-с. С-садись, прокач-щу.

   Не воспользоваться столь любезным предложением было глупо, потому я забралась на шею змея, и мы понеслись, обгоняя ветер. Возле полигона Чудик остановился, махнул хвостом и исчез, а я пошла на тренировочную площадку. Сейчас здесь никого не было кроме моего дядюшки. Студенты еще обедали, потому лорд Алаис находился здесь в одиночестве. Он сидел на поваленном дереве и задумчиво смотрел на миниатюрный водяной вихрь на своей ладони. Я подошла и села рядом, тоже уставившись на водяную спираль. Дядюшка скользнул по мне взглядом, перекинул вихрь на другую ладонь и обнял меня.

   - Как ты? - спросил дядя, нарушая молчание.

   - Хорошо, - ответила я, положив ему голову на плечо. - Киан Крису уже по физиономии съездил.

   - Не удивлен, - хмыкнул лорд Алаис. - А ты что?

   - А я разозлилась, но не сильно, - сказала я. - Прости меня.

   - За что, счастье мое? - дядя скосил на меня глаза.

   - Я нехорошо вела себя, нагрубила тебе, - пояснила я. - Мне стыдно, правда.

   - Какие глупости, любимая, - усмехнулся он, - молодость горяча и самоуверенна. На ваши разборки даже забавно смотреть. Меня другое заботит.

   - Что? - я задрала голову и получила поцелуй в кончик носа.

   - Как нам жить дальше, - вздохнув, ответил дядюшка. - Первый раз в жизни я боюсь, что теряю друзей, единственных близких мне людей. Мы слишком заигрались, любимая. То, что я скрыл твою сущность, мне бы еще простили, потому что поняли, почему я не спешил рассказывать. А вот историю с демоном.

   - Перестань, дядя, - я села прямо и посмотрела на него. - Не ты ведь виноват в том, что мы с Кианом встретились. И не ты натравил на меня Чейзера. И во Мраке ты действовал от лица всей моей семьи. Ты защищал меня и мои интересы. Папа вел бы себя так же. - Еще раз взглянув на него, я поняла, что он не назвал мне настоящей причины своего состояния.. - Дядя, в чем дело? Это из-за Анижель?

   Губы дядюшки растянулись в хищной ухмылке.

   - Аничка еще не знает, с кем связалась. Так что за это я не переживаю.

   - Дядя, а ты уверен, что у тебя в роду не было демонов? - засмеялась я.

   - Кто знает, с кем грешили наши предки, - загадочно подмигнул дядюшка. - Но о демонах в роду, мне ничего неизвестно.

   - Тогда в чем дело? - вернулась я к прежнему вопросу.

   Лорд Алаис вдруг смутился и отвернул от меня лицо. Я обошла его и присела на корточки, заглядывая в глаза.

   - В чем дело, дядюшка? - тревожно спросила я.

   - В тебе, - проворчал он. Посмотрел на мой недоуменный взгляд и скривился. - Тьма, любимая, я ревную. Глупо, знаю, но ревную. Я теряю мою малышку. Вчера, глядя на ваши разборки с Мансом, я вдруг так отчетливо понял, что это конец. Моя девочка больше не моя, она выросла. Пройдет совсем немного времени, и я тебя окончательно потеряю. Не смейся надо мной, родная, но ты мне ближе даже Рона и Айли. Ты моя дочь, которой у меня никогда не было и не будет. И вот заявился этот ворюга демон и украл у меня мою Мэй. Я себя чувствую так, будто у меня душу вырвали.

   Улыбка никак не хотела сходить с моего лица. Я не смеялась над дядюшкой, я была тронута до глубины души. Обняв родное лицо ладонями, я покрыла его поцелуями, как в детстве, прижалась крепко-крепко и прошептала:

   - Даже не мечтай избавиться от меня. Кто будет учить моих детей всяким шалостям? Кто доведет демонов до белого каления? Я одна не справлюсь.

   - Я не протяну в том мире долго, счастье мое, - улыбнулся дядя. - Поток останется в этом.

   - А я кто, по-твоему? - возмутилась я. - Я живой источник!

   - Я не буду опустошать тебя, - отрицательно покачал головой лорд Алаис.

   - У нас четыре года, чтобы узнать обо мне больше, - отмахнулась я. - Ты подумай, это же выход! Ты будешь свободен. От клятв, от Воинства, от обязанностей. Жена, дети. Все, чего ты лишен сейчас. И я рядом.

   - Ох, любимая, ты меня испытываешь, - выдохнул он, глядя на меня шальным взглядом. - Ты предлагаешь мне слишком много, но цена может оказаться такова, что я не смогу заплатить. Лучше вдали от тебя, но не высасывать из тебя силу и жизнь.

   - Четыре годя, дядя, - я продемонстрировала четыре пальца. - Четыре! Это уйма времени, мы все узнаем о моей сущности. Как восполняюсь, что могу. Кто я, вообще. Не отказывайся сразу.

   Он кивнул, все так же глядя на меня все тем же странным взглядом. Затем стиснул в руках и сказал тихо.

   - Как бы там ни было, но я стану частым гостем в я мире Мрака, я тебя не оставлю.

   - Я люблю тебя, дядюшка, - шепнула я.

   - И я тебя, девочка моя, до самых далеких звезд, - лорд Алаис поцеловал меня в темечко. - А теперь пора сматываться. Скоро здесь будет шестой курс. Потом расскажут твоему ненормальному жениху с замашками деспота, что мы тут обнимались, принесется потом, сверкая глазами. Нет, дорогая, все-таки Аерн был бы проще. И чем он тебе не понравился? - ко мне вновь возвращался мой обожаемый дядюшка.

   - У Криса уже новая подружка, - сообщила я. - Он слишком ветреный.

   - Достойная смена подрастает, - хмыкнул дядя, встал с бревна и, продолжая обнимать, повел прочь с полигона.

   - Кстати, о ревности, - он выжидающе посмотрел на меня. - Я тебя тоже ревную, дядюшка. К Анижель.

   Глаза лорда Алаиса заметно увеличились. Он несколько мгновений смотрел на меня, а потом весело расхохотался.

   - У тебя, Мэй, соперниц нет и не будет. Ты самая главная женщина в моей жизни. Запомнила? - он слегка щелкнул меня по носу и снова рассмеялся.

   И ничего смешного, он ведь всегда был моим личным дядюшкой, а слышать "я влюблен", все равно, что запустить диверсанта на свою территорию. Похоже, дядя испытывал похожие чувства. Хотя нет, к моим примешивалась немалая толика эгоизма. Отчет я себе в этом отдавала и ныть не собиралась.

   - В своем плотном графике найдешь местечко для старого доброго дядюшки, чтобы сходить с ним погулять? - подмигнул лорд Алаис.

   - Конечно, - убежденно кивнула я. - Этому ни один демон не помешает.

   - Кто бы ему еще позволил мешать, - проворчал дядя.

   Расстались мы недалеко от общежития. Дядя, заметно повеселевший, зашагал в сторону общежития преподавателей, а я вернулась к себе, занявшись изучением оставленным Вендой списком пройденного для завтрашних занятий. Наверстывать оказалось немало.


   Глава 2.


   Мое первое учебное утро началось с легкого поцелуя и возмущенного возгласа моих подруг. Открыв один глаз, я успела увидеть, как в открытом проходе в стене исчезает подушка, и воинственный полуголый рыжик трясет вслед наглому демону кулаком.

   - Девочки, я не знал, что вы еще не одеты, - оправдывался нахал из черноты тоннеля.

   - А голова тебе зачем? - кричала в пустоту, подскочившая к стене Кая.

   - Я не специально, - продолжали оправдываться из темноты. - Я больше так не буду!

   - Только попробуй, - грозная Венда стояла рядом с Каей, застегивая верхние пуговки на платье.

   - А Мэй встала? - крикнул Киан, переключая тем самым внимание подруг на мою скромную персону, попытавшуюся спрятаться за дверями душевой комнаты.

   - Мэ-эй, - как-то очень похоже на рассерженного демона протянули подруги и обернулись к моей кровати.

   Не обнаружили там, но успели заметить, как я в панике дергаю ручку двери.

   - В другую сторону, - подсказала Венда.

   - Спасибо, - пискнула я и юркнула в душевую.

   - А ну, стой! - заорала все еще воинственная Кая и ринулась следом.

   Стоять я, естественно, и не подумала. Поскорее захлопнула дверь и закрылась на крючок. Побыстрей включила воду, но все равно слышала, как в дверь молотит разгневанный рыжик. Не скажу, что своего возлюбленного жениха я сейчас поминала добрыми словами. По крайней мере, вчера вечером я думала о нем гораздо добрей. Еще и на меня натравил, чтоб самого не побили!

   - Девочки, я же не знала... - крикнула я на обличительные речи подруг.

   - Он тоже не знал, - рявкнула Кая. - Слышали.

   - Мы же не специально, - попробовала оправдаться я.

   - Вы хотя бы словами разными пользуйтесь, - хохотнула Венда.

   - Мы больше не будем, честно-честно, - клятвенно пообещала я, высовывая нос из ванной.

   - И подушку мою верните! - велела рыжик, заплетая косу. - Чистую!

   - Обязательно! - стукнула я себя кулаком в грудь и заметила на прикроватной тумбочке маленький букетик.

   - Романтик, - фыркнула Кая, накинула мантию и грациозно вышла из комнаты.

   Венда укоризненно покачала головой, затем подошла ко мне и негромко сказала:

   - Ее Алан пару дней назад к нам в окно крылатое умертвие с цветами отправил. Некр глазами своего дохляка смотрел, мы, кстати, тоже были не одеты, но рыжую это не смутило. Так что сильно не переживай. Но пусть твой боевик больше по утрам не вламывается. У одной любовь, у второй любовь, а меня голой видят.

   - Мы так больше не будем, - снова заверила я.

   - Давай скорей, - улыбнулась подруга и покинула нашу комнату.

   Тут же стена вновь открылась, и оттуда шагнул смущенный Киан с подушкой Каи в руках.

   - Рыжая просто зверь, - пожаловался он. - Она мне сначала по голове подушкой врезала, а потом еще и вслед кинула.

   - Голову не пробила подушкой-то? - ухмыльнулась я.

   - И где в этой девушке спрятано сострадание? - насупился демон.

   Представила себе эту махину в боевом состоянии, с горящими глазами и когтями в пол моей руки, а потом худенькую Каю, забивающую Второго лорда подушкой. Мой хохот слышала, наверное, половина общежития. Киан еще больше насупился, треснул меня рыжиковой подушкой, отчего я подавилась собственным смехом, ахнула и бросилась следом. Но черноглазое хамло уже исчезло в тоннеле и проход закрылся.

   - Убью, - решила я, кинула боевую подушку на постель Каи и поспешила следом за подругами.

   Девочки ждали меня возле общежития, зябко ежась на осеннем ветру. Рыжик одарила меня новым недобрым взглядом, я отмахнулась, и Кая перевела взгляд на невозмутимую Венду.

   - Предательница, - фыркнула рыжик и сразу подобрела.

   - Справедливая, - поправила ее Венда, и мы, наконец, направились к столовой.

   Со мной здоровались, особенно радостно провидцы. Нокс даже пристроился рядом и по привычке взял за руку, зажмурился, как сытый кот и после отпустил. Вообще рукопожатий со студентами в белых мантиях было столько, что я уже начала опасаться, что рука у меня или сотрется, или опухнет, но лишать ребят такой радости не стала. Потом среди белых мантий затесалась бордовая и наглая блондинистая физиономия, воровато оглянувшись, поцеловала мою ладонь, пожелала доброго утра и сбежала, пока не появилась карающая длань демона.

   - Вот жук вертлявый, - возмутилась какая-то девица в желтой мантии. - Своего не упустит.

   Я ничего комментировать не стала. Понимать поступки Криса смысла не имеет, все равно что-нибудь вытворит, что от него не ожидают. За то и люблю, по-дружески, конечно. Но и раздражает за то же самое. Киан меня не догнал, и правильно сделал, я все еще пылала жаждой мщения. Все равно долго прятаться не будет. Гордость не позволит, ну и остальные чувства, потому я просто набралась терпения.

   А вот в столовой меня ждал законный утренний сюрприз. Пирожные и записка. Ну и призрак, обрадовавшийся мне, как родной. Теперь он снова мог отодвигать кому-то стул. Без указания он просто не мог сам выбрать, за кем ему еще ухаживать. Пирожные мы съели, а записку я прочитала только, когда закончили завтрак. Мелкая, но месть. "Я не хотел тебя бить, я хороший. Мир?" Ага! Чует кошка, чье мясо съела? Ну, погоди, подлиза. Я мстительно ухмыльнулась и уже собралась уходить, как призрак-подавальщик окликнул меня.

   - Леди Мэйгрид, отправитель сего послания просил передать ему ответ. - Сказал он.

   - Сама передам, - ответила я и поспешила за девочками.

   Возле столовой меня никто не ждал, что не удивило, ответ еще не получен. Но перед самой академией все-таки догнали. Рука демона по-хозяйски обвила мою талию, я шепнула, и мне в ухо злобно зашипели, спешно вправляя сустав.

   - Это же была всего лишь подушка, - возмутился демонюга.

   - А это всего лишь вывих, - сверкая радостным оскалом ответила я.

   - Теперь довольна? - проворчал Киан.

   - Ага, - кивнула я, позволяя коротко поцеловать себя в губы, мы же на людях.

   - Что у тебя сейчас? - спросил боевик, пропуская меня в открытую дверь.

   - Зельеварение, - ответила я, приветливо кивая целителям-третьекурсникам.

   Киан проводил меня до аудитории, отдал сумку, снова поцеловал и поспешил на четвертый этаж, где его ждала лекциям по иллюзиям. Вел ее тоже лорд Алаис. В этом деле он был мастер. А после обеда начинались занятия на полигоне, и дядя перебирался туда. Я проводила Киана взглядом и вошла в аудиторию, которую уже открыли.

   Девочки уже разложили тетради, я поспешила сделать то же самое. Господин Карвэй вошел неспешной походкой, осмотрел нас и кивнул, показав садиться. Мое присутствие отметили.

   - Студентка Ронан, - приветливо кивнул преподаватель. - Подойдите потом ко мне, я дам вам материал, который вы пропустили. Сдадите мне его в конце недели.

   - Хорошо, господин Карвэй, - послушно кивнула я и села, сложив руки на столе, как хорошая девочка.

   Два занятия мы изучали свойства полыни, валерианы и болотной травы жгучки. Последняя оказалась травой зловредной, потому применять ее можно было строго дозирована и в составе сборов, но ни за что в чистом виде. В отличии от успокаивающей валерианы, жгучка давала бодрящий эффект. Но в превышенной дозе доводила до состояния эйфории с последующим полным истощением организма. На жгучку нашлись любители, которые употребляли ее ради чувства эйфории, еще и приторговывали ею тайно, потому сбор этой травы разрешался только дипломированным зельварам и целителям. Остальные наказывались по закону.

   А вообще мне понравилось то, как теперь протекал мой учебный день. Киан больше не прятался от меня, напротив, перемены проводил в моем обществе, потом провожал до аудитории и уходил на свои занятия. На одной такой перемене мимо нас прошел декан Диармэд. Он остановился, пристально посмотрел на нас, затем, когда мы с Кианом повернулись в его сторону, приветливо кивнул и пошел дальше. Демон проводил своего опекуна задумчивым взглядом.

   - Может его обратно отправить? - задумчиво проговорил он.

   - Почему? - не поняла я. - Он неплохой декан.

   - Позволяет себе лишнее, - ответил Киан.

   И я вспомнила, как он в кабинете ректора, когда нас с родителями собрали после посещения подпольных боев умертвий, велел декану прекратить влиять на меня. Кстати, с того дня у меня остались вопросы.

   - Зачем он это проделывал со мной? - не стала я откладывать свое любопытство в долгий ящик.

   - Не знаю, - пожал плечами демон.- Может, видел, что я к тебе чувствую. Демоны это легко улавливают. Возможно, хотел подтолкнуть ко мне. Ты могла под его влиянием любую просьбу выполнить. Не могу сказать точно, но мне это не понравилось.



   - Испугался, что для себя старается? - ухмыльнулась я и удостоилась сурового взгляда. Испугался. - Да зачем я ему сдалась? - удивилась я.

   - Не знаю, - повторил Киан. - Для меня ты всем нужна.

   - Ревнивец, эгоист, собственник, тиран и деспот, - хохотнула я.

   На меня вновь сурово посмотрели, и я послала ему воздушный поцелуй.

   - Еще вопрос, - вернулась я к прежней теме. - Почему никто не замечал, как ты отчитываешь Диармэда, а я видела?

   - Ты была под влиянием Виэля, скорей всего, поэтому не поддалась моей иллюзии. - В третий раз пожал плечами Киан. - Хотя, допускаю, что я тебя подсознательно исключил из числа тех, кто не должен видеть. Мне очень хотелось, чтобы ты знала обо мне.

   - Ну, ничего ты точно не знаешь, - заворчала я.

   - Кое-что знаю, - не согласился демон. - Знаю, например, что хочу схватить тебя сейчас, утащить от всех и...

   Из-за плеча Киана показалась белобрысая голова, нагло устроилась на том самом плече, едва не чмокнув демона в щеку, и поинтересовалась:

   - О чем болтаете?

   - Ищем для одного ритуала зеленоглазого наглого блондина, - ухмыльнулся Киан. - На роль жертвы.

   Крис полностью вышел из-за широкой спины приятеля, задумался и поинтересовался:

   - Это я буду такой обнаженный, красивый и беззащитный? А рядом добрая Мэенок? А я все такой же голый и красивый? И жутко беззащитный, да? А Мэенок на меня смотрит и жалеет, а я по-прежнему весь такой голый и безумно привлекательный, потому что беззащитный? И вот подходит она ко мне такому голому и красивому...

   - Договорился, - мрачно констатировал Киан, и блондин с громким хохотом отскочил на безопасное расстояние, едва разминулся с ногой, занесенной для пинка. - Крис, - мой демон поманил Аерна, тот отрицательно помотал головой, продолжая широко улыбаться, - ты нам не подходишь. Мы тебя не берем.

   - Вот уж нет, - блондин состроил возмущенную физиономию. - Раз обещали, значит, берите. И чтоб Мэенок рядом, а я такой голый, красивый и...

   - Мертвый, - рыкнул Киан и погнал приятеля по этажу.

   Их хохот донесся до меня спустя несколько мгновений. Я довольно усмехнулась, Киан справляется с собой, по крайней мере, пока. Надо его как-нибудь порадовать, заслужил. Демоненочек мой, умница клыкастая. В общем, до обеда мы дожили без смертоубийств и потрясений. Зато после обеда...


   * * *


   Он шел по академической улице прекрасный, гордый, никем не побежденный и чрезвычайно злой. Началось еще у ворот, когда призраки-охранники отказались пропустить незваного гостя. Его пытались остановить боевыми заклинаниями наивысшей степени опасности. Но он разметал маленькое призрачное войско, припечатал к воротам, сорванным им же с петель, и победителем вошел на территорию Академии магии и зельеварения имени Бойда Атэйра.

   Взвыла сирена, запрещая студентам покидать учебное здание. На улицу выскочили взрослые боевые маги, а так же выпускной курс. Но остановить стремительное шествие разъяренного мужчины не смогли. Впрочем, он и не атаковал их, просто раскидал и двинулся дальше, не оглядываясь на ошарашенные лица противников. Мы, студенты, прилипли к окнам, пытаясь узнать, что же там творится.

   Мужчина шел ровно до тех пор, пока перед ним не встал лорд Алаис Бриннэйн, сложивший руки на груди и иронично прищурившись. Тот, кто чуть не разнес академию и посрамил защиту, остановился недалеко от него, тряхнул огненно-красными волосами и возмущенно воскликнул:

   - Алаис, сволочь ты последняя! Что это за писульки? Я же волнуюсь, места себе не нахожу, а ты мне это издевательство строчишь? Сожру, вот видят боги, сожру! Тоже мне, друг называется. Где маленькая лапуля?

   - Дядя Шэр! - заорала я, свешиваясь из окна. - Я тут! Ты чего хулиганишь?

   - Золотко! - закричал перенервничавший дракон. - А ну быстро тащи свой маленький охамевший зад сюда, я в гневе!

   - Это мой дядя, - гордо сообщила я и повернулась к леди Деннд. - Можно мне выйти?

   - Если не выйдешь? - настороженно спросила профессор.

   - Сам войдет, - ответила я, не в силах подавить улыбку.

   - Иди, - махнула рукой леди. - Ну и семейка.

   - Самая лучшая, - гордо сказала я и побежала вниз.

   Огненный лорд Шиэро Иниол Даршас уже стоял перед дверями и продолжал ругаться с дядей Алаисом, который увещевал дракона и призывал к спокойствию и порядку.

   - Шэр, угомонись, ребенок и так побывал в переделке, - говорил лорд Алаис.

   - А обо мне кто будет думать? - ожесточенно спорил лорд Шиэро.

   - Эгоист чешуйчатый, - вспылил лорд Бриннэйн.

   - Сам дурак, - обиделся Огненный лорд и заметил меня. - Сокровище мое, ты совсем меня любишь? - на меня с укором смотрели золотые глаза с вертикальными черточками зрачков. - Я, бедный старый дракон, сижу на успокоительных зельях, а этот брюнетистый свин пишет мне "Дыши ровно, мы уже дома". Ты понимаешь, как я зол?!

   - Понимаю, дядюшка? - я покорно кивнула головой и потупилась.

   - Куда тебя демоны носили? - продолжал бушевать дядя Шэр. - Я же как призыв почувствовал, у меня же чуть разрыв сердца не случился. Мчусь, как молодой дракон в брачный период, прилетаю, а мне вот этот вот гад говорит...

   - Шэр, закрой уже пасть, - рявкнул дядя Алаис и открыл портал. - За мной.

   - Мгновение, - рыкнул дракон и...

   Он унизил меня! На глазах у всей академии перегнул через колено и отшлепал, представляете?! Закономерной реакцией стало распахнутое окно на втором этаже, слетевший оттуда взбешенный демон, на ходу меняющий форму, дальше последовал взрыв, все заволокло ярким сиянием чистого Света, и всех нас втащило в портал.

   - Идиоты! - громыхал дядя Алаис. - Ты, Огонек, чуть не разнес академию и шлепал ребенка на глазах у всех! Ты, Киан, чуть не показал свою сущность. Мэй, к Мэй никаких вопросов, она молодец, как и я. А вы два идиота!

   - А это кто? - вопросил дядя Шэр, разглядывая демона, чьи глаза продолжали пылать огнем.

   - Жених, - рявкнул дядя Алаис.

   - Чей? - золотые глазки удивленно похлопали длинными ресничками.

   - Мой, - ответила я, и Огненный лорд вновь посмотрел на Киана.

   - Всамделишный? - уточнил он, я кивнула, и дракон возмущенно воскликнул. - Чтоб я сдох, это же демон!

   - Второй лорд домена Мансор-Риарра Кианэл, - с достоинством представился Киан.

   - Лопни моя чешуя, - потрясенно произнес дракон. И вдруг вновь возмущенно воскликнул. - Нет, стоп. Я против, золотуль, он нам не пара. Да, ты же ребенок, какой еще жених?

   - Мне семнадцать! - теперь возмутилась я. - Я взрослая самостоятельная женщина.

   - Но это не повод выходить замуж, к тому же за демона, - привел убийственный довод дядя Шэр. - Лорд Мансор-Риарра, мы вам отказываем.

   - Невозможно, - усмехнулся мой демон.

   - Только не говори, что... - дракон подозрительно прищурился.

   - Да, - кивнул Киан.

   - Сожру, - начал привычно угрожать лорд Шиэро.

   - Подавитесь, - не испугался наследник домена.

   И в павильоне, где мы тренировались с дядей Алаисом, воцарилась тишина. Лорд Бриннэйн оттащил меня в сторону, усадил на единственный стул, который был здесь, а сам вернулся к меряющимся взглядами дракону и демону.

   - Чуди-ик, - тоскливо позвала я, и в павильоне появился еще один представитель мира Мрака.

   Змей осмотрелся, сообразил, что к чему и пополз к Киану, заняв позицию рядом с ним. Демон машинально погладил слангера, тот зажмурился от удовольствия и прошипел.

   - Ш-шэр, заявилс-ся.

   - И ты здесь, скотина! - прошипел в ответ дядя Шэр.

   Приехали, а эти когда успели поругаться? Ладно, потом разберемся. Атмосфера была явно враждебной и накалялась с каждым мгновением, хоть никто ничего и не говорил. Дракон и светлый стояли напротив демона и призрачного слангера. И я тут на стуле догрызаю последний ноготь. А еще зад болит, потому что рука у Огненного лорда очень тяжелая. Сижу, пыхчу обиженно, в разборки мужчин не встреваю, но за обстановкой поглядываю. Впрочем, как и два секунданта: дядя Алаис и Чудик. Сюда еще моих родителей и родителей Киана, академия точно не устоит.

   Не знаю, чем бы могло все закончиться, но за дверями павильона загрохотало, пол заходил ходуном, вздыбился, разметав противников по сторонам, и внутрь ворвался ректор. Его глаза мерцали зеленоватым свечением, кулаки сжимались, волосы всклокочены, из ушей только что пар не шел.

   - Всем стоять! - гаркнул лорд Дакей. - Что, демоны вас всех задери, здесь происходит?! Студенты Ронан и Манс ко мне, живо!

   Киан выдохнул, возвращая глазам их черный цвет, я зачарованно наблюдала, как гаснет лава и открывается бездна. Затем встала и подошла к нему. Боевик подал мне руку, и мы послушно направились к злющему ректору.

   - На два дня отстранены от занятий, - рыкнул лорд Дакей. - И, да, вы у меня так и избежали наказания за подпольные бои. Ронан, марш в архив, архивариус Хокс укажет, что нужно делать. Манс, на кухню. Овощи на всю академию твои. Немедленно! А теперь вы господа, - он развернулся к лордам. - Лорд Бриннэйн, ко мне. И своего... гостя захватите. Жду в кабинете!

   С этими словами ректор Дакей развернулся, стремительно подошел к стене павильона и начертил руну-ключ. Через мгновение мы остались одни.

   - Это кто? - спросил дядя Шэр.

   - Ректор, - рявкнул дядя Алаис. - Пошли сдаваться, морда чешуйчатая.

   - Вот еще, - фыркнул дракон. - Чтобы я, Огненный лорд...

   Перед ним полыхнул портал, нога лорда Бриннэйн без всякого почтения придала Огненному лорду ускорения, и он влетел в окно перехода. Дядя Алаис мрачно посмотрел на нас с Кианом и последовал за драконом.

   - Я тож-ше пойду-с, - Чудик помахал нам с демоном хвостом. - Держис-сь, ш-шалунья-с. Гос-сподин-с, удачи-с-с.

   Киан обнял меня, и я позволила себе, наконец, расслабиться и шмыгнуть носом.

   - Все будет хорошо, - тихо сказал мой любимый демон. - Обещаю.

   - Мне даже страшно подумать, что мама с папой скажут, - прошептала я.

   - Скоро узнаем, - скорей, для себя произнес Киан.

   - Что ты задумал? - я тревожно посмотрела в черные глаза.

   - Ничего ужасного, - улыбнулся он. - Доверься мне. - Потом более серьезно добавил. - Я же учусь тебе доверять.

   Против этого не попрешь. Я кивнула и прижалась к нему. Сразу охватило чувство покоя и защищенности. Правда, это маленькое блаженство продолжалось недолго. Неожиданно раздался подозрительный треск, затем еще, стал громче. Киан схватил меня за раку и рванул к выходу. По стенам зазмеились трещины, с потолка посыпалась штукатурка, и павильон начал складываться, словно карточный домик. Мы не успевали к дверям, просто катастрофически не успевали. Рядом упал огромный кусок потолка, я вскрикнула и остановилась, отчаянно зажмурившись. Тут грохнулся еще кусок, Киан накрыл меня собой, заревел огонь, и я вцепилась в моего демона, уже визжа без остановки.

   - Тихо, тихо, дыхание мое, - говорил Киан, - уже все, мы выбрались.

   До сознания, наконец, дошли его слова, я перестала визжать и открыла глаза. Мы стояли недалеко от руин бывшего павильона. Киан прижимал меня к себе, глядя с теплой улыбкой. Я судорожно вздохнула.

   - Это не мы, - хрипло сказала я.

   - Нет, это уже точно не мы, это сам ректор, - боевик нервно хохотнул. - Меньше здание трясти надо было.

   - Но ведь если бы мы с тобой не смогли выбраться... - я гулко сглотнула. - Мамочка.

   Ноги подкосились, и я бы упала, если бы Киан не подхватил меня. Он успел сделать несколько шагов, когда за спиной снова открылся световой портал, из которого вырвались оба моих дяди и ректор. Его багровое лицо стремительно бледнело.

   - Живые? Целые? - спросил он, руки ректора Дакея заметно тряслись. - Что с Мэйгрид?

   - Я в порядке, - ответила я с рук Киана.

   - Еле успели выскочить, - сказал демон. - Моя невеста в шоке, лорд ректор. - Сказано это было с плохо скрываемой злостью. - После вашего сотрясания земли мы чуть не стали трупами.

   Ректор утер пот по-прежнему дрожавшей рукой. Он переводил взгляд с развалин на нас и обратно. Дяди пребывали в ступоре, который грозил в любой момент превратиться во взрыв. И я бы не была уверена, что Огненный лорд не примет истинный облик. Да и лорд Бриннэйн был на грани того, чтобы закончить изображать покорного преподавателя.

   - Бриннэйн, вы не уволены. - Наконец, заговорил ректор. - Ваш гость должен восполнить причиненный им урон. Дети, - он повернулся к нам, - отдыхайте. И завтра тоже. Если вам что-то надо, говорите. А сейчас, Киан, отнесите Мэйгрид к целителям, ей необходима помощь. И вас тоже пусть осмотрят. Я скоро зайду проведать вас.

   - Лорд Дакей, - позвала я. - Уходите, пожалуйста, скорей.

   - Что? - не понял ректор.

   - Бегите, лорд Дакей, - повторила я, и за спиной ректора заревел огромный красный дракон:

   - Сожру!

   Дальше события вновь понеслись. Дядя Шэр взлетел, открыл пасть, дядя Алаис отмер, открыл портал, закинул туда опешившего ректора, накрылся щитом из чистого Света от пламени взбесившегося дракона, открыл второй портал, откинул в него Огненного лорда и прыгнул сам. Мы вновь остались одни. Мои нервы сдали окончательно. Я взглянула в глаза Киана, слабо улыбнулась и провалилась в черную бесконечную бездну.


   * * *


   Сумерки быстро сгустились за окнами лазарета. Я все еще находилась здесь. Лежала на узкой кровати, облаченная в казенную рубашку и отчаянно скучала. Лорд ректор, успел навестить меня уже раз пять, и каждый раз притаскивал какие-нибудь сладости. Это из-за него я до сих пор находилась в лазарете. После того, как я пришла в себя и выпила успокаивающее зелье, чувствовала себя вполне хорошо, но глава академии распорядился оставить меня здесь до утра. Киана тоже хотел, но демон взбеленился. Он покинул лазарет, пока еще за окном было светло. Забежал недавно с букетом бордовых лилий, одетый с иголочки, источающий приятный, чуть терпкий аромат, поцеловал меня и снова сбежал, обещав прийти вечером.

   И вот уже вечер, а моего жениха все еще не было. Книга, подарок того же ректора, никак не хотела читаться. Хоть это и был любовный роман, но я его захлопнула, когда на третьей странице поняла, что не помню содержание предыдущих двух. Мысли витали вокруг моего демона. И куда он направился такой лощеный? Еще и надушился. Укол ревности я почувствовала, врать не буду. Воображение рисовало картинки одна бредовей другой, и я все больше распалялась.

   За дядей я не волновалась, разберутся. Лорд Шиэро всегда был вспыльчивым, на то и дракон. Особенно, когда дело касалось его сокровищ, меня и мамы. Дядя Алаис умел гасить эти вспышки и успокаивать нервного дракона. Так что я даже не сомневалась, что с ними все в порядке.

   В дверь постучали. Я оторвалась от своих мыслей.

   - Входите, - разрешила я.

   Это были мои подруги. Кая с порога понеслась ко мне, словно распустившая паруса шхуна, завалилась сверху, едва не задушив в объятьях. Венда скромно присела на стул рядом с кроватью.

   - Ну, как ты? - причитала рыжик. - Нам сказали, что ты неважно себя чувствуешь, но слухи, что вы с Мансом чуть не погибли под обвалом в тренировочном павильоне, всю академию взбудоражили. А еще твой второй дядя. Какой красавчик, - щебетала Кая, перескакивая с одной темы на другую. - Даже те, кто злился на тебя за Киана, уже про дядю говорят.

   - А то, что он меня отшлепал? - настороженно спросила я.

   - Половина девчонок тебе завидует, - убила меня рыжик, возведя мечтательно глаза к потолку. - Я бы тоже была не против дать такому себя отшлепать.

   - У тебя Аланар есть, - напомнила Венда, и Кая на нее фыркнула. - Кто он?

   - Огненный лорд Шиэро Даршас, - ответила я. - Дракон.

   - Настоящий? - округлила глаза рыжик.

   - Всамделишный, - усмехнулась я, использовав лексикон дяди Шэра.

   - Везучая, - снова вздохнула Кая. - Лорд Бриннэйн, Огненный лорд, призрачный змей, Киан Манс, два выходных дня и все тебе.

   - И обрушившийся павильон тоже ей, - укоризненно покачала головой Венда. - Не задело? - это уже мне.

   - Нет, меня Киан вытащил, - ответила я, с опаской глядя на рыжика, которая упорно не желала возвращать глазам нормальное положение. Так и сидела, закатив их и мечтательно вздыхая.

   - Везучая.

   И я треснула рыжую подушкой. Неожиданная месть, она же даже слаще, чем тщательно подготовленная. Кая вернулась с небес на землю, задохнулась от возмущения и кинулась на меня. Венда бросилась оттаскивать вопящего рыжика, я извивалась и хохотала. Таким взвизгивающим, похрюкивающим и смеющимся комком нас и застал новый посетитель.

   - Всем привет, - широко улыбнулся Крис Аерн, выглядывая из-за букета белых роз. - Как ты, Мэенок?

   Девочки смущенно встали с меня, поправились и сели обратно на мою кровать. Я вытянула из-за них шею и кивнула на стул.

   - Я замечательно, - улыбнулась в ответ.

   - Красавицы, а можно мне с Мэй наедине остаться? - спросил Крис, разваливаясь на стуле и вручая мне букет.

   Девочки понятливо кивнули и... остались сидеть. Блондин немного опешил, но это был бы не Крис Аерн, если бы он сдался.

   - Девчонки, а с меня по большому вкусному шоколадному торту каждой, - пошел он на подкуп.

   Кая приподнялась, но Венда щипнула подругу, и та упала обратно на кровать. Насупилась, но вставать больше не пыталась. Я молчала, просто мне было скучно, а блондин - это же обязательно какое-нибудь развлечение. Ну и особо не хотелось с ним наедине оставаться, вдруг вернется Киан. Ему это не понравится, а я обещала не провоцировать.

   - По два торитика, - начал терять оригинальность Крис. - А что хотите?

   - С подругой посидеть, - ответила Венда.

   - Какое совпадение, я тоже, - деловито кивнул блондин. - Вы посидели, теперь я посижу.

   Девчонки не двинулись с места, Крис тоже. Он посмотрел на меня, и я развела руками.

   - Они первыми пришли, - сказала я.

   - Ну, значит, первыми и уйдут, - Аерн встал, ухватил моих подруг и потащил к двери.

   Венду вытурил первой, Кая уцепилась за косяк.

   - Чтоб торт был, - сказала она, кряхтя, - большой и шоколадный.

   - Хорошо, - пообещал блондин, отцепляя ее пальцы от косяка.

   - Каждой! - взвизгнула рыжик, когда дверь перед ее носом закрылась.

   - Хам! - крикнула Венда и шарахнула ногой по двери. - Мэй, помощь позвать?

   - Нет, мы сами разберемся, - пропищал Аерн под дверью.

   - Мэй! - снова позвала Венда.

   - Все хорошо, - ответила уже я сама и напустилась на него. - Оборзел? Ты что себе позволяешь?

   - Завтра извинюсь, - отмахнулся он. - И торт куплю.

   - Каждой! - донеслось из-за двери, рыжик явно подслушивала.

   Крис сделал пасс, и я ощутила, как палату окутал полог. Я выжидающе посмотрела на блондина. Подобные действия мне совершенно не нравились. Тем временем он вернулся на стул, закинул ногу на ногу и замолчал. Я тоже молчала. Ненадолго отвлеклась от наглого посетителя и начала задумчиво поглаживать лепестки роз. Мои мысли вновь вернулись к Киану. Где его носит? Очнулась от своих мыслей, когда кровать скрипнула, рядом со мной уселся Крис и взял за руку, второй закрыл мне рот. Я как раз собиралась возмутиться.

   - Мэенок, я только поговорить, - сказал блондин. - Не собираюсь я тебя не отговаривать, не уговаривать, не приставать. Это, возможно, единственная возможность остаться с тобой наедине. Я объяснить хотел. Как раз Манса нет в академии.

   - Совсем нет? - живо заинтересовалась я, убирая руку блондина ото рта.

   - Нет, - Крис заметно скривился. - Сосредоточься на мне, пожалуйста. У нас не так много времени.

   Вздохнув, я выжидающе посмотрела на блондина. Попробовала забрать руку, но Крис накрыл ее второй ладонью.

   - Я просто хотел объяснить, почему так быстро, - начал он.

   - Что быстро? - не поняла я.

   Крис слегка замялся. После нервно дернул воротник рубашки и снова сжал мою ладонь.

   - Дурацкий разговор, тебе ведь все равно. Это я переживаю, - проворчал он. - Я не хочу, чтобы ты думала, что я быстро забыл тебя. Меня когда лорд Алаис отправил сюда... Я не хотел, но он просто затолкал в портал и все. Первый вечер я метался, как зверь в клетке, вел себя так, что привлек внимание, и начались вопросы. Мы же вместе уходили. Что случилось, где ты, что с тобой, почему я веду себя, как ненормальный. Пришлось взять себя в руки. А тут Хэллис со своим заигрыванием. Ну, я нашел объяснение своему поведению. Типа, не срослось, вот и бешусь. Я только потом подумал, что это объяснение можно было и без Хэлли сказать, но я в таком состоянии был, голова совершенно не работала. Перед глазами тот взрыв, и ты в огне исчезаешь. - Крис сжал мою ладонь чуть сильней, и я зашипела. - Ох, прости, котенок. - Блондин спешно поднес мою ладонь к губам.

   - Все в порядке, - тихо сказала я.

   - Прости, - его губы прижались к моей ладони. - И, знаешь, вроде и не соврал даже, когда сказал Хэлли, что ты меня отвергла, но почему-то надеялся, что у меня остался шанс. Хотя, если честно, обещал Святителям, если вернешься живой, приму любое твое решение, не буду уже ни на чем настаивать. Даже готов был, что вы обручитесь, но...

   - Не надо, Крис, - попросила я. - Ты не меня, ты себя терзаешь. А то, что ты не один, я даже порадовалась, что смог переключиться. Так лучше.

   - Мне не лучше, - тоскливо усмехнулся блондин. - Но не так одиноко. Хэлли неплохая девушка, я стараюсь ее не обижать. - Он немного помолчал. - Ты счастлива?

   - Очень, - улыбнулась я. - Вот только маме с папой скажу, и счастливей меня уже никого не будет.

   - Вы же им еще ничего не говорили, - Аерн округлил глаза. - Как думаешь, скандал будет?

   Я красноречиво промолчала.

   - Да-а, дела-а, - умыкнул любимую фразу Чудика блондин. - А мои про тебя спрашивают. У Аернов что-то вроде непреложного закона - в дом приводят только свою избранницу. Теперь вот думаю, что им сказать, - он весело улыбнулся. - Одинаковые меня заклюют.- Да, его братья-близнецы обязательно поиздеваются над младшим. - Можно я тебя поцелую? В щечку.

   Я усмехнулась и кивнула.

   - Так и быть, целуй, пока никто не видит.

   Крис навис надо мной, коснулся щеки, выругался сквозь зубы и неожиданно впился в губы. Дверь распахнулась, и с порога раздалось угрожающее рычание. Этот день когда-нибудь закончится или нет?!

   - Аерн, - голос моего демона прозвучал глухо. - Я предупреждал.

   - Я помню, - Крис выпрямился, избегая моего взгляда.

   - Я согласился, что не буду препятствовать общению с моей невестой, но не наедине. Ты мне поклялся не нарушать этого условия, - все так же глухо продолжал Киан.

   - Киан, я просто хотел поговорить. Это первый и последний раз, - блондин миролюбиво поднял руки.

   - Ты. Ее. Целовал, - тщательно разделяя слова проговорил демон, приближаясь к нам. - Ты. Целовал. Мою. Женщину.

   - Ты тоже когда-то целовал мою женщину, - парировал Крис, отступая, а я изумленно посмотрела на Киана. - Я про тебя, котенок, - успокоил меня блондин. - Киан, давай поговорим.

   - Ты уже наговорил достаточно, - глаза запылали алым, клыки угрожающе обнажились, и демон метнулся к Аерну.

   - Киан! - воскликнула я, когда он впечатал Криса в стену. - Киан, перестань! Ничего такого не было! Он меня в щеку поцеловал, я сама разрешила! - Ну, чудовище блондинистое, пару переломов ты мне уже просто задолжал, проценты-вывихи капают.- Киан!

   Криса продолжали методично вколачивать в стену, тот пытался отбиться, но сила была на стороне демона.

   - Киан, ты слышишь меня? Киан! - продолжала надрываться я. Не слышал, совсем не слышал. Аерн уже едва дышал, и я...

   Для начала я совершила маленькую гадость, вывихнула моему демону кисть правой руки, затем устроила перелом ноги, дождалась, когда ко мне обернется взбешенный жених и красиво так потеряла сознание. Первый раз в жизни, между прочим. Плакать плакала, глазки жалостливые делала, очень правдоподобно хлюпала носом, а вот сознание "теряла" в первый раз. Мне понравилось. Особенно реакция моего любимого, который в один момент потерял весь интерес к блондину и бросился ко мне.

   - Дыхание мое, - взволновано позвал Киан, - Мэй.

   Несколько мгновений длилось молчание, а потом прозвучало насмешливое:

   - Тебе стоит еще потренироваться, душа моя, ты подглядываешь. Но даже без этого я тебя чувствую. Можешь приходить в себя, спасла.

   Я открыла глаза, скользнула взглядом по моему демону и бросилась к блондину, хрипевшему на полу.

   - Тьма, Киан, ты его почти убил, - я сердито посмотрела на демона и спешно взялась за лечение Криса.

   - Я его предупреждал, - зло ответил Киан.

   - Он ничего плохого не сделал, - соврала я в блондинистое благо. - Поговорили. Ну, разрешила себя в щеку поцеловать. Киан, в щеку!

   Свет отхлынул от Криса, и демон присел рядом со мной на корточки.

   - Ты стала сильней, дыхание мое, - сказал он.- Выплеск гораздо мощней.

   - Да, там, на Острове Справедливости, когда ты... когда тебя... В общем, я не смогла дотащить тебя до границы, где возвращалась сила и обратилась к Мраку. Он меня услышал. Контур лопнул, а ко мне вернулся Свет, только его стало больше. И там вообще так забавно было.

   - Что? - голос Киана вдруг охрип. - Что было забавно?

   - Я сказала спасибо, и Мрак мне ответил, точней, мне показалось, что ответил: "Не за что, красавица". Но я в таком состоянии была. Могло и показаться.

   Крис сел, откинулся на стену и теперь переводил взгляд с меня на Киана. О наших приключениях во Мраке он ничего не знал. Демон тоже сел, скрестив ноги, и устроил меня сверху, так что я оказалась в подобие удобного кресла, уютно обнял и прижал к себе.

   - Ты до этого разговаривала с богом? - задумчиво спросил Киан.

   - Когда и где я могла с ним разговаривать? - изумилась я, выворачиваясь. Тут же заслужила поцелуй, и память подкинула один эпизод. - Ну-у, - протянула я. - Когда Чейз...

   - Чейзерэл, - привычно рыкнул демон.

   - Любимый, он же мертвый, ты ему лично горло вспорол, чего злишься? - я снова вывернулась, получила еще один поцелуй и отвернулась. - Хорошо, когда Чейзерэл показывал мне столицу...

   - Урод, - это опять демон.

   - Мы проезжали мимо статуи Мрака на площади перед дворцом властелина, - поймала внимательный взгляд Аерна и усмехнулась, у него даже рот приоткрылся, с каким усердием слушал. - Так вот. Мрак мне тебя очень напомнил, и я назвала его красавцем. Чейз...ерэл сказал, чтобы я была аккуратней со словами, потому что иногда бог прислушивается. А после это мне показалось, что статуя повернула голову, подмигнул мне и...

   - И? - это уже Крис.

   - И послал мне воздушный поцелуй. - Закончила я.

   Киан устроил подбородок на моей макушке.

   - Ты его заинтересовала, - наконец, произнес мой демон. - Иначе бы не помог. Мрак вообще редко отвечает на молитвы и просьбы. Но вот силы прибавить не мог, он ею просто не обладает. - И неожиданно с какой-то шальной веселостью сказал. - А может ну его, этот домен, а, Мэй? Мы и здесь отлично проживем. Что скажешь, мое дыхание?

   Я в который раз извернулась и изумленно посмотрела на него. Не смотря на улыбку, Киан был напряжен. Завтра так и скажем твоему отцу.

   - Моему отцу? - еще больше поразилась я.

   - А я еще не сказал? Завтра мы приглашены на обед к твоим родителям, - сразил меня собственный жених. - Мы немного сегодня поговорили с лордом Ронаном, у тебя отличный отец. А матушка так просто прелесть. И зачем нам в мир Мрака перебираться?

   - Ты был у меня дома? - потрясенно спросила я.

   - Да, пришел, попросил принять. Представился, сказал, что прошу твоей руки, но должен откровенно поговорить с лордом Ормондтом. Ну и поговорили.

   - И что папа? - я уже просто шептала.

   - Против, - нервно хохотнул демон. - Но твердого нет не сказал. Велел на обед явиться. Дядюшек тоже потребовал привести. Так что завтра увидишься со своими.

   - Я не пойду, - малодушно пропищала я. - Ни за что.

   - Отнесу, дыхание мое. Пора заканчивать с истерией вокруг нас. - Жестко отрезал Киан.

   - Ой, - я растерянно посмотрела на Криса, и тот сочувственно вздохнул.

   Ясно, помощи ждать не откуда. На всякий случай, я еще раз задрала голову и состроила самые жалостливые глаза, на которые была способна, получила очередной поцелуй, но жалеть меня никто не собирался. Успокаивало одно, получать буду не только я.

   - Не бойся, котенок, это же твои родители, - подал голос Крис.

   - Кри-ис, - ласково протянул Киан.

   - Что? - тот сверкнул изумленными зелеными глазами. - Для тебя же стараюсь. А то завтра Мэенок придет домой вся такая маленькая, дрожащая. Ее родители решат еще, что ты ее запугал. А давайте я с вами пойду, меня они уже знают.

   - Крис, помолчи. - Прикрикнули мы с Кианом одновременно.

   - Ладно-ладно, я как лучше хотел, - оскорбился блондин. И охарактеризовал себя. - Я же везде без мыла влезу.

   Дверь снова открылась, и в палату ввалились мои дядюшки. Именно ввалились. Пьяный в дым дракон поддерживал такого же, как он сам, Воина Света. Второй рукой дядя Шэр сжимал горлышко початой бутылки. В свободной от плеча Огненного лорда руке дяди Алаиса находилась коробка шоколадных конфет.

   - Золотуль, ик, - пьяно икнул дракон. - А мы это...

   - По чуть-чуть, - поддакнул лорд Алаис.

   - исключительно за твое здоровье, ик, - закончил дядя Шэр. - И еще вот принесли.

   Он отпустил дядю Алаиса, забрал у него конфеты, подошел к нам, все еще сидящим на полу, и вручил бутылку вина:

   - Поправляйся, - он широко осклабился.

   - Шэр, ты идиот, - хмыкнул дядя Алаис. - Ребенку конфеты.

   Дядя Шэр махнул рукой и сел рядом с нами, с интересом разглядывая Криса.

   - Два блондина, - констатировал дракон. Затем прикрыл рукой глаз и известил нас. - Один блондин. Алаис, я больше не пью.

   - Я тоже, - дядя Алаис отнял у меня бутылку и заменил коробкой конфет.

   - А это кто, ик? - снова вернулся к блондинистой теме дракон.

   - Жених, - отмахнулся дядя Алаис.

   - Чей? - дядя Шэр повернулся ко мне.

   - Не мой, - поспешила заверить я, пока кое-кто опять не разозлился.

   Дракон принял информацию к сведению, повернулся к Киану и хотел что-то еще сказать, но тут я не выдержала:

   - Завтра мы обедаем в замке Ронан, - выпалила я.

   - Чего? - в один голос удивились мои дядюшки.

   - Завтра мы все приглашены на обед к родителям. Это конец, - выдохнула я.

   - Шэр, жри, - мрачно велел дядя Алаис.

   - Я что дурак, от тебя несварение точно будет, - скривился дракон.

   - Ну, тогда все, приплыли, - лорд Бриннэйн встал, потянулся и окинул нашу компанию уставшим взглядом. - Всем спать. У нас завтра трудный день. Аерн, Манс, на выход. Шэр, спишь у меня.

   - А куда я тут денусь, - развел руками дракон.

   Крис тоже встал и направился к двери.

   - Спокойной ночи, Мэенок, - он улыбнулся и вышел за дверь.

   - Я скоро вернусь, - едва слышно шепнул Киан, поцеловал меня и направился следом за всеми.

   Дядя Алаис послал мне воздушный поцелуй, подмигнул, и дверь в палату закрылась. Я вернулась на кровать, развязала голубую ленточку, освобождая коробку и, тяжко вздохнув, взялась за конфеты. Мои любимые, кстати, "Сладкая сказка" называются. Киан про них тоже как-то узнал и радовал ими, как тайный поклонник. Интересно, а откуда он столько узнал обо мне? Потом спрошу. Э-эх. Вздохнула в который раз, набивая рот шоколадом. Что буде-ет...

   Когда в стене открылся проход, я уже была похожа на бурундука с раздутыми щеками. Киан скользнул ко мне, разглядел и хохотнул. Толкнула его в плечо, рот занят, ничего сказать нельзя. Демон повалился на кровать, заходясь от хохота. Пришлось спешно жевать и проглатывать, чтобы остановить этот ехидный хохот. Чуть не подавилась, но с задачей справилась. Затем, горя жаждой мщения, оседлала ржущего демона, сомкнула на его горле руки, чем довела окончательно до истерики.

   - Задушу, - яростно шипела я. - Гадкий демонюга.

   Он легко оторвал мои руки от своего горла, поцеловал ладошки и потянул на себя. Смех оборвался в одно мгновение, как и мое шипение. Наши взгляды встретились, и я начала тонуть в четной бездне. Не заметила, как склонилась к его губам, поцеловала сначала легко, едва касаясь, прикусила нижнюю губу Киана, вновь заглянула в таинственную глубину его глаз и впилась в его губы уже жадным поцелуем.

   - Мэй, - прошептал демон, отрывая меня на мгновение. - Ты играешь со огнем.

   - Я люблю огонь, - хрипло ответила я.

   Мгновение, и я ощущаю на себе тяжесть мужского тела. Киан вновь отрывался от меня, его взгляд блуждал по моему лицу.

   - Придет время, и я не остановлюсь, дыхание мое, но не сейчас, - сказал он и отстранился.

   - Останься со мной, - попросила я. - Места хватит на двоих.

   - Тебя могут зайти проведать, - Киан улыбнулся, перебирая пряди моих волос.

   - Сделай так, чтобы тебя не увидели. Ты же можешь, - попросила я, вновь делая жалостливые глазки.

   - Мэй...

   - Пожа-алуйста.

   - Хорошо, - сдался мой демоненочек.

   Я юркнула под одеяло, он лег поверх, и я устроилась на плече демона. Почувствовала, как его губы касаются моего лба, улыбнулась и сразу провалилась в сон. Спала я в эту ночь, как никогда хорошо. Близость Киана согревала, успокаивала, дарила уют.

   - Моя, - то ли услышала я, то ли пригрезилось.

   - Твоя, - мурлыкнула я и до утра уже не просыпалась.


   Глава 3


   - Студентка Ронан, Мэйгрид, просыпайтесь, - я открыла глаза и тут же попыталась залезть под подушку. - Мэйгрид, пора вставать.

   Глаза широко распахнулись, и я пошарила рукой у себя под боком, едва не спросив, где Киан. Его не было.

   - Вставайте, вас уже ждут, - повторила ассистентка целителя, все еще склонившись надо мной.

   - Кто? - спросила я, протирая глаза.

   - Жених, кто же еще, - глаза ассистентки лукаво сверкнули.

   Я села на кровати, потянулась и вдохнула запах зелий, шедший от белоснежного фартука женщины. Она повесила на спинку кровати чистое полотенце и мое платье, улыбнулась и ушла, оставив меня одеваться. Душевая в лекарском крыле мне не нравилась. В большом помещении было неуютно и прохладно. К тому же раздражало эхо, словно ты здесь не один. Так и хотелось все время прикрыться.

   Закончив со сборами, я выбралась из палаты. Ночная сиделка еще не ушла. Она подняла голову, посмотрела на меня уставшими красными глазами и кивнула. Поздоровавшись, я проскользнула мимо нее, прижимая к себе букеты роз и лилий. Женщина проводила меня равнодушным взглядом и вернулась к своей книге, которую читала до моего появления. Прощалась я уже с ее затылком.

   Киан ждал меня в приемной. Он был свеж, бодр и одет в чистое, явно успел сходить к себе. Интересно, во сколько он встал? На лице моего демона играла ласковая улыбка. Он шагнул ко мне, забрал цветы и легко коснулся виска губами.

   - Даже час без тебя - вечность, - шепнул он. - Я уже успел соскучиться. - Затем взял за руку. - Завтракать?

   Я кивнула, и мы покинули лекарское крыло. На улице было сумрачно, моросил мелкий нудный дождик, и ветер пробирал насквозь. Осень... Киан довел меня до общежития, откуда уже ушли все девочки. Они заканчивали завтрак, потом побегут в учебный корпус, и мне стало немного завидно. Устать от учебы я не успела. Махнув моему демоненочку, я побежала наверх, чтобы поставить цветы в воду и переодеть платье. Завтрак у нас предстоял явно не в академической столовой.

   - Доброе утро, Мэй, - наш куратор, леди Дагни, остановила меня, как только я поднялась на свой этаж, - тебя уже отпустили? Девочки переживали. Ты в порядке?

   - Благодарю, леди Астар, - я улыбнулась. - Со мной все хорошо.

   И уже хотела пройти мимо, когда куратор меня остановила.

   - Мэй, подожди, - она замялась. - Я хотела кое-что у тебя спросить.

   - Спрашивайте, - я выжидающе смотрела на нее.

   - Твой... э-э-э... дядя, он женат? Второй дядя, - женщина заметно смутилась и отвела глаза.

   - Дядя Шэр? - она кивнула. - Нет, он свободен.

   - А ты можешь нас... ну, познакомить, - леди Дагни совсем смутилась.

   - Могу, - я не смогла сдержать широкую улыбку. - Только он, возможно, сегодня покинет академию.

   - Когда будет возможность, - поспешно ответила куратор. - Спасибо.

   И она поспешила от меня прочь. Я проводила леди Астар взглядом. Но, если честно, я ей сочувствовала. Лорд Шиэро неизменно пользовался успехом у женщин. Они его преследовали, осаждали, что-то требовали, чем-то угрожали. И жертва собственный драконьих чар зачастую жил у нас, потому что в замке Ронан его никто не трогал. Так что я сомневалась, что из этого знакомства может выйти что-либо, а леди Астар мне нравилась. Она начала спуск по лестнице, и я побежала к своей комнате. Потребность быть рядом с моим демоном становилась все сильней и заметней. Даже страшно представить, что будет дальше. Мотнув головой и отогнав лишние мысли, я спешно переоделась, поставила цветы в воду и побежала обратно к Киану.

   Он уже вошел в общежитие и ждал у лестницы. Заметив его высокую широкоплечую фигуру, я подхватила подол и побежала по ступенькам, не добежав нескольких ступенек, прыгнула и попала в уже готовые принять меня руки.

   - Наваждение какое-то, - прошептала я, уткнувшись ему в плечо. - Словно воздуха не хватает, как только удаляюсь от тебя.

   - Наша связь крепнет, мое дыхание, - ответил Киан. - Без ритуала, без связующих артефактов, сама по себе. Я даже мечтать о подобном не смел. Со мной происходит то же самое.

   - Кхе-кхе, - мы обернулись, на перилах сидела домовиха, следившая за моим общежитием. - Это чего же делается? Все порядочные студенты ума-разума набираются, а эти тут нюхаются, обжимаются. Я вам, - она погрозила пухлым пальчиком. - Лоботрясы.

   - Нас освободили на сегодня от занятий, тетушка Литка. - Ответила я.

   - Освободили их, ишь, - маленькие ручки уперлись в бока. - Все одно - лоботрясы. - Затем махнула на нас ручкой и исчезла.

   - Строгая, - улыбнулся Киан.

   - Это ты еще с нашей Бидди не знаком, - усмехнулась я, когда мы покидали общежитие.

   Обижать домовиху, сравнивая ее с кем-то, не стоило. Отдача могла стать крайне неприятной. Мой демон завел меня за угол здания, огляделся, и перед нами выросла стена огня.

   - Вперед, - подмигнул Киан.

   Портал привел нас в какой-то маленький городок, стоявший на самом берегу моря. Я удивленно оглянулась. Здесь светило солнце, жаркое летнее солнце. Вокруг цвели цветы, росли деревья и растения, которые я видела только в книжках. Даже дядя Алаис никогда не приводил меня сюда.

   - Это же не наше королевство, - отметила я.

   - Не наше, - лукаво улыбнулся демон. - Это Хайвор, страна вечного лета. Мы с Виэлем достаточно путешествовали по твоему миру на летних каникулах, здесь были два года назад. Тут был один кабачок. У них чудесную рыбу на углях жарят. А еще подают великолепный эль, но его мы пить не будем. Мы будем пить охлажденный морс из местных ягод, ты такого еще не пробовала. Обещаю.

   - А давай эля и побольше, - решила я.

   - Нет, душа моя, визит к твоим родителям неизбежен. Потому эль мы пить не будем. - Засмеялся Киан. - Мэй, нельзя же быть такой трусишкой. Это твои мама и папа. Они тебя любят.

   - Вот именно, - проворчала я. - Мама и папа. И, если что, я все еще настаиваю на эле.

   - Отрезвлю, закину на плечо и отнесу в замок. - Не угрожал, просто сообщал о том, что сделает. И ведь сделает! Противный демонюга.

   - Я тебя любить не буду.

   - Страшно, но неисполнимо, - Киан смотрел на меня с добродушной насмешкой. - Идем, я голоден, как гварх.

   - Что за зверь? - машинально поинтересовалась я, пока мы шли по кривой узкой улочке.

   - Это не зверь, это житель нашего домена. Потом покажу. У них маленькое княжество. Жрут сырое мясо в жутких количествах. Отец контролирует их рождаемость, чтобы не расплодились, ну и не вымерли. Одно хорошо, жрут раз в неделю, иначе бы их было легче убить, чем прокормить.

   - Жуть, - констатировала я.

   - Наши будущие подданные... если разберусь с тем, что нужно от тебя Мраку, - окончание фразы я еле поняла, так тихо это было сказано.

   - Что от меня может быть нужно богу?

   - Вот это я и хочу узнать, - и больше на эту тему не сказал ни слова, как я не пыталась его разговорить.

   Мы вышли к самому берегу, где стоял обещанный демоном кабачок. Название я не смогла прочитать, местный язык был мне незнаком, но на вывеске был нарисован какой-то чешуйчатый монстр с раздвоенным языком.

   - Аквист, - сказал Киан. - Местная достопримечательность. Топит корабли почем зря, моряков жрет, но хайворцы его берегут. Порвут каждого, кто устроит охоту.

   - Почему? - я повернулась к нему.

   - В их водах он единственная нечисть. Живет уже лет шестьсот, гордятся. - Усмехнулся демон.

   - Киан, так нечестно, - насупилась я. - Я, светлая, этого не знаю, а ты, из Мрака, знаешь про чудище этого королевства.

   - Мы, неместные, бываем очень любопытными, - подмигнул он и прижал меня к себе. - Думаю, в моем мире ты тоже будешь многим интересоваться. И может, сможешь удивить меня так же, как я тебя.

   - Договорились, - кивнула я.

   В сам кабачок мы не пошли, рядом стоял соломенный навес, под которым примостились несколько столиков. Подавальщик, юркий малый с прилизанными волосами, подскочил к нам, растягивая губы в фальшивой приветливой улыбке. Разговаривал с ним Киан, я не поняла ни слова. Мой демон сделал заказ, откинулся на спинку стула, заложил руки за голову и прикрыл глаза, подставив лицо теплому ветру. Я едва заставила себя отвести взгляд от него, потому что желание перегнуться через стол и целовать его, было невероятным.

   Всегда хотела увидеть порт, но сама не просилась, а дядя Алаис не считал это место, подходящим для юной леди. Один раз только, катаясь на дядя Шэре, я увидела порт сверху. До сих пор помню этот лес мачт. Тогда, наверное, мне и захотелось попасть в это гремящее суетливое царство, по крайней мере, так его описывал наш привратник, бывший матрос. Вот и сейчас я вытягивала шею, пытаясь отыскать взглядом вожделенное место. Но увидела лишь несколько рыбацких лодок, мерно покачивавшихся на волнах у деревянного пирса.

   Подавальщик вынырнул словно из неоткуда, он поставил на стол две большие тарелки с запеченной на огне рыбой и какой-то зеленью, корзиночку с хлебом, соусник и два высоких стакана с фиолетовой жидкостью. Стекло стаканов запотело, я потрогала, они были почти ледяными. Внутри плавали кусочки льда и веточка какого-то растения.

   - Приятного аппетита, мое дыхание, - пожелал мне Киан, застилая колени салфеткой.

   - Не слишком сытный завтрак? - поинтересовалась я.

   - Боюсь, в обед у тебя не будет аппетита, трусишка, - улыбнулся демон, и я подумала, что более потрясающей улыбки в жизни не видела. Наверное, поэтому особо не обратила внимания на его слова, иначе аппетит потеряла бы прямо сейчас.

   Впрочем, аппетит мог отсутствовать только до того момента, как румяный кусочек рыбного мяса отправился в рот.

   - М-м, - блаженно замычала я, прикрывая глаза. - Почему ты раньше меня сюда не приводил?

   - Не было возможности, - ответил демон, не сводящий с меня взгляда.

   Затем сделала глоток морса и оторвалась только, когда осталась половина стакана.

   - Божественно, - выдохнула я. - Это даже вкусней, чем целоваться.

   Стакан у меня отняли и хитро посмотрели, когда попыталась отнять обратно вкуснейший напиток.

   - Готов доказать обратное, - коварно пообещал демон.

   - Доказывать ты, когда еще будешь, а эта прелесть здесь, только руку протяни, - проворчала я. - Отдай, мое!

   - Забираешь свои слова обратно? - с фальшивой угрозой вопросил демон.

   - Нет, - гордо ответила я и попыталась снова отнять стакан.

   Гадкий демон вдруг вскочил со стула и поднял уже два стакана на вытянутых руках. Я уже чуть не прошептала одну из обороток, но подумала, что пострадает ни в чем не повинный божественный морс, и пошла в атаку.

   - Замуж не выйду, - начала я угрожать, когда надоело висеть на несгибаемом демоне, ни одна, ни вторая рука так и не поддались.

   - Выйдешь, - уверенно заявил черноглазый мерзавец.

   - Любить не буду.

   - Будешь.

   - Уйду к Аерну.

   - Пожалей блондина.

   - Мраку нажалуюсь.

   - Он здесь не хозяин.

   - Когда буду в мире Мрака.

   - Моей женой?

   - Да! - и задохнулась от возмущения. - Ты... ты коварный, подлый, наглый демонюга, - проворчала я.

   - Признаешь ошибочность своего мнения? Что вкусней? - не обиделся Киан.

   - И упрямый, - снова проворчала я и сказала. - Морс.

   Рядом с нами появился подавальщик с кувшином, полным ледяного морса и еще одним стаканом. Он подмигнул мне, поманил и вручил лично в руки, что-то сказав на своем языке.

   - Что он сказал? - спросила я у обманутого в своих надеждах Киана.

   - Подарок красивый дама, - произнес подавальщик.

   Он ушел, а демон бухнулся напротив, разом потеряв интерес к морсу. Я с видом победителя налила себе стакан. Он проследил, как я выпиваю одну порцию, наливаю вторую, затем третью.

   - Лопнешь, - ухмыльнулся Киан.

   - Зато лопну счастливой, - ответила я, наливая последний четвертый стакан.

   От кабачка послышались крики, и потянуло горелым. Губы демона растянулись в ехидной усмешке. Я вытянула шею и увидела, как кухарь выбрасывает в бак за кабачком поддон испорченной рыбы.

   - И мстительный, - добавила я пункт к характеристики собственного жениха.

   - Еще какой, - он широко улыбнулся. - И тебе я тоже мстить буду.

   - Как? - полюбопытствовала я.

   - Скоро узнаешь, - пообещали мне и вернулись к остывшему завтраку.

   Не испугалась, вот нисколечко не испугалась. Даже любопытно стало. Но для порядка состроила испуганные глазки, даже выдавила фальшивую слезинку.

   - Слез могла бы выдать и больше. В тебе кувшин и полстакана морса, - хохотнул Киан.

   - Хам, - фыркнула я и добила количество божественного напитка в себе до кувшина и стакана.

   - Дыхание мое, ты наживаешь себе проблем, - добродушная насмешка не достигла цели, но на его стакан я уже не стала покушаться, просто не лезло.

   Погулять толком не удалось, и причиной тому стала моя немереная жадность. Нет, не так, я пала жертвой местного морса, а что вы хотели? Кувшин и стакан. Киан благоразумно помалкивал, когда стоя на берегу моря и глядя на волны, я бодренько развернулась и сообщила, что вспомнила об одном неотложном деле. Слава Свету, мстить прямо сейчас демон не стал, используя мою слабость. Единственное, что он себе позволил, это, глядя на меня честными глазами, спросить:

   - Может, на дорожку еще морса, душа моя?

   - В академию! - взвизгнула я, и огонь рванул из земли.

   Киан привел меня сразу в общежитие. Я отправила его к себе в комнату, и вскоре возвращалась из столь необходимого в данной ситуации места красная, как вареный рак. Просто было стыдно. Я, воздушное создание, и вдруг такой конфуз. Никогда больше не пойду в тот кабачок, не пойду и все. В комнату входила, не глядя на демона, который стоял у окна, разглядывая академический двор.

   - У тебя вид из окна лучше, чем у меня, - улыбнулся он.

   - Извини, - я смущенно потупилась.

   - За что? - Киан изумленно вздернул брови и, не дав мне опомниться, шагнул ко мне. - Кстати, спорный вопрос и морсе и поцелуях остался открытым.

   Мне хотелось признать свою ошибочную точку зрения. Я уже открыла рот, чтобы сказать это, когда ладони Киана легли мне на плечи, огладили их и двинулись вверх, к моему лицу. Слова застряли где-то в горле, когда черные бездонные глаза заполнили собой весь мир, судорожно вдохнула и потеряла всякую связь с реальностью, растворяясь в пьянящем поцелуе. Я горела, словно живой факел, когда язык демона начал исследовать мой рот. Не было не отвращения, не желания отстраниться, хотелось только одного, чтобы он не останавливался. Я подалась вперед, запуская пальцы в черный шелк волос моего возлюбленного, прижалась и застонала. Ответный тихий стон окончательно лишил разума. Я плохо помню, что происходило после, только ощущение горячих, почти болезненно обжигающих ладоней на своей спине, и страсть жадный желанных губ.

   - Киан, - задыхаясь повторяла я снова и снова, - люби меня, Киан.

   - Мэ-эй, - и от ответного шепота голова шла кругом.

   И снова поцелуи, и снова жаркий шепот, слова срывающиеся с языка и ответные, не достягающие разума.

   - Мой, мой, - стонала я, впиваясь ногтями ему в плечи.- Только не останавливайся, - молила я.

   - Дыхание мое, - глухо произнес Киан и вдруг резко отстранился.

   - Нет, нет, нет, - воскликнула я. - Ты куда? Вернись, пожалуйста.

   - Нет, Мэй, не сейчас, нельзя, - ответ прозвучал, как стон, наполненный сожалением, и мой демон отпрянул, тяжело дыша.

   Я зло зарычала и рывком села. Села? Когда мы оказались на кровати? Изумленно взглянула на Киана и удивилась еще больше, разглядывая его растерзанную рубашку, на которой, кажется, не осталось ни одной пуговицы. Неужели это сделала я? Испуганно осмотрела себя, мое платье было целым, но плечи оказались оголены и горели. Я рассмотрела несколько синяков, оставшихся после жадных губ моего жениха. Прически не существовало, волосы свободно разлетелись по плечам, впрочем, как и у Киана. Его ремешок с волос валялся возле кровати.

   - А что же будет, когда это станет возможным? - потрясенно спросила я, скорей, у себя, чем у демона.

   - Прости, - прошептал он, глядя на следы собственной страсти на моем теле.

   Маленькая вспышка Света, и следов не осталось. Я заставила себя улыбнуться.

   - Кажется, поцелуи не хуже морса, - сказала я, чтобы что-нибудь сказать.

   - Надо привести себя в порядок, - ответил Киан. - Скоро уже полдень, и могут появиться твои дядюшки. Вряд ли их обрадует наш вид. - Он виновато улыбнулся. - Я ведь обещал.

   - И ты прекрасно держишься, - сердито сказала я, вспоминая о недавнем сумасшествии.

   Демон промолчал. Он протянул руку, и я встала с кровати. Киан сам поправил ее и подвел меня к зеркалу.

   - Я пока переоденусь, - сказал он, направляясь к стене.

   - Подожди, я с тобой, - решительно зацепив щетку для волос и заколки, я направилась к нему. - Ты ведь не против?

   Мой демон улыбнулся и отрицательно покачал головой. Затем обнял меня, и мы шагнули в черноту прохода. Комната Киана чем-то напоминала обстановкой то, что я видела во дворцах в мире Мрака. То же преобладание черных и красных тонов. Правда, камня в комнате не было, что не удивительно, но впечатление было стойким. Пока я приводила в порядок голову, Киан скинул камзол, рваную рубашку, и щетка выпала из моей руки. Он обернулся на стук, встретился со мной взглядом в зеркале, через которое я следила за ним, и замер. Я развернулась, не в силах оторвать взгляда от полуобнаженного демона. Тяжело сглотнув, шагнула к нему, и Киан, наконец, отмер.

   - Причесывайся, светлячок, время идет, - его голос прозвучал хрипло и как-то неуверенно.

   Но я все-таки подошла, положила руки на плечи, провела вниз, до кистей, ощущая рельеф мышц. Вернулась обратно и скользнула ладонями на грудь.

   - Мэй, - позвал меня Киан.

   - Мгновение, - ответила я, зачарованно следя за тем, как мои руки спускаются на мускулистый упругих живот.

   - Мэй, умоляю, - прошептал мой демоненочек, жалобно глядя на меня сверху.

   - Мгновение, - повторила я, вновь двигаясь кверху.

   После обошла его и положила руки на спину.

   - Ты такой красивый, - тихо сказала я.

   - Мэй, ты издеваешься надо мной, - сдавленным шепотом ответил мой демон. - Ты представляешь, что мне стоит держаться? Пожалей, молю.

   Я отступила, мотнула головой и спешно вернулась к зеркалу. В отражение я увидела, как хищно следят за мной черные глаза с алой каймой. Киан развернулся на каблуках и быстро направился к шкафу. Я снова развернулась и теперь следила, как новая белоснежная рубашка взлетает на широкие плечи, рывок, и разорванная рубашка летит к первой на кровать. Он достает следующую, и вновь треск ткани наполнил комнату.

   - Тьма! - зарычал Киан, развернулся ко мне, и я отступила к стене под взглядом пылающих огнем глаз.

   Демон тяжело дышал, он с трудом сдерживал трансформацию. Мотнул головой, снова и вновь глухо зарычал. Я вжалась в стену, уже испуганно глядя на него.

   - Мэй, - демон сделал несколько шагов в моем направлении, - Мэй. - И в одно короткое мгновение оказался рядом, навис опасной жаркой громадиной. - Я смогу! - это был даже не стон, скорее, вой.

   Его рука легла на стену, и открылся проход.

   - Киан, - позвала я, дрожащим голосом.

   - Уходи, - все так же глухо произнес он, и толкнул меня в черноту. - Скоро приду, - донеслось до меня, и я выскочила в своей комнате.

   Добрела до кровати, бессильно опустилась на нее, затем откинулась на подушку и закрыла глаза. Сердце гулко стучало, руки дрожали. Но невыносимым был не страх перед возбужденным демоном, невыносимым было желание вернуться и остаться.

   - Кажется, я сошла с ума, - прошептала я и запустила успокаивающую магию.

   Справиться самой мне было не по силам.


   * * *


   Вновь переодетая и заново причесанная, я сидела в комнате и ждала, когда меня позовут Киан или дядюшки. Заодно листала учебник по анатомии иных рас. Господин Карнаг вполне может начать гонять меня по пройденному за это время материалу. Чтобы уж совсем разобраться, что к чему, влезла в конспекты Венды. Тетрадь по иным расам лежала сверху, так что долго рыться не пришлось. Открыв свою, я начала переписывать. Без меня прошли пищеварительную систему так обожаемых преподавателем троллей.

   - Занимаешьси? - я подняла голову, на моей кровати сидела домовиха.

   - Да, тетушка Литка, - кивнула я. - Надо догонять своих.

   - Это хорошо, это правильно, - одобрительно закивала домовиха.

   Она замолчала, а я вернулась к своему занятию. Отвлекало оно неплохо. Тетушка Литка сидела на краю кровати и качала ногами. Я обернулась к ней. Она явно что-то хотела, иначе бы не тратила время. Домовые без дела не сидят. Но разговор все не начинался. Написав еще немного, я развернулась к домовихе.

   - Вы что-то хотели, тетушка Литка? - вежливо спросила я.

   - Он тебе не пара, - она перестала качать ногами и серьезно посмотрела на меня. - Чужой. Не наш он, темный. Никому говорить не стала, а тебе скажу. Ты особенная, теплая, светлая.

   - Я знаю, кто он, тетушка Литка, - улыбнулась я, скрывая раздражение. Мне еще домовых не хватало с предупреждениями.

   - Знаешь? И что демоняка знаешь? Я же суть-то вижу, - прищурилась домовиха.

   - Знаю. Все про него знаю, - кивнула я.

   - И не страшно? - удивилась тетушка Литка.

   - Нет, - я покачала головой.

   - Куда мир катитси? - она всплеснула руками и спрыгнула с кровати. - Дуреха ты. Демон ведь, не ельфа добрая.

   Она направилась к двери, а мне вдруг пришла в голову мысль.

   - Тетушка Литка, - позвала я. - Вы вот суть чувствуете, а что про нашу академию скажете?

   Домовиха на мгновение остановилась, затем вернулась к столу и залезла на свободный стул.

   - Вот, что скажу тебе, девонька, академия наша полна шорохов. Ночью шепот слышу.

   - Не понимаю, - я закрыла конспект Венды и внимательно посмотрела на нее.

   - Зло здесь есть. Неясное, таящееся. И приспешники есть, ей-ей, есть. Кто не ведаю. Только иногда так сердечко зайдется, что хоть беги. Только на кого я вас брошу? Хозяйство опять же. - Домовиха спрыгнула со стула и снова пошла к двери.

   - То есть в стенах академии заговор? - уточнила я.

   - Что-то грядет, девонька, нехорошее. - И вышла.

   А я осталась сидеть, глядя на закрывшуюся дверь. Любопытно. Очень любопытно. Учебник и конспекты были забыты. Я уже готова была закусить удила, когда в дверь вежливо постучали.

   - Войдите, - машинально сказала я, все больше углубляясь в новую информацию.

   - Дыхание мое, ты готова? - спросил Киан.

   Я подняла на него глаза. От недавней вспышки не осталось и следа. Он был совершенно спокоен. Вновь одет с иголочки, приятно пах, впрочем, как и всегда. Демон уверенно подошел ко мне.

   - Что случилось? - спросил, глядя на меня.

   - Все хорошо, - рассеянно ответила я. - Где дядюшки?

   - Внизу ждут, им сюда доступ закрыт. Дракон хотел показать, что Огненному лорду все дороги открыты, лорд Алаис отговорил.

   Я усмехнулась. Дядя Шэр мог и вломиться. Для него запретов нет, только одолжение по дружбе. Киан помог мне накинуть теплый плащ, подал руку, и мы покинули комнату. О том, что творилось между нами совсем недавно, никто не произнес ни слова. Я постепенно переключалась с академии на обед в замке родителей, но волнения не ощущала. Уверенность, шедшая от Киана, передавалась и мне.

   Дядюшки ждали нас у входа в общежитие. Выглядели они просто паиньками. Даже дядя Алаис, предпочитавший некоторую небрежность в одежде, сейчас был застегнут на все пуговицы, тщательно выбрит и благоухал своей любимой ароматной водой. Дядя Шэр всегда выглядел шикарно. Дядюшки по очереди поцеловали меня, Огненный лорд фыркнул, смерив Киана недружелюбным взглядом. Демон остался невозмутим.

   - Ну, идемте уже, - вздохнул дядя Алаис. - Чего тянуть? Перед смертью все равно не надышишься.

   - Дядя, а мы все секреты раскрывать будем? - шепотом спросила я.

   - Посмотрим, как пойдет, - так же шепотом ответил лорд Бриннэйн.

   - Золотуль, а мне? - обиделся дядя Шэр. - У тебя есть секреты от старого несчастного дракона?

   - Я тебе вчера рассказывал, - отмахнулся дядя Алаис.

   - Ты вчера так много всего рассказывал, что у меня с утра голова кругом, - проворчал лорд Шиэро.

   - Пить меньше надо, - усмехнулся дядя Алаис.

   - Гад ты, Алаис, - оскорбился дракон.

   - Благородные лорды, может, потом поспорите? - прохладно осведомился Киан.

   - Идем уже, идем... жених, - проворчал лорд Бриннэйн.

   Мы дружно направились в сторону ворот. Призрачные охранника, дернувшиеся было в нашу сторону, заметив долговязую фигуру дракона, сделали вид, что их тут нет. Так что за территорию академии мы вышли без всякой отметки.

   - Кто ворота на место повесил? - спросила я, оглядываясь назад.

   - Ректор, я дополнительную защиту поставлю, обещал, - ответил дядя Шэр.

   Дядя Алаис открыл портал и выжидающе посмотрел на нас. Мы с Кианом вошли первыми в окно перехода, следом дракон, и завершал наше скорбное шествие лорд Бриннэйн. Ворота родного замка встретили нас распахнутыми настежь. Мы прошли по подвесному мосту, который почти никогда не поднимался. Доски ехидно проскрипели: "Получишь", и я тяжко сглотнула. Почему всегда, когда знала, что ждет нагоняй, мне слышалось ехидство в скрипе моста.

   - Все будет хорошо, - улыбнулся Киан, чутко уловив изменения в моем настроении, и накрыл руку, лежавшую на сгибе его локтя, своей ладонью.

   Я обернулась к дядюшкам. Дядя Шэр был спокоен, а вот дядя Алаис, как и я скривился, вслушиваясь в ехидный скрип.

   - И чего Рон мост не отремонтирует? - пробормотал он.

   - Ты тоже это слышишь? - живо спросила я.

   Дядюшка мрачно кивнул, не оглашая, что ему наобещал мост. Привратник низко поклонился при нашем приближении, нас ждали. Ой, мамочки, что буде-ет... Киан вновь сжал мою руку. Ну, может и ничего страшного, он же уже подготовил почву. Прислуга высыпала нам навстречу, приветливо улыбаясь и рассматривая моего демона. Тот с достоинством кивнул, здороваясь, чем заслужил, по крайней мере, дружелюбное отношение к себе.

   По лестнице я поднималась с ощущением, будто иду на эшафот. Дядя Алаис опять дышал со мной в унисон. Дракон особо ничего не натворил, ну, кроме того, что вломился в академию, так что он шел с видом победителя. Киан по-прежнему был спокоен и уверен в себе. Каждый шаг давался все трудней. На последних ступенях я подумала, что не замужем тоже хорошо, свобода - это же весело, да? Конец моим сомнениям положили родители, вышедшие нам навстречу?

   - Мамочка, папочка, - пропищала я и... спряталась за Киана.

   Он добыл меня, взял за руку и потащил к родителям. Папа иронично заломил бровь, мама с интересом наблюдала за нашим приближением.

   - Добрый день, лорд Ронан, - поклонился мой демон. - Леди Ронан, вы очаровательны, - поцеловал маме руку со всей учтивостью, на какую был способен, и подтолкнул меня к родителям.

   - Здравствуйте лорд Мансор-Риарра, - ответил папа, поклонившись в ответ. - Дочь, - на меня посмотрели льдисто-серые глаза.

   - Папуля! - преувеличенно обрадовалась я и повисла на шее родного отца. - Мамуля!

   Папа поцеловал меня в щеку и передал маме. Она окинула меня внимательным взглядом, присмотрелась к ауре и удовлетворенно кивнула. Это же как хорошо, что Киан меня не послушал, она бы сейчас все-все увидела! Мне внезапно стало плохо от возможных последствий того, что так еще и не произошло.

   - А кто это у нас такой скромный, такой незаметный? Неужели сам лорд Бриннэйн к нам пожаловал? - чуть ли не издевательски вопросил отец. - И лорд Даршас собственной персоной. А где же наш потусторонний друг?

   - Рон, дружище! - не менее преувеличенно, чем я, обрадовался дядя Алаис. - Я так рад тебя видеть! - мгновение, и дядя тоже повис на шее моего папы. - Айли, кроха, ты великолепна, - выдохнул он, сбегая от ошарашенного ледяного лорда. - А где же наша Бидди?

   - Я тебе сейчас скажу, где, - на лестнице появилась наша домовиха. - Ты, как же это, охламон несчастный, за ребенком смотрел?

   - Бидди, дорогая, ты сегодня хороша, как никогда, - воскликнул дядя Алаис, теперь сбегая из-под пристального взгляда мамы.

   - Я тебе покажу, как хороша, - Бидди взметнула руку, в которой оказалась зажата скалка. - Я тебе так покажу, мало не покажется.

   Лорд Алаис начал медленно отступать, домовиха неотвратимо надвигалась.

   - Бидди, прелесть моя, - дядюшка вскинул руки, закрываясь от нее, - ты что? Опусти оружие, ты же милая дама. К чему такие меры? Это же не метод воспитания.

   - Это метод вложения мозгов в твою черепушку, - домовиха перекинула скалку с руки на руку и бросилась на лорда Бриннэйна.

   Он развернулся и понесся по коридорам замка, Бидди за ним со скалкой и бранью. Мы проводили взглядом малодушный побег Воина Света.

   - Прошу к столу, - гостеприимно улыбнулся папа.

   Обед протекал в тишине. Даже дядя Шэр молчал. Папа скользил взглядом с меня на Киана, задерживаясь то на нем, то на мне. Я тоже посмотрела на моего демона, и он ответил теплым любящим взглядом. Мама поинтересовалась, как дела в академии.

   - Все хорошо, мамуль, - почти не соврала я.

   - Как вас наказали за подпольные бои? - нет, чтобы спросить что-нибудь другое! Это моя мамуля, для нее дисциплина прежде всего.

   - Меня сослали в архив, - не моргнув глазом, соврала я, вспоминая угрозы ректора. - А Киана чистить овощи на всю академию.

   - Неплохо, - усмехнулся папа. - А что досталось нагловатому Аерну?

   - Э-э-э, - задумалась я.

   - Академический двор выметал, - нашелся Киан.

   Папа хмыкнул, потом пристально посмотрел на нас.

   - Лгать изволите, молодые люди, наказанию вы так и не подверглись.- Сказал он. - Я слежу за жизнью своей дочери. Отсюда вопрос, что происходило за ту неделю, пока ты отсутствовала в академии? - Конечно, Киан не спешил рассказывать папе о наших приключениях. - Кто начнет? - лорд Ронан чуть насмешливо смотрел на нас. - Хорошо, видимо я. Итак, немногим больше недели назад что-то произошло, что заставило Алаиса отправить Мэй к себе в замок. Зная его отношение к нашей дочери, могу сказать, ей грозила опасность. Вы, Киан, остались в академии, но вместе с юной леди Ронан исчез еще один студент, а именно Кристан Аерн. На протяжении нескольких дней незамужняя девушка находилась наедине с молодым лордом, чье поведение в отношении девушек оставляет желать лучшего. Но, опять же зная моего друга, я могу заключить, моей дочери угрожала опасность, очень серьезная опасность. Иначе он бы подобного не допустил, не смотря на все прежние потакания ее капризам. Через несколько дней Алаис и вы, лорд Мансор-Риарра, так же исчезли. Теперь о событиях в замке моего друга. Кроме Аерна к Мэй был приставлен Чудик. Что-то произошло на берегу. Те, кто живут неподалеку, рассказывают, что с берега доносился вой и рычание. Потом дважды прозвучал взрыв, еще была вспышка яркого Света. На берег прибежали люди, они успели увидеть, как огромный прозрачный змей нападает на черноволосого мужчину, но вспыхнул огонь, и мужчина исчез. Это совпало с появлением другого мужчины, более молодого, но похожего на первого. Молодой мужчина был в ярости и исчез вскоре за тем, кто был старше. Хозяин замка, лорд Бриннэйн, занимался раненым блондином. После разогнал зевак, снова был свет, и блондин, то есть Кристан Аерн, вернулся в академию. Сам же лорд Бриннэйн и призрачный змей, просидев на берегу до самой ночи, тоже покинули родовое гнездо Бриннэйнов. Скажу честно, когда я узнал, что Аерн в академии, я хотел вытрясти из него душу, но, сдержался лишь из-за того, чтобы не привлекать внимания ко всей этой истории. Я дал себе два дня ожидания. Думаю, вы понимаете, что чувствует отец, когда его дочь оказывается втянутой в непонятную историю, отдающую нехорошим душком. И только появление Мэй в замке Бриннэйн, о котором я узнал в ночь возвращения, меня несколько успокоило. А после вашего вчерашнего визита, стала понятна личность молодого черного мужчины. Я отложил визит в академию, дав себе возможность, прийти в себя, чтобы не устроить скандал в учебном учреждении. Но раз так все удачно сложилось, я жду подробного рассказа.

   - Когда вы узнали, что Мэй находится в замке лорда Алаиса? - спокойно спросил Киан.

   - Когда ее там уже не было. К вечеру четвертого дня ее отбытия из академии, - ответил папа. - Пока провел расследование, уже и Брин исчез. Я навожу справки о своей дочери каждую неделю, один-два раза.

   - Папа, ты следишь за мной? - возмутилась я, как-то забывая разом, что вскрылось мое похищение.

   - Я отец, Мэй. И твоя жизнь мне небезразлична. - Отрезал папа.

   - Почему я ничего этого не знала? - мама обожгла папу взглядом.

   - Потому что мне твои нервы тоже дороги, - жестко ответил отец. - К тому же, если я был бессилен в той ситуации, ты бы ничего не могла сделать тем более. А смотреть на твои слезы и переживания выше моих сил. Итак, я жду, Киан.

   Я нащупала под столом руку моего любимого демона и сжала ее. Он ответил, погладив мои пальцы, и улыбнулся. Киан решил ничего не скрывать, это стало ясно. Но начать не успел, открылась дверь, и в обеденную залу ввалился взлохмаченный и помятый лорд Алаис. Он окинул всех присутствующих взглядом, заметил напряжение и, молча, уселся за стол. Аппетит дяде испортить было сложно, потому вскоре он уже приступил к трапезе, прислушиваясь к происходящему. Единственный, кто вызывал некоторое беспокойство, это дядя Шэр. Он мог разъярится в любой момент. Но дракон упорно делал вид, что его здесь нет, уже подозревая, что его могут попросту выставить.

   - Огонечек, дорогой, ты не принесешь мне... - начала мама, видно подумав о том же.

   - Лапуль, я держу себя в лапах, - заверил дядюшка.

   - Если решишь спалить мне замок, - поддержал маму папа.

   - Орм, что за недоверие, я оскорблен, - надулся дракон.

   - Я за ним присмотрю, - пообещал дядя Алаис. - А что происходит?

   - Папа знает, что я жила у тебя в замке, а потом... В общем, папа знает, - подготовила я дядюшку.

   - Я все могу объяснить, - живо откликнулся лорд Алаис.

   - Нет, дружище, - отрезал папа. - Я хочу послушать того, кто желает стать нашим зятем. Прошу вас, Киан.

   Мы с дядей переглянулись, он вздохнул и вернулся к своей тарелке. Затем снова перевела взгляд на демона, он сделал глоток воды и начал рассказывать. Родители слушали, не перебивая. Киан активно сглаживал углы, но суть от этого не менялась. Он рассказал и предысторию, и саму историю, закончив тем, что все опасности позади и жизнь хороша. Дядя Шэр молчал, глаза сверкали, но молчал. В чем дело, я поняла, когда заметила вокруг него легкое сияние. Дядя Алаис невозмутимо промокнул уголки губ салфеткой, посмотрел на спутанного Светом дракона, и взялся за бокал вина.

   - Кстати, Киан, хотел тебя спросить, - дядя снова пригубил вино и поставил бокал на стол. - Что стало с Чейзерэлом? Ты так и не сказал.

   - Он мертв, - ответил демон, тоже пригубив вино. - Угрозы больше нет. Ваш ответ, лорд Ронан? - Киан устремил взгляд на моего папу.

   - Все это замечательно, - после некоторого молчания произнес отец. - Домен, богатства, статус Первой леди. Но Мэй в мире Мрака чужая. Она будет оторвана от семьи, от друзей, от привычного для нее уклада. И, главное, там, где власть, там всегда опасность. Подобного я своей дочери не желаю. Мой ответ - нет.

   - Папа! - воскликнула я. - Ты не можешь отказать!

   - Мы можем отказать, - ответила вместо папы мама. - Я полностью поддерживаю твоего отца.

   - И я, - раздался голос Бидди.

   - М-м, - согласно промычал дракон.

   Дядя Алаис молчал. Киан несколько снисходительно улыбнулся.

   - Я должен вам кое-что объяснить, - произнес демон. - Дыхание мое, не могла бы ты оставить нас наедине с твоими родителями?

   - Нет, - замотала я головой.

   - Прошу, - он поцеловал мою ладошку, помог встать и повел к дверям.

   - Но я не хочу уходить, - возмутилась я.

   - Так нужно, - тоном, не терпящим возражений, ответил Киан.

   Дверь перед моим носом закрылась. Я подергала ручку, безрезультатно. Обнаруживать еще и свою силу я пока не собиралась. Потому, обозвав любимого жениха нехорошими словами, осталась у двери подслушивать. В принципе, я понимала, какие аргументы будет приводить демон, и опасалась, как бы мама с папой не восприняли их, как шантаж. Тогда убедить их в чем-то будет практически невозможно. Слышно мне было плохо. Дверь толстая, обеденный зал не маленький, говорил Киан негромко. Но все же я услышала обрывки. Киан рассказывал моим родителям о своем отношении ко мне. Жаль, я не могла услышать во всех подробностях, потому что я тихо млела от эпитетов, типа "смысл жизни" и "единственная навечно".

   Появилась Бидди. Она встала рядом, приложив ухо к двери.

   - Твой-то красиво говорит, - сказала она. - И не врет, ни словом не врет, я чувствую. Был бы еще нашим. К тому же демон. Что от него ожидать, кто знает?

   - Думаешь, все равно откажут? - спросила я, глядя на нее.

   - А то, - протянула домовиха. - Я бы тоже отказала. Айлишечка нервничает, за тебя боится. Да и Ормочка уже решение принял. Ну, чего они там?

   Мы снова прислушались. Теперь Киан рассказывал о наших с ним договоренностях. Обещал доказать родителям, что заслужит их доверие. Просил не принимать окончательного решения и дать ему шанс.

   - Вот бы на его родителей посмотреть, - сказала Бидди.

   - Не стоит, - поспешно выпалила я и прикусила язык.

   Домовиха выпрямилась, уперлась пухлыми ручками в бока и прищурилась.

   - Что? Мой пирожочек им не по вкусу пришелся? - грозно вопросила она.

   - Да, нет. Отец одобрил, - отмахнулась я.

   - Значит, мать чудит? - вид у Бидди стал совсем свирепый. - Коль со свекровью лада нет, то и жизнь семейная не заладится.

   Она исчезла, а я с ужасом поняла, что будет дальше. Плавное течение голоса Киана было прерванным окриком Бидди:

   - А ты скажи-ка мне, жених, что твоя матушка о нашей голубке говорит?! Уж не против ли она? Уж не сказал ли о Мэюшке какой гадости?

   - Тебе что-то известно, дорогая? - спросил папа.

   И начался галдеж. Галдела Бидди. Я очень люблю нашу домовиху, но ее длинный нос меня иногда просто бесит! Дядя Алаис отмер и попытался вмешаться, что-то говорила мама, выпуская напряжение после всех последних новостей. Папа говорил негромко, но его голос легко улавливался, только вот слов было невозможно понять. Говорил и Киан. Только дядя Шэр молчал, ну, с ним понятно, он все еще был спутан. Иначе бы обеденная зала уже полыхала.

   - Нет, нет и нет, это невозможно, мы против! - четко различила я мамин голос.

   И снова голос Бидди преобладал над всеми. Я нервничала, очень сильно нервничала. Почему меня никто не спросит, чего я хочу? Я ведь уже не ребенок! Мне семнадцать лет, семнадцать!!! В моем возрасте уже детей рожают, а я еще целых четыре года этого делать не собираюсь. Да и не хочу я отказываться от моего демона. Я и час без него с трудом выношу, а тут расстаться? Навсегда?! Нет, надо срочно что-то придумать. Надо переключить их на что-то новое, что может их потрясти и отвлечь, пока не наговорили слишком много. Я задумалась. Ну, конечно! Моя сила. Дядя не хотел говорить никому, чтобы не узнали отцы-основатели. Он говорил, что могут забрать в Орден, насовсем. Так может и мама с папой так же подумают? Мне ничего не оставалось делать, только рискнуть. Вспышка чистого Света сорвалась с ладоней, став продолжением рук, снося дверь с петель. В обеденном зале в одно мгновение наступила мертвая тишина. Я прошла на середину и призвала силу. Сияние разлилось вокруг меня, затапливая пространство.

   - А еще я источник чистого Света, - сказала я и посмотрела на потрясенных родителей.

   Тишина стала какой-то нервной. Притязания демона явно отошли на второй план, потому что мама даже встала с места и направилась ко мне. Она несколько мгновений смотрела на меня, затем обернулась к папе:

   - Ормондт, - голос прозвучал немного истерично. - У них получилось, да?

   Папа тоже встал и направился к нам с мамой. Он был растерян.

   - Орм, они заберут нашу девочку? - в голосе мамы уже четко слышался испуг.

   - Кто заберет? - теперь и Киан направился к нам.

   - Они же закроют ее. Не закроют, так будут использовать. - Я увидела, как по щеке мамы побежала слеза. Папа крепко обнял ее. Он все еще о чем-то думал.

   - Спрячут, - подал голос дядя Алаис. - Будут хранить и оберегать. Для каких целей им может понадобится Светоч, никто предсказать не возьмется.

   - Кто угрожает Мэй? - снова задал вопрос Киан.

   - Те, кто защищает этот мир, - наконец, отмер папа. - Четыре года говорите? Будете беречь и защищать?

   - Орм, - мама подняла глаза на папу, - неужели ты хочешь...

   - Да, родная, - кивнул отец. - Наши условия. Для нас всегда должен быть открыт проход в ваш мир. Мы имеем право видеть дочь, когда захотим. Мэйгрид не пленница и имеет право покидать мир Мрака в любой момент. И... мы не настаиваем на четырех годах. Но добрачные отношения недопустимы.

   - Ормондт, - изумлена была не только мама, мы все смотрели на папу удивленными глазами. Чтобы ледяной лорд менял свои решения?!

   - Она не сможет вечно скрывать свою сущность, родная, - ответил папа. - Но главное, мы не сможем скрывать ее сущность. Первое же посещение магистров, и они узнают, что у нас есть секрет. И узнать этот секрет им труда не составит. Брин, ты знал?

   - Рон...

   - Я спрашиваю, знал? - папа спрашивал, не оборачиваясь.

   - Знал, - тихо ответил дядя Алаис.

   - Давно? - снова спросил папа.

   - В академии началось. Я случайно узнал. Мэй баловалась со световым шариком. - Дядя Алаис подошел к нам.

   - Почему не сказал?

   - Причину ты уже сам озвучил. К моим секретам отцы привыкли, они обычно имеют женский характер, так что вникать бы не стали. А вас проверят. - Ответил дядя.

   - Но мы имели право узнать! - папа гневно посмотрел на друга.

   - Знаешь. Легче? - хмуро спросил лорд Бриннэйн.

   - Но мир Мрака, Орм, - прошептала мама.

   - Муж, дети, будущее, - ответил на это мой отец. - Там они не узнают про нее, а узнают, не смогут забрать. Киан защитит, это его мир.

   - Я должен знать про тех, о ком вы говорите, - потребовал Киан. - И еще. Не отдам не в том, не в этом мире. - Вот теперь мягкости и напевности в его голосе не было, с которыми он рассказывал о своих чувствах. Ваши условия приняты. Проход между мирами будет для вас открыт постоянно.

   - М-м, - снова замычал дядя Шэр.

   Дядя Алаис вернулся к нему, задал несколько вопросов, на которые дракон утвердительно кивнул, и путы исчезли.

   - Я буду жить рядом с ними, - заявил дядя Шэр.

   Споры возобновились. Меня уже никуда не выставляли, да я бы и не ушла. Мы с Кианом вернулись за стол, не принимая участие в жарком обсуждение. Потому что спор шел между тремя Воинами Света. Дядя Алаис доказывал, что в его замалчивании ничего кроме пользы не было, папа высказывал дяде, что он слишком много на себя взял, а мама просто была растеряна. Дядя Шэр и Бидди бросили моих родителей и дядю Алаиса и уселись напротив нас. Они гипнотизировали Киана, демон сохранял спокойный вид. Первая не выдержала я.

   - Что? - спросила я, глядя на двух заговорщиков.

   - В мир демона мы с вами, - озвучила их решение Бидди.

   - И в академию. - Добавил дракон.

   - Дом умалишенных, - не сдержалась я и тут же покраснела. - Простите.

   - Вот уже как с родными-то заговорила, - насупилась домовиха. - Охламонка.

   - Бидди, там же в каждом корпусе домовые есть. Куда ты там денешься? У меня в общежитии тетушка Литка, она с твоим соседством не смирится. У меня ведь будут проблемы, - заговорила я гораздо мягче.

   - А драконов нет, - встрял дядя Шэр.

   - Зато запуганные им призраки есть, - проворчала я.

   Киан не вмешивался. Он был погружен в свои мысли. Спор с домовихой и драконом так затянул меня, что я даже не заметила, когда мой демон отошел. Не заметила, но почувствовала. Обернувшись, я заметила, что он стоит рядом с моими родителями. Дядя и папа ругаться прекратили и теперь слушали демона.

   - А я тебе говорю, - вновь отвлекла Бидди, - найду, кому хозяйство доверить, и заявлюсь. Я вам баловать не позволю.

   - Бидди, ну кому ты оставишь все это? - устало вздохнула я.

   - Да хотя бы... - она взмахнула ручкой. - Ну, или вот... А может... Охламоны! Никому доверить хозяйство нельзя! - кулачок жахнул по столу, и посуда подпрыгнула. - Но ты не радуйся, ох, не радуйся, - у меня перед носом потрясли пальцем. - Я же все одно что-нибудь придумаю. Я вам! - и снова жахнула по столу.

   Бокал, стоявший на столе, опрокинулся, и вино потекло по белоснежной скатерти.

   - Охо-хонюшки, - домовиха, забыв про спор бросилась наводить порядок.

   Я спрятала улыбку, уже расслабилась, но тут о себе напомнил дядюшка Шэр.

   - Золотуль, а от меня ты так легко не избавишься. Я за твоим демоном-то смотреть в оба глаза буду. - Сообщил довольный дракон. - И потом. Если обидит...

   - Сожрешь, - обреченно закончила я.

   Дядя подмигнул, а я вздохнула. Я очень люблю дядю Шэра, но он уже чуть не разнес академию. И ведь это может повториться еще не раз. А раз сказал, что будет следить, он ведь так сделает. Прощай поцелуи... Э-эх. Надо будет его чем-нибудь занять. Куратором, например. Точно! Я мысленно потерла ручки и кивнула.

   - Хорошо, дядюшка.

   - Золотко мое, - радостно отозвался дракон. - Я знал, что ты умная девочка.

   Так, Бидди занялась делом, Огненный лорд счастлив, теперь надо узнать, о чем разговаривают Киан, родители и дядя Алаис. Я встала и направилась к ним, но мой демон кивнул папе и направился мне навстречу.

   - Ты хочешь еще побыть дома или уже готова возвращаться? - спросил он.

   - Готова возвращаться, - ответила я.

   Просто маме и папе сейчас явно не до меня, они слишком взбудоражены и все равно будут обсуждать возникшую проблему. Нравоучений Бидди слушать не хочется вовсе. По брату я соскучиться не успела. Хотя интересно, как там мелкий прыщ.

   - Хочешь, с братом познакомлю? - спросила я.

   - Я хочу знать всех, кто тебе дорог, - улыбнулся Киан.

   - Мама, а где Аллан? - спросила я.

   - Он сейчас занимается с учителем, - ответила мама. - Не дома. Господин Авер повез в город, на выставку голмарских художников. Пытается привить маленькому шкоднику чувство прекрасного.

   - Прыщу? - хохотнула я и заслужила мамин укоризненный взгляд. - Ну, может и привьет, что-нибудь. - Я пожала плечами. - Мамулечка, мы в академию. Надо еще к завтрашнему дню подготовиться.

   Мама заметно расстроилась, но кивнула, соглашаясь, что нам, действительно, надо возвращаться. Она обняла меня, поцеловала, а потом посмотрела на Киана и сказала так тихо, что я едва услышала:

   - Береги ее.

   - Как собственную душу, - ответил мой демон.

   Затем попрощались с папой, он задержал меня в объятьях дольше мамы.

   - Я люблю тебя, девочка моя, - сказал он, отводя слегка растрепавшиеся волосы от лица.

   - И я тебя, папочка, - всхлипнула я, вдруг растрогавшись.

   Покидала отчий дом с ощущением нереальности происходящего. Папа изменил решение, мама ни за что не ругала. Нас с Кианом все-таки благословили. Дядя Алаис выжил, а дядя Шэр ни разу не обернулся в свой истинный облик. Этот мир точно сошел с ума. Но я совершенно не против.


   Глава 4


   Черно-красные стены стали большой неожиданностью. Вот не должно их быть и все тут. Белые с парой пейзажей должны, а черно-красные нет. Я протерла глаза и села на кровати, наблюдая комнату студента-пятикурсника с факультета боевой магии, Киана Манса. Тут же встал вопрос, как я здесь оказалась? Отлично помню, что засыпала в родной кровати женского общежития. Нехорошее подозрение закралось в голову, я хожу во сне, довели. Прискорбно...

   - Доброе утро, светлячок, - я повернулась на звук голоса и обнаружила полуголого демона, выходящего из душевой комнаты. - Как спалось? - Он перегнулся через кровать и коротко поцеловал меня.

   - А как я...

   - Я тебя украл, - довольно усмехнулся Киан и полез в шкаф за рубашкой.

   - Э-э...

   - Имею право, - вместо каких-либо пояснений сказал он, снова широко улыбаясь.

   - Ясно, - кивнула я, все еще находясь в легком шоке, но тут же помотала головой и возмутилась. - Как это украл?

   - Просто, - пожал плечами Киан, собирая волосы в короткий хвост. - Не мог уснуть, тосковал. Открыл проход, забрал тебя и принес сюда. Все. Вставай, дыхание мое. У нас куча дел.

   - К-каких? - вновь выпала я из реальности.

   - Завтрак, учеба, тренировка. Ты же пойдешь со мной? - Киан уселся на край кровати, уже полностью собранный, только еще без мантии.

   - А одежда? - я снова помотала головой, пытаясь осознать масштабы столь наглого поведения.

   - Все здесь, светлячок, все здесь. И сумка тоже. Ты ее уже собрала, я проверял. Вставай, вставай, - и одеяло с меня сдернули.

   Я встала, направилась к душевой, но остановилась, взявшись за ручку.

   - А если бы я не собрала сумку? - полюбопытствовала я.

   - Сам бы собрал, - пожал плечами демонюга. - Я же знаю твое расписание.

   Вошла в душевую, включила воду и уже начала раздеваться, когда меня поразила новая мысль. Спешно натянув сорочку обратно, я выглянула и ошарашено спросила:

   - А девочки?

   - Что - девочки? - Киан обернулся ко мне. - Все спали, меня никто не видел.

   - С ума сойти, - выдохнула я и занялась собой.

   Интересно, меня девочки там не потеряли? Если узнают, что Киан бродил по комнате, пока они сладко сопели в своих ночных сорочках, дело ударом подушки не закончится. Рыжик еще чего потяжелей в руки возьмет. А дядюшки? Дядя Шэр грозился меня лично сопровождать везде, пока замуж не выйду. И что сделает наш вспыльчивый дракон, когда утром из общежития не выйду? Может дядя Алаис его отвлечет? Ладно, разберемся. Затем губы сами растянулись в довольной улыбке, мы спали вместе. Теперь ясно, отчего полночи прошли в метаниях, а вторая половина в блаженном забытьи. И даже выспалась.

   - Дыхание мое, ты уснула? Я сейчас войду, - с насмешливой угрозой крикнул Киан.

   - Нет-нет, иду, - поспешно ответила я, заматываясь в полотенце.

   - Я пока выйду, - предупредил демон, и я услышала, как открылась и закрылась дверь, причем, на ключ. Ну и магию я услышала.

   Снова улыбнулась и поспешила в комнату. Мое платье, белье... кхм... и мантия лежали на аккуратно застеленной кровати. Я иногда убегала, забыв поправить свою постель, и порядок наводила тетушка Литка. Киан этим занимался сам. Какой хороший мальчик. Когда он вернулся, я уже заканчивала плести косу.

   - Готова? - спросил об очевидном демон. - Тогда пошли.

   - Через дверь? - ужаснулась я.

   - Еще чего, - он возмущенно посмотрел на меня. - Чтобы имя моей невесты мелькало в сальных шуточках? Нет, конечно.

   Киан подошел к стене и открыл проход. Облегченно вздохнув, я подошла к нему, потянулась к губам, получила ласковый, но быстрый поцелуй, обиделась и шагнула в черноту. Вышли мы недалеко от столовой. Как раз за тем углом, где я тыкала в нос демона запиской, в которой он велел держаться от него подальше. На мою догадку, что кто-то ленится лишний раз пройтись от общежития до столовой, демон кивнул, ничуть не смущаясь. Он проводил меня до моего отделения в столовой, поцеловал пальчики и ушел.

   - Ты где была? - напустилась на меня Кая, на пальцах которой недвусмысленно красовался шоколад с моих пончиков с шоколадной глазурью. Записка ждала возле вазочки с бордовой розой, никем не тронутая.

   - Кая, не будь дурочкой, - фыркнула Венда. - Уж ты-то могла сразу догадаться.

   - А-а-ам, - протянула рыжик и схватилась за новый пончик. - Я жду подробностей, - сообщила она.

   Я удивленно взглянула на Венду, та махнула рукой и тоже взяла пончик, а я записку. "Уже скучаю, мое дыхание", - гласило маленькое послание. Довольно ухмыльнувшись, я спрятала записку в карман и принялась за завтрак.

   - Мы из-за него растолстеем, - сказала Кая, облизывая пальцы. - Кстати, нам еще Аерн торты обещанные не принес. Мэй, ты должна повлиять.

   - Какие тебе еще торты? - проворчала Венда.

   - Моральная компенсация за хамство и неудовлетворенное любопытство, - отозвалась рыжик и откинулась на спинку стула, довольно поглаживая живот. - Хорошо. Теперь и учиться можно.

   Девочки подождали, пока я закончу с завтраком, и мы вместе вышли из столовой, сразу же лившись рыжика. Хмурый некромант мялся возле дверей. Кая гордо кивнула ему и прошла было мимо, хмыкнув в ответ на наши изумленные взгляды. Бегала, бегала...

   - Кая, - позвал Алан. - Кая, подожди.

   Рыжик продолжала идти все с таким же независимым видом. Некр стремительно догнал нас, взвалил нашу подругу на плечо и пошел прочь, выговаривая:

   - Долго еще нервы мне мотать будешь?

   Рыжая голова поднялась, на нагловатой физиономии появилась широкая улыбка, Кая нам подмигнула, сказав одними губами:

   - Я же говорила, - и уже в полный голос. - Алан, немедленно отпусти меня!

   Дальше мы не слышали, потому что некр свернул в сторону, унося нашу коварную подругу.

   - Добилась-таки, рыжая, - усмехнулась Венда.

   - Одна ты у нас без жениха осталась, - ответила я.

   - А зачем он мне нужен? - искренне удивилась подруга. - Только учиться будет мешать. Это вы с Каей можете себе позволить строить свою жизнь, как захочется. А мне диплом необходим. Я себе этим на жизнь зарабатывать собираюсь.

   - Все так плохо? - я сразу перестала улыбаться.

   Семья Венды пребывала в бедственном положении. Отец разорился, и подруга, в отличии от нас с рыжиком, рассчитывала только на себя, свою стипендию и будущий диплом.

   - Разберемся, - уклончиво ответила Венда.

   Обсуждать свои проблемы она не любила. Мы и эту-то информацию с рыжиком вытягивал целый месяц, глядя, как подруга время от времени ходит хмурая. Больше ничего сказать не успела, потому что за спиной обнаружился мой ночной похититель. Моя сумка так и была у него, потому навьюченный демон просто обнял за талию, и дальше мы шли уже втроем. Правда, недалеко. Не успели мы миновать столовые корпуса, как впереди показался красный вихрь, несшийся на нас. Киан покрепче прижал меня к себе и упрямо посмотрел на Огненного лорда. Дядя Шэр летел на нас, гневно сверкая золотыми очами. Вслед ему оборачивались студентки и преподавательницы, томно вздыхая и провожая взглядом.

   Еще бы. Дракон был великолепен, а уж в гневе! Красная шевелюра развивалась по ветру, мерцающие глаза среди серого сумрачного утра были заметны особенно четко. Плюс высокая, через чур высокая широкоплечая атлетическая фигура, правильные черты невероятно красивого лица. Не будь он моим любимым дядюшкой Шэром, я бы тоже, наверное, повздыхала. А так привыкла с детства. Кстати, и на маму обаяние дракона не действуют, она кроме папы вообще мужчин не видит. С нежностью взглянула на Киана, с моим демоном никто не сравнится.

   - Золотуль, это что такое? - гаркнул дракон, нагибаясь ко мне, и кто-то из девушек тихо застонал.

   - Доброе утро, дядюшка, - поздоровалась вежливая я, целуя его.

   - Доброе, сокровище мое. - Он потрепал меня по щеке и сразу вновь грозно свел брови. - Это что такое, спрашиваю?

   - Что? - я удивленно округлила глаза.

   - Доброе утро, лорд Даршас, - привлек к себе внимание Киан.

   - Доброе, Киан, - вежливо кивнул дядя и переключился на него. - Это что такое?!

   - Что? - повторил мой вопрос демон.

   - Почему я не дождался Мэй возле общежития? - наконец, расшифровал дракон свое возмущение.

   - Должно быть, вы поздно подошли, - ответил Киан. - Я встретил Мэй и проводил до столовой. Думаю, вам не стоит беспокоиться.

   - Как это не стоит? - вознегодовал дядюшка.

   - Мэй, я, пожалуй, пойду, - сказала Венда. - Доброе утро, - кивнула она моему дяде и направилась к академии.

   - Доброе, - буркнул дядя Шэр, открыл было рот, но вдруг замолчал и повернулся вслед моей подруге. - Это кто?

   - Моя подруга, Венда, - ответила я, ожидая, когда он продолжит гневаться.

   Дядя Шэр гневаться никак не возобновлял, глядя вслед Венде.

   - Дядя, - я подергала его за рукав. - Дядя.

   - А? - он рассеянно обернулся. - Какая прелестная девушка.

   - Хм, - многозначительно промычал Киан и потянул меня в сторону академии. - Мы пойдем, лорд Даршас. Скоро уже занятия начнутся.

   - Да-да, конечно, - все так же рассеянно ответил Огненный лорд.

   Я все еще стояла с открытым ртом, глядя на собственного дядюшку, который вдруг отчего-то завис, и Киану пришлось подтолкнуть меня в сторону учебного корпуса.

   - Влюбленных драконов никогда не видела? - усмехнулся он. - Идем, а то и правда опоздаем.

   - Кто влюбленный дракон? - не поняла я, оборачиваясь на красноволосую статую.

   - Да, вон стоит, сраженный, - хохотнул Киан. - У них либо сразу симпатия, либо ее не возникает вовсе. У нас в домене служат драконы, так что про эту особенность знаю. Теперь ему не до нас будет.

   Я некоторое время осознавала слова демона, осознала и дико посочувствовала дяде. Венда легко не сдастся. Она же упертая. К тому же восторгов и смущения по поводу Огненного лорда от нее я не слышала. А что я куратору скажу? Ну, дяди! Одному демонессу подавай, второму мою подругу... А может Киан ошибается? Ладно, посмотрим, что дальше будет.

   Дальше был блондин. Не один, со своей новой подругой. Я с любопытством рассмотрела Хэллис. Это была достаточно высокая девушка, всего на полголовы ниже Криса. Блондинка с большими васильковыми глазами, милым румянцем и стройной фигурой. Крис подтащил к нам свою подружку, явно демонстрируя ее, не мне, Киану. Мне Аерн подмигнул, хмыкнул и быстро поцеловал в щеку, выставив Хэлли, как щит. Мой демон скрипнул зубами, но смолчал. Я укоризненно покачала головой, а нахал округлил свои зеленые глазищи, говоря удивленным взглядом: "А что я такого сделал?". Вслух же он произнес:

   - Знакомьтесь, друзья, это моя девушка - Хэлли. Знакомься, Хэлли, это мои друзья. Киан и Мэйгрид.

   Я приветливо улыбнулась, Киан кивнул. Вчетвером мы направились к лестнице. Парни обсуждали вечернюю тренировку. Я особо не вслушивалась, мое внимание отвлек домовой Мокрей, важно спускавшийся нам навстречу. Я склонила голову, приветствуя, проводила взглядом и задумалась. Он ведь тоже должен чувствовать надвигающуюся угрозу. Может даже знать гораздо больше, чем домовиха из общежития. Может сговор слышал, или что затевается. Все-таки учебный корпус не общежитие, здесь встречаются все. Надо будет поговорить с ним.

   - Что скажешь, Мэенок? Мэй! - Крис вырвал меня из размышлений, и я поняла, что пропустила какое-то предложение.

   - Что? - я повернулась к нему.

   - Ты как насчет в выходные всем вместе смотаться в столицу? Можно в городском парке погулять? - повторил свой вопрос блондин. - Киан не против.

   - Я не давал никакого ответа, - с нажимом произнес демон.

   - Да-да, отличная идея. - Ответила я, снова уходя в свои мысли. - Киан, - позвала я.

   - Что, мое дыхание? - откликнулся он.

   Я уже чуть было не задала свой вопрос, но вовремя вспомнила, что мы не одни. Не сдержавшись, досадливо поморщилась и отрицательно покачала головой.

   - Потом, - сказала я. - Ничего серьезного.

   Я махнула Крису и Хэлли, и мы с Кианом свернули к нужной мне аудитории. Задать свой вопрос я так и не успела, зазвенел звонок. Мой демон быстро поцеловал меня, отдал сумку, и я юркнула в кабинет. Первой парой была "Анатомия иных рас".


   * * *


   Не смотря на все мои опасения, господин Карнаг меня не трогал. В начале лекций он скользнул по мне взглядом, как и по остальным студентам, и приступил к занятиям. Опросив по теме прошлых лекций несколько человек, преподаватель перешел к новой теме. Я совсем успокоилась и расслабилась.

   - И как оно? - шепнула Кая.

   - Что? - не поняла я.

   - Оно, - с нажимом сказала рыжик. - Ты знаешь.

   Вздохнув и пожав плечами, я снова углубилась в конспектирование. Кая ненадолго замолчала, а потом, толкнув меня локтем в бок, сделала большие глаза. Я ответила ей тем же, и господин Карнаг кашлянул. Мы спешно уткнулись в тетради. Но рыжика хватило ненадолго. Вскоре мне вновь в бок вонзился острый локоть рыжей, и от неожиданности я подскочила, громко вскрикнув. Тут же покраснела, пролепетала извинения и практически носом воткнулась в тетрадь. Преподаватель Карнаг задержал на мне взгляд, затем передернул плечами и вернулся к теме занятия.

   Неугомонная Кая подсунула мне записку. Я взглянула на содержание и смяла ее, ответив раздраженным взглядом. "И как оно?". И что ей ответить? Оно замечательно? Только вот, что оно? Здоровье? Настроение? Что?! Рыжая обиженно посопела, сделала еще несколько записей и опять толкнула меня локтем в бок, вызвав прежнюю реакцию.

   - Простите, я не хотела, - уже бледнея, выдохнула я, а господин Карнаг начал покрываться красными пятнами.

   Я увидела, как на скулах заходили желваки. Но он вновь вернулся к теме занятия. Зло посмотрев на рыжика, я показала ей кулак и попробовала углубиться в тему лекции. Выходило плохо, потому что раздражение все больше поднимало голову. Взгляд невольно то и дело возвращался к Кае. Она невозмутимо писала, но стоило мне отвернуться, как подруга начинала косить на меня. Она сунула мне новую записку: "Если ты так жадничаешь рассказать, как оно, то я тоже тебе больше ничего рассказывать не буду". Я написала внизу: "Обойдусь". И рыжая опять толкнула меня локтем. Вскочив, я выпалила:

   - Можно мне пересесть?

   Преподаватель медленно развернулся, и у меня перехватило дыхание от дурного предчувствия:

   - Студентка Ронан, - начал он ледяным тоном. - У меня создается впечатление, что я был прав насчет вашего родства с троллями. Только они позволяют себе вести себя подобным образом, наплевав на окружающих.

   - Господин Карнаг, - Кая поднялась с места. - Это я виновата.

   - Сядьте, студентка Унэр, - повысил голос преподаватель, - будете говорить, когда вас спросят. А вы, Ронан, по-прежнему вызываете у меня неприязнь. Вы считаете, что вам все позволено? Отсутствовали больше недели, теперь соизволили явиться и сразу начали срывать занятие. Или вы думаете, что раз декан Диармэд опекун вашего жениха, то вам позволено плевать на правила поведения и приличия?

   Я стояла, открывая и закрывая рот, не в силах произнести хоть слово. Неужели он мне все четыре года будет припоминать, что дядя Алаис увел у него невесту? Слезы навернулись на глаза, но я сумела сдержать их. Так хотелось высказать господину Карнагу, что я о нем думаю. Но тут на столе преподавателя мигнул кристалл, до этого особо не заметный, и мы увидели изображение декана Диармэда. Он стоял лицом к господину Карнагу.

   - Господин Карнаг, спуститесь ко мне, - мягко произнес декан.

   - У меня лекция, - нервно ответил наш преподаватель.

   - А у меня нет, - все так же мягко сказал господин Диармэд, и кристалл погас, убрав изображение декана.

   Господин Карнаг направился к двери, ни на кого не глядя. Кристалл опять засветился, и декан вновь предстал нам. Только теперь он смотрел в мою сторону.

   - Мэйгрид, можете сходить в туалетную комнату и привести себя в порядок, - сказал Виэль Диармэд, после чего исчез окончательно.

   Преподаватель Карнаг сверкнул презрительным взглядом и покинул аудиторию. Когда дверь за ним закрылась, Кая подняла на меня виноватый взгляд:

   - Прости, я не думала, что он опять начнет, - сказала она.

   Я одарила подругу равнодушным взглядом и направилась вниз, чтобы воспользоваться предложением декана. За спиной послышался шепот, но я в него не вслушивалась. Спешно вышла за дверь и направилась к уборной. Не столько для того, чтобы привести себя в порядок, я и так была в порядке, а нервы успокоить можно и при помощи магии. Я решила воспользоваться этой передышкой и отсутствием Киана, чтобы поговорить с домовым. На перемене, если задержусь, мой жених начнет нервничать. А сейчас у меня есть некоторое время на спокойный разговор.

   В уборной, как я и ожидала, никого не было. Взглянув на себя в зеркало, я все-таки ополоснула его холодной водой. Щеки горели, глаза покраснели, хоть я и не плакала. Призвав Свет, я моментально успокоилась, взбодрилась и приобрела нормальный цвет лица. Затем подняла голову к потолку и позвала:

   - Дядюшка Мокрей, покажитесь.

   Домовой не спешил, и я решилась выпустить немного Света, чтобы приманить его. Некоторое время стояла тишина, но вот наверху зашуршало, и послышалось кряхтение.

   - Здравствуй, девонька, - сказал домовой. - Ты чего тут прячешься. - Потом зажмурился. - Ты погодь, не убирай, хорошо, - попросил дядя Мокрей, подставив лицо Свету.

   - Хорошо, - согласно кивнула я, еще раз проверив, закрыта ли дверь.

   - Чего хотела-то? - поинтересовался жмурящийся домовой.

   - Дядя Мокрей, у меня к вам вопрос, - начала я. - Скажите, а вы ничего странного не ощущаете?

   Домовой почесал под бородой, приоткрыл один глаз и выдал:

   - Чую, отчего же не чуять, - открыл оба глаза и ткнул в меня пальцем, - ты вот с демоном спуталась, а я говорил.

   Я досадливо поморщилась. Что они все к Киану привязались? Зла никому не делает, ничем не выделяется, ну, сильно не выделяется. Ну, демон, ну, чужой, ну сила темная в нем, и что? Дня без ночи не бывает. Мы дополняем друг друга, и нам хорошо. Но раздражение сдержала и пояснила более точно.

   - У вас нет ощущения, что надвигается что-то плохое? Вот тетушка Литка, например, она чувствует. А вам не показалось что-нибудь подозрительным?

   - Литка эта, - скривился домовой, - та еще заноза. Годков двадцать назад это было. Зашел к ней по соседки, хотел посмотреть, как славная домовиха живет, банку с медом ей принес. Стало быть, поухаживать хотел. Гляжу, а у нее метла с ведром не там стоит. В чулане-то лучше, а она под лестницей держит. Я ей и говорю...

   - Дядюшка Мокрей, а давайте я вам к чаю что-нибудь принесу, и вы мне про тетю Литку расскажете, - я старалась говорить, как можно мягче, чтобы не рассердить невниманием. Тем более и так понятно. Чтоб домовой кому-то позволил в своем хозяйстве указывать? Конечно, незадачливый кавалер бежал впереди банки меда. Это понятно. А время-то идет. - Так чувствуете вы что-нибудь?

   - Чую, - проворчал дядя Мокрей. - Нехорошее что-то. По углам шепчутся, от глаз чужих закрываются. Даже я не вижу, только слышу. И то слова неясные.

   - Какие слова? - заинтересовалась я.

   - Про бога древнего говорят. Силу-то его чую, особенно на десятую луну. Всплеск недобрый. А перед этим шепчутся. Все говорят чего-то, - вполголоса проговорил домовой.

   - А кто? Вы видели? - живо заинтересовалась я.

   - Говорю ж тебе, девонька, закрываются они. - Покачал головой дядя Мокрей. - Только точно знаю, студенты среди них есть. Чуял силу, что мертвяков поднимает.

   - Некромант, - понятливо кивнула я.

   - Точно, а еще силу боевую. Но не прохфессора, те сильней будут. Но и не сопляки, уже на выданье. - Дал забавное определение домовой.

   - Выпускники. Боевик и некромант. - Перевела я.

   - А то ж. Тока их, девонька, несколько. Мага три. Два некроманта, один боевик. А вот остальные старше гораздо. А предводителя их вовсе не определить. Темный он. - Уверенно сказал домовой. - Уже восемь лун прошло, через две опять дух древний подымется.

   - Хм-м, - я задумалась.

   Домовые угрозу чувствуют, а что же преподаватели? А что же ректор?

   - А почему ректору не сообщите? - спросила я.

   - Не наше это дело, - безапелляционно заявил домовой. - Знали, где академию ставят. И ты не лезь. Слышишь? Не лезь.

   Он встал, потянулся и исчез, заканчивая разговор. Я убрала Свет, прислушалась, не слышно ли шагов господина Карнага, и вышла из уборной. Так, если исчезновение Корса и активность этой секты связано, то почему он исчез не на десятую луну? Если он хранитель этого места, то логично было бы его призывать на ритуал. Кстати, а что за ритуал? Возрождение древнего бога? Желание получить его силу? Уничтожение? Или просто паразитируют на выплесках силы давно умершего демона, провозгласившего себя богом? Интересно... И еще. Предводитель - темный. Что этим хотел сказать домовой? Темный маг? Демон? Например, декан Диармэд. Ну, не мой же демон! Формулировка эта - темный, слишком туманна. Все, кто не светлый, тот темный. Последователь Тьмы тоже темный. Может, хотят впустить Тьму при помощи забытого бога? Хотя, какой же он забытый, если кучка людей о нем помнят. Нет, надо обязательно поговорить с Кианом еще раз. Только осторожно, чтобы не догадался, что я собираюсь заняться расследованием, а то ведь не подпустит. Опять же, если дело касается Тьмы, то надо сказать дяде Алаису. Это его работа. Но тогда дядя уже не позволит мне заниматься делом. И что делать, чтобы все узнать и не вляпаться в неприятности? Может Криса в помощники взять? Он бы помог хотя бы из-за возможности быть ко мне ближе. Но! Это не понравится Киану... Ругаться ни с кем не хочется. Ладно, разберемся. Надо наметить, с чего начать.

   - Да она вообще обнаглевшая, - донеслось до меня из-за дверей аудитории, и я остановилась, прислушиваясь. - Нос задрала. Господин Карнаг прав, думает, декан не чужой человек, так все можно? - голос Ленисы Ивери я узнала среди гула.

   - Да, знаем мы, чего ты бесишься, - голос рыжика перекрыл гул. - Ты же к Аерну неравнодушна, а он к Мэй неровно дышит. А жених ее еще лучше. Завидуешь, завидуй молча!

   - Унэр, да чему там завидовать? Избалованная кукла. Корчит из себя. Да если бы не ее дяди, да Манс с деканом, кто бы ее тут заметил? - ага, подруга Ленисы Рина Байлер.

   - Ой, не могу, - захохотала Кая. - Ты бы вообще молчала! Одна страдает по поклоннику, вторая по жениху. Вы факты приведите, в чем Мэй зазналась? Что она делает, что хочет?

   - Да хоть сегодня, - неприятно выкрикнула уязвленная Рина. - Посреди занятия пересесть ей понадобилось. А теперь декан отчитывает господина Карнага. И кто отчитывает? Опекун жениха, оказывается!

   - Так ее Кая доставала, даже я видел, - встрял Бигмэн.

   - Вот именно, - отозвалась рыжик. - А Карнаг слушать не захотел, это все видели. То, что на Мэй опять накинулись, моя вина.

   - Ты ее подруга, тебе тоже блага перепадают, - буркнула Лениса.

   - Что? - взвилась Кая. - Я тебе сейчас слова твои поганые в глотку обратно затолкаю!

   Гвалт поднялся с новой силой. Я открыла дверь и вошла в аудиторию. Тишина наступила не сразу, но заметили меня быстро. Раскрасневшуюся подругу удерживали парни. Настроена она была воинственно.

   - Обоим космы повырываю, - орала рыжик. - Чтоб рот свой на мою подругу не разевали!

   - А кто вас все подкармливает, да записочки пишет? - Рина тоже не сдавалась. На меня эти двое внимания не обращали.

   - Жених, как хочет, так и балует свою невесту, - Кая сделала очередной рывок, но ее опять удержали.

   - Хватит, - Венда пропустила меня на мое место. - Закройте рты. Ведете себя, как торговки на ярмарке. Кого зависть гложет, тот хорошего не замечает. Умным ничего доказывать не нужно, они сами все видят и знают. Кая, сядь уже на место. Ты ведешь себя неприлично.

   Кая неожиданно послушалась. Она вернулась на свое место и виновато посмотрела на меня.

   - Прости, - сказала она.

   - Я не злюсь, - ответила я. - Спасибо, девочки.

   И яростная защита Каи, и слова Венды мне были приятны. Лениса и Рина что-то проворчали, но я не прислушивалась. Меня слова домового занимали гораздо больше, чем нелепые обвинения двух завистливых студенток. Да, мне есть, чему завидовать. У меня любящие и заботливые родители. У меня замечательный дядя, который рядом со мной с первого дня в академии. Второй дядя настоящий дракон. Мой жених лучший мужчина во вселенной. Он любит меня настолько сильно, что никогда не придаст и не оставит. Я будущая Первая леди целого домена, что по территориям равен немаленькому королевству. Но даже, если бы у Киана ничего этого не было, я бы пошла за ним на край вселенной. Я источник чистого Света. Я совершенно счастливый человек. У меня все есть. Мало кому так везет. Мне могут завидовать. И обращать внимания на это я не собираюсь.

   Послышались шаги, и в аудиторию вошли господин Карнаг и декан Диармэд.

   - Все студенты, которые устроили безобразный гвалт, получат взыскания. Студентки Унэр, Ивери и Байлер после занятий подойдите ко мне, я оглашу ваше наказание за устроенную склоку. - Сказал господин Диармэд. - Господа студенты, успешной учебы.

   Сказав это, он развернулся и вышел. Уже на пороге снова обернулся:

   - Господин Карнаг, надеюсь, мы поняли друг друга. Заканчивайте лекцию. - Дверь за деканом закрылась.

   Господин Карнаг склонил голову, провожая господина Диармэда, после подошел к своему месту, обвел аудиторию взглядом, откашлялся и произнес.

   - Господа студенты, продолжим.

   До конца лекции я еле досидела. Душа требовала информации.


   * * *


   Солнце выглянуло ближе к вечеру, разом украсив золотым отливом не до конца облетевшие деревья. На полигоне сегодня было тихо. Угол, где стояли девушки - болельщицы и поклонницы, молчал. На меня смотрели с ярко выраженной неприязнью. Секрета в этом не было никакого. Всему виной был мой перстенек, переливавшийся в лучах вечернего осеннего солнца. Да и кумир большей части девушек слишком нежно поцеловал меня, усадив на мое законное поваленное дерево. Я улыбнулась Киану, шепнувшему мне:

   - Дышу тобой, - и перевела взгляд на поле.

   Дядя Алаис еще не подошел, и ребята стояли небольшими компаниями, тихо переговариваясь о чем-то. Киана встретили приветливыми улыбками и хлопками по плечу. Временно замещавший его студент с некоторой досадой махнул рукой, но спорить и чего-то доказывать не стал, выбор постоянного капитана уже был сделан.

   Крис подошел уже после нас. Он помахал мне, проводил Хэлли к подругам других парней и подошел к одной из компаний, где стоял и Киан. Неожиданно мне на колени прилетел бумажный журавлик. Я накрыла его ладонями и осмотрелась. Мой демон о чем-то увлеченно разговаривал с товарищами по команде, Крис усердно кивал, но косил в мою сторону. Я усмехнулась и осторожно развернула, чтобы не привлекать внимания. Почерк Криса я узнала. "Привет. Как настроение?" - гласило послание. Я удивленно вздернула бровь. Тут же появилась новая строчка: "На улице сегодня так хмуро". Я демонстративно посмотрела на солнце и усмехнулась, получив новую строчку: "А, нет, вот и солнышко показалось". Моя улыбка стала шире. Чудовище блондинистое, как он это делает? Новая строчка стала ответом на невысказанный вопрос: "В библиотеке ректора столько интересных книг с забавными заклинаниями". Вот же охламон! Бывший журавлик перекачивал ко мне в рукав, расстраивать Киана мне совсем не хотелось. Последняя надпись, которую успела заметить, гласила: "Вредина". Я подняла голову и успела заметить обиженный взгляд блондина, правда, обида выглядела преувеличенной, потому я ему не поверила.

   - Ш-шалунья-с, - голова Чудика легла мне на колени. - С-скучал.

   - Привет, Чудовище, - улыбнулась я и поцеловала ледяной нос. - Где пропадал?

   - Отдыхал-с-с, - ответил змей. - С-сегодня будет вес-село, - подмигнул он красным глазом и кивнул в сторону.

   Я повернула голову и посмотрела на шествие двух моих дядюшек. В сегодняшней тренировке дядя Алаис решил задействовать дракона. Бедные парни. Дядюшки кивнули мне и прошли мимо. Чудик пополз за ними. Дружный вздох огласил поле, и девицы перестали сверлить меня взглядом, переключившись на дядю Шэра.

   - Зайчики мои, все ко мне, - дядя Алаис махнул рукой, и парни послушно направились к своему тирану и по совместительству тренеру. - Сегодня у нас будет увлекательная тренировка. Имею честь представить вам Огненного лорда Шиэро Даршаса. Он примет участие в наших занятиях. Задача: обойти ловушки, взять крепость и прорваться в сокровищницу. Участвуют все. Ловушки строит для вас сам лорд Даршас, защищает замок тоже он.

   - Один? - кто-то подал недоверчивый голос.

   - Один, - кивнул дядя Алаис, и его глаза коварно блеснули. - Манс, задача ясна?

   - Да, лорд Бриннэйн, - кивнул Киан.

   - Отлично, теперь все на разминку. - Скомандовал дядя.

   Дядюшки направились ко мне, тихо обсуждая что-то. Чудик лениво слушал их, время от время вставляя реплики.

   - Не замерзла, любимая? - заботливо спросил дядя Алаис, целуя меня в щеку.

   - Здесь теплей, чем на поле, - отметил дядя Шэр, целуя меня во вторую щеку.

   - Это Киан, - пояснила я.

   - Гос-сподин-с-с з-саботитс-ся, - подтвердил Чудик.

   - Тоже мне, - фыркнул дракон. - Я вот сейчас пламенем дыхну, вообще жарко станет.

   - Не надо! - дружно воскликнули мы с дядей Алаисом.

   - Шэр, все помнишь? Никакого огня. Мне бойцы живые нужны. И не жрать никого. - Строго сказал лорд Бриннэйн. - Только магия и устрашение.

   - Алаис, я не дурак. Детей не трону, - обиделся дядя Шэр.

   - И демона тоже, - забеспокоилась я.

   - Ладно-ладно, - фыркнул дракон. - Защитница.

   - А наш-то уже занялся моральной подготовкой своего войска, - хохотнул дядя Алаис, указывая на поле.

   Бежала команда сбившись вокруг Киана, который что-то сосредоточенно объяснял. Я взглянула на дядюшку и тепло ему улыбнулась. "Наш-то", - прозвучало так приятно. Дракон еще сопротивлялся, но тоже ухмыльнулся. Он потер руки и широко осклабился. Мне уже все это не нравилось.

   - Дядя, - позвала я дракона, - не провоцируй Киана. Никто не знает, кто он.

   - Шэр, в самом деле, - поддержал меня дядя Алаис.

   - За гос-сподину встану-с-с, - встрял Чудик.

   - А с тобой, ворюга, я все еще не разговариваю. - Отмахнулся от слангера дракон. - Сволочь ты, Чудик, сволочь и ворье.

   - Так что насчет Киана, - вновь вернула я чем-то оскорбленного Огненного лорда к изначальной теме.

   - Ну, я капельку его стукну, ну, пожалуйста, - на меня посмотрели наивные золотые глаза. - Полстолечка, - дядя показал половину мизинца. - Золотуль.

   - С Вендой познакомлю, - вдарила я главный аргументом.

   - Договорились, - покладисто кивнул лорд Шиэро.

   Вот она сила любви, даже нашего упертого Огонька добила. Явно окрыленный дракон выдвинулся к краю полигона и прикрыл глаза, подняв лицо к почти скрывшемуся солнцу. Новый вздох пронесся над полем. Дядя Шэр не обратил на него никакого внимания. От него исходило легкое красноватое свечение, особенно эффектно это смотрелось на длинных волосах Огненного лорда. Я невольно залюбовалась им. Затем перевела взгляд на поле, где академическая команда уже закончила разминку и получала последние наставления от своего капитана. Киан на мгновение обернулся в мою сторону, послал воздушный поцелуй и улыбнулся, получив ответный. Дядя Алаис встал с дерева, потянулся и сказал мне, не оборачиваясь:

   - Счастье мое, с завтрашнего у твоего жениха начинаются зачеты.

   - Зачем? - хмуро спросила я.

   - Во благо, прежде всего, твое, - ответил дядя.

   Затем подошел к дракону и громко крикнул:

   - Начинаем.

   Над полигоном разлилось красное сияние. Я протерла глаза и снова посмотрела на то, что предстало моему взору. Это была не иллюзия. Даже то, что творил дядя Алаис казалось блеклой тенью созданному дядей Шэром. Пространство не просто увеличилось, оно полностью изменилось. Мы с Чудиком стояли теперь на смотровой площадке высокой башни огромного замка из черного камня. На шпилях гордо реяли вымпелы с изображение огненного дракона. Вокруг замка шел глубокий ров и крепостной вал. Сразу за ними расстилалось широкое поле. За полем сплошное стеной стоял темный лес, наполненный жутковатым воем невидимых нам существ.

   - Он преломил-с пространс-странство, - сказал Чудик. - Я ощу-щ-щаю изменения.

   - Это все настоящее? - спросила я.

   - Нас-стоящее, - подтвердил змей.

   - И твари в лесу? - я встревожено обернулась, отыскивая взглядом драконом.

   Он нашелся внизу в своем истинном виде.

   - Дядя, - позвала я, - твари могут причинить зло ребятам?

   - Не до с-смерти, - прошипел дракон.- Парализуют, но не с-сожрут.

   - Могуч-щ, - отметил Чудик.

   - А сокровище где? - поинтересовалась я.

   Парни могут неделю потратить, обшаривая замок, если не больше.

   - З-сдес-сь, - ответил дядя Шэр. - Пус-сть ищ-щут.

   - А замок, как возьмут? - не унималась я.

   - Не бес-спокойс-ся, - хмыкнул дракон.

   Ни команду, ни дяди Алаиса видно не было. Легко сказать - не беспокойся. Я вот беспокоюсь. Лес кишит не пойми чем. Что там скрыто за деревьями, не видать. Что происходит с моим возлюбленным, не знаю. Но то, что парням легко дойти не дадут, это факт. Я взглянула на небо, солнце здесь было еще высоко. Как все любопытно. Снизу послышались голоса. Я снова опустила взгляд.

   К дракону подбежало какое-то существо и, встав на одно колено, что-то быстро говорило. Дракон рыкнул в ответ, и существо убежало.

   - А это еще кто? - удивилась я.

   - Орки-с-с, - ответил Чудик.

   - Дядя, а откуда здесь орки? - крикнула я дракону.

   - Мое войс-ско, - ответил он.

   - Орки-с не маги, - сказал змей. - С-сражаться будут только на меч-щах. Маги с-смогут их обойти-с-с.

   - Они тоже настоящие? - еще больше всполошилась я.

   - С-самые нас-стоящие,- раплылся в широкой улыбке дракон, обнажив огромные клыки. - Я их приз-свал.

   - На играх все проще будет. Зачем так мудрить? - возмутилась я.

   - Значит, легко справятся на играх, - дядя Шэр вновь вернул облик Огненного лорда. - Приемы отработают на более опасном противнике.

   Мне вновь стало нехорошо. Что значит - более опасный противник? Насколько знаю, на играх будут тоже не иллюзии. И подлянки команды друг другу будут, мешая пробраться в защищаемую цитадель. А сейчас в лесу бродит кто-то более опасный, чем ловушки команд из других академий? Так и знала, что дракон подойдет к делу со всей ответственностью! Успокаивало одно, все это с ведома дяди Алаиса. И раз его нет с нами, значит, он следит за парнями.

   Тем временем я рассмотрела тех громадин, кого Чудик назвал орками. Они строились перед воротами, вооруженные тяжелыми двуручными мечами. Шитов не было, зато доспехи выглядели прочными. Лысые головы оказались без защиты. Должно быть, лбы железные, подумала я, зло поглядывая на дядю Шэра. Это надо же такое придумать! Дракон прибывал в отличном расположении духа. Он исчез из поля зрения, а вскоре появился на смотровой площадке. Злобно рыкнул на Чудика и попытался оттеснить его от меня. Это отвлекло от переживаний, и я, наконец, поинтересовалась:

   - Что у вас случилось?

   Дракон и слангер смерили друг друга недружелюбными взглядами и отвернулись в разные стороны. Та-ак.

   - Рассказывайте! - потребовала я. Но ответа так и не было. - Чудик.

   - А почему ты его спрашиваешь? - возмутился дядя Шэр. - Это я жертва, меня спрашивать надо!

   - Чем тебя обидел Чудик, дядя? - покладисто исправилась я.

   - Чтобы я, Огненный лорд, унизился до того, чтобы ябедничать, - заносчиво фыркнул дракон.

   - Вот потому Чудика и спрашиваю, - усмехнулась я. - Так что случилось?

   - Пус-сть этот-с жмот-с рас-сказывает, - не менее заносчиво ответил призрачный змей.

   - Это я жмот?! - воскликнул дядя Шэра. - Да, как твой гадкий холодный язык повернулся такое про меня сказать?! Ворюга бессовестный! Он у меня "змеиный глаз" украл, - обличительный перст указал на Чудика, явно не страдавшего чувством вины.

   - Ябеда-с-с, - осклабился Чудовище. - А говорил-с, что Огенный лордс-с.

   - Подлый вор! - начал разъяряться дракон. - Я ему показал, в святая святых пустил! Думал, от дохляка подвоха ждать не придется. А он сиянием голубым покрылся, "глаз" прихватил и свалил. А еще в дружбе клялся!

   - Зачем сиянием? - не поняла я.

   - Это голубой бриллиант был, воттакенный, - дядя показал свой внушительный кулак. - За сиянием скрыл, ворюга.

   - Ш-што? - теперь Чудик сверкнул глазами. - Воттакенный-с? Меньш-ше кулчка-с ш-шалуньи-с. С-стекляш-шку подс-сунул.

   - Конечно, стекляшку, - дядя тряхнул красной гривой роскошных волос. - Настоящий я бы только лапуле с золотулей показал. Им только и доверяю.

   - Тогда ч-щего разоряеш-шся? Обманщ-щик, - оскорбился змей.

   - Так обидно же! - воскликнул дракон. - Я тебе, как другу, а ты... Сволочь ты, Чудик.

   - А ты не с-сволоч-щь? - вторил ему змей. - Тож-ше мне друг-с, с-стекло показ-сал.

   - Ты и его украл. А если бы настоящий? Я бы тебя тогда из-под земли достал, а так просто обиделся, - дядя Шэр посмотрел на меня, ища справедливости.

   Чудик тоже посмотрел на меня. Я вздохнула и признала:

   - Чудовище, ты не прав.

   - Вот! - торжествующе отозвался дядя. - Ворюга.

   - Врун-с-с.

   - Вот бы посмотреть, что там делается, - сказала я, тоскливо глядя в сторону леса.

   Передо мной появилось большое зеркало.

   - Да, пожалуйста, золотуль, все, что захочешь, - сказал довольный моим судом дядя Шэр.

   - Подлиз-са, - проворчал змей.

   - Гад ползучий, - парировал дракон.

   - Ч-щем и горжус-сь, - огрызнулся Чудик.

   - Да тихо вы, - разозлилась я, вглядываясь в прозрачное отражение.

   В зеркале отражалась я и дракон со слангером, выглядывающие из-за моей спины. Дядя Шэр дыхнул, зеркало заволокло белым дымом, от которого я закашлялась, но когда дым рассеялся, перед нами был лес. Точней, болото в лесу, из которого вылезали полуразложившиеся твари. Они тянули руки, облепленные грязью к отбивающимся студентам. Это только с одной стороны. С другой на парней наседали какие-то мелкие зубастые существа. Мгновение царил хаос, но вот Киан что-то кричит, и команда разделяется. Некры пошли в атаку на болотную нежить, боевики сосредоточились на мелких грызунах. Трое магов отделились от команды и помчались вперед.

   - Уже недалеко, - прокомментировал дядя Шэр и что-то крикнул на непонятном языке.

   Орки начали нетерпеливо топтаться на месте, перекидывая мечи с плеча на плечо. Я вновь вернулась к отражению. Некроманты уже добивали мертвяков, боевики откинули зубастую мелочь. Трое магов вернулись. Ага, разведка. Они куда-то показывали пальцами. В принципе, понятно, замок обнаружили.

   - Дядя, они же уже уставшие, - я повернулась к дракону.

   - Золотуль, ты посмотри на моих малышей, - он указал на порыкивающих орков. - Если бы эта оголтелая ватага сразу прибежала бы к замку, моим защитникам пришлось бы туго, а так шансы уравняли. Трудности закаляют, - философски изрек дядя Шэр, и мне захотелось его придушить.

   Я смотрела, как Киан вновь что-то сказал своей команде, и они побежали вперед. А за ними потопали подчиненные дохляки. Теперь я глядела на лес, ожидая их появления. Дядя Шэр быстро поцеловал меня в макушку и поспешил вниз. Я тоже хотела бежать вслед за ним, но неожиданно люк в полу оказался закрыт. Я подергала кольцо, затем беспомощно посмотрела на Чудика.

   - Похож-ше, с-сокровище дракона-с ты, - сообщил мне змей. - А вот-с и наши орлы-с.

   Я оставила тщетные попытки открыть люк и вернулась к перилам. Из леса цепью выбежали маги. Дракон, уже в своем истинном обличье, махнул лапой, и заскрипели цепи, опуская мост. Орки, издав жуткий вой, побежали навстречу магам. Я быстро пересчитала парней, их было двадцать, пятерых потеряли. А вот орки превосходили их числом в несколько раз.

   Киан взметнул руку, давая очередную команду. Маги перестроились уже знакомым мне треугольником. Задние взметнули щиты, ограждая нападающий клин. Орки бежали на магов с гиканьем и улюлюканьем, взметнув мечи. Выглядело страшно. Море, закованных в доспехи чудовищ, неслось на двадцатку студентов. Но вот над полем полыхнуло, и первые орки были отброшены. Дальше маги не бежали. Они шли медленно, но неуклонно. Щиты задних продолжали закрывать тех, кто оставался на острие. Орки остановились, оглянулись на замок, и дракон взмыл вверх, расправив огромные крылья. Защитники замка вновь завыли и пошли в новую атаку.

   Очередная команда Киана, и из леса показалась подчиненная нежить. Мертвяки протопали сквозь нападающих студентов и устремились на орков. Двигались они не так неповоротливо, как раньше. Я довольно хмыкнула, вспоминая Задохлика. Умертвия сейчас управлялись разумом хозяев. Их было не так много. И все же передние орки попятились было, но раздался рев дракона, и орда ринулась вперед.

   Нежить заметно тормознула нападающих, но уже с флангов их начали обходить остальные орки, окружая магов. Жаль, я не слышала, что кричал Киан. За орочьим воем вообще ничего не было слышно. Не слышала, но видела, как команда вновь перестроилась в двойное кольцо. Задние по-прежнему закрывали впередистоящих, но тоже плели боевые заклинания. Маги подпустили орков поближе и ударили одновременно. Оглушенные защитники замка, повалились на землю, но на их место встали новые.

   Над магами вырастал гриб, точней, рос купол, который сначала напоминал гриб. Его шляпка становилась все больше и больше, пока полностью не накрыла студентов. Орки бросились на купол. Они облепили его, полезли наверх, тыкали мечами, но проткнуть не могли. Вскоре под кишащей массой уже не было видно и просвета. Я ахнула, и тут купол взорвался, ослепляя многоцветным сиянием. Воющую толпу смело. Дорога к замку оказалась открыта. Я оценила произошедшее. Забавно парни саккумулировали общую силу, дав большей части орков оказаться в непосредственной близости. Правильно, отдельные выплески при таком количестве нападающих особого толку не дали бы.

   В руках парней засверкали силовые мечи, и они, наконец, пошли в атаку. Отбивая нападение и раня, но не убивая орков, оставшихся на ногах. Дракон, реявший над полем боя, заревел, разинул пасть и выдохнул струю огня. Я завизжала, закрыла глаза и представила себе черные угольки вместо команды студентов.

   - С-смотри, - прошипел Чудик.

   Открыв глаза, я увидела, догорающие останки зубастой мелкоты, выскочившей из леса и догонявшей парней. Студенты же были уже совсем близко от замка. Орки уже не нападали, в драке завязло всего трое магов, остальные уже стучали каблуками по подвесному мосту. Дракон развернулся и полетел к замку.

   - Осмотреть замок, - отдал указание Киан, поднял голову и увидел меня.

   - Что встал? - Крис остановился рядом с демоном. Затем тоже поднял голову, и я по губам прочитала то ли вопрос, то ли утверждение. - Сокровище.

   Киан кивнул и бросился к башне. Крис последовал за ним. Парни проследили их направление, и кто-то возмущенно крикнул:

   - У нас задание! Манс, с невестой потом миловаться будешь.

   - У нас с драконом общее сокровище, - ответил демон и остановился у основания башни.

   В замок ворвался дракон, и происходящее скрылось не только из-за того, что Чудик не дал мне свеситься через перила, но и потому что крепостной двор наполнился белым дымом. Полыхнуло красным, парни что-то закричала, послышался шум сражения.

   - Гос-сподин пройдет-с, - уверенно заявил змей и обернулся вокруг меня кольцами.

   - Чудик, ты чего? - удивленно спросила я и поняла. - Вот же змей, ты тоже в этом участвуешь!

   - Конеч-щно, - хищно осклабился змей.

   Внизу грохотало, башня содрогнулась, и через какое-то время послышались стремительные шаги. Люк вырвало, и из проема показался Киан, следом за ним взлохмаченный Крис со следами копоти на лице. Спустя мгновение из люка высунулась голова еще одного из студентов.

   - Киан, ты уверен? - спросил он и увидел меня, стянутую кольцами слангера.- Похоже, ты прав.

   - Поиграемс-с? - подмигнул парням Чудик, и от него отделились ужики.

   - Да сколько можно?! - возмущенно воскликнул Крис, отбиваясь от юрких змеек.

   Голова из люка исчезла, вместе с ужиком, успевшим прыгнуть на макушку студента, и до нас донесся звук падения. Не сломал бы чего. Вскоре на площадке появилось еще двое магов. Ужики вертелись вокруг их ног, и один из новоприбывших застыл статуей, ужаленный Чудиковым продолжением. Киан, Крис и третий студент отбивались, постепенно уничтожая шевелящуюся массу. Неожиданно вскрикнул третий студент и застыл, парализованный ядом верткой змейки. Крис оказался близко к змею, хвост дернулся, и блондин упал, тут же атакованный ужиками. Киан остался один. Быстро огляделся, и глаза его полыхнули огнем. Маленькие змейки испуганно отпрянули и поспешили к слангеру. Мой демон щелкнул пальцами, и кольца распались, освобождая меня. Киан подхватил меня на руки и...

   - Задание выполнено, - провозгласил дядя Алаис.

   Я огляделась. Мы вновь стояли на полигоне. Парни тяжело повалились на траву, тихо ругаясь и вознося хвалу Святителям. Довольный дядя Шэр шел с другого конца поля, потирая руки. Дядя Алаис сидел на поваленном дереве, Чудик полз к нему. Парализованных парней оставили приходить в себя. Обвив шею Киана руками, я прижалась к его губам. Тут же раздалось покашливание, и я нехотя отстранилась.

   - Как догадался? - спросил дракон у демона.

   - Это было несложно, - ответил Киан. - Я слышал, как вы называли Мэй - мое сокровище. Замок, дракон, плененная принцесса. Все по канону рыцарских романов. К тому же, Мэй единственная, кто ассоциируется у меня со словом - сокровище. А потом дракон, столь яростно защищавший вход в башню, оказался подтверждением того, что мое дыхание не просто зритель.

   - Он меня чуть не порвал, - пожаловался дядя Шэр.

   - Гос-сподин-с шел к той, что назвал-с своей. При нас-стоящем бое и порвал-с бы. - Гордо произнес Чудик.

   - Ой, как страшно. - Фыркнул дракон и добавил. - Ладно, пусть пока будет. Вроде ничего.

   - Нахал-с, - обиделся за Киана змей.

   - А с тобой, гадина ползучая, я вообще не разговариваю. - Отвернулся дядя Шэр.

   - Больно-с надо, - хмыкнул Чудик и тоже отвернулся.

   - Да хватит вам уже, - миролюбиво улыбнулась я.

   - Орлы мои, - крикнул дядя Алаис. - Всем отдыхать. Разбор завтра проведем. Но скажу сразу - молодцы. Мне понравилось, как вы использовали круг Ферга. Все, остальное завтра.

   Парни поднялись с земли и побрели к выходу с полигона. Дядя Алаис направился к тем, кто все еще не пришел в себя. Сделал несколько шагов и обернулся к нам.

   - Ну, что встали? И вы валите. Влюбленные, - хмыкнул он и уже не оборачивался.

   Дядя Шэр подумал немного и тоже махнул на нас рукой. Чудик просто помахал фуражкой.

   - Я волновалась за тебя. - Прошептала я.

   - Я чувствовал, что ты где-то недалеко, - ответил с улыбкой Киан.

   - Жутко соскучилась, - пожаловалась я, положив голову ему на плечо.

   - Сейчас приведу себя в порядок, и ты мне об этом подробно расскажешь, - демон коротко поцеловал меня, поставил на ноги, и мы покинули полигон, держась за руки.

   Я с нежностью посмотрела на него. Мой рыцарь. Поймала ответный взгляд и подумала, что не смогу никогда отказаться от этой загадочной бездны черных глаз.


   Глава 5


   Я нервно вышагивала перед собственным общежитием. Останавливалась лишь на мгновение, чтобы прислушаться к тишине, и вновь начинала свое бесконечное хождение. Раздражение все больше овладевало мной, и направлено оно было на одного единственного человека - моего обожаемого дядю Алаиса. Он украл у меня жениха. Да-да, именно так. Вот уже неделю я видела Киана лишь урывками. На переменах, перед тренировкой и перед сном. Все остальное время мой демон был в безраздельном владении лорда Бриннэйна, который гонял его до полного изнеможения. Даже забирая меня вечером, он принимал душ, нежно целовал и мгновенно засыпал. Невероятно, дядя полностью изматывал демона. Демона! О чьей силе и выносливости ходили легенды. Зато сам лорд Бриннэйн ходил невероятно счастливый и довольный собой. На все мое нытье, он отвечал:

   - Любимая, во-первых, до турнира остались считанные дни, мы должны их всех сделать. А во-вторых, я дал слово твоему отцу, отцу Киана и вашим матерям. Ну, а в-третьих, я теперь спокоен, что раньше времени вы не наделаете глупостей. Ты хочешь доучиться?

   - Хочу, - фыркала я.

   - Вот и замечательно, - на этом меня поцеловали в макушку и выгнали с полигона.

   И что делать бедной, одинокой, покинутой невесте? Правильно, найти, чем себя отвлечь. Вот я и нашла. Вновь остановившись, я услышала быстрые шаги.

   - Мэенок, - Крис подхватил меня, поднял над землей и крутанул, чуть не вырвав визг, - ты, наконец, решила плюнуть на демона и вспомнить о своем верном страдающем поклоннике?

   - Не мечтай, - проворчала я, едва сдержавшись, чтобы не устроить ему хороший такой вывих.

   - Тогда в чем причина нашего свидания? - поинтересовался блондин, ставя меня на ноги.

   - Встречи, - поправила я.

   - Какая разница, - пожал плечами Аерн, - я все равно рад. Жутко по тебе соскучился. А ты, вредина несчастная, так редко отвечаешь мне. - Он обиженно надул губы, разом став похожим на капризного ребенка.

   Я слегка шлепнула его по плечу и улыбнулась.

   - Ты иногда пишешь то, на что я отвечать не хочу, - сказала.

   - Например? - блондин подал мне руку, но я проигнорировала этот жест и поспешила в тень. - Ну, что я такого пишу, что тебе не нравится? - не отстал зануда.

   - Ты и сам знаешь, - отмахнулась я. - Насмешки над Кианом мне не нравятся.

   - Так я же не со зла, просто шучу, - удивился Крис. - А еще?

   - А еще комплименты, - нехотя добавила я.

   - А почему я не могу писать комплименты красивой девушке? - изумление и даже возмущение блондина казались натуральным. - Тем более другу.

   - Угу, другу. - Проворчала я. - Другу такого не пишут.

   - Ну, увлекаюсь иногда, - отозвался блондин.

   - Вот тогда и не отвечаю, когда увлекаешься, - сказала я, сворачивая туда, где освещение отсутствовало.

   - Ого, котенок, моя надежда расправляет крылья, - усмехнулся несносный боевик.

   - На корню обрежу, - хмыкнула я.

   - Правда? - мурлыкнул Крис, и я ахнула, оказавшись зажатой между стеной и крепким телом блондина.

   Уверенные пальцы скользнули по моей щеке, замерли на подбородке, приподнимая мою голову, и...

   - Зараз-за, - выдохнул Крис, хватаясь за поясницу и сгибаясь пополам.

   - Тебе нехорошо, милый? - участливо спросила я.

   - Повтори - милый, и я готов ходить так хоть целый год, - ответил Аерн, сдерживая стон, отнюдь не удовольствия.

   - Хэлли не поймет, - жестко ответила я, положив ладони на поясницу наглеца. - Все, будь хорошим мальчиком, и мы продолжим с тобой дружить.

   Крис разогнулся, застонал уже блаженно, погрозил мне пальцем и притворно всхлипнул.

   - Вредина, - сказал он. - Всего-то разочек попробовал, а ты сразу радикулитом, да по больному сердцу. - Я промолчала, и он сдался. - Ладно, рассказывай уже, зачем ты, коварная, заманила меня, доверчивого, на эту встречу.

   - Хочу посмотреть, как некры нежить к боям готовят, - сообщила я

   - Любопытство? - уточнил Крис.

   - Оно, - подтвердила я.

   Крис взял меня за руку, и, через мгновение, мы уже шли по подземной галерее. Аерн все так же держал меня за руку, но противиться я и не собиралась. Здесь было жутко. Осадок от той паники, что охватила меня, когда я искала в темных тоннелях Киана, всколыхнулся, как только над нашими головами вспыхнул светлячок Криса.

   - Куда мы идем? - спросила я, чтобы нарушить неприятную тишину.

   - Куда ты хотела, - ответил Крис. - Парни не могут этим заниматься открыто, потому прячутся.

   - Здесь? - уточнила я.

   - Нет, но некоторые пользуются этим ходом, - сказал блондин, и я навострила ушки.

   - А многие знают этот путь? - осторожно спросила я.

   - Нет, человек десять-пятнадцать, - пожал плечами Крис. - Кому-то я сказал, кто-то уже знал. Большая часть сама под землю не спускается, ходят с теми, кто может открыть проход.

   - А его не все могут открыть? - если честно, я была удивлена.

   Крис насмешливо посмотрел на меня.

   - Ну, вот ты можешь открыть проход? - задал он вопрос, поставивший меня в тупик.

   - Нет, конечно, - немного обиженно ответила я. - Ни ты, ни Киан мне ключ-руну не показываете.

   - Нечего тебе одной тут делать, - отрезал Аерн, но быстро смягчил тон. - Вот и другие, кто знает про галереи, но перемещается с чужой помощью, не знают ключ-руну. Доступ имеют единицы.

   Так, так, так. Любопытно... Что мы имеем? Про подземные галереи знают и другие студенты, но доступ к проходам есть лишь у нескольких человек. Возможно, мой подозреваемый так же имеет возможность к самостоятельному перемещению под землей. За эту неделю я удостоила своего пристального внимания выпускников факультета Некромантии и боевиков. Я присматривалась к ним, разглядывала ауры, вычисляя тех, у кого есть секреты. Таких оказалось немало. После опроса дяди Мокрея из числа претендентов на высокое звание - подозреваемый, я отобрала троих боевиков и пять некров. Трое из них оказались участниками боев умертвий. Вот я и позвала Криса, как единственного, кто не сможет мне отказать, но сможет провести на тренировки. Хотелось посмотреть поближе на возможных заговорщиков. Не знаю, что я хотела увидеть. Но желание вычислить хоть одного из адептов новоявленной секты, было сильным. Хотя бы потому, что тогда я смогу вычислить его связи и присоединить еще одно звено в цепь отгадок.

   - А из тех, кто тренируется, кто может открыть проход? - задала я свой следующий вопрос, стараясь, чтобы он казался праздным любопытством.

   - Алан, например, - сказал Крис. - Еще Афгар Норр и Бьерн. Дружок Бьерна ключ-руну не знает, потому ходит только в компании.

   Алан отпадает, он не выпускник. Да и как-то не хочется верить, что слабость рыжика может иметь отношение к заговору. Если подумать, мои подозреваемые должны быть сильными, Алан был сильным, талантливым и упертым. Но все же домовой сказал - на выданье. Аланару до выданья остался год, он на шестом курсе. А вот Норр и друг Бьерна Олис меня очень интересовали. Сам Бьерн подозрений не вызвал, потому что его аура оказалась чиста, как у новорожденного. Там не было секретов, только размеренное течение жизни. Единственное, что можно было назвать маленьким секретом, мне сейчас объяснил Крис. Любопытно, очень любопытно.

   - Они все вместе тренируются? - спросила я.

   - Нет, конечно, - блондин посмотрел на меня, как на сумасшедшую. - У каждого свои секреты и приемы. Сейчас должен работать Норр. Вообще, они не любят свидетелей, думаю, понятно почему.

   - Тогда почему ведешь меня? - удивилась я.

   - Ты сама знаешь, - ответил он и остановился перед каменной дверью.

   Затем снова нарисовал какой-то символ, и дверь сдвинулась с места. Мы вошли в полутемный зал, где блекло светили два светлячка. В круге света стоял Афгар Норр, задумчиво глядя на лежавшее на полу тело, неизвестного мне существа. Крис кашлянул, и некромант обернулся.

   - Что надо? - недружелюбно спросил он.

   - Привет, - казалось, Аерна такой прием ничуть не расстроил. - Как успехи?

   - Полное дерьмо, - коротко, но емко ответил Афгар и вновь уставился на мертвяка.

   - А что такое? - Крис подвел меня к некру и с интересом посмотрел на тело. - И в чем проблема?

   - В этом, - парень ткнул пальцем в своего бойца. - Он неподъемный.

   - Не понял, - блондин присел на корточки, продолжая разглядывать мертвяка. - Не подчинить?

   - Чтобы подчинить, эту падаль нужно сначала поднять, - мрачно ответил Норр и сплюнул на труп. - Он не поднимается. Никаким образом.

   - Так не бывает, - не поверил Крис.

   - Я тоже так думал, пока Бьерн не подсунул мне эту тушу. Ректор, урод, насовал счетчиков упокоений во все склепы, охрану поставил. Теперь приходится бойцов отрывать чуть ли не в прямом смысле. Я пять золотых отвалил за эту дохлятину, у Бьерна подвязки есть. Увидел, обрадовался, как придурок. Мощный, большой, суставы даже сейчас подвижные.

   - А кто это? - подала я голос.

   - Понятия не имею, - нервно фыркнул Норр. - Главное, большой и дохлый. А эта тварь даже пальцем не шевельнул на все мои старания. Завтра убью Бьерна. Или путь новую тушу тащит, или деньги возвращает.

   - Убитый не вернет, - задумчиво произнесла я.

   - Малыш, ты забыла, кто я. Даже дохлым вернет, - широко осклабился некр. - Кстати, а где Манс?

   Норр обернулся, пошарил взглядом по окружающему пространству.

   - Конфетка, ты в свободном плаванье? - подмигнул некромант.

   - Без фамильярности, - враждебно отреагировал Крис. - Все у них в порядке. Киана Бриннэйн гоняет, а мы просто убиваем время. На Мэй бои впечатление произвели, захотела посмотреть, как бойцов готовят.

   - А-а, - протянул Норр, - все может быть. Но, сдается мне, Мансу такие прогулки не понравятся, особенно в компании старого ухажера.

   - Друга, - надменно ответил Аерн.

   - Конечно-конечно, - покладисто кивнул некр и криво ухмыльнулся. - Я тебе верю, Аерн. Ты тот еще друг.

   - Замечательный друг, - вступилась я за Криса. - Идем, - потянула я блондина за руку, глядя, как тот зло смотрит на Афгара Норра - Мне уже пора.

   - Жених скоро придет? - подмигнул некромант. - Ну, бегите. И не беспокойтесь, я нем, как вот эта тварь.

   Он опять сплюнул на мертвое тело. Я снова потянула Криса, и он, наконец, отвел от некра уже взбешенный взгляд. Мы вернулись к каменной двери, Аерн пропустил меня и нырнул обратно.

   - Одно мгновение, Мэенок, я быстро, - сказал он.

   - Крис! - крикнула я. - Сволочь блондинистая.

   Спешно засветив светлячка, я обернулась в темноту галереи и зябко передернула плечами. Чувство одиночества и страх атаковали практически одновременно. Я рассердилась на себя. Да, что такое! Демонов не испугалась, а тут трясусь, как осиновый лист. И ничего удивительного. Чейз был реальной опасностью, очевидной, с которой я знала, как бороться. А тут опасность эфемерная, надуманная, оттого более жуткая. Чтобы успокоиться и доказать себе, что все это ерунда, я сделала несколько шагов в темноту, расправила плечи и пошла дальше. Нет, я не хотела никуда уходить, просто еще несколько шагов и обратно. Прошла еще немного, развернулась в обратную сторону и вздрогнула, обнаружив перед собой три прохода. Как это? Почему в эту сторону я ничего подобного не заметила? И куда мне идти? Паника, улегшаяся было, вновь подняла голову и заструилась по спине липким страхом.

   - Крис, - позвала я дрожащим голосом. - Крис!

   Ответа не последовало. Я была одна-одинешенька.

   - Мамочка, - прошептала я, прижимаясь к каменной стене. - Крис!

   Время шло, а блондин все не появлялся. А может это для меня время растянулось, подобно резине. Я всхлипнула, отчаянно ругая себя за то, что поперлась неизвестно куда и зачем.

   - Тьма пожри тебя, Аерн! - крикнула я, добавив уже тише. - И мое любопытство вместе со мной.

   Что-то зашуршало, будто где-то ползла большая змея. Чудик? Я вскинула голову. Может, это Киан уже освободился, не обнаружил меня и отправил на поиски змея? Уже собралась побежать на звук, но удержала себя. Не хватало еще за галлюцинацией забрести еще дальше.

   - Мэенок, ты где? - донеслось до меня. - Мэй! - в голосе уже звучала тревога.

   - Крис! - радостно крикнула я, и вскоре пространство засветилось от приближающегося светлячка.

   - Котенок, ты зачем сюда забралась? - укоризненно спросил блондин. - Ты меня напугала.

   - Я сама испугалась, - ответила я и вскинулась. - Никогда больше с тобой никуда не пойду! Как ты мог меня бросить здесь?!

   Аерн шагнул ко мне, обнял и устроил свою голову на моей макушке. Я дернулась, но не смогла освободиться.

   - Прости, - сказал он. - Ты права, я не должен был оставлять тебя одну. Просто он меня взбесил.

   - И что? - нервно спросила я.

   - Ничего, теперь лежит рядом со своим неподъемным мертвяком, - ответил блондин. - Зато точно рот не откроет.

   - Ты его убил? - потрясенно спросила я.

   - Зачем? Просто объяснил, что он не прав. Норр трусоват. Он теперь молчать будет, чтобы снова не получить. - Пояснил Крис. - Ты вся дрожишь. Испугалась?

   Я, молча, кивнула. Еще бы не испугаться. Еще это шуршание... Точно, это дверь отъехала, вот откуда шорох. Я была совсем рядом.

   - Больше не оставлю одну, честно-честно, - Крис отодвинулся от меня и заглянул в глаза.

   Вновь промолчав, я шагнула в сторону.

   - Надо возвращаться, скоро Киан придет, - тихо сказала я, вдруг ощутив неловкость. - Не хочу, чтобы он нервничал. И чтобы опять тебе досталось.

   - А тебе не достанется? - опять встревожился блондин.

   - Мне нет. Ну, если только поругает, - отозвалась я. - Идем.

   - Хорошо, - как-то нехотя сказал Аерн. - Тебя к общежитию?

   - Лучше сразу в комнату, - решила я.

   Он кивнул, вывел меня с развилки, затем нарисовал руну и подтолкнул.

   - Было приятно встретиться с тобой, - улыбнулся Крис. - Ты пользуйся мной, если еще что-то захочешь. Тебе на пользу, и мне хорошо. - Я кивнула, и блондин махнул рукой. - Удачи, Мэенок.

   - И тебе, - улыбнулась я в ответ и шагнула в черноту.


   * * *


   Яркий свет больно ударил по глазам, когда я вышла в своей комнате. Девчонки повернулись в мою сторону, кивнули и вернулись к своим тетрадям. У меня еще оставалось время, и я села за домашнее задание. Кая бросила на меня уже привычный обиженный взгляд, я, так же привычно, сделала вид, что не замечаю. Ну, это все по поводу того же вопроса - как оно? Оно оказалось тем, что происходит между мужчиной женщиной под покровом ночи. Кая была уверена, раз я ночую с Кианом, то оно уже состоялось. Объяснять, что этого "оно" у нас не предвидится до свадьбы, я не стала. Уж очень забавно рыжик обижалась. Сначала она меня доставала, задавала каверзные вопросы, подлавливала и давила на совесть. Теперь просто демонстративно дулась.

   - Мэй, - Венда оторвалась от тетрадок, - мне нужно с тобой поговорить.

   - Угу, - кивнула я, углубляясь в свойства составляющих жаропонижающего зелья.

   - Мэй, я так больше не могу, - перо полетело на стол, и Венда устало потерла лицо. - Скажи лорду Даршасу, что я очень ценю его внимание, но у меня нет времени на глупости.

   - Скажи сама, - я бросила на нее укоризненный взгляд и снова углубилась в работу.

   - Говорила. Он меня не слышит! - возмущенно ответила подруга. - Сегодня заманивал прогулкой на своей собственной персоне.

   - Зря отказалась, летать на драконе не страшно, но жутко интересно, - усмехнулась я. - Вен, Шэр тебе совсем не нравится?

   - Нравится, - не хотя призналась Венда, - но ему поиграться, а у меня жизнь впереди.

   - А если он серьезно? - я перестала ухмыляться. Уж мне-то хорошо было известно, как обычно дядя ведет себя с женщинами.

   - Брось, - отмахнулась подруга. - Что ему может быть нужно от такой, как я?

   - Думаю, семью, детей, - улыбнулась я. - А почему нет?

   - Я реалистка, - отрезала Венда. - В общем, ты меня слышала.

   Она вернулась к домашнему заданию, а я вздохнула. Бедный дядя Шэр. Впрочем, он мужчина, и ему доказывать Венде, что он там к ней чувствует. Я вернулась было к зельеварению, но тут же застыла, поймав себя на мысли, что что-то в словах Норра меня насторожило. Нахмурившись, я некоторое время постукивала обратным концом пера по тетради. Что мне показалось странным? У Бьерна подвязки, он достал... Точно! Почти кристально чистый Бьерн имеет доступ к проходам, имеет связи с теми, кто может поставлять трупы для некромантов, участвует в подпольных боях, а аура чиста и невинна. Несоответствие. Затемнение на ауре показывает, что человек что-то скрывает. У Бьерна было лишь мутное пятнышко, которое можно было списать на ключ-руну. Но участие в боях и связи с явно не официальными поставщиками мертвецов, просто официально ими торговать никто не будет, это противозаконно. Да здесь не пятнышко должно быть, а пятнище. Что-то я не тем критерием отбора подозреваемых пользовалась. К Норру нареканий меньше, его затемнение вполне объяснимо, а вот чистота ауры Бьерна очень подозрительна. Надо навести о нем справки. Тьма, мне нужен помощник. Дядя Алаис не подходит, развернуться не даст. Чудик тоже, он меня Киану сдаст. Дядя Шэр весь в любви, да и использовать его в темную не хочется. Остается все тот же Крис. Киану он ничего не расскажет, в этом я уверена. Но может это сделать, если решит, что мне угрожает опасность. Хотя нет. Желание утереть нос демону у него стойкое, будет сам защищать, то есть мешать. Но кроме него мне просить о помощи некого. Тьма! И еще сто раз Тьма!!! Как мне не хочется ничего скрывать от Киана, но ведь он же и близко меня не подпустит к расследованию. А я умру от информационного голодания. Хорошо папе, у него связи и опыт. Он свои расследования проводит быстро и четко, а я вынуждена пока опираться на помощь других лиц. Значит, надо рискнуть.

   - Ты что застыла? - Кая воткнула мне локоть в бок.

   - Думаю, - огрызнулась я, возвращая тычок.

   - Ай, - взвизгнула рыжая, - больно же!

   - Мне тоже, - ответила я, снова берясь за перо.

   Рыжик хотела что-то еще сказать, когда в дверь вежливо постучали, и я счастливо просияла. Дверь открылась, и вошел мой демон, приветливо кивнув моим подоугам. Я сорвалась с места и повисла на шее Киана, радостно улыбаясь.

   - Ты сегодня рано, - сказала я, целуя его.

   - Я обманул лорда Алаиса, - хмыкнул демон. - Потом расскажу, собирайся.

   - Куда идем? - полюбопытствовала я.

   - У нас свободный вечер, дыхание мое, я хочу провести его с тобой, - ответил Киан.

   - Я быстро, - кивнула я и заметалась по комнате.

   Затем покидала в сумку тетради и учебники. Киан перехватил ее, попрощался с девчонками, и мы нырнули в подвижный проход.

   - Поговори! - крикнула Венда, и проход закрылся.

   - С кем и о чем? - спросил демон, когда мы вышли в его комнате.

   - С дядей Шэром, - ответила я, падая на свое любимое кресло. - Венда боится, что он хочет просто поиграться с ней.

   - Зря боится, - ответил Киан, скидывая мантию. - У драконов несерьезна только страсть. А он явно влюблен. Так что, попала твоя подруга. Ну, рассказывай. - Он присел перед креслом на корточки.

   - Что? - глазки предательски забегали по комнате.

   - Чем занималась без меня? - уточнил вопрос демон.

   - Да так... Прогулялась, немного позанималась, - попробовала я отмахнуться.

   - Где гуляла? - взгляд черных глаз был слишком внимательным для праздного любопытства. - С кем? - тон по-прежнему оставался мягким, но я на интуитивном уровне почувствовала напряжение.

   Я нагнулась к нему и начала покрывать лицо поцелуями, спешно соображая, отчего такой интерес, и почему он смотрит на меня, словно точно знает, что я делала и с кем была. Киан поймал мои губы, вырвав тихий вздох, и поднялся на ноги, увлекая меня за собой.

   - Рассказывай, - очень ласково произнес он, но мне стало не по себе. - Я уже все знаю, но хочу, чтобы ты сама мне рассказала.

   Подлавливает? Блефует? Действительно знает? Ой, мамочка... Киан сделал шаг, я была вынуждена отступить назад. Еще шаг, еще и еще. А дальше я полетела на кровать, которая неожиданно оказалась за спиной. Киан с какой-то неотвратимой медлительностью склонился, нависая сверху на вытянутых руках, его колено вторглось между моих ног, вынуждая раздвинуть их, и демон улыбнулся. Предвкушающее так.

   - Рассказывай, - полушепотом повторил он, и мое дыхание неожиданно участилось.

   - Киан...

   - Я весь внимание, светлячок, - он нагнулся еще ниже, и во рту резко пересохло. - Где же ты была?

   - Гуляла, - выдохнула я. - По академическому городку.

   - Правда? - промурлыкал демон склоняясь к моему лицу. - И с кем?

   - С девочками, - соврала я.

   - Дыхание мое, знаешь, в чем твоя ошибка? - все тем же мурлыкающим тоном спросил Киан. Я промолчала, пытаясь найти, в чем я прокололась. - Ты забыла, кто я.

   По контуру черной радужки пролегла алая линия. Я зачарованно следила за происходящими метаморфозами. Мой демон поднес руку к моему лицу и ласкающим движением обвел его по контуру.

   - Так, где и с кем ты была? - спросил он, практически касаясь моих губ.

   Легкая дрожь пробежала по телу, не от страха. Я подалась вперед, готовая впиться в его рот, но демон чуть отстранился, и я промахнулась, разочарованно застонав. На губах Киана появилась искушающая улыбка, он вновь поднес пальцы к моему лицу, и я вздрогнула, обнаружив, что ногти удлинились. Острый, как бритва, коготь коснулся моего лба, спустился вниз, прочертил невидимую дорожку через нос к губам, дальше на подбородок, шею. Внизу живота свело сладкой судорогой, и я выгнулась дугой, стремясь прижаться к моему мучителю. Киан не отрывал взгляд от моего лица, пока коготь не добрался до ворота и не распорол его, все так же не раня меня.

   - Признайся, - прошептал демон, вновь склоняясь к моим губам. - Скажи, дыхание мое.

   Что сказать? Что в моей голове вдруг стало совсем пусто? Что я едва перевожу дыхание и хочу только одного, чтобы он не останавливался? Губы демона накрыли мои, и я с жаром отдалась этому поцелую, оплетая его шею руками, срывая с волос ремешок и зарываясь пальцами в черную густоту.

   - Киан, - выдохнула я, как только он оторвался от меня. - Киан.

   - Ты была в подземных галереях, - произнес демон, и его глаза полностью затопила расплавленная лава, а я промолчала, продолжая глядеть на него.

   Разрезанная на груди ткань поползла в стороны, обнажая то, что совсем недавно прятала под своим покровом. Я интуитивно потянулась к груди руками, стремясь закрыть ее. Киан перехватил мои ладони, сплел наши пальцы и склонился к моей шее, опаляя ее своим дыханием. Мгновение, и его губы чертят дорожку вниз.

   - Что ты делаешь? - спросила я срывающимся голосом.

   - Жду ответ, - он приподнял голову, заглядывая мне в глаза. - Скажи.

   - Я гуляла по академии, - со стоном ответила я, бессильно роняя голову на постель.

   Киан выпустил мои руки, и я накрыла ладонями грудь. Он усмехнулся, и мои запястья охватили огненные путы, растянув руки в стороны. Огонь не жег, он был даже ласковым, но пошевелиться я теперь не могла.

   - Киан, - испуганно прошептала я, глядя, как он продолжает прерванное занятие.

   Горячие губы демона двинулись к правой груди. Я следила за ним до тех пор, пока его язык не коснулся вершины. Ошарашено я прислушивалась к новому ощущения, а потом откинула голову и вновь застонала. И словно отвечая мне, застонал Киан, на мгновение отстраняясь и наблюдая, как я опять выгибаюсь ему навстречу.

   - Продолжать? - спросил он, нависая надо мной.

   - Что ты со мной делаешь? - задыхаясь спросила я.

   - Мщу, мое дыхание, за твое нежелание сознаться в том, что я почувствовал, как только ты прижалась ко мне. - Улыбнулся демон.

   - И себе мстишь? - я открыла глаза и посмотрела на него.

   - А себя испытываю на крепость, - усмехнулся он, и его ладонь накрыла то, что только что целовал демон. - Ну, скажи же сама, и я не убью того, кого ты так упорно прикрываешь.

   - Я никого не прикрываю, - замотала я головой.

   - Тогда продолжаем испытывать друг друга, - с какой-то бесшабашной веселостью сказал Киан, и ухватился на мое многострадальное платье.

   Ткань треснула, и платье порвалось до конца, словно носовой платок, следом разлетелись остатки сорочки, открывая не только обнаженное сверху тело, но и мои чулочки с панталончиками. Демон хищно посмотрел вниз, и я воскликнула:

   - Ты не посмеешь!

   - Правда? - и вновь искушающая улыбка, и горячая ладонь скользит по животу, продолжая спускаться ниже, ныряет под резинку моего нижнего белья.

   Что я там говорила? Не хочу, чтобы он останавливался? Соврала. Вот теперь очень хочу! Даже зубы свело, как хочу, чтобы остановился.

   - Киан, ты чего? Ты зачем? Не надо! - срывающимся голосом взмолилась я. - Я же там совсем голая.

   - И такая аппетитная, - подмигнул мне демон и вновь припал к груди.

   Тело пронзило жаркой волной, и я, переставая биться в путах, в который раз подалась к нему, стремясь прижаться всем телом. Ладонь демона легла на мою грудь, придавливая к ложу, а он вновь чертил дорожку, спускаясь все ниже. Я вздрогнула, когда его губы остановились на животе. Киан поднял голову, глядя на меня. Я распахнула глаза и увидела искаженное страстью лицо.

   - Признайся, - задыхаясь, сказал он. - Это ведь так просто. Я не остановлюсь, пока не скажешь.

   - Ты и себя мучаешь, - так же задыхаясь, ответила я.

   - Выживу, - усмехнулся Киан, и он потянул панталончики вниз. Совсем немного, только обнажив бедра, покрывая поцелуями обнажившуюся кожу. - Назови его имя.

   - Чье? - простонала я. - Я гуляла по улице.

   - В подземелье с Аерном. - не согласился Киан, больше не снимая с меня нижнего белья.

   Я выдохнула с облегчением и тут же вновь вскрикнула, когда ладонь демона оказалась под тонкой тканью и останавливаться не собираясь.

   - Киан! - взвизгнула я, когда его ладонь накрыла то, к чему не должна была прикасаться до свадьбы. - Ты что творишь?!

   - Признайся, - то ли застонал, то ли взмолился демон.

   Я была уверена, что сейчас все прекратиться, но... Неожиданная, незнакомая, пугающая волна острого удовольствие вдруг пронзила меня, когда пальцы демона начали странный танец на завоеванной территории. И я уже не сопротивлялась, только всхлипывала, когда что-то зародилось внутри моего существа. Киан остановился, и я распахнула глаза, возмущенно глядя на него.

   - Не могу сказать, что я сейчас чувствую больше, - немного задумчиво сказал он. - То ли разочарование от того, что ты еще не сдалась. То ли восторга, что, наконец, прикасаюсь к запретному.

   - А ты бы не мог еще прикоснуться, - хрипло спросила я. - У тебя это так приятно получается.

   - Знаешь, дыхание мое, - со странной улыбкой ответил Киан, и его пальцы вернулись к прерванному занятию, - если бы я точно не знал, что ты невинна, я бы начал в этом сомневаться. И где стыд? Где скромность и ужас девственницы?

   - Когда я просила остановиться, еще были, - честно призналась я, не желая сейчас задумываться над этим, потому что новый стон уже рвал грудь.

   - А если так? - явно не меня спросил Киан, и мои панталончики были стремительно сняты, а сам демон оказался между моих ног, смотря на... О, Великий Свет, спрячь меня!

   Свет, действительно окружил меня сиянием, но демону он почему-то не мешал. И через мгновение я ощутила прикосновение уже не пальцев. Краска стыда разлилась по телу.

   - Я скажу, я все скажу! - жарко пообещала я.

   - Говори, - Киан поднял голову.

   - Я гуляла, - выдавила я, представила, как демон опять вколачивает блондина в стену, обреченно вздохнула и выдала, - по академическому городку.

   - Ответ неверный, - протянул явно счастливый Киан и вернулся к прерванному занятию, чтобы опять остановиться, когда была почти на пике чего-то неведомого и головокружительного.

   - Не-ет, - вскрикнула я, когда он в который раз повторил этот маневр. - Ненавижу тебя! Подлый демон.

   - Сознайся, - хрипло ответил демон. - Или это будет продолжаться.

   Сил уже практически не было. Мне очень хотелось, чтобы он позволил мне испытать то, что каждый раз было так близко, но обрывалось, не успев начаться, оставляя горький осадок предвкушения и крушения надежд. Или хотя бы оставил в покое, дав возможность успокоиться. Но Киан продолжил эту невероятно сладкую пытку, и опять остановился, как только по моему тело пробежала дрожь.

   - В подземных галереях, с Аерном, - выкрикнула я.

   - Зачем? - ну, как можно быть такой жестокой сволочью?!

   - Я хотела посмотреть на тренировку некромантов, - я откинулась, застонав от бессильной злобы.

   - Зачем? - губы демона коснулись уже совсем не запретного и непотаенного, но тут же отстранились.

   - Кто-то из них участвует в заговоре, - сдала я себя почти окончательное.

   - Расскажешь, - ответил демон, в который раз возвращаясь к тому, что никак не желал довести до конца.

   - Киан, - задохнулась я, - Киа-ан, - стон вырвался из груди, - Киан! - собственный крик оглушил меня, но я вновь и вновь продолжала выкрикивать его имя, пока взмывала на волне того неведомого наслаждения, которая, наконец, достигла всего моего существа. - Киан, - прошептала я, замирая, опустошенная и обессиленная.

   - Мое дыхание, - восторженно прошептал он, нависая надо мной и впиваясь в губы.

   Но быстро разорвал поцелуй и устремился в душевую, на ходу срывая одежду. Огненные путы все еще удерживали меня. Призвав Свет, я освободилась, села на кровати, пытаясь, отдышаться и огляделась, отмечая краем сознания свою растерзанную одежду, шум воды и сдавленные ругательства, доносившиеся из душевой комнаты. Поднявшись с кровати, я подкралась на цыпочках к двери, приоткрыла ее и заглянула в душевую, наблюдая демона в полной трансформации. Он запрокинул голову, подставив тело под льющуюся воду, время от времени выдавая следующее ругательство. Все так же на цыпочках я подкралась, втиснулась рядом и взвизгнула. Вода была ледяная.

   - Уйди, - потребовал Киан. - Прямо сейчас уйди в комнату.

   - Вода холодная, - пожаловалась я.

   - Убирайся, - прошипел демон, с яростью глядя на меня.

   Я пискнула и сбежала в комнату, замоталась в покрывало и забилась в угол, стараясь стать, как можно незаметней. Мне было обидно. Не я же придумала пытать меня таким изощренным способом. Хотя... не бить же ему меня было, а просто так я бы не созналась. Шум воды стих, и вскоре Киан, уже в своем привычном обличье, вошел в комнату, обвернув вокруг бедер полотенце. Он упал на кровать, и некоторое время лежал, закрыв глаза. Я старалась не привлекать внимания. Демон вспомнил обо мне сам. Он открыл глаза, повернулся на бок и подпер рукой щеку.

   - Ты похожа на большую конфету, - сказал он с улыбкой, рассматривая меня.

   - Почему? - спросила я тоже рассматривая себя.

   - Снаружи обертка, а внутри сладкое содержимое, - Киан тихо засмеялся и поманил меня. - Иди ко мне.

   - Не пойду, - насупилась я. - Я обиделась.

   - Интересно на что? - он удивленно вздернул брови. - Это не я в тайне от тебя встречался с бывшей подружкой и мотался по подземным галереям, а потом врал с честными глазами, что этого не было.

   - И это не я тебя так жестко пытала, а потом еще и наорала, - фыркнула я, устраиваясь удобней на кресле.

   - А я бы не отказался, если бы ты меня начала так же пытать, - хмыкнул нахал, и я вспыхнула.

   - Хам!

   - Мечтатель, - поправил меня демон. - Ты есть хочешь?

   - Хочу, - проворчала я.

   - Тогда беги в душ, я тебе принесу новую одежду. Девочки меня не увидят, - сказал он и встал с кровати. - Так и будешь подглядывать или все-таки встанешь и пойдешь в душевую? - он иронично изломил бровь и взялся за край полотенца.

   - Буду подглядывать, - нагло заявила я больше из чувства противоречия, я его все еще не простила.

   - Правда? - произнес он низким глубоким голосом и полотенце двинулось по бедрам вниз.

   - Нет! - взвизгнула я и бросилась в душ.

   В спину мне понесся веселый смех демона. Я насупилась и уже протянула руку, чтобы пустить воду, как меня обожгло осознание того, что, пока я здесь, он может пойти к Крису. Я приоткрыла дверь и высунула голову:

   - И ни с кем не разбираться, пока не поговоришь со мной, - велела я, стараясь не слишком откровенно разглядывать полуобнаженный торс, штаны Киан уже успел надеть.

   - Хорошо, я подожду, - насмешливо пообещал он, и мне стало не по себе от его пристального немного злого взгляда.

   - Точно? - переспросила я, желая услышать подтверждение.

   - Мэй, - вместо ожидаемого ответа произнес демон, - если ты сейчас же не закроешь за собой дверь, свадьбы мы точно не дождемся.

   - Тьма, - выругалась я и спрятала свои голые плечики за дверью. Затем для верности заперла дверь и уже после снова потребовала. - Никаких разборок.

   - Душа моя, если я дал слово, не стоит требовать подтверждений, - немного недовольно отозвался Киан. - Я сказал, что ничего не сделаю, пока не выслушаю тебя.

   - Хорошо, - удовлетворенно откликнулась я и встала под душ.


   * * *


   Через час мы уже входили в столичную ресторацию. Здесь было два этажа. На первом сидела публика попроще, на втором более заносчивые люди и лорды. Были еще отдельные кабинеты, но Киан выбрал угловой столик внизу, который был скрыт от общего зала позолоченной лестницей, но все-таки не оставлял нас наедине. Подавальщик с холеной физиономией и в синей форменной ливрее поклонился нам и подал перечень блюд. Я отдала выбор своему жениху, полностью доверившись его вкусу.

   За этот час мы разговаривали мало. Я чувствовала напряжение Киана, только не могла понять, к чему оно конкретно относится. Обида ли это на меня за мой поход с Крисом, или он все еще не успокоился после собственноручно устроенного беззакония, то есть моего допроса. Я же чувствовала приятную слабость и стыд за произошедшее. А еще хотелось повторить этот опыт, и от этого становилось совсем стыдно, что не мешало переживать снова и снова воспоминания о той сладкой пытке.

   Подавальщик принес наш заказ, и мы, так же молча, принялись за ужин. Перед Кианом появился бокал вина. Он одним глотком ополовинил его содержимое и поднял на меня глаза.

   - Приятного аппетита, светлячок, - сказал он, и до конца ужина не сказал ни слова.

   Я поглядывала на демона, все более чувствуя вину. Если до всего произошедшего мне было неприятно иметь от него тайны, но иного выхода я не видела, то сейчас я готова была отказаться и от расследования, и от общения с Крисом, лишь бы он перестал молчать и думать о чем-то своем, а посмотрел на меня и улыбнулся. Киан поймал мой взгляд, мгновение смотрел и вернулся к своей тарелке. Н-да, если бы он начал играть со мной в молчанку, то это тоже бы стало пыткой, и я сдала себя со всеми потрахами.

   - Киан, - позвала я. - Ты злишься?

   - Злюсь, - ответил он и откинулся на спинку стула, скрестив на груди руки. - А что ты ожидала? Ты имеешь от меня секреты. Подобное открытие стало неприятным. Это недоверие, мое дыхание.

   - У меня были основания, - тихо ответила я.

   - Не так давно ты просила доверять тебе, и я сделал над собой усилие. В результате у тебя появились от меня тайны. И что теперь? У меня сейчас стойкое желание нарушить привычку держать слово, взвалить тебя на плечо и унести во Мрак, где я могу провести ритуал и закрыть тебя от всех и вся.

   - Не надо. - Испуганно попросила я. - Я больше не буду.

   Киан усмехнулся и взялся за вилку. Я еще некоторое время ковырялась в тарелке, потом снова не выдержала и жалобно спросила:

   - Ты меня еще любишь?

   - Нет, - на меня взглянула черная бездна. - Я не люблю тебя. Я дышу тобой. С того момента, как я увидел тебя, для меня не существует других женщин. Я даже снять напряжение не могу себе позволить, потому что либо просто не смогу с другой женщиной, либо убью ее от злости на самого себя. Тем неприятней осознавать, что ты можешь позволить себе встречаться с мужчиной, который все еще неравнодушен к тебе.

   - Прости, - по щекам пролегли дорожки слез. - Я виновата, прости.

   - Приятно слышать, - невесело усмехнулся демон, отодвигая тарелку и вновь отпивая вино. - Ты ничего не ешь.

   - Нет аппетита, - ответила я, вытирая слезы. - Если ты закончил, давай уйдем отсюда.

   Он снова задержал на мне взгляд, затем кивнул и встал, помог встать мне, бросил на стол две серебряный монеты, и мы покинули ресторацию. Киан сплел наши пальцы, не спеша, двигаясь по улицам вечерней столицы. Всегда любила Линниас именно вечером, когда на город падала вечерняя тень, и зажигались гирлянды фонарей, придавая городу мистический таинственный вид, скрывая вычурную роскошь особняков аристократии, кричащий шик среднего класса и серость домиков бедноты. Все они словно сравнивались под мягким светом магических фонарей, искусно имитирующих обычные, которые зажигал фонарщик с длинным просмоленным шестом и лесенкой, с которой он переходил от фонаря к фонарю.

   Движение на столичных улицах не замирало с приходом вечера, но исчезала суета и гомон. Именно в такие моменты было приятно прогуляться, никуда не спеша, подглядывая за жизнью линниасцев.

   - Расскажи мне все, - попросил мой демон.

   Я крепче сжала его пальцы, взглянула в омут черный глаз и мечтательно улыбнулась, глядя на его губы.

   - Поцелуй меня, - попросила я.

   - При всех? На улице? - немного насмешливо спросил Киан, и я кивнула, продолжая улыбаться. - И это благовоспитанная леди, - тихо засмеялся он, привлекая меня к себе. - Знаешь, что меня больше всего привлекает в тебе? - спросил он, склоняясь ко мне. - Твоя непредсказуемость. - И наши губы встретились.

   Прохожие огибали нас, возможно, смотрели с осуждением. Я не видела, мои глаза были закрыты, и каждая клеточка тела впитывала неповторимую нежность этого поцелуя.

   - Киан, - выдохнула я, когда он поднял голову и с ласковой улыбкой посмотрел на меня, - я хочу, чтобы ты провел свой ритуал. Только не хочу пока покидать академию.

   - Ты это говоришь, чтобы избежать рассказа о своих тайнах? - усмехнулся он.

   - Нет, я все расскажу. - Пообещала я.

   - То есть ты действительно хочешь, чтобы я соединил наши жизни сейчас? - очень осторожно спросил демон. - А свадебный обряд по правилам твоего мира?

   - Мама с папой сказали, что не против, если мы не будем ждать окончания академии, - я пожала плечами. - Почему не заскочить как-нибудь в храм и не обвенчаться? Ну, родителям сказать об этом, конечно, стоит заранее. Правда, Бидди костьми ляжет за полноценное торжество, но мне это не главное. В какой-то момент, находясь рядом с тобой, я перестала мечтать о красивом платье и куче гостей с морем подарков. Мне просто важно, чтобы ты был рядом.

   Киан некоторое время молчал, пытливо разглядывая меня.

   - Дыхание мое, прости, но я должен спросить, - он остановился, вынуждая и меня остановиться. - Все, что ты сейчас говоришь, продиктовано чувством вины?

   - Конечно, нет! - возмутилась я. - Я хочу этого, но если ты передумал...

   - Даже не мечтай об этом, - Киан широко улыбнулся и вновь привлек меня к себе. - Моя.

   - Но условия остаются прежними! - выпалила я. Просто "моя" живо напомнило, с кем я разговариваю. - Академию мы покидаем, когда делать там будет уже нечего. Я имею свободу передвижений и право общения, с кем я хочу. Ты не кидаешься на всех, кто прикоснется ко мне или сделает комплимент. И не только в моем мире! Быть спрятанной, как сокровища дяди Шэра, я не хочу. И... ты не будешь запрещать мне продолжать мое расследование.

   - Ах, ты... коварная! - с громким хохотом воскликнул демон. - Взятка, значит? Ты даришь мне себя, а я не мешаю тебе влезать в неприятности?

   Нет, ну, что он за демон такой?! Я же от чистого сердца. Душу, можно сказать, вывернула. А он все подвох ищет. Р-р-р, гадкий демонюга.

   - Судя по надутым губкам, я ошибся, - добродушно усмехнулся Киан. - Или кто-то раздосадован, что его коварный план раскрылся.

   - Нет, ты ошибся, - ядовито ответила я. - И если ты ищешь подвоха, то продолжай искать, я тебе мешать не буду. Напрашиваться я тоже не буду. Не хочешь, не надо! А от расследования я все равно не откажусь, потому что меня это развлекает. Просто хотела, чтобы тайн не осталось, и я могла тебе все рассказывать. Но, похоже, ты хочешь, чтобы я продолжала заниматься этим по секрету, прибегая к помощи того, кто может мне помочь.

   Я обиженно фыркнула и отвернулась от него. Демон взял меня за плечи и развернул к себе лицом. Он улыбался. Так захотелось... сломать ему что-нибудь.

   - Я хочу, мое дыхание, так хочу, что готов сейчас принять все твои условия, - ответил демон. - И все-таки я хочу узнать сначала о том, что ты скрывала от меня все это время, чтобы оценить степень опасности твоей затеи. В том, что это не расследование воровства академических кухарей, я совершенно уверен. Ты же на мелочи не размениваешься, да, светлячок? Если уж, во что влезать, так с размахом. Рассказывай.

   - А говорил, что я непредсказуема, - обижено проворчала я и прикусила язык.

   Подать информацию я собиралась, как можно мягче. Ну, так, в виде баловства и праздного любопытства.

   - Значит, я прав, и то, во что ты ввязалась или только собираешься ввязаться, действительно опасно. - Я промолчала. - Мэй, я жду подробностей.

   - У-у-у, - завыла я и начала рассказывать.

   Ничего утаивать не стала, деталей и так было мало, чтобы их скрывать. Киан слушал внимательно, не перебивая. По его поджатым губам, я уже предвидела, что он ответит. И демон не подвел.

   - Ты хоть сама до конца поняла, во что сунула свой очаровательный носик? - наконец, спросил он. - Тот, кто решил соприкоснуться с силой древнего бога, должен быть сильным. Это ведь не игра, потому, чем бы не руководились те, кто помогает ему, но основатель этой, как ты называешь, секты, не искатель приключений. Он должен знать, что хочет получить, и чего это будет ему стоить. Будь уверена, заподозрив, что одна хорошенькая студентка влезает в его дело, он не будет размениваться на угрозы. Думаю, ты понимаешь, что я могу сказать. - Я промолчала. - Но тебя ведь это не остановит, да, любопытная Мэй? Ты все равно попрешь напролом, уж я-то знаю, как это бывает, - демон усмехнулся. Я скромно потупилась и снова промолчала. Киан протяжно вздохнул, положил мне руку на талию и повел дальше. - Я чувствую себя слабохарактерным идиотом, светлячок, но... Я помогу тебе.

   - Что, правда? - не поверила я, изумленно глядя на собственного жениха.

   - Правда, - кивнул он. - Ты все еще хочешь нашего соединения в моем мире и свадьбы в вашем?

   - Спрашиваешь! - радостно отозвалась я.

   - А если я все же откажу и не позволю тебе подставлять себя под удар? - насмешливо осведомился демон.

   - Одно с другим не связано, - ответила я, начиная злиться. - Хватит меня проверять!

   - Я должен быть уверен, что твое желание искренне, а не вызвано лишь чувством вины, благодарностью за обещанную помощь или желанием добиться моего одобрения. - Уже серьезно сказал Киан. - Поэтому я спрашиваю еще раз, Мэйгрид Ронан, ты действительно хочешь, чтобы я соединил наши жизни сейчас?

   Зануда! Какая же он зануда!

   - Хочу! - воскликнула я. - Кианэл Мансор-Риарра, ты собираешься жениться на мне или будешь и дальше пытать меня?

   Черные глаза коварно сверкнули.

   - Осторожней со словами, мое дыхание. Слово "пытка" отныне будет иметь для меня возбуждающий смысл. И мне даже уже жаль, что ты во всем мне созналась... кроме одного. - Я вопросительно взглянула на демона. - За какой Тьмой, Аерн лапал тебя? - гневный рык заставил меня отступить от него. - Его запах на тебе был слишком сильным.

   У-у-у! Нет не так, вот так, у-у-у-у-у!!!

   - Мне было страшно, и Крис обнял меня, чтобы успокоить, - вот так, спокойно и уверенно. И предвосхищая следующий вопрос. - Подземные галереи не слишком приятное место, там вечно что-то чудится. Я перенервничала. Крис успокоил, только и всего.

   - Только и всего, - хмыкнул демон. - В академию? - я кивнула.

   Из земли поднялась стена огня, мы одновременно шагнули в нее, возвращаясь в комнату Киана. Я взглянула на кровать, затем на моего демона и отчаянно покраснела от собственных мыслей и желаний.

   - Наверное, сегодня я буду ночевать у себя, - неуверенно сказала я.

   - Да, так будет лучше, - кивнул Киан. - Не уверен, что я смогу сдержаться. А завтра отправимся к твоим родителям и скажем о нашем решении.

   - Хорошо, - кивнула я.

   Демон открыл проход, подхватил мою сумку и вместе со мной перешел в мою комнату. Сбегал он стремительно, уворачиваясь от запущенной в него подушки Каи и туфли Венды. Я же просто спряталась в душевую и сидела там, пока девочки не успокоились и не заснули.


   Глава 6


   - Вставай, паразитка. Вставай, зараза. Вставай, нахалка без совести, - противно нудела мне в ухо Кая.

   - Отста-ань, - протянула я, пряча голову под подушку.

   - А я говорю, вставай! - рявкнула рыжая прямо в ухо, и я подскочила на кровати.

   - Вот же ты... - начала я и осеклась под гневным взглядом фиалковых глаз.

   - Вы оба охамели! - заорала Кая, и я рванула в душевую.

   Там я заглушила вопли рыжика льющейся водой, затем дождалась, пока Венда вытолкает нашу подругу за дверь, и уже после начала быстро одеваться. Когда я вышла за дверь нашей комнаты, в голове мелькнула мысль: "Сплю". Весь этаж превратился в цветущую оранжерею. Дальше больше. Перила лестницы оказались перевиты цветочными гирляндами, порхали бабочки, щебетали птицы, но все это перекрывала песня о любви сильного дракона к прекрасной деве. Пели маленькие существа, сидящие в чашах цветов, подыгрывая себе на малюсеньких арфах. Между лестничными пролетами обнаружилась та самая дева, белая, как полотно. Руки Венды дрожали, губы упрямо поджимались, а в глазах стояли слезы. Увидев меня, она рванула ко мне раненной львицей, вцепилась в плечи и начала трясти:

   - Прекрати это немедленно! - орала она. - Он что, сумасшедший?!

   - Вен, ты чего? Смотри, какая прелесть, - удивилась я. - Да все девчонки тебе завидуют!

   - Но я не хочу! - всхлипнула подруга и села на ступеньки.

   - Ладно, Вен, я скажу ему, ты только не плачь, - поддержала я всхлипом подругу и побежала вниз, сжимая подвеску дракона.

   Дядя Шэр влетел в общежитие уже через мгновение, значит, ждал у дверей. А вот дядя Алаис, чье появление сейчас было и не нужным, так и не появился. Хм... Что-то случилось? Ладно, разберемся. Дракон тревожно смотрел на меня.

   - Золотуль, что случилось? - спросил он.

   - Убери все это, - попросила я.

   - Зачем? - насупился Огненный лорд.

   - Ей это не нравится, - прошептала я.

   - Где она? - дракон стал совсем хмурым.

   - Наверху, - я указала глазами. - Плачет.

   - Почему? - дядя Шэр тоже сел на ступеньки, глядя на меня жалостливыми глазами. - Я ведь для нее все, ну, вот все-все-все. А она нет, да нет. А я первый раз за полторы тысячи лет влюбился. Золотуль, что вам, женщинам, надо?

   - Того и надо, - я тоже села рядом с ним. - Только Венда думает, что ты несерьезно.

   - Это я несерьезно? - оскорбился дракон. - Да я такой серьезный, что серьезней просто не бывает! Вот сейчас пойду и докажу ей это.

   Дядя Шэр стремительно встал и уже собрался бежать дальше. Не думаю, что Венда готова к диалогу. Особенно, зная моего дядюшку, он же сейчас бурную деятельность разведет, чтобы доказать, какой он серьезный. Еще спалит что-нибудь.

   - А мы с Кианом женимся на днях, - выпалила я, и дракон остановился на половине дороги.

   Он спустился вниз и сурово посмотрел на меня.

   - С чего вдруг? Решено же, после окончания академии, - засопел недовольный дядя.

   - Идем, объясню, - я потянула его за руку, и Огненный лорд, бросив быстрый взгляд наверх, все-таки подчинился.

   Киан ждал недалеко от входа. Я виновато посмотрела на него, вздохнула и отдала сумку. До столовой мы слушали небольшую истерику дракона, который доказывал, что дети не должны спешить, что нас еще самих надо водить за руку, а не запускать на супружеское ложе. В этом месте я стыдливо покраснела, думая, что супружеское ложе вовсе нестрашно, а очень даже примечательно. Слава Святителям, дядя не заметил. Киан выслушивал его, сохраняя на лице каменное спокойствие, даже не прервал ни разу. И уже, когда мы подошли к первому столовому корпусу, где ели провидцы, поинтересовался:

   - Прошу прощения, лорд Шиэро. А что вы намерены делать с Вендалой? По сути, она ровесница Мэй. Будете за руку водить?

   - Теперь точно сожру, - мрачно пообещал Огненный лорд.

   - Точно! - возмутилась я. - Значит, Венде мы песни поем, серьезность намерений доказываем, а мне так подгузник и новую куклу?!

   - Но ты же моя малышка, золотко, - растерялся дядя Шэр. - Это же совсем другое! И вообще, если бы Орм с Алаисом не украли у меня лапулю, ты могла быть моей дочерью! - он вдруг прикусил язык. - Ой, меня, кажется, зовут, - дракон помахал рукой в произвольном направлении и сбежал.

   А я осталась стоять и хватать ртом воздух. О чем сейчас говорил дядюшка? Какая еще дочь? Что там за семейные тайны? Папа отбил маму у дракона? Поэтому их отношения немного напряженные, не смотря на все годы, что родители женаты? Папа же зачастую поддевает дядю. Так-так-так, интересно. Я уже готова была сорваться вслед за Огненным лордом, но меня перехватил Киан.

   - Куда ты, стремительная Мэй? - насмешливо спросил он. - Спросишь у лорда Алаиса. Думаю, это самый безобидный вариант.

   - Кстати, о лорде Алаисе, - я тут же повернулась к демону. - Он не появился после моего призыва. Что с ним могло случиться?

   - А-а, - Киан лукаво улыбнулся. - Должно быть еще из Мрака не вернулся.

   - А что дядя делает в твоем мире? - изумилась я.

   - Ну-у, - протянул демон, - я вчера сказал, что у Анижель появился поклонник, которому она благоволит, лорд Бриннэйн умчался разбираться с соперником.

   - А у твоей тети поклонник? - заинтересовалась я.

   - Откуда я знаю, - беспечно отозвался коварный демонюга, - я же здесь, а не там. Мне даже с родными связаться некогда, не то, что узнать подробности личной жизни Анижель.

   Я мгновение смотрела на него и расхохоталась.

   - Ну, ты коварный. Дядю отправил воевать с ветром, а сам меня пытать пошел?

   - Вообще, пытать тебя я не собирался, просто хотел провести приятный вечер рядом со своей невестой. Но ты решила устроить мне сюрприз, и планы слегка поменялись. Скажу честно, недоволен я только сюрпризом, но его следствием. Тьма, дыхание мое, я ночь не спал. Твой запах меня до сих пор преследует, это опьяняет сильней самого крепкого вина. А воспоминания о том...

   - Стоп! - взвизгнула я. - Все, мы пришли. Приятного аппетита, любимый. До скорого.

   - Мэй, - со смехом позвал меня Киан, но я уже вбегала в столовую, пунцовая от его слов.

   На первом занятии по магии исцеления зашуршала бумага Криса, показывая, что он мне пишет. Вздохнув, я открыла записку и застыла глядя на буквы, написанные явно в нервном состоянии: "Норр пропал", - гласила строчка. Тут же проявилась следующая: "Привет, котенок". Я, забыв о профессоре Деннд, уже строчила ответ: "В смысле пропал? Привет". Ответа долго ждать не пришлось. "Не вернулся вечером в общежитие. Утром тоже не появился. На перемене хочу сходить туда". Я уже начала писать: "И я с тобой", - но вовремя опомнилась и приписала: "Подойди на перемене с Кианом. Он все знает. По запаху вычислил". "И что было?", - тревожно откликнулся Крис. "Поговорили. Он сказал, что поможет". - Ответила я. "Да ну?!" - поразился блондин: "Хорошо, подойду вместе с ним. Хоть поболтаем". На этом Аерн не ограничился и все-таки добавил: "Скучаю, целую". Я промолчала. "Вредина", - на этом наш диалог закончился.

   До перемены я еле досидела, потому со звонком первая понеслась вниз, из-за чего удостоилась осуждающего взгляда профессора Деннд. Пробормотав извинения, я выскочила из аудитории. Вспомнила, где сейчас Киан и сама пошла навстречу. Взбежала на этаж выше и столкнулась с демоном, когда он только выходил из своей аудитории. Киан изумленно вздернул брови, и я повисла на его шее.

   - У тебя же вторая лекция по магии, - удивился он.

   - Соскучилась, - улыбнулась я и заслужила нежный поцелуй.

   - О, влюбленные, - за спиной Киана возник Крис. - А я к вам. Как удачно, что вы никуда не сбежали, - натурально врал блондин. - Мэй, у меня к вам дело.

   - Какое? - немного недовольно отозвался мой демон.

   - Мы вчера с Мэенком ходили на тренировку к некрам, ты, наверное, будешь ругаться, но я не смог отказать Мэй. - Жук! Жучара! Жучище блондинистый!!!

   Нет, вы оценили? Такое покаяние, вроде как сам признался. Я с трудом сохранила самообладание, чтобы не рассмеяться, тут же устыдилась, что у нас с Аерном осталась еще одна маленькая тайна в виде зачарованного листа бумаги, но каяться, естественно, не стала.

   - Не ругаешься? - уточнил блондин.

   - Ругаюсь, - проворчал демон.

   - Ну, прости, дружище, - Крис примирительно улыбнулся. - Так вот, Норр, к которому вчера подходили, он пропал. Получается, что мы его последними видели. Хочу сходить и посмотреть, что к чему. Вы со мной?

   - Да! - поспешно ответила я и умоляюще посмотрела на Киана.

   Он обреченно кивнул, слово-то дал, а потом сузил глаза.

   - Мэенок, - насмешливо произнес он, - у меня такое чувство, что меня сейчас в чем-то дурят.

   - Кто? - мы с блондином одновременно округлили глаза, и демон усмехнулся:

   - Сами расскажете, что еще осталось от меня скрыто? Или... Хотя, нет. Я сам выбираю - или. Да, мое дыхание, ты ведь не против маленькой приватной беседы вечером?

   У меня подкосились ноги, перехватило дыхание, а потом запылали уши. Опять допрос?! Демон с любопытством наблюдал за мной.

   - Мы же идем к моим родителям, - сдавленно просипела я.

   - Угу, - кивнул Киан. - А потом...

   - А зачем родителям? - поинтересовался Крис. - Вы же уже получили благословение.

   - Хотим ускорить свадьбу, - и столько в голосе демона появилось меда.

   - А, ясно, - помрачнел блондин. - Насколько ускорить?

   - Думаю, через день-два нас можно будет поздравить, - Киан получал явное удовольствие от этого диалога. Ну, конечно, морду набить не дали, так он по больному. У, жестокий.

   Крис промолчал, даже не посмотрел ни в сторону Киана, ни в мою. Я укоризненно покачала головой, глядя на демона. Он нарочито медленно провел языком по собственным губам, и я у меня опять перехватило дыхание и сладко заныло внизу живота. Подлый демонюга! Обоим отомстил.

   Пока Крис злился, а я восстанавливала дыхание, Киан начертил на стене руну, и мы оказались недалеко от каменной двери. Первым к ней шагнул Крис, уже вернувший себе независимый вид. Только он по-прежнему молчал, а это никак не вязалось с привычным образом белобрысого ехидины. Киан, встал за спиной Аерна, держа меня за руку. Я вплотную прижалась к нему, подземные галереи навевали на меня страх, даже в такой компании. Впрочем, не скажу, что страх убивал любопытство, они как-то удачно уживались во мне. Страшно-о, но любопытно, аж, жуть.

   - Здесь никого нет, - констатировал Крис, уверенно двигаясь к тому месту, где вчера стоял Норр.

   - Жизни точно нет, - подтвердила я, - кроме нас, конечно.

   - Чувствуешь? - спросил Киан, я кивнула.

   - О-о, сколько у нас еще секретов, - хмыкнул демон, и я разозлилась.

   - Хватит уже, - рявкнула я.

   - Договорились, - покладисто согласился Киан.

   Я с подозрением покосилась на него, но демон уже не обращал на меня внимания. Он поднял руку, описал над головой круг, и зал по всему периметру охватила полоса огня, осветив все закоулки. Ого! По глазам Криса прочитала то же самое восхищенное "ого". Мы с блондином переглянулись, и он сразу потерял ко мне интерес. Ну и ладно, не обращайте на меня внимания, я тоже на вас смотреть не буду. Отвернувшись от обоих, я направилась к дальней стене, где что-то поблескивало.

   - Не отходи далеко, - произнес Киан, не глядя.

   - Кроме нас здесь никого нет, - отозвалась я, продолжая путь.

   - Живых нет, - с нажимом ответил демон.

   Я остановилась, с сомнением посмотрела на него, а затем выпустила Свет, подтаскивая к себе блестящую штуку. Это была пуговица. Обычная позолоченная пуговица, с изображением головы волка, глаз которого заменял бриллиант. Такое студенты не носят. Или простые студенты не носят. Или родители высоко стоят и не желают, чтобы дитя затерялся в общей массе, или же представители среднего класса, желающие, чтобы их чадо было лицом родительского благосостояния.

   - Ребята, - позвала я, - а здесь много народа тренируются?

   - Да нет, - ответил Крис. - Только те, кто имеет доступ.

   - И сколько таких? - я повернулась к блондину.

   - Человека четыре. Алан, Норр, Бьерн и Стилвир. Я узнал, Афгар вчера был последний, до него тренировался Стилвир.

   - А кто носит такие пуговицы? - я подошла к ним, показывая свою находку.

   Парни некоторое время рассматривали пуговицу, передавая из рук в руки и, наконец, пожали плечами. Я разочарованно фыркнула и спрятала пуговицу в карман, собираясь позже исследовать ее. Отпечаток ауры владельца должен остаться, если это пуговица не с новой вещи. Но выглядела она немного затертой, что давало надежду на то, что вещь носили достаточно долго, а значит, она успела впитать в себя ауру хозяина.

   - Что нашли? - спросила я, глядя на двух боевиков.

   - Здесь пятна крови, - отозвался Крис. - Но они могли появиться после того, как я ударил Норра.

   - За что бил? - тут же заинтересовался Киан. - Намеки делал? - блондин кивнул. - Ясно. - Затем обернулся ко мне. - По запаху сложно определить. Три запаха наиболее сильные. Запах самого подземелья, Норра, скорей всего из-за крови. Ну и мертвечины, что тоже объяснимо, некры здесь практически ежедневно своих бойцов тренируют. Если кто-то приходил после вас, то его запаха не осталось.

   - Тебя можно вместо собаки-ищейки использовать, - усмехнулся Крис.

   - А еще я бью сильно и больно, - беспечно отозвался Киан.

   - Прекратите оба! - возмущенно воскликнула я. - У нас совсем мало времени. Кстати, у меня есть версия. - Парни одарили меня своим вниманием. - Крис, помнишь, Норр вчера говорил, что его мертвяк не подъемный? Он еще собирался разбираться с Бьерном, требовать нового бойца или деньги.

   - Ну? - ответил Аерн. - Думаешь, он пошел к Бьерну, и тот его грохнул? Бред.

   - Почему это? - обиделась я.

   - Бьерн тихий. Он по характеру такой, что мог еще и денег сам докинуть, чтобы Афгар молчал о порченном товаре. - Пояснил Крис. - Бьерн не любит конфликты.

   - Не согласна, - я отрицательно покачала головой. - Я, когда ауры выпускников просматривала, тоже решила, что он вне подозрений, а вчера задумалась.

   - Стоп! - блондин поднял руку. - Зачем ты просматривала ауры выпускников, и вне каких подозрений Бьерн?

   Я бросила быстрый взгляд на Киана, он молчал, предоставив мне право самой решить, стоит говорить Крису о заговоре или нет.

   - Потом, - отмахнулась я. - В общем, Бьерн мутный. Заметьте несоответствие. Он участвует в подпольных боях, он пользуется подвижными ходами и подземными галереями, он общается с преступными личностями, достает другим студентам умертвий, а аура у него практически чистая. Легкое мутное пятнышко! Да она у него же должна быть черной! А взглянешь, словно младенец, который украл у няньки пару шпилек, и боится сказать. Как такое возможно? Ауру же изменить невозможно.

   - Невозможно, - согласились парни.

   - Но есть возможность "забелить", - задумчиво произнес Киан, и я удивленно посмотрела на него.

   - Точно, - кивнул Крис. - Я тоже о таком слышал. Нужно просто не иметь тайны.

   - Не поняла, - правда, не поняла. Как так, тайна есть, а ты ее не имеешь?

   - Просто вера в то, что ты не делаешь ничего плохого, что скрывать нечего. Тебя никто не спрашивает, ты сам не рассказываешь. Только и всего. - Я все еще непонимающе смотрела на демона. - Не поняла? - улыбнулся Киан. - Тайна становится тайной, когда ты считаешь ее таковой. Например, те же шпильки у няньки. Ты взяла их без спроса, но считаешь, что не сделала ничего постыдного. Носишь их в кармане, играешь ими, используешь для своей прически. Если тебя спросят, ты их отдашь. Аура остается чистой. Но если ты взяла шпильки, спрятала их и подумала, что совершила постыдный поступок, о котором никто не должен узнать, на твоей ауре возникает затемнение. То же самое, если в момент, когда тебя спросили про эти шпильки, ты обманула, что их нет, появилась тайна, а как следствие - затемнение.

   - Но Бьерн должен очень сильно верить в свою правоту, чтобы оставаться чистым, - недоверчиво произнесла я. - Тем более, имея столько тайн.

   Крис подошел к нам совсем близко, подкидывая на ладони монету.

   - Вовсе нет, Мэенок, - сказал он. - О том, что Бьерн участвует в боях умертвий, он этого вообще не скрывает, даже сам рассказывает. Исключение ему не грозит. Он сильный и талантливый некромант, на которого делает ставку их декан, и смертельных случаев за его бойцами не наблюдалось. Он их жестко контролирует. Минус тайна. Думаю, спроси его об этом месте, Бьерн расскажет. Просто мало, кто знает, что под академией что-то есть, потому спрашивать некому. Ну и то же самое с его связями. Кто знает, того интересуют бойцы, а не те, кто их достает, потому просто делают через него заказы. Он не хранит тайну поставщиков, он передает им заказы и деньги. Но ты права, вера в свою непогрешимость должна быть железной.

   Хм... Это нужно хорошенько обдумать. Но подумать не дали, Киан обнял меня за плечи и повел к выходу. Время вышло, жаль. Мы вышли из каменного зала, Аерн нарисовал руну, и нас вынесло обратно.

   - Мэй, я хочу знать о том, что ты недоговорила, - сказал Крис.

   - После обеда. Там времени будет больше. - Кивнула я.

   Крис махнул нам рукой, и демон повел меня к аудитории, где вот-вот должна была начаться вторая лекция по магии исцеления. Перед дверями мы остановились, и Киан привлек меня к себе.

   - Почему ты у меня такая любознательная? - спросил он с улыбкой.

   - Я в папу, - гордо сообщила я.

   - Не поспоришь. Сходство не только внешнее, - усмехнулся мой демон. - Никуда без меня или моего ведома не лезь. Обещай.

   - Обещаю, - кивнула я и сразу взглянула на него с подозрением. - Ты что-то нашел или понял?

   - Нет, но этот огонек в твоих глазах ничего хорошего не сулит, - Киан поцеловал меня в кончик носа. - Уже тоскую, душа моя.

   - Люблю тебя, - ответила я, потянувшись к его губам.

   - Дышу тобой, - выдохнул демон и ответил на поцелуй.

   Оторваться друг от друга нас заставил жестокий звонок и недвусмысленный стук приближающихся каблучков.

   - Молодежь, - профессор Деннд остановилась позади нас, - марш по аудиториям.

   - Конечно, леди Деннд, - поклонился Киан, послал мне воздушный поцелуй и ушел.

   Опустив глаза, я прошмыгнула в аудиторию, уговаривая себя, что лекция важней расследования. И все же на середине занятия я поймала себя за тем, что писал план расследования, умудрившись использовать для этого зачарованную бумагу. Поняла это, когда под третьим пунктом: "3. Выяснить связи Бьерна", - мне пришел ответ от блондина: "Неугомонная, ты решила начать расследование? Демон тебя убьет". Выругавшись про себя, я ответила: "Он знает". "Ну, теперь понятно, с чем он обещал тебе помочь, а я все голову ломал. Кстати, меня со счетов не списывай. С информацией я тоже могу помочь. Могу достать доступ в БКА". Большой Королевский Архив. Тихий стон огласил аудиторию, и на меня начали оборачиваться. "Крис, я тебя люблю", - написала я раньше, чем подумала о смысле написанного. Ответа некоторое время не было, но вот проступили буквы: "Я тебя тоже, Мэенок, ты себе не представляешь, насколько сильно. Только почему я чувствую, что это любовь по расчету?". Немного поразмыслив, я написала: "Я хочу его! Хочу БКА!!!". "Я так и знал! Вредина! Все, мое сердце разбито окончательно, но допуск я для тебя достану. Ты меня продолжаешь любить?". "Всеми фибрами души!"

   - Студентка Мэйгрид, - профессор пристально посмотрела на меня, - что вы там пишите? Остальные слушают.

   Лист зачарованной бумаги привычно скользнул мне в рукав, и я преданно взглянула на преподавателя. Она покачала головой и вернулась к объяснению.

   - Метод выплеска по Квидику А вот теперь берем перья и записываем. - Усмехнулась профессор. - Метод выплеска по Квидику. Используется исходящий поток средней силы. Направляется на выдохе, течение потока распределяется на три составляющих. Первое: исследование - диагноз. Второе: обезболивание - успокоение. Третий: - исцеление - профилактика. Почему я даю вам парные назначения? Метод Квидика хорош тем, что он прост в использование, требует малое количество силы, а так же практически универсален. В случае тяжелых ранений и заболеваний этот метод вам поможет уменьшить затраты магической энергии, и в него возможно вплести иные потоки. Но об этом позже. Сейчас вернемся непосредственно к методу Квидика.

   До конца занятия у меня уже не было времени не на размышления, не на ответы блондину, который периодически пытался привлечь меня шуршанием. Со звонком мы еще работали, потому все письмена Аерна я отложила на следующее занятие. Но выходила я, сияя счастливой улыбкой. Большой Королевский Архив, я умру от счастья, просто умру и все! Это же доступ ко всем родам королевства, к истории земель, ко всем легендам, домыслам и фактам. Я точно умру! Или поселюсь там. Обожаю блондина! В объятья Киана я влетела, сверкая радостным оскалом. Теперь дожить до обеда, чтобы Крис официально предложил мне допуск.

   - Ты просто сияешь, - улыбнулся в ответ Киан.

   Мне стало стыдно, но ненадолго. БКА! А-а-а, держите меня, пока я не побежала целовать Аерна. Иначе мой любимый нас убьет, а я так и не попаду в святая святых нашего королевства.

   - Люблю тебя! - выдохнула я, повиснув на Киане. - Как сумасшедшая люблю!

   - Еще пара дней, и ты мне это сможешь доказать, - засмеялся демон.

   - Да, запросто, - я согласна на все! БКА!!!

   - Кажется, нового допроса нам не миновать, - прищурился Киан.

   Мучитель и садист!

   - Только платье не рви, - скромно попросила я.

   Демон усмехнулся и повел меня к аудитории зельеварения. Недалеко от нас оказались выпускники - некроманты. Не сговариваясь, мы повернули головы в их сторону. Парни лениво переговаривались о чем-то. Никаких эмоций из-за исчезновения Афгара Норра не ощущалось. Я сделала несколько шагов в сторону некров, Киан последовал за мной, привлек меня к себе, зарылся лицом в волосы, но я физически ощущала, что прислушивается так же, как и я. Студенты даже не упоминали о Норре, словно его никогда и не было. Хотя, был вариант, что он имеет привычку периодически пропадать и не являться на занятия. Тогда, возможно, Крис зря волнуется.

   - Манс, привет, - к нам подошел один из некров. - Привет, лекарша, - это уже мне. Обижаться не стала, парень не язвил.

   - Привет, - кивнул Киан. - Какие новости?

   - После турнира устраиваем бои, придете? - этот некромант был в команде Киана, в основном составе.

   - Посмотрим, - мой демон неопределенно пожал плечами. - Сегодня Бриннэйн акцент на защиту сделает, не пропусти.

   - Что-то его сегодня не видно, - некр оглянулся, словно рассчитывал увидеть дядю у себя за спиной.

   - Появится, - отмахнулся Киан, и я усмехнулась, укоризненно взглянув на него. - А где Афгар? У меня к нему небольшое дело было.

   - Демоны знают, где его носит, - теперь плечами пожал некромант.

   - Демоны не знают, - уверенно заявил демон, и я хмыкнула. - Его вообще сегодня нет? - очень натурально удивился Киан.

   - Не-а, - мотнул головой студент. - Ну, с Норром такое иногда случается. Если вчера свалил в Антэн, то мог и загулять.

   Мы с Кианом переглянулись. А ведь и, правда, мог покинуть территорию академии. Нужно навести справки. И если Норр вчера ушел, то Крис просто паникер. А вообще, чего испугался блондин? Не рассчитал удар и прибил? Или, что мертвяк все-таки поднялся и сожрал своего незадачливого хозяина, пока тот находился без сознания? Нет, точно не сожрал, иначе бы нашли хоть кусочек от некра, а там всего несколько пятен крови на полу.

   - А что ты хотел от него? - снова заговорил собеседник Киана. - Может, я на что сгожусь?

   - Может, и сгодишься, - усмехнулся демон. - Например, не забудь про тренировку. Лично у меня претензия к твоему вниманию, ты рассеянный. Плохо.

   - Да, ладно тебе, Киан, - возмутился выпускник. - Ты слишком серьезно к этому относишься.

   - Это врожденное, - немного насмешливо ответил Второй лорд. - Если есть задача, ее надо выполнить.

   - Угу, - буркнул некр. - Аерн задачу поставил, а ты, вон, выполнил, - на меня указали подбородком.

   И отошел. Киан нежно поцеловал меня в кончик носа, развернул и слегка шлепнул по мягкому месту, придавая ускорение. Правда, далеко я не ускорилась потому, что за спиной раздался глухой звук удара. Но обернуться и посмотреть я не успела, демон догнал меня и положил руку на плечо раньше, чем повернула голову.

   - Прогуляемся до ворот, светлячок, пока есть время? - весело произнес Киан, возражать я не стала.

   Уже спускаясь по лестнице, я все же обернулась и успела увидеть некра, сидящего на полу и запрокинувшего голову, потому что из разбитого носа текла кровь.

   - Киан, - я покачала головой.

   - Что? - вы когда-нибудь видели невинную черную бездну? А я вот увидела, выглядит довольно миленько.

   - Уже ничего, - усмехнулась я.

   До самих ворот мы дойти не успели, дорогу нам преградили призраки-охранники. Правда, увидев меня, вернулись на свои места, дядя Шэр остался в их памяти, похоже, навечно. Но мы с Кианом и не пытались покинуть территорию академии во время занятий, только спросить.

   - Добрый день, - мы вежливо поздоровались. Фантомы поклонились в ответ, и Киан поинтересовался. - Окажите любезность, уважаемые стражи, подскажите, не покидал ли вчера вечером академию студент с факультета Некромантии, Афгар Норр, выпускной курс?

   Один из призраков блекло полыхнул фиолетовым и уверено ответил:

   - Нет. Данный студент не покидал академию с прошлых выходных.

   - Благодарим, - кивнул Киан, я слегка поклонилась, и мы направились обратно.

   - Значит, все-таки с ним что-то случилось, - сказала я.

   - Похоже на то. Нужно будет более тщательно проверить подземелье. Отправлю Чудика. У нас на это сегодня нет времени. - ответил демон.

   Я согласно кивнула. После занятий мы собирались переодеться и сразу отправиться к моим родителям, чтобы уведомить о нашей скорой свадьбе. Кстати, на эту тему мы толком пообщаться не успели, точней обговорить день, храм. Хотя я хотела в замковом храме пройти обряд венчания, о чем и сказала своему жениху.

   - Это правильно, - согласился Киан, для которого имел важность тот ритуал, который он должен был провести после. - А после отправимся в мой мир.

   - А в нашем никак? - нет, я не боюсь, что обратно не вернемся, он же обещал, что будет так, как я хочу. Просто любопытно.

   - Никак, - улыбнулся демон. - Сила моего мира в моем мире. В твоем мире твои правила.

   - Какое-то особое место? - догадалась я.

   - Тебе понравится, - он коротко поцеловал меня, и мы вошли в учебный корпус.

   - А когда? - задала я основной вопрос.

   - Через неделю турнир, потом каникулы. Мне бы хотелось насладиться нашим уединением хотя бы те две недели, которые будут длиться осенние каникулы. - Ответил демон, пока мы поднимались. - Ты не против?

   На мгновение мелькнула растерянная мысль, а как же расследование? Но тут же растворилась в жаре, опалившем щеки. Две недели наедине. И страшно, и... притягательно. Многообещающе, захватывающе, любопытно!

   - Мне нравится, - счастливо улыбнулась я. - Ты, я и больше никого.

   - Думаю, еще Чудик увяжется, - ответил демон.

   - Почему? - удивилась я.

   - Змей все больше проникается идеей служения господину, - пояснил Киан. - Должно быть за что-то чувствует вину. Я не спрашивал. Даже мертвые имеют право на свои секреты. В любом случае, он будет охранять нас, не приближаясь. Это закон. Слангер знает.

   Ну, ладно. Будет, с кем поболтать, если вдруг станет скучно. Мы вернулись к аудитории зельеварения, занятие уже началось, и этаж был пуст. Киан постучал и первым заглянул внутрь.

   - Извините, господин Карвэй, - произнес он. - Мэйгрид опоздала по моей вине. Прошу не наказывать ее.

   И вроде слова простые, но тон... Таким тоном разговаривают повелители, ему невозможно возражать. Я бы, наверное, тоже не посмела, если бы это был не мой собственный жених. Впрочем, возражать я не собиралась, не тот случай. Вот и преподаватель не стал.

   - Хорошо, - покорно кивнул господин Карвэй, зачарованно глядя на демона.

   - Благодарю, - теперь только вежливость и не больше. - До скорого, мое дыхание, - тихо сказал Киан, пропуская меня в аудиторию и передавая сумку.

   После этого закрыл дверь, и я услышала удаляющиеся шаги.


   * * *


   По коридору учебного корпуса стремительно шагал лорд Бриннэйн, полы преподавательской мантии красиво развивались, черные пряди, которые он сегодня не собрал в хвост, тоже красиво летели. И вообще весь он был такой разгневанный и красивый. Рядом с ним скользил призрачный змей, поблескивая красными глазами и большим голубым фальшивым бриллиантом, которым была украшена его фуражка. С камнем все ясно, дракона позлить, значит, Чудик был не в духе.

   - Ага! Зятек! - ядовито воскликнул дядя и ринулся к нам с Кианом.

   Змей метнулся вперед и встал преградой на дороге лорда Алаиса. Дядя попробовал его перешагнуть, но оказался затянут в тугие кольца полупрозрачного тела.

   - Гос-сподина трогать-с нельз-ся, - предупредил он.

   - Чудовище, отвали, - рыкнул лорд Бриннэйн, но слангер только доверчиво положил ему на плечо свою огромную голову, лизнув в щеку острым холодным языком.

   - Что случилось, дядюшка? - спросила я, от изумления так и оставшись сидеть на окне.

   - Лорд Бриннэйн? - Киан удивленно приподнял брови.

   - Ты меня обманул! - возмущенно воскликнул дядя. - Ты сказал, что...

   - Предположил, лорд Алаис, предположил. Только и всего, - спокойно поправил демон. - Я ошибся? Крайне рад, - вежливая улыбка скользнула по четко очерченным губам Киана.

   - Тьма, ты был слишком уверен, чтобы назвать это предположением! - снова возмутился дядя.

   - Лорд Алаис, ну, вы сами подумайте, вы забрали себе все мое время, когда мне интересоваться личной жизнью моей тетушки? - с честными глазами ответил демон. - Я даже Мэй вижу меньше, чем вас, что уж говорить о возможности связаться с родными.

   Лорд Алаис нервно вздохнул, пошевелился, пытаясь освободиться из захвата змея, не освободился и снова вздохнул. Затем сузил глаза и нацелил палец, который умудрился протиснуть между кольцами Чудика, на Киана:

   - Маленький, мстительный, гадкий демоненок, - прошипел он. - Чудик, в конце концов, - проворчал дядя, - ты чего его защищаешь? Это я тебя вытащил из Потустороннего мира. Мы друзья или нет?

   - Друз-сья, - не стал спорить змей. - А защита-с-с гос-сподина - мой долг-с.

   - Да, ты же дохляк! Какой долг? - возмутился дядя.

   - У вс-сех свои недос-статки-с-с, - философски ответил Чудик. - Ты вот-с дурак, но я же-с тебе об этом-с-с не напоминаю-с.

   - Призрачное хамло. - Фыркнул лорд Алаис, но оспаривать утверждение змея почему-то не стал.

   - Освободи, - коротко велел демон, и слангер распустил кольца.

   Глаза дяди вновь гневно сверкнули, и я быстро спрыгнула с подоконника и спешно повисла на его шее, не давая приблизиться к Киану. Лорд Алаис обнял меня, поцеловал в щеку и хотел отстранить, но я повисла намертво.

   - Дядюшка, а у нас тут такое, - затараторила я, - мы же хотим пожениться раньше. Ты наш главный гость.

   - Что? - тихо спросил дядя, как-то уже совсем недобро глядя на Киана. - Так ты меня отправил для того, чтобы моей девочке мозги промыть? Да я тебя...

   Договорить он не успел, потому что вновь оказался затянут в кольца Чудика. Демон устало вздохнул:

   - Лорд Алаис, если хотите поговорить, давайте сменим место для объяснения. - Сказал он. - На нас пялится весь этаж. Если вам хочется стать темой для сплетен и насмешек за спиной, не могу отказать вам в этом удовольствие. Но лично меня такое положение вещей не устраивает. Еще меньше меня устраивает, что объектом досужих сплетен станет Мэй.

   - И ведь не возразишь, - ядовито ответил дядя.

   - Чудик, отпусти, - снова велел Киан.

   Змей послушно отполз, и дядя открыл портал без всяких вспышек Света. Он мрачно кивнул на окно перехода демону. Киан отстранил меня, улыбнулся и шагнул на ту сторону портала, Чудик уже успел первым переползти. Дядюшка подмигнул мне, совершил переход, ну и я столбом не стала, юркнув в закрывающийся портал. Мы оказались на полигоне, где сейчас было пусто. На меня возмущенно посмотрели все трое. Киан грозно сверкнул алым всполохом глаз и быстро нагрел вокруг меня воздух, так что в мантии и легком платье я не мерзла. Дядя одобрительно кивнул, ощутив тепло, и повернулся к демону. Чудик продолжал бдеть. Киан показал на дальний край полигона, но я демонстративно шагнула следом. Дядя, мой собственный любимый дядя, окружил меня барьером. Наивные! Всполох чистого Света, и я уже упрямо шагаю за ними.

   - Любимая, дай ты нам поговорить, как мужчина с мужчиной, - дядю, аж, распирало от желания поговорить по-мужски.

   - Дыхание мое, там тепленько, постой там, не мерзни. Застудишься еще, заболеешь, - ласково поддержал дядю демон. - Мы попробуем сами справиться.

   - Шалунья-с-с, я с ними, не бес-спокойс-ся, - влез Чудик.

   - Нет, ждешь рядом с Мэй, - жестко ответил демон.

   - Да уж, без предателей обойдемся. - Поддержал его лорд Алаис.

   - Да просто послушаю, - не сдалась я.

   - А я рядом-с полеж-шу, - добавил змей.

   Благородные лорды переглянулись понимающе, мы с Чудиком упрямо. Они вздохнули, мы подошли ближе. Лорды насупились, мы со змеем тоже.

   - Нет, это невыносимо! - воскликнул дядя Алаис.

   - Чудик, ты меня ослушался, - демон излил раздражение на слангера.

   Ну, не меня же, я ведь любимую. Я же и оскорбиться могу. Я и оскорбилась.

   - А ты что на него шипишь? - напустилась я на жениха.

   - Мэй, Чудик сам решил служить господину, значит, не может не отдавать себе отчет в том, что господина не только защищать надо, но и попадать под раздачу, - заступился за демона лорд Алаис.

   - Не отчитывай-с шалунью-с-с, - напустился на него Чудовище. - Жена гос-сподина имеет право-с на подчинение-с с-слангера и на воз-сможнос-сть защитить его от гос-сподина.

   - Мило, - усмехнулся Киан. - Новые правила. Огласишь весь список новых пунктов?

   - Надо будет и огласит, - сурово ответила я. - А я еще помогу составить.

   - Ты-то сумеешь, у тебя же богатая фантазия, счастье мое, - язвительно произнес лорд Бриннэйн.

   - З-савидуеш-шь? - осклабился Чудик.

   - Не смей хамить, - отчеканил Киан.

   - Хватит его унижать! - возмутилась я.

   - Не ори на будущего мужа, ты же леди! - отчитал меня дядя.

   - Кто бы говорил-с-с? Лорд-с - драные штаны-с-с, какая-то демонесса выпорола-с-с, - сдал дядю Чудик. Ну, теперь ясно, чего он мантию натянул.

   - Чудик хватит! - гаркнул демон.

   - Это ты хватит! - рявкнула я.

   - Не кричи! - сморщился дядя.

   - Не рычи-с-с, - прошипел змей.

   На полигоне воцарилась тишина. Я перевела взгляд с Киана, поджавшего губы, на дядю, скрестившего руки на груди, затем на Чудика, красиво блестевшего фуражкой, и гордо сказала:

   - Пошли отсюда, Чудовище. Пусть эти... лорды разговаривают.

   - Идем-с, - согласно кивнул змей.

   - Совсем распоясались, - в один голос проворчали Воин Света и демон.

   Мы со змеем даже не оглянулись.

   - Что мы там хотели? - донесся до нас голос лорда Алаиса.

   - Поговорить, - досадливо ответил демон. - Мы с Мэй хотим ускорить свадьбу, примерно на четыре года.

   - С чего такая спешка? - совершенно спокойно поинтересовался дядя.

   - Светлячок так захотела. Не вижу смысла отказывать ей в этом. - Я замедлила шаг, слушая их.

   - Сама захотела? Разбирайтесь сами, - махнул рукой дядюшка, устало потер лицо и зевнул. - Но ты, Манс, все-таки изобретательная сволочь. Прими мое уважение, - он усмехнулся и подал Кану руку. - Ловко ты меня сбагрил.

   - Вы мне не оставили выбора, - улыбнулся демон, пожимая протянутую руку.

   - А что со штанами? - крикнула я, страдая от запоздалого любопытства.

   - Рас-скажу, - мстительно пообещал Чудик.

   - Только попробуй! - гневно воскликнул дядя.

   Змей мне подмигнул, я быстро запрыгнула на него, и мы понеслись подальше от полигона. Ветер свистел в ушах, змей холодил любимое седалище, но я радостно хохотала. Пока впереди не сверкнуло, и Чудик резко вильнул в сторону, потеряв меня при это маневре. Ненадолго. Взвился хвост, оплел мою ногу и снова закинул на спину. Я шипела и потирала отбитый бок, но ликовал, мы избежали портала дяди.

   Дальше была главная улица академического городка, снова портал, потом снова и снова. Змей петлял, ловко избегая ловушек, я уже не падала, наученная первым опытом.

   - Чудик, мы так долго не продержимся, - крикнула я, преодолевая свист ветра.

   - Уйдем-с-с, - прошипел змей.

   Затем вдруг взвился вертикально в воздух, отчего я снова чуть не свалилась. Пришлось обхватить ледяное тело слангера руками и ногами, после изогнулся и стремительно пошел вниз. Я зажмурилась и завизжала, чтобы не видеть, как приближается земля.

   - Не смей! - яростный рев оказался настолько неожиданным, что я распахнула глаза и увидела, как разверзлась земля, и Чудовище влетел в широкую трещину, увлекая меня за собой.

   На мгновение меня ослепила кромешная тьма. Испуг был столь неожиданным, что Свет заструился вокруг меня сам собой. Это были подземные галереи.

   - Не бойс-ся, - сказал Чудик. - Там Алаис-с не дас-ст рассказать-с-с, но это-с надо знать-с.

   - Я вся внимание, - любопытство было сильным, но страх в голосе мне не удалось скрыть до конца.

   - Гос-сподин-с идет-с, - неожиданно изрек змей вместо ожидаемого рассказа.

   Слангер лег, полностью вытянувшись, даже голову прижал к каменному полу. Поза повиновения, догадалась я. Чудовище готовился безропотно получить наказание от того, кого признал своим господином. И, похоже, Чудик готовился к худшему.

   - Мэй! - надрывный рев огласил подземелье.

   Киан, в полной боевой трансформации, вылетел к нам из-за угла. Змей даже не дернулся, лежа все так же покорно прижавшись к полу.

   - Киан, - крикнула я, бросаясь к нему, чтобы закрыть собой слангера.

   - Живая, - с невероятным облегчением выдохнул демон, глаза которого горели настоящим огнем.

   Он осторожно положил мне руки на плечи и просто переставил на другое место. Медленно, но неотвратимо Второй лорд Мансор-Риарра двинулся вдоль тела змея и остановился, когда рядом с его ногами оказалась голова в фуражке.

   - Ч-щудик, - от его шипения даже у меня сердце ухнуло в пятки. - Разочаровал.

   Змей не шелохнулся.

   - Ты его не тронешь,- сказала дрожащим от напряжения голоса. - Киан, ты его не тронешь.

   - Ослушание приказа господина - изгнание, - четко разделяя слова, ответил демон. - Угроза жизни избранной господина - смерть.

   - Чудик никогда бы не причинил мне вреда. Рядом с ним моя жизнь в безопасности, - выкрикнула я, держать себя в руках не удавалось. - Ты. Его. Не. Тронешь!

   Киан резко развернулся, и я отступила под взглядом горящих глаз. У нас под ногами все так же неподвижный лежал огромный змей, покорный и беззащитный. Я разозлилась. Чудика я знаю с детства. Он участвовал в таком количестве проказ, столько раз веселил меня, прикрывал, брал вину на себя, давал советы. И вдруг его не станет? Что можно сделать с духом, получившим плотность? Развоплотить и развеять. И это уже полная смерть, когда не останется даже духа. И демон был способен сделать это, сил ему хватало. Я безумно люблю Киана, я готова умереть ради него, но друга моего безоблачного детства я отдавать не собираюсь!

   - Киан, - вновь повторила я, - Чудик не виноват. Ты должен его простить. Ты его не развоплотишь. Иначе...

   - Что? - угрожающе спросил демон. - Иначе что, мое дыхание.

   - Мы расстанемся, - окончание вышло тихим, почти беззвучным.

   - Нет, - от ледяного тона демона мурашки побежали по телу. - Даже, если ты, душа моя, расстанешься со мной, я не откажусь от тебя. Выбор был сделан, ты признала, что принадлежишь мне, ты признала мое право на себя. Пути назад нет.

   - Я исчезну, - глотая слезы прошептала я.

   - Найду, - твердо ответил Киан.

   - Там не найдешь, - мне удалось совладать с эмоциями, и теперь голос вновь подчинился.

   - Везде найду. Как нашел сейчас. Наша связь крепнет независимо от наличия родовых артефактов, вдали от моего мира. Это означает лишь одно, мы рождены друг для друга. Ритуал может только ускорить наше слияние, но не положить ему начало. Время пошло с того момента, как на вечерней столичной улице мы встретились взглядом. На этом разговор окончен.

   И он вновь повернулся к Чудику.

   - Нет! - ярость захлестнула меня. - Не смей!

   Я смотрела, как демон простирает над змеем ладонь, как она окутывается черным туманом. Туман заструился сквозь пальцы, протягивая щупальца к полупрозрачному телу слангера. Голова вдруг перестала соображать. Свет полыхнул, ослепив Киана, разбил туман, окутал тело демона и отшвырнул его в сторону.

   - Мэй! - в его голосе не было злости, не было угрозы, только бесконечное изумление. - Ты это, действительно, сделала?

   - И еще раз сделаю. - Мне очень хотелось, чтобы в моем голосе звучал металл, но он снова дрожал. - Киан, - жалобно всхлипнула я, - Тебе больно?

   Демон медленно поднялся, отряхнулся и вернул облик человека. Он направился ко мне, несколько мгновений смотрел с высоты своего роста, а затем неожиданно улыбнулся.

   - Я горд, мое дыхание, - сказал он. Кажется, я готова упасть в обморок. И если бы не страх, что Чудика не станет, пока я валяюсь тут, обязательно бы упала. - Моя женщина способна противостоять даже мне. Твоя сила впечатляет. Чудик, - позвал он, не оборачиваясь. - Прощен.

   - Благодарю, шалунья-с, - отозвался змей. - Мой гос-сподин, велика милос-сть твоя.

   - Ты все еще зовешь меня господином? - усмехнулся Киан. - Даже после того, как меня победила моя женщина?

   - Я вижу то, ш-што ты еще не знаеш-шь о с-себе, - голова змея повернулась к нам, сверкнув красными глазами.

   - Что? - напряженно спросил демон.

   - Придет время, с-сам узнаеш-шь, - поклонился Чудик.

   - Да будет так, - кивнул Киан, а я вот зашлась от любопытства. - Чудик, за подобное пощады больше не будет.

   - Я з-снаю, - змей вновь склонил голову. - Дважды-с прощает слабый-с, на третий раз-с с-слангер перестает повиноватьс-ся и нападает на хозяина.

   Падать в обморок расхотелось совершенно. Во-первых, что имел в виду Чудик, намекая на будущее Киана. Во-вторых, его последнее изречение, которое показывает, что в случае следующей провинности, мой демон будет безжалостным палачом, и змей примет наказание без возражений. Иначе на третий раз ослушания, он просто кинется на своего господина, и кто выживет неизвестно. Как все сложно-то во взаимоотношениях хозяина и его охраны. Другой мир, другие правила. Кстати, тот факт, что я победила собственного жениха, вовсе не позволял обманываться. Никого я не победила, демон просто не сражался, пораженный моей выходкой. Хотя, со мной он драться и не будет, я же избранная. Ну и, в-третьих, что случилось в мире Мрака между моим дядей и тетей Киана. Первый вопрос я решила выяснить после, по второму приняла решение - не допускать спорных ситуаций. Для этого необходимо выяснить кодекс общения между господином и слангером. Воевать с единственным мужчиной, который стал для меня всем, совсем не хочется, как и терять моего старого друга. А вот третий вопрос требовал немедленного объяснения.

   - Чудик, мы пришли сюда, чтобы ты мог рассказать про дядю Алаиса. Я хочу все знать! Во всех подробностях, - заявила я.

   - Гос-сподин позволит? - спросил змей.

   - Несомненно, эта история и меня интересует, - Киан, не смотря на прощение, все еще злился на Чудика, я это почувствовала. Но все же улыбнулся уголками рта. За мной.

   Стена огня полностью закрыла проход. Демон взял меня за руку, и мы вошли в пламя, Чудовище следовал за нами. Киан остановился перед знакомой железной дверью, здесь же под землей, и открыл ее. Я уже привычно села на стол, демон сел рядом, обняв меня. Чудик свернулся кольцами, но все равно не смог полностью втиснуть свое тело к комнатушку, и тогда он утерял плотность, и половина змея исчезла в полу, оставив нам голову в фуражке. Чудик демонстративно откашлялся и начал рассказывать.


   * * *


   Академический полигон постепенно погружался в темноту тоскливого осеннего вечера. Мелкая нудная морось падала на плечи, била в лицо, но не могла прервать изматывающих упражнений, которыми щедро одаривал лорд Алаис Бриннэйн будущего мужа своей названной племянницы, молодого демона и наследного лорда домена Мансор-Риарра. Демон, метавшийся под обстрелом силовыми пульсарами, с тоской посмотрел на выход с полигона, затем раздраженно на своего мучителя.

   - Вы виделись с Анижель, лорд Алаис? - спросил Киан Манс, уходя от очередного пульсара.

   - А что? - спросил черноволосый мужчина, посылая в демона волну чистой силы. - Дней пять назад был, портал открывается раз в неделю.

   - А-а, - сочувственно протянул Киан, выставляя щит и блокируя выплеск лорда, - так вы не знаете.

   - Чего я не знаю? - сразу насторожился лорд Бриннэйн, ослабляя натиск.

   - Вроде у Анижель появился поклонник. Возможно, она даже одобряет его ухаживания, - уклончиво произнес демон, останавливаясь.

   - Что еще за поклонник? - разом посуровел черноволосый маг.

   - Анижель красива, ею интересуются многие, - уклончиво ответил Киан.

   - Информация верна? - уже явно находясь не здесь, спросил лорд Бриннэйн.

   Манс многозначительно промолчал.

   - Не проверишь, не узнаешь, - уже самому себе сказал Алаис. - Свободен.

   И произнеся это, он исчез во вспыхнувшем портале. Коварный демон ухмыльнулся, с наслаждением потянулся и, насвистывая, направился в сторону академических корпусов.

   - Мне нужна твоя помощь! - требовательно воскликнул Алаис, глядя на призрачного змея.

   Чудика он вызвал, как только покинул своего ученика и будущего родственника... названного. Призрачный змей имитировал зевок и выжидающе посмотрел на старого приятеля.

   - Ш-што надо-с-с? - лениво поинтересовался змей.

   - В мир Мрака, - ответил Алаис. - Портал откроется только через два дня, мне надо немедленно.

   - Зудит-с-с? - издевательски поинтересовался Чудик.

   - Чешется, - рявкнул лорд Бриннэйн. - Чудовище, будь человеком!

   - Любопытная-с прос-сьба, - протянул Чудик, почесал кончиком хвоста лоб и обреченно ответил. - Не могу-с-с.

   - Что? - воскликнул лорд.

   - Ч-щеловеком не могу-с, никак-с-с, - снизошел до пояснений змей.

   - Поможешь? - мрачно вопросил Алаис.

   - Да-с-с, - величественно кивнул мертвый слангер. - Устраивайс-ся.

   Лорд Бриннэйн практически взлетел на змея, и тот нырнул обратно, утаскивая с собой живого всадника туда, куда ему был ход заказан, по крайней мере, до собственной смерти. Потусторонний мир окутал их ледяным холодом и темнотой Грани. Мертвым не нужно тепло, мертвым не нужен свет, мертвым нужен лишь покой. Потому голоса лорда и змея были единственным, что нарушало тишину этого места.

   Лорд Бриннэйн уже знал, что на этом уровне обитают свежие души, которые еще не смирились со своей смертью. Во тьме, тишине и немоте они будут прибывать, пока не поймут, что пути назад нет, пока не привыкнут к ощущениям собственной бестелесности. И тогда они смогут пройти в настоящий Потусторонний мир, куда сейчас собирался нырнуть призрачный змей, чтобы миновать стык верхних миров, созданных богами.

   - Держис-сь, - предупредил Чудик.

   Впереди показалось мертвенное голубое сияние. Сначала это оно было подобно звезде в черном небе, затем превратилось в шар. Но чем ближе был к сиянию змей, тем больше завораживало туманное облако, слегка пульсирующее, отдающее обжигающим холодом, и вызывающее резь в глазах. Переход в потусторонний мир не предназначен для глаз живых. Алаис зажмурился, призвал чистый Свет, окружая себя защитным панцирем, и Чудик влетел в свой ныне родной мир.

   И тут же тишина взорвалась многоголосьем. Алаис приоткрыл глаза, вновь поражаясь замысловатым строениям, невообразимому множеству форм бывшей жизни. В Потустороннем мире встречались существа, населявшие все миры, что некогда создали боги. Лорд Бриннэйн вновь прикрыл глаза, давая им отдых от света солнца мертвых, заливавшего улицы тем же мертвенным голубоватым свечение.

   - Куда прешь, слизень? - рыкнуло существо, более напоминавшего человекоподобного зверя.

   - Закрой пас-сть, Хранс-с, - ответил Чудик, сбивая с когтистых нижних конечностей неведомое существо.

   - Живой?! - изумленный крик разнесся по широкой улице, наполненной населением мертвого города.

   - Какая наглость! - взвизгнуло клякса, прилипшая к стене. - Опять живой.

   - Да тот же самый, - кокетливо ответила дама с неестественно огромными глазами. - Хорошеньки-ий.

   - Мое почтение, леди, - поклонился ей Алаис и хулигански подмигнул.

   - Озорник, - хихикнула дама, прикрывая рот трехпалой рукой. - Жду тебя после смерти, красавчик.

   - Непременно, сладкая, - пообещал лорд Бриннэйн и оглянулся, когда дама, вильнув бедрами, продолжила свой путь. Спину дамы украшал острый гребень.

   Город они миновали быстро, Чудик мало заботился тем, что сбивает встречных скакунов, кативших повозки. Оскорбился только человек-конь. "Кажется, кентавр", - напряг память Алаис. Он стремительно развернулся, когда змей задел его хвостом, и помчался следом, сыпля им вслед проклятьями на неизвестном языке и потрясая кулаками. Не догнал. Чудик был быстрей.

   - Можно побыстрей? - немного раздраженно спросил Алаис, когда змей сбавил скорость, продираясь сквозь лес, наполненный необычными деревьями с извивающимися ветвями.

   Здесь лорду вновь пришлось закрыть себя панцирем, потому что деревья вели себя агрессивно, все примеряясь поддеть его. О целях этой охоты он не знал, потому счел за благо защититься.

   - Чудик, мы в прошлый раз по другой дороге ехали, - отметил Алаис.

   - В прош-шлый раз-с мы искали шалунью-с, - ответил змей. - А с-сейчас направляемс-ся в дом Анижель-с-с. Так ближ-ше.

   - Хорошо, - согласно кивнул Алаис. - Ты знаешь, что делаешь. Мне твой мир незнаком.

   - Еще познакомиш-шься, - пообещал Чудик. - Покаж-шу отличный кабачок-с. Девочки-с-с опять же необыч-щные.

   - Надеюсь, это произойдет не скоро, - передернул плечами лорд.

   - С-сдыхать не страшно-с, - философствовал слангер. - Страшно ос-сознать, что с-сдох. Но и к этому-с привыкаеш-шь. А потом Потус-сторонний мир-с, кабачок-с и девочки-с.

   - Перспектива приятная, конечно, - согласился Алаис, - но у меня еще дел по горло. Анижель покорить, любимую замуж выдать, внуков понянчить.

   - Гос-сподину не нравится, когда ты ее так-с наз-сываешь. - Поделился наблюдениями Чудик.

   - Плевать, что ему там не нравится, - обозлился мужчина. - Я Мэй так с рождении называю.

   - Потому и молчит-с... пока-с-с. - Змей свернул на широкую тропу и выполз из неприятного леса.

   Неожиданно дорогу им преградили всадники на двуногих ящерах.

   - Стой! - грозно выкрикнул средний всадник, покрытый темным сиянием. - Грань нарушена, живому тут не место.

   - Мы проез-сдом, - ответил слангер, сжался в пружину, и Алаис прижался к нему всем телом, уже догадавшись, что произойдет.

   Чудик взвился, перелетел над всадниками, а лорд Бриннэйн выставил щит из чистого Света, блокируя атаку странной силой, которой был наполнен средний всадник.

   - С-стражи Грани-с, чтоб их развеяли-с. - Злобно прошипел змей. - Держис-сь.

   Алаис спешно покрылся световым панцирем, закрыл глаза, и Чудик влетел в черноту Грани. Еще несколько мгновений, и свет заходящего светила мира Мрака пробилось сквозь сомкнутые веки мужчины. Добрались! Легкая дрожь волнения заставила его изумиться. Больше ста тридцати лет знает женщин, а тут вдруг разволновался. Хотя может, дело было в том, что впервые увлекся не человеком, и предмет его воздыханий не был счастлив от устремлений светлого. Впрочем, трудности никогда не пугали Алаиса Бриннэйна. Тем более, когда дело касалось женщин. Единственная, от кого он отказался без борьбы, стала женой лучшего друга и матерью самой дорогой маленькой женщины во всех мирах - Мэй. И тоска по той, несчастливой и безответной любви, отступила совсем недавно, когда на парадной лестнице дворца Первого лорда домена Мансор-Риарра, он увидел стройную гибкую фигурку, затянутую в черный шелк облегающего платья.

   - Приехали-с, - весело сообщил Чудик, останавливаясь перед воротами поместья, где проживала новая страсть лорда Бриннэйна. - Ножками-с или с ш-шиком?

   - С шиком, - мрачно ответил Алаис, уже по опыту знавший, что придется снова отбиваться от рогатой охраны.

   - Вс-се для тебя-с, друг-с-с, - осклабился слангер и... снес ворота.

   Из невысокого безликого каменного строения выскочили десять бесов, увенчанные мощными острыми рогами. Алаис вложил два пальца в рот и залихватски свистнул, оскорбляя и зля бесов еще больше.

   - Что кричат? - полюбопытствовал он.

   - Что ты труп-с, - осклабился Чудик. - Клятву, говорят, дали, или тебя убьют, или рога спилят.

   - В очередь, зайчики мои, - захохотал лорд Бриннэйн.- Надо им ножовку прихватить в следующий раз.

   - Бес-сы злопамятны, - предупредил змей. - Даж-ше мировую выпьют-с, а за с-спиной нож-ш держать будут-с-с.

   Алаис пренебрежительно хмыкнул и весь подобрался, когда Чудик приблизился к огромному дворцу. На широкой лестнице из черного камня стояла сама хозяйка, что-то сжимая в руке. Змей остановился, и мужчина ловко спрыгнул на землю. Размялся и направился к демонессе, сузившей глаза при виде нарушителя спокойствия.

   - С-светлый, - прошипела она и устремилась ему навстречу, любовно глянув на свернутый в изящной руке кнут.

   - Аничка, - он раскинул руки и широко улыбнулся.

   Демонесса стремительно шла навстречу, Алаис счастливо улыбался до тех пор, пока не понял, что она собирается делать. Кнут вспорол воздух угрожающим свистом, и лорд еле успел увернуться.

   - Я же велела больше не являться сюда! - выкрикнула Анижель, раскручивая кнут над головой.

   - Дорогая, я вижу, ты успела соскучиться, - проникновенным голосом произнес Алаис, вновь уворачиваясь. - Такой жаркий прием. Тьма! - вскрикнул он, когда удар взбешенной демонессы настиг цель. - Аничка, я бы предпочел твои страстные объятья.

   - Не смей называть меня Аничка! - она выплюнула столь фамильярную форму обращение светлого лорда.

   Вновь засвистел кнут, раздался треск ткани, и Алаис ахнул, спешно оглядывая себя. Немного ниже того места, которым так любил сидеть лорд Бриннэйн, был вырван кусок штанов, которые он тоже, в общем-то, любил, и на обнажившейся коже медленно взбухал кровью след от кнута. Демонесса торжествующе ухмыльнулась.

   - Еще? - вопросила она. - Тебя снова обнять... дорогой?

   - Теперь моя очередь, - осклабился Алаис, перехватил кончик кнута. - У меня это лучше получается.

   Рывок, и, не ожидавшая подобного Анижель, крутанулась, путаясь в собственном оружии. Руки Алаиса подхватили едва не упавшую демонессу, и он направился в сторону дворца. Обернулся лишь на мгновение, усмехнулся, глядя, как развлекается Чудик, гоняя злющих бесов, и вошел в распахнутые кованные двери.

   Анижель попыталась вывернуться, мужчина неожиданно оказался сильней. Она сузила темно-синие глаза, глядя с яростью на наглеца. Алаис невозмутимо подмигнул ей и поднялся наверх. Он открывал ногой очередную дверь, отыскивая более подходящее место для общения.

   - Человек, ты много на себя берешь, - холодно произнесла красавица, привыкшая к тому, что демон - высшее существо этого мира. - Ты позволил себе прикоснуться к демонессе. Ты знаешь, что за это будет?

   - Поцелуй спасителю? - поинтересовался он.

   - К-какому спасителю? - опешила Анижель.

   - Мне! - гордо возвестил лорд Бриннэйн. - Ты бездумно размахивала кнутом. Это, знаешь, ли не игрушка, моя красавица. Можно и себе навредить. Так что я просто настаиваю на твоем - спасибо. В виде поцелуя, конечно.

   Демонесса задохнулась от возмущения, даже не найдя сразу, что сказать. Тем временем Алаис обнаружил помещение, где, на первый взгляд, не было ничего тяжелого и острого, и внес туда свою ношу. Усевшись на единственное кресло, он усадил себе на колени закипающую от гнева Анижель.

   - Я жду, - нагло заявил он.

   - Что ты еще ждешь, светлый? - заорала она. - Немедленно освободи меня, иначе с тобой будет разбираться наш господин!

   - Свояк? Отличный парень, - широко улыбнулся. - Еще варианты?

   - Властелин! - выкрикнула багровая от ярости демонесса.

   - Хм-м, будет любопытно познакомиться, - задумчиво произнес лорд Бриннэйн. - Жалуйся, - милостиво разрешил он.

   - Да ты... ты... У тебя штаны рваные! - обличительно воскликнула Анижель.

   - Хочешь зашить, моя рукодельница? - живо заинтересовался мужчина.

   - Не смей называть меня своей! Я не твоя! - завизжала демонесса, сама от себя не ожидавшая подобного.

   - Моя, Аничка, моя, - Алаис победно улыбнулся. - Я не отступлюсь.

   - Светлый, - потрясенно прошептала Анижель, - у тебя демонов в роду не было?

   Мужчина поднял к потолку задумчивый взгляд.

   - Хм, уже второй раз я слышу этот вопрос, - произнес он. - Надо будет повнимательней изучить свою родословную. - Мужчина с интересом взглянул на демонессу. - А если найдется демон, ты перестанешь кидаться на меня?

   - Нет! - возмущенно воскликнула она. - Я, Анижель Ингхар-Риарра, никогда не позволю прикасаться к себе человеку и светлому!

   - Любопытно, - он осторожно отвел с лица разгневанной демонессы выбившийся локон, ласково провел по щеке тыльной стороной ладони. - Ты безумно красивая, Анижель, - тихо сказал он, и она застыла, зачарованно глядя в таинственную глубину глаз светлого.

   Он потянулся к ее губам. Анижель все так же не отрывала взгляда от приближающегося лица мужчины, чуть вздрогнула, когда его губы коснулись ее губ, несмело, аккуратно, словно пробуя на вкус. Поцелуй длился несколько коротких мгновений, потом он отстранился и улыбнулся ей.

   - Моя Анижель, - прошептал Алаис, и она пришла в себя.

   - Ты, - демонесса вновь перешла на сдавленный шепот, - ты поцеловал меня, светлый.

   - Ну, ты же не спешишь меня благодарить, - он вновь нагловато усмехнулся.

   - Я убью тебя! - зарычала демонесса, рванувшись изо всех сил.

   Алаис покрепче сжал ее, о чем-то задумавшись. Он отметил, что Анижель ни разу не применила магию, значит, не все демоны обладают даром, как и люди, сделал мужчина вывод. И еще один вывод напрашивался после всех ее угроз. Демонесса ни разу не упомянула, что у нее есть кто-то. Ни поклонника, ни жениха. Может, Киан ошибся?

   - Дорогая, почему такая красавица, как ты, одна? - полюбопытствовал он. - Почему у тебя нет мужа?

   Анижель вскинула на него гордый взгляд.

   - Не нашлось достойного тебя? - вновь спросил Алаис и понял, что угадал, когда щеки демонессы слегка порозовели, и губы превратились в тонкую линию.

   Заносчивость Анижель умилила лорда. Он вновь быстро поцеловал ее, отчего демонесса разразилась новыми проклятьями на родном языке.

   - На языке нашего мира ты говоришь приятней, мне нравится твой акцент, дорогая. - Улыбнулся он и добавил вполголоса. - Ну, Манс...

   Анижель дернулась, услышав имя своего племянника, которое он взял в мире Света. Она выжидающе смотрела на светлого, но тот больше ничего не говорил, и демонесса не выдержала:

   - Что с моим племянником? - спросила она.

   Алаис хотел уже ответить, но тут же закрыл рот и лукаво посмотрел на демонессу.

   - Знаешь, Аничка, в моем мире гостей принято усадить за стол, накормить, напоить, а потом уже задавать вопросы. - Сказал он.

   - Нет, - холодно ответила Анижель.

   - Ну, тогда я пошел, - он встал, поставил на ноги демонессу, освобождая ее от кнута. Затем быстро поцеловал в щеку и отошел. - До встречи, моя красавица.

   И, не спеша, направился к двери. Позади него раздалось гневное сопение, но мужчина даже не оглянулся. Он вышел в коридор, успел сделать несколько шагов, когда за спиной послышался быстрый перестук каблучков. Он ухмыльнулся, но оборачиваться не спешил, продолжая шагать к лестнице.

   - Светлый, - в голосе демонессы слышалась досада. Лорд Бриннэйн не остановился. - А.. Алаис, - выдавила Анижель, и он обернулся, глядя с вежливым вниманием. - Приглашаю тебя на ужин, - красивое лицо исказила гримаска показного отвращения, и мужчина усмехнулся. - Надеюсь, ты умеешь вести себя за столом.

   - Ну, что ты, дорогая, я ем исключительно руками и громко чавкаю. Ах, да, еще рукавом утираюсь. Ты же помнишь, мы уже сидели за одним столом. - Насмешливо произнес светлый.

   Она нервно передернула плечами и прошла мимо него. Сделав несколько шагов, демонесса обернулась и показала следовать за ней. Лорд Бриннэйн в несколько широких шагов догнал ее и предложил руку. Анижель передернула плечами и проигнорировал этот жест. Алаис не расстроился. Он шел рядом с демонессой, весело поглядывая на хмурящееся личико. Она бросила быстрый взгляд на мужчину, заметила, что он смотрит и спешно отвернулась. Алаис сдержал улыбку. Когда она снова покосилась на него, мужчина уловил в темно-синих глазах интерес. И вновь Анижель поняла, что светлый наблюдает за ней. Она вздернула подбородок и прибавила шаг, уходя вперед с независимым видом. Он не стал ее догонять, любуясь демонессой сзади.

   За ужином Анижель держалась отстраненно, продолжая удерживать на лице выражение легкого пренебрежения, но украдкой рассматривала своего незваного гостя. Алаис не спешил приступать к рассказам о Киане Мансе. О том, что она втянулась в беседу, Анижель поняла, когда ужин уже закончился, а о племяннике все еще не спросила, отвечая на периодические вопросы светлого об устоях и правилах своего мира. Демонесса встала и порывисто отошла к окну, чтобы спрятать вспыхнувшие щеки. Алаис заметил, как она украдкой прикоснулась пальцами к губам, улыбку он опять спрятал, потому что, справившаяся с собой, Анижель уже поворачивалась в его сторону.

   - Хватит пустой болтовни, светлый, - холодно сказала она. - Что с моим племянником?

   Лорд Бриннэйн остался нем.

   - Алаис-с-с, - прошипела демонесса, чувствуя новый прилив ярости. Начиная беситься от того, что ему в который раз удается заставить ее делать то, что хочет он. - Что с Кианэлом?

   - Да, все отлично, - пожал плечами Алаис. - Весь в любви и мечтах.

   - Но ты упомянул его, и я расслышала угрозу, - воскликнула она. - Что это значит?

   - Ничего, просто кто-то заслужил небольшую трепку, - спокойно ответил мужчина.

   Анижель сорвалась с места, метнулась к нему и нависла сверху, гневно сверкая глазами:

   - Светлый, только попробуй причинить вред моему племяннику! Я порву те... - тирада утонула в собственном вздохе, когда он стремительно протянул руку и дернул Анижель на себя, опять усаживая на своих коленях.

   Демонесса замахнулась, но Алаис легко перехватил изящную ручку с длинными аккуратными ногтями. Он поднес ее к губам, с удовольствием целуя ладонь.

   - Неужели ты думаешь, моя драгоценная, я могу причинить вред Второму лорду вашего домена, унаследовавшему родовую силу? К тому же являющемуся женихом моей племянницы? - насмешливо спросил лорд Бриннэйн. - Мэй его любит, а обижать мою девочку я не хочу.

   Он снова поцеловал ее ладошку и аккуратно ссадил с колен, вставая сам.

   - Благодарю, леди Анижель, за ваше гостеприимство. Но мне пора возвращаться. - Мужчина вежливо поклонился и направился к дверям.

   - Све... Алаис, - позвала она, нервно теребя край рукава. - Расскажи мне о них. О Мэй, о том, что между ними происходит. Я хочу знать.

   Лорд Бриннэйн широко улыбнулся, сразу подавил улыбку и повернулся к демонессе.

   - Хорошо, Анижель, - кивнул он и вернулся в свое кресло.

   Демонесса села напротив, отпила вина и выжидающе посмотрела на незваного гостя, теперь уже не пряча свой интерес, благо его можно было прикрыть интересом к рассказу. Алаис тоже отпил из своего бокала. Они разговаривали пока, Анижель не потерла сонные глаза. Алаис тут же поднялся и подал ей руку. Демонесса вновь с пренебрежением взглянула на протянутую крепкую ладонь, фыркнула и не воспользовалась помощью. Мужчина взял ее за плечи и поднял.

   - Спасть, дорогая, - велел он, наклонился и поцеловал в висок.

   - Светлый, - прошипела Анижель. - Не смей меня целовать.

   - А прикасаться уже можно, значит? - деловито осведомился Алаис.

   - Нет! - рявкнула она и направилась к дверям. - Убирайся и больше не приходи.

   - Сладких снов, моя львица, - подмигнул он и первым оказался у двери, придерживая ее, пока демонесса покидала столовую комнату.

   Анижель смотрела из окна, как наглый светлый вышел из дома, подозвал слангера, который вынудил бесов сбиться в кучку и что-то им втолковывал. Бесы послушно кивали, но с места не двигались.

   - Надо менять охрану, - сказала она, глядя, как исчезает змей.

   Алаис обернулся и заметил темный силуэт в окне и самодовольно ухмыльнулся:

   - Моя.

   - Алаис-с, у тебя демонов-с в роду не было-с? - насмешливо спросил Чудик.

   - Теперь точно проверю. - Решил Алаис. - А Манс получит, чтобы неповадно обманывать было.

   - Нельз-ся, - ответил змей.

   - Еще как можно, - возмутился лорд Бриннэйн. - Даже нужно! Тренировки избежал, меня обманул и, всяко, к Мэй рванул. Получит. - Чудик многозначительно промолчал.


   Глава 7


   Хохот огласил подземельные галереи, я уткнулась в плечо Киана и тихо постанывала от невозможности уже просто вздохнуть. Чудик умел рассказывать, передавая в лицах, все что произошло.

   - Не з-снаю, что они там делали-с, но выш-шел Алаис-с довольный, как удав из лес-сов Орха-с-с, - закончил свой рассказ змей.

   - А ты, чем был занят? - спросила я, удивленная тем, что змей пренебрег продолжением развлечения.

   - Бес-сов воспитывал-с, - скромно ответил Чудик и расплылся в широкой клыкастой ухмылке.

   - Бесов? - хохотнул Киан. - Я хочу это видеть! Эти рогатые слушают только своего старшего и господина.

   - Дрож-шали, как мыши перед котом-с, - ответил змей, поблескивая фальшивым бриллиантом. - Только кивали-с и поддакивали-с-с.

   Мы снова рассмеялись, ярко представив картину воспитания бесов Чудиком. Сам змей скромно гордился собой, поглядывая на нас с Кианом своими хитрыми красными глазами.

   - Надо возвращаться, светлячок, - улыбнулся мой демон. - Мы с тобой прогуляли занятие. Поговорю с Виэлем, чтобы тебе не попало.

   - А покажи мне подземные галереи, раз уж мы здесь, и декан меня прикроет, - попросила я, включая все свои навыки: от жалобных глазок, до тихого всхлипа.

   - Притворяшка, - хмыкнул Киан. - Здесь смотреть особо нечего. Это же просто коридоры, которые ведут к отдельным помещениям. Я облазил здесь все, ничего интересного. Остатки лаборатории, пожалуй, единственное, что привлекло мое внимание. Но и там не оказалось ничего примечательного. Книги истлели, удалось прочитать только название. Потом я взял их в руки, и книги осыпались трухой.

   - И все-таки, - упрямо произнесла я.

   - Думаешь, что найдем что-нибудь? - улыбнулся Киан. - Идем, мой упрямый светлячок.

   Он встал со стола, снял меня, и Чудик первым выполз из комнатушки, проверяя дорогу. Змей вновь светился, потому дорогу было видно хорошо, на всю длину Чудика. Он неспешно полз вперед, а мы с Кианом шли следом, держась за руки.

   - А возможно воскресить древнего бога? - спросила я, продолжая гадать о цели заговора.

   - Возможно, но смысла нет, - ответил демон. - Этому миру покровительствует Свет, претендует на главенство Тьма, хотя эта везде пытается нос сунуть. Сила древнего бога, даже накопленная за эти годы, значительно меньше. Они боги по рождению, он самопровозглашенный, всего лишь очень сильный маг. Мощней архимага, но не сопоставим с настоящим богом. Поклоняться можно и духу, но, лично я, смысла и в этом поклонении не вижу. А вот забрать его силу, вполне реально. Но каким образом это можно сделать, я не знаю. Знаешь, что я думаю обо всем этом?

   - Что? - живо заинтересовалась я.

   - Есть кто-то очень умный и целеустремленный, кто хочет получить древнюю силу. Он собрал вокруг себя кучку заинтересованных лиц. Чем запудрил мозги, тут можно предполагать, что угодно. Судя по тому, что тебе рассказал домовой, какие-то ритуалы они проводят уже какое-то время, но безрезультатно, раз он все еще здесь.

   - И Корс с этим как-то связан, - добавила я.

   - Корс? Да, возможно, - кивнул демон. - Он хранитель этой земли, точней, страж духа, обладающего силой.

   Мы помолчали.

   - Меня кое-что смущает, - снова заговорил Киан. Я выжидающе посмотрела на него. - Не представляю, как человек собирается справляться с чуждой для него силой демона, древнего демона. Это бессмысленно. Мы устроены иначе, не обладаем источником. Наша сила в крови.

   - Но Воины Света могут управлять своей силой, - возразила я. - А это не человеческая магия. Тоже чуждая сила, божественная.

   - Это иное. Воины учатся управлять Светом несколько лет. Мне лорд Алаис рассказал, как это происходит. Сначала тонкая нить, связующая мага с источником. Только по готовности адепта подключают к исходящему потоку. Свет наполняет родной источник мага, замещая его собственную магию. Это как с ядами. Знаешь, как к ним приучаются? Постепенно, по капле, чтобы организм научился противостоять конкретному яду. Так и со Светом. А тот, кто крутится вокруг древнего духа, он хочет получить все разом. Чуждая сила, огромная сила, она же просто убьет нового владельца. Это бред. Либо глава этой, как ты говоришь, секты идиот, либо здесь что-то другое. Потому что на идиота он не похож.

   С этим не поспоришь. Сколько времени они пытаются добиться результата? Каждое десятое полнолуние происходит выплеск энергии, значит, можно предположить, что раз в десять месяцев сектанты проводят свой ритуал. Почему такая периодичность? Сколько лет это продолжается? Чтобы быть рядом с подземными галереями, нужно работать в академии. Преподаватель? Сила демона, преподаватель, несколько лет... Декан? А почему нет, он же демон, пусть и не высший, значит, принять силу древнего бога может, для него она родная. Я быстро посмотрела на Киана. Он о чем-то размышлял. Хотела уже сказать о своем подозрении, но промолчала. Не была я уверена, а выдвигать предположение о виновности того, кто оберегал и защищал моего любимого в нашем мире, не очень хотелось, не имея на то полноценных оснований. Надо будет понаблюдать за Диармэдом, все-таки он странный.

   - Дыхание мое, - позвал меня Киан. - Я вот, о чем подумал. - Я вскинула голову. - Может, мы зря так спешно сделали вывод о том, что с Норром что-то случилось? Мы взяли за основу официальный выход с территории академии, но умертвий некры не через ворота же втаскивают. Значит, есть тайный ход. Возможно, он ушел именно этим путем, особенно, если хотел избавиться от своего мертвяка.

   - Чтобы избавиться от мертвяка, он должен был сначала поговорить с Бьерном, - возразила я.

   - Хорошо, - не стал спорить демон. - Он мог спрятать труп и пойти в город.

   - Зачем? - упрямо спросила я.

   - Кто его знает, - пожал плечами Киан.

   - Гос-сподин, - подал голос Чудик.

   - Что там? - спросил мой жених.

   - Здес-сь мертвец-с, - ответил змей.

   Киан остановил меня жестом, а сам двинулся вдоль змеиного тела туда, куда смотрел Чудовище. Я пошла следом.

   - Мэй, - строго сказал демон, обернувшись ко мне.

   - Он же мертвый, - возразила я.

   - Мертвец мертвецу рознь, - ответил Киан. - Это может быть одно из умертвий, которых тренируют некры. Подожди.

   Я нахмурилась, но спорить не стала. Ослушаешься в мелочи, потом откажут в большом. Постою, мне несложно. Я смотрела, как демон обошел Чудика, склонился над чем-то и повернул голову в мою сторону.

   - Никуда он не ушел, светлячок, - произнес Киан.

   Я направилась к нему. Это действительно был Афгар Норр. Он лежал, вытянувшись в полный рост. Одинокий, беззащитный и совершенно холодный. Пустые тусклые глаза смотрели в потолок застывшим взглядом. На лице засохла кровь. Возможно, после удара Криса. Никаких иных следов на нем не было.

   - Не пойму, отчего он умер, - охрипшим шепотом сказала я, пытаясь сдержать слезы.

   - Его выпили, - ответил Киан, заглядывая в безжизненные глаза. - Кто и как это сделал, я не могу сказать. Но его именно выпили, иных вариантов я не вижу.

   - Может, его умертвие? То, неподъемное, - я испуганно оглянулась, вдруг подумав, что это существо может прятаться в темноте.

   - Ага, и принесло сюда, - скептически отозвался демон.

   - Но кто-то же то сделал! - воскликнула я.

   - Несомненно, - кивнул Киан. - Кто-то или что-то.

   Мы посмотрели друг на друга. Я зябко передернула плечами и прижалась к нему. Киан обнял меня и поцеловал в висок, успокаивая своим теплом. Норра было жалко до невозможности. Ему учиться оставалось всего ничего. Молодой мужчина, полный сил. Еще вчера дышал, мечтал, ел, пил, пытался поднять свое умертвие. Деньги вытрясти из Бьерна... Я не выдержала и зарыдала в голос. Киан прижал меня к себе, и я уткнулась в его мантию, щедро поливая ее слезами.

   - Светлячок, - растерянно прошептал он, - не плачь. Все смертны. Значит, время Норра подошло к концу. Успокойся, дыхание мое. Все уходят. Вот как нам сказать, что мы его нашли? И, главное, где нашли? Может вынести его отсюда? Оставить здесь мы Норра не можем.

   - Не можем, - кивнула я, все еще прижимаясь лицом к груди Киана.

   - Гос-сподин, - окликнул демона Чудик. В его голосе была тревога.

   Я подняла голову, взглянула на Киана и обернулась. Дыхание замерло, кажется, на вдохе. Сердце гулко ухнуло и пустилось в забег. Норр сидел, глядя на нас своими пустыми глазами. Смотрел пристально, не отрываясь.

   - Афгар, - вырвалось у меня, и он оскалился.

   Киан откинул меня себе за спину, зажигая в руках огонь. Бывший студент издал утробное рычание и стремительно поднялся. Слишком стремительно для простого умертвия. Чудик метнулся вперед, огибая демона по стене. Он бросился на ожившего мертвеца, но тот скользнул в сторону. Киан громко выругался, и я потянулась, чтобы увидеть происходящее. Это уже был не Афгар Норр, а разом высохшая мумия с удлинившимися конечностями. Теперь одежда смотрелась на нем совершенно нелепо, болтаясь бесформенным мешком на иссохшем теле. Мертвяк склонил голову, глядя на змея исподлобья, потускневшие волосы упали на лицо, пряча уродливую пародию на человеческое лицо. Глухое рычание вырывалось из тощей груди умертвия. Чудик поднял голову, навис над Норром, оскалив свои жуткие клыки. Но когда он молниеносно кинулся на ходячий труп, тот взметнул руки, перехватывая змея, и сдавил ему шею. Я успела разглядеть, что ногти у умертвия тоже увеличились, превратившись в здоровенные крепкие когти. А потом обзор мне закрыла мощная фигура трансформировавшегося демона.

   - Чудик отойди, - велел Киан.

   Змей перетек сквозь тело Афгара Норра и застыл за его спиной, вновь вернув себе плотность. Демон взметнул руку, и в мертвеца понеслась волна огня, охватила его, сжигая в одно мгновение сухую плоть. Тут же Метнулась вниз голова Чудика, разрывая скелет на части.

   - И что это было? - выдохнул Киан, возвращая себе человеческий облик.

   - Н-не знаю, - ответила, дрогнувшим голосом.

   - Вот и я не знаю. - Он передернул плечами и подошел ко мне, обнимая в каком-то неистовым порыве, словно только что чуть не потерял. - Чуд?

   - Впервые виж-шу, гос-сподин-с, - ответил змей.

   - Проверь, не остался ли здесь его призрак, - велел демон. - После убери.

   - Да, господин-с, - ответил Чудик, становясь блеклым размытым пятном.

   Киан подвел меня к стене и нарисовал руну.

   - Ни мгновения здесь не останешься, - сказал он, подталкивая меня к проходу. - Крис, глаз с нее не спускать, - услышала я, и проход закрылся.

   А я обнаружила, что стою в аудитории, наполненной боевиками-пятикурсниками. Демон остался внизу. На меня смотрели абсолютно все, включая профессора Огмэда, взиравшего на меня поверх очков в тонкой золотой оправе. Я почувствовала, как кровь приливает к щекам. Опустив глаза и выдохнув:

   - Простите, - я побежала вниз по ступеням, стремясь скорей покинуть аудиторию.

   Но по дороге меня перехватили. Крис обхватил меня за талию и практически понес в таком положении к тому месту, где сидел сам. Затем я бухнулась на скамью и спрятала пылающее лицо, почти уткнувшись им в стол.

   - Скоро звонок, - шепнул Крис. - Потерпи.

   - В конец обнаглели! - заревел профессор. - Вы что себе позволяете? И откуда взялась эта лекарша? Аерн, немедленно отпустите девицу!

   - Простите, профессор Огмэд, но Мэй останется со мной до конца лекции, - спокойно ответил блондин, поднимаясь с места.

   - Неслыханно! - задохнулся преподаватель. - Сейчас же отправляйтесь к декану. И вы, юная леди, тоже, ваш декан подойдет через несколько мгновений.

   - Тьма, - тихо ругнулась я.

   - И не смейте сквернословить! - окончательно взорвался профессор. - Это отвратительно, тем более из уст девушки! Вон с глаз моих.

   Крис весело подмигнул мне, смел одним движением в сумку все, что лежало перед ним, и закинул ее на плечо. Я поднялась со скамьи, тяжко вздохнув, и направилась на выход. Огмэд проводил нас с блондином тяжелым взглядом. Уже в закрывающуюся дверь я услышала:

   - Силовая волна Шорна применима не только для блокировки магической атаки человека, но и иных сущностей. Рассмотрим для примера один известный всем случай... - профессор уже продолжал лекцию, словно ее течение не было нарушено.

   Крис приобнял меня, как только мы остались одни, но я освободилась из захвата и зло посмотрела на него.

   - Ну, мне же велено не спускать с тебя глаз, - заявил блондин. - Ладно, буду просто смотреть.

   - Глаза не сломай, - фыркнула я.

   - Не волнуйся, ты глаза не ломаешь, ты их радуешь, - осклабился Аерн, но быстро снова стал серьезным. - Что случилось? - спросил он.

   Я сделала несколько шагов, затем остановилась, почувствовала, как спазм сжал горло, и дальше я сделала то, что совсем не собиралась делать - бросилась Крису на шею и зарыдала, давая эмоциям выплеснуться. Он крепко обнял меня, и уткнулся лицом в волосы.

   - Что, Мэенок? - почти шепотом спросил Крис. - Что случилось?

   - Мы шли, - начала я бессвязное бормотание. - а он... он там лежит... ме-о-ортвый, - Тело вновь затряслось от рыданий.

   - Кто? Кто мертвый? Котенок, - Аерн взял мое лицо в ладони и поднял его к себе. Мгновение смотрел, а затем склонился и осторожно коснулся моих губ.

   Я дернулась, но тут же застыла, глядя в изумрудную глубину глаз Криса и чувствуя, как струится магия, проникая внутрь меня.

   - Боевиков учат успокоительному выплеску через поцелуй? - проворчала я, отодвигаясь от блондина.

   - Через поцелуй быстрей, - соврал он. - И приятней. Теперь можешь рассказывать.

   - Мы нашли под землей Норра, - прошептала я. Магия блокировала новую истерику, потому рассказывать я могла более-менее спокойно. - Он там лежал... это ужасно, - всхлип все-таки прорвался сквозь блокаду.

   - Как? - потрясенно спросил Крис. - Как он умер? Это я его?..

   - Нет, - я взяла блондина за руку. - Не ты. На лице была засохшая кровь, наверное, после твоего удара. Больше никаких ран не было. Киан сказал, что его выпили.

   - Выпили? - переспросил Аерн, но я расслышала в его голосе облегчение.

   Кивнув, я продолжила.

   - Я заплакала, Киан меня успокаивал, а он... Крис, он поднялся, - я снова зашептала.

   - Норр? - так же шепотом изумился блондин, и я кивнула.

   - Чудик бросился на него, а Норр, он изменился, - невольный ужас сковал меня при воспоминании о произошедшем. - Он стал такой жуткий, как мумия. И двигался быстро.

   - Что с ним стало? - Крис не сводил с меня взгляда.

   - Киан сжег его, а Чудик разметал кости, - ответила я, передергивая плечами. - Его теперь даже не похоронят. - И снова всхлип прорвался наружу. - Крис, мне его так жалко.

   - Мне тоже, Мэенок, - тяжело вздохнул блондин, привлекая меня к себе.

   Он прижался щекой к моей макушке и осторожно гладил по спине, успокаивая и закрепляя блок, который я все стремилась сломить.

   - Кхм, - раздалось за спиной, и мы с блондином отпрянули друг от друга.

   Возле лестницы стоял Виэль Диармэд и смотрел на нас немного суженными глазами. Крис взял меня за руку, но я освободила руку, нервно теребя мантию. Поднять глаза на своего декана и опекуна Киана было страшно.

   - Студент Аерн, - мягко произнес Диармэд, - спускайтесь к лорду Гарверу, мы с моей студенткой спустимся следом за вами.

   - Прошу прощения, господин Диармэд, - Крис слегка склонил голову, - но я спущусь вместе с вами и Мэй. Я несу за нее ответственность?

   - Перед кем? - прохладно спросил декан.

   - Перед Кианом, - ответил блондин, глядя в темнеющие глаза Диармэда.

   - Вы очень ответственно подошли к делу, - несколько насмешливо произнес декан. А затем тон стал опять мягким, обволакивающим, и у меня перехватило дыхание, когда я услышала ласкающие бархатные нотки и без того в приятном голосе Виэля. - Крис, вас ждет ваш декан. Вы должны идти к нему незамедлительно.

   Блондин зачарованно кивнул и начал спускаться вниз, а я перевела взгляд на своего декана. Его глаза мерцали, притягивали взгляд, просто невозможно было оторваться. А еще голос. Когда он заговорил, у меня задрожали коленки, и пересохло во рту.

   - Мэйгрид, что вас связывает со студентом Аерном? - завораживающим голосом спросил декан.

   - Мы друзья, - ответила я сдавленным шепотом. - Пожалуйста, не надо.

   - Что не надо? - все тем же бархатным глубоким голосом продолжал спрашивать Виэль.

   - Вы меня... смущаете, - разговаривать стало совсем тяжело.

   Все тело опалило жаром. Неожиданно он оказался совсем близко, теплые ладони скользнули по плечам, спускаясь до ладоней. Его пальцы погладили мои запястья. Ноги подкосились, и я упала в объятья декана. Его лицо оказалось вдруг так близко, губы коснулись моего уха, и я услышала шепот:

   - Расскажи мне...


   * * *


   - Мэйгрид, вы так и не познакомили меня со своим дядюшкой драконом, - ласково пожурил меня господин Диармэд. - А ведь вы обещали.

   - Простите, - мне стало стыдно. - Я обязательно представлю вас дядюшке.

   - Ловлю вас на слове, - его взгляд был таким же ласковым, как и голос. - А теперь идите, ребята, обеденная перемена длится не так уж и долго. Приятного аппетита.

   - Спасибо, - ответили мы с Крисом и уже двинулись к дверям, когда появился декан блондина.

   - Аерн, а куда это вы собрались? - грозно вопросил лорд Гарвер.

   - Эндар, - Виэль Диармэд положил руку на плечо декану боевиков, - идем, пообщаемся.

   Лорд Гарвер посмотрел на моего декана, плечи его слегка поникли, и мужчина послушно кивнул, первым входя в свой кабинет. Я проводила обоих деканов взглядом, затем мотнула головой, отгоняя ощущение, что что-то не так.

   - Ты чего? - тревожно спросил Крис, дернув меня за руку.

   - Не знаю, - я пожала плечами. - Чувство какое-то странное, будто что-то забыла.

   Теперь и Крис пожал плечами. Конечно, откуда ему знать, что я забыла, да и забыла ли... Просто ощущение, что я спала, резко проснулась и пытаюсь ухватить уплывающий сон. Снова мотнув головой, я, наконец, сдвинулась с места. Мы покинули учебный корпус и направились в сторону столовых.

   - Интересно, где сейчас Киан? - спросила я, скорей саму себя, чем блондина.

   - Наверное, еще под землей, - ответил тот. - Иначе бы уже был здесь. А что ты мне хотела рассказать?

   Мне как-то было не до рассказов. Я волновалась. Не смотря на то, что с моим демоном был слангер, я переживала. Не случилось ли с ним что-нибудь нехорошее. Крис понял мое молчание и взял за руку.

   - Не переживай, - сказал он. - Манс вернется. Все проверит и вернется. Хочешь, я схожу поищу его?

   - Нет, - я отрицательно покачала головой. - Не надо. Киан будет недоволен, что ты оставил меня. А если пойдем вместе, то получим за то, что спустились. Лучше я тебе расскажу о том, что происходит в стенах нашей любимой академии.

   До столовой мы так и не дошли. Крис отвел меня в одинокую беседку возле измельчавшего пруда, о существовании которых я даже не подозревала. Эта часть нашего городка выглядела заброшенной, лишних слушателей не было. Прохлада чувствовалась, и я зябко поежилась, но от предложения погреть меня, я отказалась. Крис внимательно слушал меня, время от времени переспрашивая о том, что его заинтересовала.

   - Ты поэтому вчера захотела посмотреть на тренировки некромантов? - спросил он, когда я закончила. Я кивнула, и блондин неожиданно рассердился. - Мэенок, ты совершенно безголовая, - воскликнул он. - Ну, как можно связываться с таким в одиночку?! Ты даже мне не доверилась! Ладно, Манс, я могу понять, почему ты от него хотела скрыть. Киан так маниакально следит за твоей безопасностью, что мог легко запретить. Я даже удивлен, что он согласился помогать. Но от меня-то зачем скрывала?

   - Для тебя моя безопасность менее важна? - усмехнулась я. - Если бы знала, то рассказала. Я ожидала, что ты тоже будешь против помочь мне.

   - Я?! - он пораженно посмотрел на меня, а потом уже спокойно сказал. - Конечно, я был бы против. Но мне все равно обидно. - И он, действительно, обиделся.

   - Крис, - позвала я. - Кри-ис.

   - Я с тобой не разговариваю, - буркнул блондин.

   - Ну, Кри-ис, - снова позвала я, не удержавшись от улыбки.

   - Я тебя не слышу, - фыркнул бука.

   - А видишь? - полюбопытствовала я.

   - Обоими глазами, - подтвердил Крис.

   - А затылком? Ты ко мне сейчас затылком повернулся, - продолжала я проявлять интерес.

   - И затылком, - нагло соврал боевик.

   Я показала ему язык. Крис погрозил мне пальцем, все так же не оборачиваясь. Я подошла к нему и снова усмехнулась. Рядом с беседкой стоял вазон, украшенный осыпавшимися и сбитыми маленькими зеркалами. Должно быть красиво в солнечную погоду. Мне этот вазон было не видно с того места, на котором я сидела, а вот блондин прекрасно меня видел в отражении.

   - Врун, - обличила я его. - Затылком ты не видишь.

   - Зато сердцем чувствую, - парировал он.

   - Я тоже.

   Резко обернувшись, я увидела Киана, который был уже рядом с беседкой. Сорвавшись с места, я бросилась к нему, остановила и окинула цепким взглядом, вынудив показать себя со всех сторон. Демон рассмеялся и прижал меня к себе, нежно целуя в губы.

   - Я весь здесь, вот совершенно весь, - сказал Киан.

   - Ну, что там? - Крис перестал изображать обиду и повернулся в нашу сторону.

   - Ничего, - ответил демон, подводя меня обратно к беседке. Воздух вокруг меня сразу потеплел. - Ни следов, ни запахов. Дух Норра за Гранью, Чудик проверил. И все-таки там что-то есть. Понять не могу, что, но даже мне стало не по себе в подземном островке моего мира. Такое ощущение, что туда вторгся чужой. - Киан передернул плечами. - Вы уже поели?

   - Нет, - одновременно ответили мы с блондином.

   - Тогда приглашаю вас на обед, - демон поцеловал меня в щеку, и из земли поднялась стена огня.

   - Нам туда надо войти? - ужаснулся Крис.

   - Труси-ишка, - обозвала я блондина и первая шагнула в огонь.

   - Мэй! - вскрикнул Аерн, я ответила веселым смехом.

   В следующее мгновение он выскочил с той стороны огненного портала, придирчиво оглядывая себя и ощупывая волосы.

   - Горишь! - крикнула я и захохотала, когда Крис испуганно спросил:

   - Где?

   - Там, - усмехнулся Киан, и блондин почему-то спешно опустил взгляд на собственный пах.

   Обнаружив, что пах цел и невредим, блондин облегченно выдохнул, а я покраснела, сообразив за целостность чего распереживался Аерн. Демон укоризненно посмотрел на него.

   - Что? - удивился нашей реакции Крис.

   - Ничего, - ответил Киан, взял меня за руку и мы направились в уже знакомый кабачок на берегу моря.

   Плащи и мантии мы скинули, пока спускались к городу. Солнце в том южном государстве все так же палило по-летнему, цвели цветы, пели птицы, и воспоминания о морсе вызывали двоякое чувство. Дав себе слово не увлекаться, я успокоилась.

   - Где мы? - спросил Крис.

   - Хайвор, - ответил Киан, и блондин присвистнул, начав с любопытством озираться по сторонам.

   - И зачем так далеко? - спросил Крис, отвлекаясь от вида молоденькой хайворки.

   - После подземелья осадок остался неприятный, хочется отвлечься от серости нашей осени, - ответил демон.

   С этим было сложно поспорить. Дождливая осень или вечное лето? Конечно, лето! Аерн тоже спорить не стал, он с таким же наслаждением, как и я вдыхал теплый, влажный, морской воздух. Единственное, что он спросил, было:

   - Успеем?

   - Если опоздаем, у нас есть Виэль, он все со всеми уладит, - ответил Киан.

   А я вспомнила, как декан боевиков покорно пошел за господином Диармэдом, и вернулось ощущение забытого сна.

   - Ты нахмурилась, - насторожился демон.

   - Все хорошо, - улыбнулась я, усердно мучая себя попыткой понять, что же так упорно от меня ускользает.

   - Нехорошо, - не согласился Киан. - Ты улыбалась. Как только я упомянул Виэля, ты нахмурилась и продолжаешь хмуриться, не смотря на показную улыбку. Что-то произошло, пока меня не было. Что?

   Ну, нельзя же быть таким внимательным и умным! После его слов и Крис вдруг задумался, но вскоре пожал плечами и махнул рукой. А я молчала, пытаясь понять, что не так.

   - Светлячок, я жду ответа, - немного жестко напомнил Киан.

   Я опять промолчала, просто сказать было нечего. Ну, вот мучает меня ощущение забытого сна, по другому это определить сложно. Оно мучает, я мучаюсь, а ответа не находится. Рука Киана вдруг оплела мои плечи, скользнула по спине вниз, не остановилась, и щеки вспыхнули, когда наглая длань поползла ниже, чуть сжала ту округлость, на которой уютно расположилась, и я дернулась, гневно воскликнув:

   - Да, не знаю я! Огмэд прогнал нас к вашему декану, сказал, что подойдет и мой декан, твой опекун. Когда мы вышли из аудитории, я рассказала Крису про Норра. Тут появился мой декан, и мы вместе спустились к вашему декану. Там Диармэд велел нам идти обедать, а с Гарвером пошел разговаривать один. Все.

   Киан посмотрел на Криса. Тот тер лоб, отчаянно изображая мыслительную деятельность.

   - Что-то не так? - насторожился демон. - Не стыкуется?

   - Да, нет, вроде все так... - задумчиво ответил блондин. - Только у меня такое ощущение, что... - он замолчал.

   - Что? - тут же спросил Киан.

   - Ну... - Крис вновь потер лоб. - Когда Огмэд нас выпроводил из аудитории, до конца лекции оставалось еще где-то четверть занятия, а когда мы спустились, звонок уже прозвенел. Правда, мы с Мэй какое-то время стояли на этаже и разговаривали. Может на этом время и потерялось.

   - Но спускались вы втроем? - уточнил демон.

   - Да, - уверенно кивнули мы с Аерном.

   Теперь хмурился Киан. Нет, не так, теперь хмурились мы втроем. Тем временем мы приблизились к кабачку и заняли столик на улице. К нам подошел подавальщик, принял заказ и исчез. Общее молчание начинало утомлять. Я накрыла руку Киана, лежавшую на столе, своей ладонью.

   - Что не так? - спросила я.

   - Многое, - улыбнулся демон. - Виэль, который, похоже, пренебрег моим запретом, например.

   - Поясни, - потребовала я, понимая, что он даст мне разгадку того, что меня смущает.

   - Мой... опекун поработал с вами. Единственное, что не учел, это пропавшее время и то, что ты не обычный человек, поэтому исчезнувшие воспоминания чувствуешь.

   - А подробней, - Крис подался вперед.

   - Да, что тут подробней, - вдруг вспылил демон. - Мой собственный телохранитель решил, что он самый умный и позволил себе обойти запрет на воздействие в отношении Мэй. Судя по тому, что вы так уверены в том, что спускались втроем, значит, Виэль оставался с Мэй наедине. Тебя, - он посмотрел на Криса, - скорей всего, отправили к кабинету декана, потом обоим внушили одинаковые воспоминания, вот и все. Что он хотел от моей невесты, Виэлю придется рассказать, как только мы вернемся обратно. А теперь давайте есть.

   Это прозвучало, как приказ, и мы с блондином невольно взялись за столовые приборы. Обед проходил в тягостном молчании. Не знаю, кто о чем думал, лично у меня вообще мысли разбегались. Секта, заговор, Норр, декан. Кстати, мои подозрения уже не кажутся мне такими уж беспочвенными. Что произошло с того момента, как мы вышли с Аерном из аудитории и до того, как стояли перед кабинетом декана факультета Боевой магии? "Расскажи мне", - прошелестел голос в голове. Я вскинула глаза на Киана, но тут же их опустила. Возможно, ложное воспоминание, сама себя накрутила, слышала когда-то, может даже, от самого демона. Так что считать случайную мысль за факт я не могу. Тьма! Что вообще происходит в этой академии, которую папа посчитал лучшей для меня?!

   - Мальчики, - позвала я, и мои спутники посмотрели на меня. - А вас ничего не настораживало за время вашего нахождения в академии? Ничего не казалось странным? Не пропадали студенты, как Норр? Не томили неясные предчувствия? Примерно, раз в десять месяцев.

   Парни переглянулись, затем синхронно пожали плечами. Ясно, куда им до каких-то там загадок. Один за девчонками бегал, сердца разбивал, забот полон рот. А второй... Интересно, а у моего жениха тоже было много подружек? Что-то я об этом ни разу не спрашивала, а он вон, как мастерски с женской одеждой обращается, что в одном мире, что во втором. Видать, частенько снимать приходилось. Ах, ты ж кобеляка демоническая! Ну, все-о-о, я обиделась! Я окинула Киана злобным взглядом, как-то разом забывая о секте, заговоре и декане. Какие могут быть заговоры, когда у меня жених кобель!

   - Дыхание мое, ты что? - немного оторопело спросил демон, глядя на мои суженые глаза.

   - Я с тобой не разговариваю, - прорычала я. - И с тобой! - ткнула пальцем в блондина.

   - А я тут причем? - изумился Крис.

   - Все вы одинаковые! - обличительно воскликнула я и уткнулась в свою тарелку.

   - Ее в подземелье Норр укусил? - с подозрением спросил Аерн.

   - Не кусал, - уверенно ответил демон. - Может в той беседке споры какие вредные сохранились?

   - Не-а, - замотал головой Крис. - Мэенок, что случилось-то?

   Но я решительно схватила стакан с морсом и присосалась к нему, не желая отвечать на глупые вопросы. Не понимают они. Ишь, морды какие невинные сидят. Бабники! Парни снова переглянулись.

   - Дыхание мое, почему у меня такое ощущение, что твои размышления завели тебя куда-то совсем не туда? - осторожно спросил Киан. - И что мы успели натворить за то время, что молчали? Не ответили на твой вопрос? Так ведь и, правда, рассказывать нечего. Никто не пропадал, подозрительные личности по академии не бегали, в свои ряды не вербовали. Мне сложно было заметить выплески подземной энергии, она мне родная. Крис не настолько чувствительный.

   - Угу, толстокожий боргар, - буркнула я.

   - Боргар живет в южных лесах, - не согласился Аерн. - К тому же он весь лысый, весь. А у меня волосяной покров в наличии. Можешь даже потрогать, если не веришь.

   - Облезешь, - проворчала я.

   - Я тоже так думаю, - поддержал меня Киан.

   - Ну, не скажите, - не согласился блондин. - Приросло намертво.

   Я фыркнула и отвернулась. Демон побарабанил пальцами по столу.

   - Однако есть, о чем задуматься, - произнес он. - По какому принципу главный сектант набирает себе рекрутов? Тех же студентов - выпускников, например. И почему домовой решил, что они выпускники? Значит, голоса знает и слышал их много раз. Надо с ним поговорить еще раз. Светлячок, у тебя контакт с Мокреем налажен, так что это твоя задача. Пусть вспомнит имена. Хотя бы, как выглядят. Крис, покрутись среди некров, ты везде влезешь. Можешь попойку устроить. Повод найдешь. Условие одно, не перед турниром. Лучше после, там повод будет железный.

   - Победа? - наивно уточнила я.

   - Или проигрыш, - ответил блондин, кивнув демону. - И то, и другое - отличный повод выпить.

   - Настырно не выпытывай ничего, не хочется и тебя найти в галереях. - Добавил демон.

   Меня от этой мысли передернуло, и я со страхом посмотрела на блондинистого нахала. Бабник, не бабник, а я уже к нему привыкнуть успела, даже полюбить по-своему. Найти его тело, где бы то ни было, совсем не хочется. Перевела тревожный взгляд на Киана и в первый раз подумала, что и мой демон не всесилен, что и ему может угрожать опасность. Великий Свет, какая же я беспечная. Зачем я их втянула в это дело?

   - Ну, вот, теперь она нас совсем странно смотрит, - настороженно отметил Крис.

   - Кажется, нам простили то, за что только что обиделись, - ответил Киан с едва уловимой насмешкой. - Дыхание мое, что творится в твоей хорошенькой головке.

   - Да пошли вы, - разозлилась я и встала из-за стола. - Кстати, а ты сам, чем займешься?

   - Заново исследую подземелье, - ответил демон, и я села обратно.

   - Я с тобой. - Решительно заявила я.

   - Нет. Ты туда больше не спустишься, - твердо произнес Киан. - Пока галереи не буду безопасны, ноги твоей там не будет.

   - Тогда ее не будет и в твоей комнате! - воскликнула я.

   - Не возражаю. До каникул недолго осталось, - спокойно парировал демон. - А после мы снимем дом и съедем из общежитий.

   Я потрясенно смотрела на демона. Вот, что ночь в одиночестве делает, все обдумал. А меня спросил? Лично меня устраивает проживание в общежитие, тем более спим все равно вместе.

   - По глазам вижу, ты возмущена. - Улыбнулся Киан. - После каникул сама будешь настаивать на таком варианте.

   - Посмотрим, - упрямо сказала я.

   - Давайте уже возвращаться, - хмуро вставил Крис. - Такие вопросы можете решать без моего участия.

   Я и Киан посмотрели на блондина и перестали спорить. Стало неловко. Я виновато опустила голову, Киан кашлянул, и я почти уткнулась в стол. Теперь мне было стыдно и перед женихом. Демон вздохнул и поднялся.

   - А время, действительно, уже истекло, - сказал он. - Пора в академию.

   Киан подал мне руку, и мы покинули кабачок. Серое небо и почти голые деревья действовали подавляюще после яркого неба и жаркого солнца Хайвора. Мы, молча, вернулись к академии, занятия в которой уже шли полным ходом. Киан уверенно повел нас к кабинету Диармэда. Не утруждая себя стуком, распахнул дверь и вошел внутрь.

   - Виэль, мы немного задержались, - ровным тоном произнес демон.

   - Я заметил, - усмехнулся декан. - Уже позаботился об том.

   - И Аерн, - все так же ровно продолжил Киан.

   - И о нем, - кивнул декан.

   - Крис, проводи Мэй до ее аудитории, - почти равнодушно велел демон, и блондин кивнул, увлекая меня к выходу.

   - А ты? - спросила я.

   Киан промолчал, глядя немигающим взглядом на Диармэда, из позы которого исчезла всякая расслабленность. Он подался вперед, отвечая своему господину напряженным взглядом. Крис вытащил меня из кабинета, и дверь с грохотом захлопнулась. Я невольно вскрикнула.

   - Испугалась? - спросил Крис. - Это не я. Думаю, это очень злой Манс сделал. Идем, пусть сами разбираются.

   Ничего иного не оставалось делать, я послушно пошла за Аерном.

   - Стой, - я вдруг вспомнила про то, о чем так и не сказал Крис. - А БКА?

   - Я ему на перемене скажу, - ответил блондин.

   Больше я вопросов не задавала. Теперь оставалось только ждать, когда можно будет узнать, чем закончился разговор двух демонов.


   * * *


   - Киа-ан, ну расскажи-и, - я изнывала от острой нехватки информации, ладно, от жуткого любопытства.

   - Дыхание мое, зачем тебе это? Виэль нарушил запрет, был наказан за это. Все, - в который раз отмахнулся подлый демон.

   - Ну, расскажи-и, - не отстала я.

   - Ты очень хочешь узнать об унижении своего декана? - серьезно спросил Киан. - Светлячок, это было бы неприятно.

   Я замолчала, слегка устыдившись, но надолго моего стыда не хватило.

   - Ну, скажи-и, - снова затянула я.

   - Что тебе рассказать? - устало спросил демон, скидывая камзол на кровать, на которой уселась я, скрестив ноги.

   Подтянув к себе камзол, я вдохнул запах Киана и блаженно зажмурилась.

   - Расскажи, что он со мной делал такого, чего я не помню, - потребовала я, снова вдыхая его запах.

   - Ничего страшного не сделал. Ты же видела его после. Он не лгал, иначе бы свой кабинет уже не покинул. Но свою ошибку осознал, больше подобного с тобой не проделает, - ответил демон, доставая черный замшевый костюм. - Если до конца так и не понял, больше ты его не увидишь.

   Вот так все легко и просто. А я сижу тут, как дура, и ничего толком не знаю. И вообще кучи всего не знаю. Я посмотрела, как мой ненаглядный уходит в душевую комнату и подскочила с кровати.

   - Киан! - крикнула я, стучась в закрытую дверь.

   - Душа моя, я быстро, - сказал он, и послышался звук льющейся воды.

   Я заметила, что все еще сжимаю в руках его камзол, уткнулась в него лицом и подумала, что кто-то точно на допрос нарвался... Правда, я не такой мастер, как сорокалетний демон, хорошо, я вообще никакой мастер, но попытаться-то стоит. Тем более вопрос насущный. Да не про декана, поважней есть! Немного порычав, чтобы подбодрить себя любимую, я вновь вернулась на кровать и начала отчаянно дрожать. Страшно же. И от своей решимости, и от того, что собираюсь делать. С демоном мне не равняться, на ТАКОЕ я не решусь, но... но хоть что-то же смогу!

   Звук воды стих, как-то очень быстро, по моему скромному и жутко испуганному мнению. Сжав кулаки, я упрямо тряхнула головой, откинула в сторону камзол и приготовилась. Интересно, какие позы принимают соблазнительницы? А как они говорят? А делают что? Может смотреть нужно как-то по особенному? А, Тьма, плевать, буду прямолинейна, как скалка Бидди. И так же безжалостна!

   Дверь открылась. Киан вышел уже в рубашке и в брюках. Сразу же заметил лихорадочный блеск моих глаз и удивленно спросил:

   - Что с тобой? Тебе нездоровится?

   Хамло какое. Я тут... а он - нездоровится, р-р-р.

   - Дыхание мое, - Киан подошел и наклонился, протягивая руку к моему лбу.

   Я поймала его руку, и, глядя в глаза, ухватила губами указательный палец. Вздрогнул, но руки не отнял. В глазах демона появилось любопытство. Я ненадолго зависла с Киановым пальцем во рту, не зная, что делать дальше. На губах демона появилась насмешливая улыбка, и я разозлилась. Весело, да? Над неопытной девушкой издеваемся. Сам такой весь опытный, такой коварный искуситель, а я значит смешная. Ну, держись! Призвав Свет, я оплела им демона и кинула на постель, хищно улыбнулась и... зафиксировала его руки. Смотрелось красиво. Особенно, когда он попробовал разорвать огнем мои путы. Не вышло. Дернувшись, раз, другой, Киан скептически вздернул бровь и с вызовом посмотрел на меня. А я приняла. Вот именно в этот момент, когда он лежал передо мной, не в силах освободиться и с явным любопытством ждал продолжения, я перестала бояться и смущаться.

   Оседлав Киана, я несколько мгновений любовалась алыми всполохами в его глазах, затем склонилась, к лицу и провела языком по губам демона. Его вздох опалил меня, и я ненадолго приникла к его губам, чтобы отпрянуть, как только почувствовала, что он отвечает на поцелуй. Снова выпрямившись, я оглядела широкую грудь, обтянутую тонкой тканью. Нет, рвать я не стала, рубашка мне нравилась. Запустив под нее руки, чуть совсем не забыла, зачем я все это затеяла, как только ощутила под пальцами обнаженную кожу. Погладила мускулистый живот, почувствовала, как он напрягся, и Киан издал первый тихий стон.

   - Мэ-эй...

   - Я здесь, - откликнулась я, отодвинула рубашку и прикоснулась к вздрагивающему животу губами.

   - Светлячок, остановись, - взмолился демон.

   - У тебя было много женщин? - спросила я и отодвинула рубашку выше.

   - Могла бы и так спросить, я бы ответил, - улыбнулся Киан.

   - Отвечай, - согласилась я, увлекаясь новой полоской обнажаемого мной тела.

   - Зачем тебе это, мое дыхание? Главное, что с того момента, как появилась ты, больше никого нет и не будет, - ответил он, откидывая голову и закрывая глаза.

   Красивая рубашка, одна из моих любимых, жалко. Но мешает. Рывок, и ткань разлетелась под пальцами, оплетенным сиянием Света. Тяжко сглотнув, я уставилась на всю эту красоту молодого мускулистого тела. Ох, что меня там интересовало? Сколько женщин? Да, конечно, много, ему же сорок. Интересно, а с какого возраста у демонов начинаются близкие отношения? К Тьме! Плевать.

   - О чем меня спрашивал декан? - задала я новый вопрос, неожиданно охрипшим голосом.

   - Ничего такого, о чем стоило бы переживать, - ответил Киан, срывающимся голосом. - Мэй, светлая моя, добрая, нежная, остановись. - Простонал демон, едва я возобновила поцелуи, постепенно поднимаясь выше.

   - Что ты с ним сделал? - спросила я, оказавшись у его шеи.

   - Наказал, отпусти.

   - Сейчас? - я вновь склонилась, выдохнув в приоткрытые губы. - Нет.

   - Мэ-эй, - лицо демона исказилось. - Я же сорвусь. Меня возбуждает даже то, как ты поправляешь волосы. - Прошу...

   Вместо ответа я захватила его рот в плен, проникая языком сквозь разомкнувшиеся зубы. Киан глухо застонал, дернулся и бессильно упал обратно на постель.

   - Ты что-то нашел в подземелье? - вопрос появился неожиданно даже для меня.

   - Д... Нет, - ответил демон, теряя связность мыслей.

   - Что это было, Киан? - я нагнулась к его уху и прихватила мочку зубами.

   - Хватит! - воскликнул стойкий демон.

   - Нет, - прошептала я, целуя шею. - Что это было, Киан? Что ты нашел?

   Он молчал, и я начала обратное путешествие, лаская его грудь, живот. Застыла возле пояса брюк, но тронуть его не решилась. Бедра демона подались мне навстречу, и я увидела, как натянута ткань в его паху. Чуть вздрагивающими пальцами я прикоснулась к этому месту, и Киан зарычал. Я зачарованно смотрела, как загораются его глаза, и демон рванул ко мне в отчаянной попытке освободиться. Я машинально усилила плетение световых пут, и он упал обратно, ожесточенно скалясь.

   - Мэй, - прохрипел Киан, - ты должна остановиться!

   - Что ты нашел в подземелье? - спросила я, удивляясь краем сознания, что задыхаюсь.

   - Тьма, Мэй, Тьма, Тьма! - снова зарычал Киан. - Пуговицу я там нашел, пуговицу! Такую же, как нашла ты, с головой волка. Отпусти!!!

   - И что ты сделаешь? - поинтересовалась я, склонив голову к плечу.

   - Отпусти и узнаешь, - на его губах появилась кривая многообещающая усмешка. - Я предупреждал, не играй с огнем.

   Я перекинула ногу через его бедра и вздрогнула всем телом, оказавшись на том, что так упорно рвалось ко мне сквозь ткань брюк. Демон взвыл, снова забившись в попытке освободиться. Я покинула опасное место, ловя себя на мысли, что хочу отпустить Киана, но инстинкт самосохранения отчаянно сигнализировал и кричал, чтобы я этого не делала. Инстинктам я привыкла доверять, потому опутала Киану еще и ноги, и нависла над ним.

   - Что-то еще? Ты нашел еще что-нибудь? - спросила я.

   - След ноги, небольшой ноги, - прорычал Киан, и потянулся ко мне в попытке завладеть моим ртом.

   Я отпрянула, а после и вовсе слезла я постели. Он с яростью смотрел на меня. Что мне сейчас хотелось? Поменяться с ним местами и позволить делать то, что Киан уже делал, и мне понравилось. Но я понимала, что сейчас он попытается сделать совсем иное. Потому , послав ему воздушный поцелуй, скрылась в душевой, продолжая выпускать Свет, чтобы случайно не освободить моего пленника.

   В душевой я встала перед зеркалом и долго смотрела на свое отражение, пытаясь понять, откуда у меня взялась смелость проделать все это. А за дверями бесновался демон, выкрикивая мое имя. То умоляя вернуться, то посылая проклятья. А затем Киан затих. Я распустила путы, но заблокировала дверь. Глухой удар раздался спустя несколько мгновений. Потом еще и еще, а после снова все стихло. Когда я рискнула выйти из душевой, в комнате никого не было. Только сломанная кровать, за глубокие следы от когтей на стенах и на двери в душевую напоминали, что хозяин этой комнаты не безобидный котик.

   На всякий случай, я осталась стоять на пороге душевой, готовая в любой момент сбежать. Но время шло, а жертва моего малоинформативного допроса все не объявлялся. Осмелев, я вернулась в комнату, с сожалением поглядела на кровать, которую, такое ощущение, просто сломали пополам. Хорошая была кровать. Большая, мягкая, удобная. И сны тут снились красивые. Эх.

   Так, стоп. Как это - малоинформативный? Как раз очень информативный. Женщины, декан, не столь важно, как пуговица и след. Небольшой след... Невысокий мужчина или это была женщина? Любопытно... И ведь он не собирался мне говорить! Мерзавец! Это мое расследование, а он улику хотел зажать? Мало я его пытала, мало. При воспоминании об учиненном мной безобразии, я почувствовала жар, стыд и острое желание, от которого пришлось избавляться при помощи успокаивающей магии.

   За окном было уже совсем темно. Похоже, к моим родителям мы сегодня не идем. И вообще, где мой жених? Куда его унесло? Новая мысль обожгла своей правдоподобностью. Понесся куда-то избавляться от своего желания. А говорил - не сможет, теперь только я... Следующая мысль заставила похолодеть. Он же говорил, что убьет ту, с кем сблизиться. Ой, мама.

   К моменту, когда Киан вернулся, я уже накрутила себя до такой степени, что даже в красках представила и то, как он делает с кем-то то, что делал со мной. Даже услышала стоны этой абстрактной ее. А потом представила искаженное страстью лицо демона, и чуть не удавилась, взвыв от ревности и ужаса. После мои мысли потекли в другом направлении, и теперь я видела, как демон разрывает женщину, виноватую лишь в неудовлетворенном желании моего жениха. И тогда я страдала от сочувствия и все равно ревности. В конце концов, я уже просто отчаянно ревновала.

   Полыхнул огонь, и в комнату шагнул мой демон. Мрачный, губы поджаты, волосы всклокочены и весь в крови. "Он ее убил", - мелькнуло в голове. Демон посмотрел на меня, губы превратились в совсем тонкую линию. И вот тут я заметила на его плече рваную рану от чьих-то когтей. Точно не женские ногти. А вдруг демонесса в порыве страсти? Тогда это была очень большая демонесса и очень длинные когти.

   - Киан! - воскликнула я, бросаясь к нему, но он поднял руку, останавливая меня.

   Из огня выглянули бесы, воины, потому что рога были не подпилены. Они испугано посмотрели на Второго лорда. Он мотнул головой, и четверо рогатых поспешили в сторону сломанной кровати. Затем увидели меня, окинули быстрыми взглядами и взялись за кровать.

   - Это ваша госпожа, - прошипел демон.

   Бесы испуганно взглянули на него, затем обернулись ко мне и упали на одно колено, склонив головы и упираясь кулаками в пол. Мне стало неловко.

   - Продолжайте, - устало сказал Киан.

   Рогатые вскочили и утащили в портал, который все еще оставался открытым, сломанную кровать. Однако, мой демон не спешил закрывать переход в свой мир. Бесы вернулись спустя несколько мгновений, втаскивая новое ложе, разом занявшее полкомнаты.

   - Это моя кровать, - пояснил Киан. - Из моей спальни.

   Я кивнула, ожидая, когда бесы закончат и уйдут. Рогатые воины опять упали на одно колено передо мной, затем повторили тот же маневр перед Вторым лордом Мансор-Риарра. И после этого портал исчез, закрывшись за бесами. Я стремительно направилась к своему жениху, но он вновь остановил меня жестом. Развернулся и ушел в душевую. Я обошла ложе и уселась в кресло.

   Киан вышел только в одном полотенце, намотанном на бедра, одернул полог кровати, скрывшись от меня, а когда вышел, был уже одет в белую рубашку и удобные домашние брюки.

   - Прости, светлячок, сегодня мы к твоим родителям не пойдем, - сказал он.

   - Я уже поняла, - кивнула я. - Где ты был? Почему ты ранен? - я вскочила с кресла и опять пошла к нему. Демон не стал меня останавливать.

   - В своем мире, выпускал пар, - ответил он.

   - А рана? - снова спросила я.

   - Очень злой сварг, - усмехнулся Киан, - был. Успокойся, душа моя, уже ничего нет. Я же быстро регенерирую. Промыл рану, она моментально затянулась. Не бери в голову.

   - Ты охотился? - поняла я.

   - А что мне было делать? Ледяное озеро не помогло, пришлось идти на охоту. Тьма проклятая, никогда в жизни так не ждал каникул. Ни в этом мире, ни в том. - Усмехнулся демон.

   - Ты злишься? - осторожно спросила я.

   - Злюсь? - черные глаза насмешливо блеснули. - Не-ет, мое дыхание. Как можно злиться на способную ученицу? Но, знаешь, что я понял?

   - Что?

   - Моя матушка зря опасалась. Ты выдержишь мою страсть, и это не может не радовать.

   Киан привлек меня к себе, и я подставила губы под поцелуй.

   - Нет, светлячок, сегодня я не буду тебя целовать. И лучше тебе уйти к себе. Я все еще на взводе, но контролировать себя уже могу, - он прижался щекой к моей макушке.

   - Ты не пойдешь искать женщину, чтобы избавиться от своего желания? - спросила я, и демон задрал мою голову к себе.

   Его глаза пылали праведным гневом.

   - Ты соображаешь, что говоришь? - рыкнул он. - Какие женщины? Все мое желание сосредоточилось на тебе. Мои мысли, мои устремления, моя жизнь - все это ты, мое дыхание. Не смей во мне сомневаться, это оскорбляет.

   - Но ты отсылаешь меня, - возразила я.

   - Хочешь узнать, о чем я думал, все то время, что носился по горам, и продолжаю думать с момента, как вернулся?

   - Скажи, - неуверенно ответила я.

   - О том, как я сорву с тебя одежду, все-все. И о том, как буду любить тебя, как буду обладать тобой, как твое лоно примет меня...

   - Хватит, - закашлялась я. - Пожалуй, мне пора.

   - Пора, - хриплым голосом ответил демон. - Только пойдем мы с тобой обычным путем. Через дверь.

   - Почему? - удивилась я.

   - Проходам я больше не доверяю, огонь призвать не могу. Остается ножками. - Ответил Киан. - Но сначала я тебя накормлю. Ужин мы опять пропустили.

   Спорить я не стала, просто даже желания не было. Киан оделся, открыл портал, и мы перенеслись в Антэн. А после ужина вернулись на территорию академии, и демон проводил меня до комнаты. Только убедившись, что я в безопасности, он поцеловал меня и ушел. Как делала домашнее задание и ложилась спать я помнила смутно, все делала машинально, не задумываясь. А среди ночи проснулась от собственных стонов. "Скорей бы каникулы", - подумала я и провалилась в объятья очередного жаркого сна.


   Глава 8


   Последний учебный день этой недели начался обычно. Кая взахлеб рассказывала, как дрессирует своего некроманта, Венда собиралась молча, а я умудрялась слушать одну, мучить вопросами вторую и скромно умалчивать о себе любимой. На выходе из общежития нас разобрали мужчины. Рыжика утащил Алан, Венду отловил дракон, а я повисла на шее своего демона, под глазами которого залегли тени.

   - Ты выглядишь уставшим, - заметила я.

   - Просто не выспался, - отмахнулся Киан.

   - И чем же ты занимался ночью? - с подозрением спросила я.

   - Не спал, - усмехнулся он. - Эта кровать слишком велика для одного меня. И как я раньше этого не замечал?

   Я уже хотела попенять, что он сам меня отправил в женское общежитие, когда неожиданно поняла, что меня дурят.

   - Ты был в галереях, - уверено произнесла я.

   - Зачем? - очень натурально изумился демон.

   - Вот ты мне и скажи, - потребовала я. - Зачем ты ходил под землю? Хотел что-то еще найти? И почему ты решил скрыть от меня пуговицу и след?

   Киан устало вздохнул и посмотрел на меня, серьезно так посмотрел. Мне вдруг стало стыдно, что дергаю его. Я погладила демона по плечу, заглядывая в глаза. В принципе, и так понятно, почему промолчал про найденные улики. Демону знаком мой азарт не понаслышке. Его угрозы меня когда-то впечатлили, но не остановили. И что я буду делать, узнав о второй пуговице? Правильно, искать их хозяина. Одна пуговица, еще не улика. Ее мог обронить кто угодно, Норр не единственный использовал тот зал для подготовки нежити. А вот вторая, да еще недалеко от тела Афгара, это уже что-то более существенно. Если, конечно, кто-то сознательно не оставил эти пуговицы, чтобы подставить кого-то другого. И все же это след.

   - Не вздумай обшаривать гардеробы всех обитателей академии, - сказал Киан, внимательно следя за мной.

   А еще след ноги. Небольшой. Женщина или все-таки невысокий мужчина с маленькой ногой? Насколько небольшой? Киан очень высокий, размер его ноги соответственно не маленький. Если он мерил относительно себя, то след, который я посчитала бы большим, для него маленький. Хотя нет, это я излишне упростила. Раз сказал - небольшой, значит, небольшой. Так, а может женщина носить такие пуговицы? Голова волка все же больше мужской вариант. Скорей всего пуговицы с камзола. Тогда все-таки мужчина. Любопытно...

   - Мэй, ты меня слышала?

   Слышала? Что слышала? Что-то точно слышала. Глаз - маленький бриллиант. Сколько пуговиц на камзоле? Мужчина должен быть не бедным. Круг сужается... Мне нужен БКА, чем быстрей, тем лучше.

   - Мэй!

   - А? - я рассеяно посмотрела на Киана. - Ты что-то сказал, любимый?

   - Я сказал, чтобы ты не вздумала бегать по академии с пуговицами, - раздраженно ответил демон. - И мы уже пришли.

   - Ага, - машинально кивнула я, поцеловала жениха, склонившегося ко мне, и пошла в столовую, продолжая размышлять.

   Надо раздобыть список всех мужчин, работающих в академии. Впрочем, студентов тоже можно... Ерунда. На то и Большой Королевский Архив, там есть ВСЕ! На месте все раздобуду. Интересно, блондин раздобудет для меня допуск на эти выходные? Хочу, хочу, хочу!!!

   - Мэй, ау, - Кая щелкнула пальцами у меня перед носом. - Где ты, сладкая малышка?

   - Далеко-о, - усмехнулась Венда.

   Сегодня она не выглядела такой уж несчастной. Впрочем, разгадка хорошего настроения подруги нашлась рядом с ее рукой. Большая и толстая книга в старинном переплете, явно весьма старая. Ясно, дядя, наконец, нашел такой подарок, который наша упертая скромница решила принять. А мне он полезных книг не дарил! Немного насупившись, я взглянула на привычный конвертик. Открыла его, достала записку и усмехнулась: "Дыхание мое, не уверен, что ты меня услышала по дороге, потому повторяю в письменной форме. Не смей бегать по академии в поисках хозяина пуговиц. Мы все выясним, обещаю, но, умоляю, будь осторожна! Твой замученный жестокими пытками, Киан". Нет, я что совсем что ли глупая?! Конечно, я не собираюсь трясти своей находкой перед носом у каждого студента и преподавателя!

   - Девочки, а вы у кого-нибудь видели такие пуговицы? - Да-да, это "умная" я.

   Девчонки повертели в руках пуговицу, пожали плечами и вернули мне.

   - А зачем тебе? - спросила рыжая.

   - Да так, просто нашла, хотела вернуть. Все-таки пуговица не дешевая, - ответила я.

   - Можешь написать объявление, - предложила Венда.

   - Неплохая идея, я подумаю, - кивнула я, пряча улику в карман.

   Однако не стоит так рисковать. Тут Киан прав. Убийца меня заметит, а его нет, это будет досадно. Да, что там, это будет печально! И Киан меня убьет. Чтобы хоть немного отвлечь себя, я сунула нос в Вендину книгу. Это была энциклопедия, куда входил и травник, и рецепты зелий, и заклинания целительства. Ах, ты ж, дядя! Все, я обиделась. Нет, серьезно. У него был такой кладезь знаний, а он мне только оборотки. А еще дочерью названной называл. В общем, все, с драконом не разговариваю!

   Дракон нашелся недалеко от нашей столовой. Я прошла мимо, не глядя на него. Дядя Шэр этого особо и не заметил. Ах, вот ты как? Ну, все-о-о...

   - И кто обидел мою Мэй? - Киан перехватил меня недалеко от столовой прикладников.

   - С чего ты взял? - пробурчала я.

   - Ты хмуришься, - улыбнулся демон. - А еще губки надула. Так, кто рискнул навлечь на себя гнев моего дыхания?

   - Он, - я указала в сторону Огненного лорда. - Даже не заметил, что я с ним не разговариваю. А еще Венде энциклопедию старинную подарил, а мне про нее даже не заикался.

   - О-о, кто-то ревнует, - засмеялся Киан.

   - Ничего я не ревную, просто обиделась, - недовольно фыркнула я. - Тоже мне, дядя.

   - Лорд Алаис тоже увлечен, и на него обиделась? - прищурился мой жених.

   - Пока нет, - признала я.

   - Вот и на дракона не обижайся, - он снова улыбнулся. - У них все происходит через слово - слишком. Вспомни, как в академию ворвался. Как на ректора накинулся. Дядя любит тебя, но теперь он любит еще и твою подругу.

   - Вот погибну, даже не заметит, - сморозила я первое, что пришло в голову, и меня рывком остановили.

   - Даже мысли подобной не допускай, - прошипел демон, ощутимо сжав мой локоть.

   Я вскрикнула и уже собралась сломать ему руку, когда нас обхватили блондинистые длани.

   - Ругаетесь? Правда? Я дождался этого счастья? Мэенок, он тебя обидел, и ты его бросаешь? Мое предложение все еще в силе, - жизнерадостно сообщил Крис.

   - Не надейся, - ответили мы с Кианом, Аерн не расстроился.

   - Ладно, но помечтать-то можно, - хохотнул он. - Ну, что встали, учеба ждет.

   Демон выпустил мой локоть, поцеловал пальцы и сжал их, увлекая к учебному корпусу. Пока мы шли, во мне все еще бродили возмущение и вредность, потому я не стала мелочиться и спросила Криса:

   - Крис, а у Киана тоже было много подружек в академии, как у тебя?

   - Куда ему до меня, - хмыкнул Аерн и тут же бросил на демона настороженный взгляд. - А тебе зачем?

   - Любопытно, - буркнула я.

   - Могла бы и у меня спросить, - недовольно отозвался Киан. - Светлячок, с чего вдруг такая заинтересованность моими отношениями до тебя.

   - Любопытно, - повторила я, чувствуя себя вдруг маленькой и глупой. - Ты вот про меня все знаешь, а я про тебя ничего. Я тебе вообще досталась без единых отношений.

   - Как это? - обиделся блондин. - А я?

   - А ты не считаешься, - ответила я.

   - Мэенок, ты меня смертельно оскорбила, - надулся Крис. - Как будешь выпрашивать прощения, даже не представляю.

   - Я за нее попробую, - пообещал Киан.

   - Все, простил, - тут же сообщил Аерн. - Умеешь ты уговаривать, демоняка сладкоголосая.

   - Договорился, - рыкнул демон, и мои жених с поклонником унеслись в неизвестном направлении.

   Ну, вот, и эти меня бросили. Сверимся со списком молчания: дракон, демон, блондин. Все верно. Остались Чудик и дядя Алаис. Эти не подведут, я в них верю. Я в одиночестве вошла в учебный корпус, раздумывая, как мне теперь отлавливать свою сумку, которая сбежала вместе с Кианом. Сумка нашла меня сама, вместе демоном, правда. Он поймал меня на лестнице, веселый, запыхавшийся и воинственный.

   - Ускользнул, юркий хорек, - сказал он, подхватывая меня на руки и взбегая наверх.

   Я промолчала. Молчала я, пока он нес меня до аудитории, молчала, пока целовал перед разлукой в занятие, а дальше было занятие, потому я молчала уже закономерно. Но не очень долго.

   - Профессор Ивнагер, позвольте мне ненадолго покинуть аудиторию, - попросила я, смиренно склонив голову.

   Преподаватель по моровым болезням мгновение изучал меня колючим взглядом, потом махнул рукой и вернулся к прерванной лекции, а я спешно покинула занятие и устремилась в дамскую уборную. Вместе со мной зашла выпускница из прикладников. Я скрипнула зубами и зашла в кабинку, ожидая, когда девица сделает свои дела и уберется из моей импровизированной допросной. Она долго мыла руки, что-то поправляла в прическе, потом занялась прыщиком на подбородке, и я чуть не взвыла, наблюдая за ней. Наконец, прикладница вздохнула и покинула уборную.

   - Лентяйка и прогульщица, - проворчала я.

   Но только собралась звать домового, как дверь снова открылась и вошла провидица со второго курса. У них паломничество что ли сегодня в эту обитель мрамора и моего одиночества?! Пришлось просидеть в кабинке, пока и эта страждущая не закончила с насущным. Провидица была быстрей. Но она, не видав меня, когда вошла, выходила со словами:

   - Привет, Мэй. До конца занятий уже никто не зайдет, - сказала она и вышла.

   Я чуть не брякнула "спасибо", но потом поняла, что девушка вряд ли осознавала, что сейчас сказала. С провидцами всегда так. Хаотичные видения, предчувствия и предсказания ребята не помнят. Но информация полезная. Я вылезла из кабинки и позвала:

   - Дядя Мокрей, покажитесь.

   Домовой в этот раз не заставил себя долго ждать. Кряхтение раздалось спустя несколько мгновений. Он уселся на мраморную раковину, свесив ноги, и выжидающе посмотрел на меня.

   - Здравствуйте, дядя Мокрей, - поздоровалась я.

   - Здорово, чего звала? - сразу перешел к делу мой осведомитель.

   - Дядюшка Мокрей, помните, вы мне рассказывали про то, что на десятую луну чувствуете нехорошее? Про голоса еще рассказывали. Вы упоминали трех выпускников. Вы ведь знаете, кто это? - я тоже не стала расшаркиваться.

   - Вот ты, девка, как по делу, так в уборную зовешь. Нет, чтобы в гости зайти, да за чайком поговорить, - попенял мне домовой.

   - Простите, - я повинно опустила голову.

   - Прощу, что уж с тобой делать, - вздохнул дядя Мокрей. - Только говорить тута не буду. Это тебе мое последнее слово.

   - Почему? - опешила я.

   - Вот вроде умная ты девка, а дура, - назидательно произнес домовой. - В бабьей уборной разговаривать для меня оскорбительно.

   - А после занятий? - поинтересовалась я.

   - Как стемнеет, приходи. Ждать буду, - велел он. - И конфеты прихвати.

   - Хорошо, - согласилась я, а что тут еще сделаешь?

   Домовой исчез, а я вернулась в аудиторию. Невозмутимо прошла под насмешливым взглядом профессора, очень надеясь, что озвучивать вопрос о времени моего пребывания в уборной он не станет. Не стал. Облегченно вздохнув, я уселась на место и заглянула к Венде в тетрадь. Затем перелистнула страницу и взялась за перо. Единственная, кто поглумился надо мной, оказалась Кая. А что еще хорошего ждать от рыжей? Я усмехнулась и проигнорировала коварные намеки насчет того, чем можно столько времени заниматься в комнате уединений.


   * * *


   На полигоне царила обычная рабочая атмосфера. В последние дни перед играми парни подбирали свои огрехи, дорабатывали приемы, повторяли стратегию. Я тут высиживала по одной причине, мне нужны были конфеты, а доставить в кондитерскую лавку меня могли только дядя Алаис или Киан, а они были оба заняты. Словно два полководца, эти двое склонились над расстеленной картой той местности, где должны были проходить игры. Такие карты сегодня получили все команды. Большой желтый конверт, запечатанный сургучом с оттиском королевского перстня, был доставлен после обеда мрачным господином в черном плаще. Конверт вручили капитану команды, то есть моему демону, молча, поклонились, и посланник растворился в воздухе. Мне не дали сунуть нос в содержимое конверта раньше, чем собралась вся команда. И вот тогда, в торжественной тишине его распечатали. В конверте оказалась карта, а так же имена наших соперников. При жеребьевке соперником нашей академии стала академия магических наук имени Сианы Мелинежской. Реакция на противника оказалась неоднозначной. Кто-то пренебрежительно фыркнул, кто-то присвистнул, кто-то равнодушно пожал плечами. Дело в том, что команда из данной академии уже встречалась с нашей командой в прошлом году и три года назад.

   - Они нас три года назад просто размазали, - досадливо произнес боевик с выпускного курса.

   - А в прошлом году они выиграли только благодаря случайности,- парировал некр с шестого курса.

   - Ерунда, мы за месяц подготовились лучше, чем за прошлые годы, - вставил Крис.

   - Даже слабого противника нельзя недооценивать, - наставительно произнес Киан. - А эти не слабые. Я еще в прошлом году обратил внимание на то, что у них всегда есть запасной план. Они отлично взаимодействуют. На ходу меняют тактику.

   - Зайчики мои, кто-то испугался? - полюбопытствовал дядя, ответом ему стали возмущенные взгляды. - Орлы! А теперь лапки в клюв и на полигон.

   Меня усадили на мое законное дерево, нагрели воздух и велели не покидать теплого местечка. Криса, ненадолго затесавшегося мне в компанию, согнали и пинками отправили на поле. Вскоре объявился Чудик, только он и скрашивал мое вынужденное одиночество, вытянувшись у моих ног положив голову мне на колени. Я почесывала огромную башку, млеющего змея и очень хотела попасть в кондитерскую лавку.

   - Нервничаеш-шь, - заметил Чудик.

   - Немного, - признала я.

   - Поч-щему? - он приоткрыл один глаз и взглянул на меня.

   - Мне нужны конфеты, - вздохнула я. - Прямо сейчас.

   Змей тряхнул головой и пополз к двум стратегам, что-то жарко обсуждавшим в данный момент. Вскоре ко мне подошел Киан.

   - Ты хочешь сегодня сходить к домовому? - спросил он об очевидном.

   - А когда? - я удивленно похлопала глазами. - Мокрей мне на сегодня назначил свидание.

   - Подобная формулировка мне не нравится, - скривился демон.

   - Это же домовой, - поразилась я.

   - Знаю, - досадливо ответил мой жених. - Но ничего не могу с собой поделать. Это пройдет только после слияния... наверное... спустя какое-то время. Хорошо, - он вздохнул, - сейчас принесу.

   И не успела я возмутиться, что демон за конфетами Киан забыл позвать меня, как он уже зашел за каменную стену, и до меня донесся рев пламени. Вернулся мой жених быстро, выдал мне красивую коробку моих любимых конфет и, не обращая внимание на мою обиженную физиономию, начал давать наставления:

   - Долго не засиживайся. После тренировки буду ждать. Самостоятельно по своим подозреваемым не бегай. Ничего без меня не предпринимать. Поймаю за тем, что рискуешь собой, запру.

   - Кто б тебе позволил, - фыркнула я.

   - Ради твоей безопасности? Даже спрашивать никого не собираюсь, включая тебя саму. - Затем невозмутимо поцеловал, позвал Чудика и вернулся к своему занятию.

   - Нет, ты видел?! - возмутилась я.

   - Демон-с, - философски заметил змей, и мы покинули полигон.

   На улице быстро темнело, и, когда мы с Чудиком подошли к учебному корпусу, улицу уже вовсю освещали фонари. Змей деловито полз чуть впереди меня, пугая встречных студентов приветливым оскалом огромных клыков. Я укоризненно покачала головой, и он сверкнул запредельно широкой улыбкой и фальшивым бриллиантом.

   Домовой появился на крыльце, как только я подошла к учебному корпусу.

   - Змеишу, не пущу, - категорически заявил дядя Мокрей. - Больно здоровая страхолюдина.

   - Чудик самец, - уточнила я.

   - Был самец, да весь вышел, - фыркнул домовой. - Дохлятина, она дохлятина и есть.

   - Дядя Мокрей, зачем вы обижаете Чудовище? Он хороший, - обиделась я за друга.

   - Я к этой вш-шивой бороде-с-с ночью наведаюс-сь, - пообещал змей.

   - Рискни здоровьем, - не растерялся дядька Мокрей.

   - Откуда-с у дохлятины здоровье-с-с? - насмешливо поинтересовался Чудик.

   - Вот и я о том же. А то самец, самец. - Фыркнул домовой и распахнул передо мной дверь. - Проходь.

   Я погладила змея, извиняясь перед ним. Чудик лизнул меня в щеку и свернулся клубком, занимая пост возле крыльца. Дядя Мокрей деловито шел впереди меня, поглядывая на коробку конфет, которые я принесла.

   - Вкусные? - спросил он.

   - Вкусные, - согласно кивнула я.

   - Вот и хорошо, - одобрил домовой, поднимаясь по лестнице.

   Когда мы прошли второй этаж, послышался звук закрываемой двери, а следом стук каблучков. На каблуках у нас ходила только профессор Деннд. Я почувствовала неловкость, когда она поравнялась с нами.

   - Мэйгрид? - удивилась леди.

   - Добрый вечер, леди Деннд, - кивнула я.

   - А что вы... - начала она, но домовой невежливо оборвал:

   - К моим гостям с вопросами не приставать. Хоть кто-то помнит, что домовой тоже поболтать любит, - проворчал он.

   - Конечно-конечно, господин домовой, - не стала спорить профессор.

   С домовыми вообще спорить себе дороже. Он всегда прав, а тебе дорогу в свое хозяйство закажет, и ходи кругами потом, а в дом не попадешь. А если попадешь, то здоровым не выйдешь. Так что я прекрасно понимала, почему леди Деннд никаких возражений не имела и сбежала побыстрей, чтобы не навлечь на себя гнев Мокрея. И все же один длинный нос нашелся, и принадлежал он моему декану. Виэль Диармэд вынырнул из темного коридора, когда мы уже подходили к чердаку, где обосновался домовой.

   - И куда это мы собрались, студентка Ронан? - поинтересовался декан.

   - А тебе, что за дело, нечисть? - окрысился дядя Мокрей. - Ступай своей дорогой.

   - Хамство вас не красит, дядя Мокрей, - усмехнулся господин Диармэд.

   - Ишь, племянничек нашелся, - ядовито фыркнул домовой. - Топай отседава, я сказал.

   - Уважаемый господин домовой...

   - Ты на меня чары-то не напускай, враз отдача замучит, - совсем обозлился Мокрей.

   - Что ж вы так нервничаете, любезный, - декан вовсе не выглядел испуганным. - Я всего лишь хотел предупредить, данная студентка не должна долго засиживаться и ввязываться в сомнительные авантюры. А так же не стоит бередить живое воображение этой девушки лишними откровениями и рассказами.

   - Без тебя разберемся, нечисть. Тьфу, на тебя, лиходей проклятый. - Мокрей уцепился за мой палец. - Идем, девонька. Ну его, неслуха. - И уже себе под нос. - Допрыгается, доиграется он у меня.

   - Вы ничего не можете мне сделать, - весело улыбнулся Вилей Диармэд, развернулся и пошел вниз по лестнице.

   Домовой остановился и посмотрел вслед декану, скрежеща зубами и сжимая кулачки.

   - Никак не могу выжить гада этого, - пожаловался он. - А ты с ними якшаешься. Не дело это. И сдался тебе демоняка этот.

   - Я все слышу, - крикнул декан, и голос его отразился жутковатым эхом в пустом здании.

   - Тьфу, на тебя, - крикнул в ответ домовой и открыл дверь на чердак.

   Я вошла, оглядываясь с любопытством. Чердак был чисто выметен, сверкал чистотой углов и белоснежной скатертью, на которой парил пузатый чайник на подставке. Рядом с ним стояли красивые чашки на блюдцах, вазочка с вареньем, корзинка с баранками и молочник с такими же милыми голубыми цветочками, что и чашки. К столу были подвинуты два высоких стула, укрытые чехлами. На одном стуле красовалась подушка, потому я направилась ко второму стулу. Положила на стол коробку, открыла ее и вдохнула ароматы, витавшие над столом.

   - А руки? - грозно сдвинул брови Мокрей и указал на маленький рукомойник.

   Покраснев, я подошла к рукомойнику, согнулась над ним и тщательно вымыла руки. Даже показала ладошки домовому. И лишь после вытерлась о расшитое полотенце. Мой гостеприимный хозяин повторил ту же процедуру и довольно крякнул:

   - Милости просим.

   - Благодарю, - я присела, как положено по этикету, а потом направилась к столу.

   Домовой разлил чай, пододвинул ко мне баранки с вареньем, а сам полностью захапал конфеты. Я несколько мгновений ему позавидовала, потом махнула рукой и налегла на угощение. Обижаться было нечему, земляничное варенье отдавало летом и детством в домике на озере. Я прикрыло глаза, наслаждаясь послевкусием, разом забыв о конфетах.

   - Восхитительно! - воскликнула я, зачерпывая новую ложечку.

   - Кхе, - вновь довольно крякнул дядя Мокрей. - Ты и бараночки кушай, детонька.

   Я послушно подцепила баранку и вновь впала в экстаз, Бидди пекла похожие баранки. Они так же таяли во рту. Ох, мамочка, как бы не объестся. Сам домовой налегал на конфеты, причмокивая от удовольствия, громко прихлебывал чай из блюдечка и был совершенно счастлив. Нарушать эту идиллию разговорами не хотелось, потому свои вопросы я оставила на момент, когда от варенья, баранок и конфет осталось одно воспоминание и сытое брюшко.

   - Спасибо, дядюшка Мокрей, - удовлетворенно вздохнула я, откидываясь на спинку стула. - Было очень вкусно.

   - И тебе спасибо, девонька, что уважила, навестила, - кивнул в ответ домовой. - Теперича и поболтать можно. Что ты прознать хотела?

   - Да про тех выпускников, чьи голоса вы слышали, - ответила я, блаженно поглаживая животик. - Вы же узнали их? Иначе, как определили, что выпускники.

   - Ой, девонька-девонька, - покачал головой Мокрей. - И чего тебе спокойно не живется? Ну, признал, как не признать. Они-то шумные. Молодые еще, да глупые, потому шептались, не прикрывшись, как остальные. Громко шептались, а я услыхал.

   - Назовите мне их имена, пожалуйста, - попросила я.

   - Не скажу, - ответил он, почесывая бороду. - Недобрым делом маги занялись, ой, недобрым. А ты не лезь.

   - Ну, хоть, как выглядят, - взмолилась я.

   - Две руки, де ноги, - хмыкнул Мокрей. - Голова одна. Один чернявый, другой рыжий, третий лысый почти. Ходят они друг за дружкой, как ниточкой повязанные. Но перед тем, как десятая луна наступает. А так будто и незнакомы.

   Вот ведь домовой. А я уже ручки потирала, ведь такая малость, вычислить приятелей. А еще чуть себя дурочкой не назвала, что взялась за ауры, а не за связи, а оказывается до десятого полнолуния и выяснять это нет смысла. Рыжий, брюнет и почти лысый... Как это? Короткая стрижка? Так... У боевиков таких трое, у некров один.

   - А кто почти лысый, дядя Мокрей? Боевик или некромант? - уточнила я.

   - А уж и не вспомню, - снова навел тень на плетень домовой.

   - Почему вы не хотите мне сказать? - возмутилась я.

   - Нечего тебе в гадость эту лезть. Ты светлая, а они муть поднимают. Тут нечисть права, - неожиданно поддержал декана Мокрей.

   - Значит, не скажете? - насупилась я.

   - И так сказал лишнее, - отмахнулся домовой.

   - Тогда я пойду, - да, я обиделась. Заманил, наобещал, а сам говорить не хочет. Все равно ведь узнаю!

   - Иди-иди, детонька, - кивнул он. - Только не забывай меня, забегай почаще. Да конфетки прихватывай.

   - Непременно, - я выдавила улыбку и направилась на выход, но сразу вернулась. - Дядя Мокрей, а вы видели такие пуговицы у кого-нибудь?

   Он забрал пуговицу, повертел ее в руках, даже прищурился, разглядывая бриллиант на свет, и вернул.

   - Нет, - ответил он. - Не видал. А тебе советую, выкинь пуговицу эту, и все свои идеи из головы. Любишься, и любись. Хоть с демоном, лишь бы счастье было. А Киан твой не такой уж и плохой. Живи, да радуйся. А ерунду всю эту забудь!

   Нахмурившись, я попрощалась и направилась на выход с чердака. Врет, как есть врет домовой. И владельца пуговицы он знает! Даже демон ему мой вдруг понравился. С чего бы? А с того, что хозяина моей улики считает опасным. И зачем отвечать в первый раз был, если сейчас все намеками, а то и вовсе отвечать отказывается и так явно врет? А может он декана опасается? Ведь дал же Диармэд намек, чтобы домовой язык не распускал. И если навредить декану Мокрей не может, то и опасаться его повод есть. А может это его пуговица? И тогда Киан узнал и просто не хотел своего телохранителя выдавать. Но почему? А если он сам... место ведь ему родное, значит и силу древнего принять может... Да, ну-у-у, бред! Этак я и себя подозревать начну.

   И, если бы Киан имел отношение к этой истории, то домовой бы мне так и советовал его бросить. А он говорит, не такой уж и плохой. Любопытно, Мокрею не нравится только сущность моего жениха или что-то еще? Развернувшись, я снова поднялась на чердак и постучалась.

   - Ну, чего тебе еще? - усмехнулся домовой, пропуская меня внутрь.

   - А чем вам Киан не нравится? - прямо спросила я. - Если он не такой уж и плохой, то чем вам не нравится? Только из-за того, что демон, а во мне Свет?

   - Ох, и любопытна же ты, девка, не в меру. Знаешь, поговорку: "Любопытной Эльмире дверью нос прищемили"? Так вот и про тебя так же.

   - И все же, - упрямо произнесла я.

   - Да был случай, - неохотно заговорил Мокрей. - На третьем курсе он был. И в группе ихней девка одна была. Два года они все за ручку ходили, обнимались по углам, да целовалися. Уж такая любовь была. И вдруг бросил ее демон этот. Девка уж и убивалась, и бегала за ним, и чего только не вытворяла, даже руки на себя наложить пыталась. Только спасли ее. После этого родители боевичку ту забрали, в другую академию перевели. Киан твой смурной ходил, но даже проводить ее не вышел. Вот вроде и любовь, а отвернул нос, и как отрезало. После этого других девок в академии не заводил. Ты первая вот с той поры. Ты, если уж и тебя бросит, помни, что лучше его. Коль ушел, так и махни рукой.

   - А декана за что не любите? - мрачно спросила я.

   - За то, что слащавый весь, как змей. Всем в душу влезет, чары насылает. Он и с той девкой-то Киановой разговаривал, вроде и успокоилась, а потом опять блажить начала. Но там вскоре ее и забрали.

   - Спасибо, дядя Мокрей, - кивнула я. - Спокойной ночи.

   - И тебе, девонька, - ответил домовой, закрывая за мной дверь.

   И надо мне было спрашивать? Тьма! Воистину блаженно незнание. И до меня вроде было, а больно, еще как больно! И ревность душит. Любовь такая была... Любил, а бросил. А может демон и на ней жениться собирался? Два года за ручку ходили, а на третьем курсе бросил. Стоп! На третьем курсе на него покушения возобновились. Наверное, потому и бросил, за любимую опасался. Меня же тоже гнал сначала. Тьма! К Проклятой! Да чтоб тебя...

   Поджав губы, я выскочила из учебного корпуса, забыв даже надеть плащ, так и тащила ее в руках. Я неслась, даже особо не рассматривая дорогу, пока на пути не появилась преграда.

   - Ш-шалунья-с-с, - прошипел Чудик, и я только вспомнила о нем.

   - Чудовище, мне нужно проветрить мозги, - попросила я. - Прокати меня с ветерком.

   - Прос-сти, - змей склонил голову. - Гос-сподин запретил-с. Только-с охрана и с-сопровождение-с-с.

   - Да плевала я на его приказы! - заорала я, но тут же взяла себя в руки.

   Мне проветриться, а Чудику развоплощение. Нет, запретил, так запретил. Понурившись, я пошла дальше. Но змей вновь метнулся передо мной.

   - Оденьс-ся, замерзнеш-шь, - велел он.

   Машинально накинула плащ, завязала тесемки и посмотрела на змея. Прохладный воздух немного успокоил. Чудик величаво полз рядом, поглядывая на меня время от времени.

   - Куда идем-с? - спросил он.

   - Понятия не имею, - буркнула я.

   Постепенно я свернула к столовым, а оттуда побрела в сторону беседки. Прежде, чем мы встретимся с Кианом, я хотела успокоиться и разложить для себя все по полочкам. Ну, было. Ну, защищал. Ко мне-то он чувствует более глубокое чувство. Интересно, что было бы, если бы он продолжал встречаться с той девушкой, когда появилась я? Как-то очень мне не хватает дяди Алаиса, он бы сейчас мне все разжевал и в рот положил. Он мудрый, а я еще совсем молодая и неопытная. Мама говорила, что в моем возрасте ей многое трагедией казалось, о чем после вспоминать было смешно. Тогда зачем я цепляюсь к тому, что было несколько лет назад? Так, вдохнуть, выдохнуть, вдохнуть, выдохнуть... Все хорошо, у меня все хорошо...

   - Далеко забралась, светлячок.

   Тьма! Рано, рано ты пришел, мой любимый. Теплые руки оплели меня со спины, на плечо легла голова демона. Он поцеловал меня в щеку и удовлетворенно вздохнул. Я молчу, у меня все хорошо, я не ревную, не ревную, не ревную. Ревную!

   - Расскажи мне про ту девушку, с которой ты два года за ручку ходил, а потом бросил, - выпалила я на одном дыхании и замерла, ожидая ответа. Даже сердце, казалось, замерло вместе со мной.

   Киан перескочил высокий бортик беседки, сел рядом со мной и привлек к себе.

   - Зачем? - спросил он ровным тоном.

   - Хочу знать, - упрямо потребовала я.

   - Мне неприятно об этом вспоминать, светлячок, - ответил демон. - Ничего там примечательного не было.

   - Два года и ничего примечательного? За ручку держались, обнимались, целовались, и она даже руки на себя пыталась наложить, и ничего примечательного. Ты ее любил?

   - Мэй, дыхание мое, тебе так хочется услышать ту историю? - нет, я только хочу услышать, что я лучше всех и все, что было, ты уже забыл.

   - Да, хочу. Любил?

   - Был увлечен, - уклончиво ответил Киан. - Не настолько сильно, чтобы видеть свое будущее рядом с ней, но достаточно, чтобы радоваться тому, что она была рядом. - Р-р-р. Все, больше ничего мне не рассказывай!

   - А почему бросил?

   - На меня возобновилась охота. Я не хотел, чтобы из-за меня погибла невинная девушка. - Я так и подумала. Надо остановиться.

   - Ты и меня из-за этого отталкивал, помню.

   - С тобой все было иначе. От той девушки отказался сразу и насовсем. Она спрашивала, почему. Объяснить я не мог, пришлось быть просто жестоким. Мне неприятно это вспоминать, светлячок. Мне было ее жаль, потому я попросил Виэля повлиять на нее. Он сделал внушение, и мы смогли общаться более спокойно. А потом, не знаю, как она сорвала блок инкуба, но все началось заново. Я был вынужден наговорить ей кучу гадостей, девчонка сорвалась. Ее родители хотели забрать дочь просто на лечение, а потом вернуть обратно. Виэль снова подключился, и девушку забрали совсем. - Он замолчал ненадолго. - От тебя я старался держаться подальше, думал, все закончится, и сам найду, где бы ни была. Но не смог. Это оказалось сильней меня. Ситуация одна и та же, но разное отношение. Ты успокоилась?

   - Почти, - кивнула я. - А если бы не было покушений, ты бы продолжал встречаться с той девушкой?

   - Скорей всего, я предпочитаю постоянные отношения. Порхать, как Крис, мне не нравится. Но я понимаю, к чему ты ведешь. Если бы я и продолжал встречаться с ней, в момент твоего появления те отношения были бы закончены. По какой причине, ты уже знаешь. Для меня существуешь только ты. Это не пустые слова. Это выбор моей сущности. - Он встал и заглянул мне в глаза. - Ты мне веришь?

   - Да, - выдохнула я, теряясь в бездонной черноте его глаз. - А вы с ней... ну, в общем... ты с ней... как со мной?

   - Мэй! - Киан вдруг рассердился. - Тебя волнует, первая ты у меня или нет? Ты сама понимаешь, что не первая. Мне сорок лет. По меркам твоего мира я зрелый мужчина. По меркам моего мира, юный демон, но познал женщину, конкретно, демонессу, в двадцать лет. В физическом развитии наши миры мало различаются, только в продолжительности жизни. И это была не единственная демонесса в моей жизни. И человеческие женщины этого мира мне тоже знакомы очень близко. В академии у меня была только одна девушка.

   - Две, я вторая, - хмуро отметила я.

   - Не сравнивай! - рыкнул он. - Ты не вторая. Ты единственная. Что еще тебя интересует? Детей у меня нет, в этом можешь быть уверена. До тебя я жениться не собирался. Матушка подыскивала мне пару, но я никогда не говорил, что одобряю ее действия. И если бы не встретил тебя, то задумался о поиске своей демонессы не раньше, чем лет через двадцать-тридцать. А скорей всего, только заняв место отца. Еще вопросы остались?

   - Нет, - пискнула я, ошеломленная его отповедью. - Ты на все вопросы ответил.

   - Успокоилась?

   - Ага, - жарко кивнула я. - Может, на ужин сходим?

   Перед нами заревела стена огня. Спорить не стала. И чего разнервничалась? Ну и было, ну и ладно. Было много... Бабник! Зато теперь мой, причем весь. Но наорал-то как... Зато все прояснили. А домовой обманщик. Ух, вроде и, правда, отпустило. Встав, я попыталась протиснуться мимо Киана, но он крепко сжал меня, лишая воздуха.

   - Только ты, - прошептал он.

   - Только я, - угрожающе ответила я. - Так и знай!

   - Ревнивица моя, - демон улыбнулся и потерся кончиком носа о мою щеку. - И мне это приятно.

   - Приятно ему, - проворчала я, обнимая его. - Я тебя люблю.

   - Я дышу тобой, - ответил он, склоняясь к моим губам.

   Затем обнял за плечи и повел к пламени.

   - Кстати, присмотрел чудесный домик. Ты должна его оценить, - сказал демон, когда мы вошли в огненный портал.

   - И когда ты все успеваешь? - поразилась я.

   - Успеваю, - таинственно ответил Киан, и мы вышли недалеко от Антэна.

   За ужином в местной ресторации я жаловалась на домового. Киан слушал меня с добродушной насмешкой, и я даже начала подозревать, что он поддерживает хитрого Мокрея. Да, что сегодня за день такой?! Все обижают маленького светлячка.

   - Будешь дуться, у тебя лопнут щечки, - улыбнулся Киан.

   - Не лопнут, - проворчала я, с вызовом глядя на демона.

   - Чудо ты мое, - он протянул руку и погладил меня по щеке. - Все верно домовой сделал. Только ему надо было раньше молчать, а не давать тебе информацию. - Я засопела, собираясь ответить какую-нибудь гадость, но Киан накрыл мои губы пальцами. - Тс, светлячок, не ругайся. В любом случае, Мокрей помог сузить круг подозреваемых. Коротко стриженных у нас четверо, брюнетов девять, трое рыжих. Итого шестнадцать магов. Я бы из этого списка убрал, по крайней мере, семерых.

   - Почему? - я перестала обижаться и заинтересованно посмотрела на демона.

   - Пять брюнетов из некров крашенные. Если присмотришься, увидишь отросшие корни. Один из рыжих боевиков слишком осторожный, чтобы ввязываться в авантюры. Ну и еще один боевик с короткой стрижкой пришел в этом году, он не может быть участником этого заговора по уважительной причине. Его просто не было в нашей академии восемь лун назад.

   - А если все-таки крашеный? - не согласилась я и сама же опровергла. - Нет, домовой суть видит. Если блондин выкрасился в брюнета, он назовет блондина. А если брюнет выкрашенный в другой цвет?

   - Нет, - Киан тихо рассмеялся. - Только некры выкрашиваются в черный цвет, больше крашенных мужиков у нас нет. Они и лица выбеливают, это же профессиональная мода. Правда, сильных и уверенных в себе парней подобная мода не коснулась. Итого, осталось девять магов. Четыре брюнета, трое коротко стриженных и два рыжих. Вернемся домой, напишем о них все, что знаем и немного поспорим, договорились?

   - Да, - просияла я.

   - Вот и отлично, - подмигнул Киан. - А теперь доедай и возвращаемся.

   - Я у Мокрея баранками с вареньем объелась, - созналась я.


   * * *


   Ночь уже вступила в свои права, увлекая студентов в сети сна. На столе лежало готовое домашнее задание, без этого вредный демон не переходил к более интересному занятию. На огромном ложе из мира Мрака лежали два боевика и одна целительница, конечно, я. Перед нами валялись исписанные листы с именами. Парни написали гораздо больше, им выпускники были хорошо знакомы, мне только их ауры. Приходилось напрягать память, чтобы вспомнить, кто есть кто, и что я видела по его ауре, часто терзая парней вопросами:

   - А Нэш такой коренастый?

   - Нэш длинный, тощий и нескладный, - терпеливо поясняли парни.

   - С родинкой на щеке?

   - С родинкой Вальес, у Нэша глаза карие с прищуром.

   - А Вальес зеленоглазый, со смешным хвостиком? - не давала я им покоя.

   - Вальес зеленоглазый, но хвост не носит, волосы всегда распущены.

   - Ага, поняла, спасибо, - кивнула я и подула на прядку, упавшую на лицо.

   Крис поднял голову, мгновение следил за тем, как я воюю с собственными волосами и протянул руку, чтобы помочь мне в неравной борьбе. Киан перехватил его руку, заправил прядь за мое же ухо и вернулся к своей работе. Мы лежали поперек кровати. Я и Киан с одной стороны, Крис с другой. Его мы позвали, решив, что две головы хорошо, а третья не помешает. Блондин как раз проводил Хэлли и присоединился к нам, с готовностью берясь за характеристики.

   - Я бы вычеркнул Хоргмэна, - сказал Крис, снова поднимая голову.

   - Почему? - тут же откликнулась я.

   - Он бы не потянул, - уверено ответил блондин. - Я бы вообще из оставшихся подходил с точки зрения их силы. Хоргмэн посредственный боевик. У него нижний потолок. Я, пятикурсник, его в легкую сделаю.

   - А я бы убрал еще и Фогера, - задумчиво произнес Киан. - Он склонен к бахвальству. Такой просто не может сдержаться от намеков на некую тайну, которую знает только он. Я бы с таким не связался.

   Парни повернули ко мне головы. Я вздохнула, признавая свою некомпетентность в обсуждении кандидатур. Вспоминать ауры, параллельно вспоминая их владельцев, оказалось делом неблагодарным. Потому передо мной оказались характеристики всего двух некромантов. И один из них был черноволосый Бьерн. Вот его я обвела в жирный круг и пододвинула лист на середину. Боевики посмотрели на мое творчество и снова повернулись ко мне.

   - Я ставлю на Бьерна, - озвучила я свою мысль. - Он мне не нравится. И связи его тоже. Умение скрывать свои тайны особенно. Исходя из сказанного Крисом, Бьерн сильный маг. Из того, что сказал ты, Киан, умеет скрывать свои секреты.

   Парни задумались. Блондин кивнул, а Киан продолжал разглядывать мой лист.

   - Не факт, - наконец, сказал он. - Мне много, кто не нравится. И половина из них сильные и скрытные, но ведь это не доказывает их участие в заговоре.

   - Здесь любой не факт, - возразил Крис. - И каждый может быть замешан. Я, ты и Мэй не исключение.

   - Я и ты, да, - согласился демон. - Особенно я. Это сила моего мира. Мне проще всего принять ее. - Мне стало невозможно стыдно. Я ведь на какой-то короткий миг подумала на него. - А вот Мэй вне подозрений. Во-первых, она только пришла. А во-вторых, ее родная сила способна уничтожить то, что существует под землей. Она опасна... - Парни вдруг пристально посмотрели на меня, хмуро так посмотрели. - Светом ты больше не пользуешься. Только наследственная магия. Никаких вопросов студентам или преподавателям. Пуговицу отдай. - Я возмущенно посмотрела на него. - Мэй, отдай мне пуговицу, - жестко повторил Киан.

   - Не отдам, - так же жестко ответила я.

   - Мэенок, он прав, - неожиданно поддержал демона блондин. - Отдай эту поганую пуговицу.

   Я замотала головой, отодвинулась подальше от Киана, сунула руку в карман и сжала улику в кулак. Бросок демона был молниеносный. Он оседлал меня, легко вздернув мои руки наверх. Крис разжал мои пальцы и забрал пуговицу. Меня обожгла обида, возмущение, горечь, на грани ненависти. Оборотки слетали с языка, подобно ударам хлыста. Крис выронил пуговицу, с шипением хватаясь за сломанное запястье. Но Киан оказался быстрей меня, завладев отнятой у меня уликой. И, как я не старалась, пуговицу не вернул. Я взвыла от бессильной злобы, не глядя, исцелила блондина, припечатала демона выплеском Света к стене, тут же раскаялась и побежала жалеть. А пуговицу я больше так и не увидела. Чуть позже я сидела на коленях демона и не разговаривала с парнями, но слушала внимательно.

   - Как думаешь, наш интерес был уже замечен? - спросил Крис.

   - Не могу быть уверен, - ответил Киан, поглаживая меня по спине. - Но меня не оставляет ощущение, что Норра сознательно подбросили в тот тоннель, как и эти пуговицы. Первую мы могли не заметить или не придать ей значение, вторую углядеть должны были точно. Обследование места, где произошло нападение, закономерно. И след ноги не случаен. Слишком нарочито. Пуговица в пяти шагах от тела, еще через два шага след, единственный. Как можно оставить след одной ноги в одном месте? И само местонахождение тела. Этой частью галерей пользуюсь только я. Если бы там шастали, я бы уже давно заметил. Значит...

   - Хотели привлечь твое внимание, - убежденно произнес Крис. - Но нас с Мэй просчитать не могли. Никто не знал, что мы придем туда во время тренировки Норра.

   - Зато после вашего ухода могли узнать, кто приходил. - Сказал демон.

   - А дальше закономерно, - вновь продолжил Аерн. - Я вырубил Афгара, после этого некромант исчез. Я должен был заволноваться и рассказать Мэй, потому что она была со мной. Я так и сделал. Мы вернулись в подземелье и нашли первый след - пуговицу.

   - А потом измененный труп Норра оказался там, где я должен был его найти. И вновь та же пуговица и след ноги. - Закончил за Криса демон. - Нас ведут.

   - Пока дядя Алаис не велел прятать Свет, я им пользовалась почти открыто, - вставила я.

   - И о моей сущности кто-то знает, - кивнул Киан.

   - А наш приход на тренировку стал отправной точкой. И кто теперь охотник? - усмехнулся Крис.

   Мы замолчали, обдумывая неожиданные выводы. То, что и я буду с Кианом, когда он найдет тело некра, никто знать не мог, это произошло случайно. Значит, рассчитывали на него одного. Про Чудика не могли знать тем более. Демон должен был остаться один на один с восставшим мертвецом. О его полной силе могли не знать... или знать? Какова цель? Вовлечь в игру или убрать? Если убрать, то оставлять улики на месте не за чем. Если только не расчет, что его будут искать. И кто будет искать? Я с Крисом точно. Киан мой жених, и это знают все. Охота на меня? Зачем такие сложности? В принципе, понятно. Без охраны я только на лекциях, но зато окружена тридцатью студентами и преподавателем. На переменах и после занятий рядом со мной Киан. На тренировках дядя Алаис или Чудик, или дядя Шэр. И Киан опять же недалеко. Наиболее уязвима в общежитии. Но до сих пор никто не тронул. Я им не нужна? Или мы нужны с Кианом оба? Я повернулась к моему демону и тревожно посмотрела на него.

   - Киан, может все прекратить? - спросила я. Если на кону его жизнь, я готова забыть обо всех расследованиях.

   - Теперь мы не можем остановиться, - отрицательно покачал головой Киан. - Нам не дадут. Мы должны вычислить участников заговора, иначе они заполучат то, что хотят. Но наша задача, не играть по правилам, которые нам навязывают. И еще, - он прижал меня к себе. - Ты покинешь академию. Хотя бы временно.

   - Опять? - возмутилась я.

   - Да. На выходные мы переедем в столичную гостиницу. Там ты сходишь в БКА, посмотришь, что хотела. Это может быть полезным. Потом, наконец, доберемся до твоих родителей. А со следующей недели поедешь с нами на турнир. После каникулы, на них планы неизменны. А после каникул мы переедем в дом подальше от академии и будешь появляться только на время занятий. - Сказал он тоном, не терпящим возражений.

   - Но вы можете сразу перебраться в мир Мрака, - негромко произнес Крис. - Там вас никто не достанет.

   - Нас не достанут, разживутся кем-то еще. С этим нужно покончить. И займусь я тем, что разыщу вместилище духа древнего демона. Но заговорщиков мы должны знать, чтобы держать их под контролем. - Ответил Киан.

   - Будешь рисковать Мэй? - мрачновато спросил Аерн.

   - Мэй может оказаться единственной, кто сможет уничтожить этого божка, - скривился демон. - Чудик теперь будет с ней постоянно. Ну и мы не должны спускать глаз со светлячка. Ты или я всегда будем рядом.

   - Согласен, - кивнул Крис.

   - Надо дядюшкам сказать, - решила я.

   - Не спеши, их меры предосторожности могут только навредить. Дракон так уж точно. Слишком импульсивен. Сожрет пол академии, нам подобные проблемы не нужны. Но, если что, вернешься в замок к родителям, они защитят, - задумчиво сказал Киан. - Но с лордом Алаисом можно будет поговорить. Я сам это сделаю. А теперь давайте спать. Утром доработаем детали, на свежую голову. - Он потянулся, снова обнял меня и посмотрел на Криса.

   - Спокойной ночи, - натянуто улыбнулся блондин, подмигнул мне и вышел, оставив нас с Кианом наедине.

   Мы какое-то время сидели на том же месте, обнявшись, и молчали. Киан думал о происходящем в академии, а мои мысли вернулись к Афгару Норру. Его тело даже не сохранилось, что получат родители? Как узнают о судьбе своего сына? Я бы с ума сошла, наверное, если бы мой ребенок пропал без следа. Невольно вздрогнув от этой мысли, я привлекла внимание демона.

   - Что, светлячок? - спросил он.

   - Я думаю о Норре, - созналась я. - Как его родители узнают, что сын погиб? Тело не сохранилось. Рассказать мы не можем.

   - Не переживай, - Киан потерся о мою щеку, - Виэль этим займется. За Гранью Норра отыщут.

   - Ты не слишком доверяешь своему телохранителю? - спросила я, глядя на него.

   - Для меня он вне подозрений. Пока ничто не заставило меня усомниться в его преданности, - немного прохладно ответил демон, и мне показалось, что он уже думал о причастности Диармэда к происходящим событиям. Но почему-то предпочитает его не подозревать. Такая слепота неразумна, на мой взгляд.

   - Киан, - я решила высказать свое неодобрение, но демон остановил меня жестом.

   - Нет, светлячок, не лезь в это. Виэлю я верю. Он на протяжении этих нескольких лет неоднократно вытаскивал меня из безнадежных ситуаций. Я обязан инкубу жизнью. Если подозрения будут обоснованными, я сам с ним разберусь.

   - Твой отец по той же причине верил Чейзу, - пробурчала я.

   - Чейзерэлу, - привычно поправил Киан, заметно мрачнея.

   Я была права, и он это знал. Должно быть, доверчивость - это семейная черта. Я встала с колен демона и направилась в душевую. Он поднялся следом за мной и достал одну из своих рубашек и уже мое полотенце. Я ушла мыться, а он остался собирать исписанные листы. Их я завтра возьму с собой в архив, просмотрю информацию по всем, кого отложили парни, и по Бьерну. По нему в первую очередь. Ну, вот чувствую, что он тот, кто нам нужен. Может, это и мое упрямство, но лучше проверить. И по преподавателям нужно разобраться. Дня не хватит, это точно. Кстати, наш ректор. Он знает о проходах и пользуется ими. Закончив с водными процедурами, я высушила заклинанием волосы, надела рубашку Киана, выглядевшую на мне, как очень короткое платье, и вышла из душевой.

   Демона в комнате не было, но вернулся он быстро, взглянул на меня и отвел глаза, тяжело сглотнув.

   - Ложись, - сказал демон. - Теперь я в душ.

   Юркнув под одеяло, я уставилась в черноту за окном. Что им нужно от нас с Кианом? Если исходить из предположения демона, то я представляю прямую опасность той силе, что прячется под землей. А Киан? Он может принять эту силу. Сделать из него идола? Нет, ерунда. Для этого он должен дать согласие. Использовать его тело для возрожденного божка? Но мой жених уверен, что смысла в его воскрешении нет. Или есть? Есть же последователи у Тьмы. Есть конлониты, там вообще поклоняются искусству темного колдуна по имени Конл. Да мало ли сект? Основная религия - это поклонение Святителям. Истинная сила нашего мира - сила Света. И все-таки, какой смысл в древнем демоне? Киан прав, Воинство Света в два счета уделают и божка и его прихлебателей... Стоп! Я не единственная, кто представляет угрозу. Дядя Алаис, он ведь Воин Света и обладает той же силой, что и я.

   Киан вышел из душевой уже одетый в легкие свободные брюки и рубашку. Он лег, притянул меня к себе и зарылся лицом в волосы.

   - О чем думаешь? - спросил он.

   - О дяде Алаисе. Он ведь тоже обладает силой Света, - ответила я.

   - Да, я об этом тоже подумал. - Сказал демон, целуя меня в макушку. - Он осторожней тебя. Правда, порталы могут навести на определенные мысли. Но лорд Бриннэйн использует переход, который можно выстроить при помощи ключа. Светом он пользуется редко. Хотя его мощь не идет ни в какое сравнение с остальными преподавателями. Я поговорю с ним в ближайшее время.

   - У меня еще вопрос, - вновь заговорила я. - Зачем Диармэду дядя Шэр? Он настойчиво просит познакомить их.

   Киан чуть отодвинулся и тихо рассмеялся. Я повернулась к нему лицом, ожидая объяснения.

   - Здесь все просто, - сказал он, отсмеявшись. - Виэль когда-то писал работу по драконам. Его высмеяли, причем, именно драконы. Они вообще очень не любят делиться своими секретами. А инкуб затронул одну из тайн драконьей жизни. Из местных никто не захотел подтвердить его выводы. А тут такая возможность. Дракон без клана, значит, никаких клятв не давал. К тому же далек от принципов мира Мрака и его обитателей. Виэль может, наконец, услышать желаемое и успокоиться. Это его больная тема. Скандал был нешуточный. Моего телохранителя только ленивый не поддевал. За спиной шептались, пальцами тыкали.

   - А-а, ясно, - протянула я, прижимаясь к демону. - Ладно, познакомлю... если оторву от Венды. Он и меня-то не замечает.

   - Поверь, замечает, - убежденно ответил Киан. - Ревнуй меньше своих дядюшек, можешь еще поревновать меня, - он снова засмеялся и получил кулаком в живот, от чего расхохотался уже в полный голос.

   Возмущенная таким пренебрежением к моей попытке побить демонюгу, я вскочила, уселась сверху и сразу застыла, ощутив под собой его крепкое сильное тело. Смех оборвался в то же мгновение. Рука Киана легла мне на затылок, порывисто опуская голову вниз. Губы демона завладели моими губами, и комната закружилась, рухнула в бездну вместе с нами. Очнулась я от того, что он практически скинул меня на постель, навис сверху ненадолго, но быстро отодвинулся на другую сторону кровати.

   - Прости, - прошептал Киан.

   Я потянулась, нашла его руку и сплела наши пальцы.

   - Спокойной ночи, любимый, - так же шепотом произнесла я.

   - Спокойной ночи, мое дыхание, - ответил Киан, и ночь, наконец, заполучила и нас в свои сети.


   Глава 9


   - Светлячок, открой глазки, - ласковый шепот проник в сознание, и теплые любящие губы начертили дорожку от виска к щеке и ниже, остановившись на уголке губ.

   - Не-ет, - протянула я, пытаясь спрятаться под подушку.

   - Да-а, - искушающий голос прозвучал насмешливо, и подушку у меня отняли, совсем.

   - Противный, вредный, гадкий, нехороший, отвратительный и уже меньше любимый демонюга, - проворчала я, отползая ко второй подушке.

   - Хитрая, коварная, находчивая, неподражаемая, обожаемая девчонка, - засмеялся Киан, отнимая и вторую подушку. Еще две уже были изъяты заранее предусмотрительным демоном.

   - Киа-ан, - заныла я. - Имей совесть, сегодня выходной!

   - Большой, - глубоким низким голосом проговорил Киан, - Королевский, - он навис надо мной. - Архив, - горячее дыхание обожгло шею, и я задохнулась от чувственного прикосновения его губ.

   - БКА, - простонала я.

   - БКА-а-а, - протянул соблазнитель.

   Я порывисто села и протерла глаза. Киан сидел на постели уже полностью одетый.

   - Аерн уже два раза прибегал, - сообщил он. - Первый раз меня разбудил, второй раз собирался лично отнести тебя в душевую. Я его выгнал, но вот-вот должен заявиться в третий раз. Лучше вставай, он настырный.

   - Знаю, - усмехнулась я и сладко потянулась, тут же попав в объятья демона.

   Он уронил меня обратно на кровать и навис сверху, скользя взглядом по моему лицу.

   - Мой светлячок, - тихо сказал он, склонился к губам и...

   - Проснулась? Ну, наконец-то! - блондинистая голова просунулась сквозь двери.

   - Я же дверь закрыл! - возмущенно сказал Киан, закрывая меня собой.

   - У ректора много интересных книг с замечательными заклинаниями, - расплылся в широкой улыбке Крис. - Мэенок, ты соня, - обвиняюще произнес он. - Если ты сейчас же не встанешь, я лично...

   В дверь полетел ботинок демона, и Крисова голова едва успела скрыться. Но дверь тут же открылась снова.

   - Не отстану... - бах! Второй ботинок врезался в дверь. - Все, у демонов две ноги, - победно провозгласил блондин. - Мэенок, ты прекрасна... Тьма! - моя туфелька, вновь пущенная рукой Киана, врезалась в лоб наглеца. - Киан, я тебя ненавижу! - донеслось из-за закрытой двери. И угрожающе. - Скоро вернусь.

   - Хорек, - хмыкнул мой жених и вновь склонился к моим губам.

   - Целоваться потом будете!

   - Он за дверью стоит? - изумилась я.

   - Пойду и убью Аерна, - решил демон, быстро поцеловал меня и устремился к двери.

   - Только не насмерть, он мне живой нужен! - крикнула я в исчезающую спину.

   - Слышал? Я ей нужен, - торжествующий голос прервался на мгновение, затем раздался хохот и удаляющийся топот ног.

   - Мальчишки, - насмешливо фыркнула я и ушла приводить себя в порядок.

   Через час мы уже сидели в столичной ресторации и завтракали. Блондин сверкал довольными зелеными глазами. Повод для столь явного хорошего настроения был пока неясен. Сам Крис отшучивался и намекал на какое-то грандиозное свидание, которое его сегодня ожидает. После того, как парни проводят меня в архив, они должны были разбежаться по своим делам. Киан в банк, затем к моему отцу, чтобы предупредить о нашем завтрашнем визите, еще должен был снять номер в гостинице и посмотреть несколько домов на будущее. Я эти дома смогу оценить завтра до и после посещения родного замка. А Крис, с ним все просто, он готовился к своему свиданию с "шикарной женщиной", как он отозвался.

   - Давно за ней бегал, - довел он до нашего с женихом сведения.

   - А как же Хэлли? - спросила я.

   - Мэенок, у меня выходные, - фыркнул он.

   - Как хорошо, что я с тобой не связалась, - усмехнулась я.

   Он вдруг нахмурился и взялся за кружку с чаем, бросив на меня какой-то обиженный взгляд. Я пожала плечами и вернулась к омлету. В моей сумочке лежали листы с именами и фамилиями наших подозреваемых. Крису дали задание проверить ректора, навести справки, не остается ли он в академии на пресловутую десятую луну. Блондин пообещал быть очень осторожным и предоставить информацию в начале учебной недели. Он тоже оставался в столице на выходные. От его предложения воспользоваться гостеприимством Аернов мы отказались. Во-первых, хотелось побыть вдвоем, а во-вторых, странно это, сначала представить девушку, как свою невесту, а затем привести ее вместе с другим женихом. Хотя Аерну, по-моему, такие нюансы были совершенно безразличны. Даже упоминание о близнецах не остановили его. Успокоился только после слегка раздраженного "нет" от Киана.

   После завтрака мои кавалеры остановили экипаж, галантно усадили меня в него, следом сел демон, а Крис лихо перескочил дверцы коляски и развалился на втором сиденье. Физиономия у него была мечтательная, зато Киан заметно мрачнел.

   - Ты чего? - тревожно спросила я.

   - Да, так, - ответил он и бросил напряженный взгляд на Аерна.

   - День сегодня просто замечательный, - ответил широкой улыбкой Крис.

   Лично я просто махнула на него рукой. А вскоре мне и вовсе стало не до Криса потому, что впереди замаячило здание Большого Королевского Архива. Коляска подкатила к парадному ходу, но мы прошли к неприметной дверце сбоку здания. Аерн постучал, и дверь открыл молодой мужчина благообразной наружности. Он сразу узнал Криса и приветливо поклонился ему.

   - Доброго дня, лорд Аерн, - сказал мужчина приятным голосом. Затем перевел взгляд на меня. - Это та самая леди, которой я должен предоставить сведения?

   - Да, Пол, - кивнул блондин. - С отцом я все уладил, проблем не будет. Ваша задача обеспечить леди Ронан комфорт при изучении документов.

   - Крис? - Киан сурово смотрел на приятеля.

   - Тебе не о чем беспокоиться, - усмехнулся тот. - Пол, он... э-э... в общем, он столичный житель и некоторые грехи большого города ему не чужды. Короче, между тобой и Мэенком он выберет не Мэенка.

   Демон кашлянул, как мне показалось несколько смущенно. Я попыталась понять, о чем они, перевела взгляд на Пола и тоже закашлялась. Во взгляде архивариуса сквозил интерес и даже некоторое восхищение, от которого мне захотелось выдрать ему волосы и выцарапать глаза. Киан привлек меня к себе, поцеловал и шепнул:

   - Если что, у тебя есть твоя подвеска. До встречи, мое дыхание. - Еще один нежный поцелуй, и мои спутники оставили меня на попечение некоего Пола, который слишком неправильно смотрел вслед обоим молодым лордам.

   Затем обернулся ко мне, с вежливым равнодушием кивнул и сделал приглашающий жест. Я направилась следом, пытаясь избавиться от неприятного осадка. Мы поднялись по старой витой железной лестнице. Архивариус придержал дверь, пропуская меня и, вновь склонив голову, указал направление вглубь узкого пыльного коридора. Затем открыл дверь, вновь пропустил меня вперед, и я оказалась в кабинете, половину которого занимал массивный стол, на котором не было ничего, кроме настольной лампы. Я с интересом посмотрела на фигуру золоченого грифона, сжимавшего в когтистых лапах большой белый шар, наполненный магическим свечением. Возле стола стояло удобное кресло, обитое кожей.

   - Если желаете чай или еще что-нибудь, - подал голос Пол, - я принесу. Но изучать документы лучше, когда вы закончите трапезу, во избежание случайных повреждений.

   - Нет спасибо, - отказалась я. - Будьте любезны принести сведения, вот по этим людям. - Я подала ему лист с фамилиями.

   - Полностью по роду? - уточнил архивариус.

   - Нет, достаточно последних два-три поколения. - Ответила я, усаживаясь в кресло.

   Архивариус удалился со списком, а мне пришла в голову еще одна мысль. И когда Пол вернулся, я попросила еще все сведения по нашей академии. Он невозмутимо кивнул, а я рассортировала папки и углубилась в первую. Естественно, это был Бьерн. Ничего в его биографии не было примечательного, как и в самом некре. Род не особо древний, не особо знатный, не сильно богатый, но и не нуждающийся. Бьерн оказался единственным наследником. Его сестра умерла вскоре после рождения. Думаю, родители должны были вложить в мальчика всю душу, он же один остался. Ничего, что могло бы дать зацепку для его участия в заговоре. Некромант он был потомственный. Подумав немного, я нажала кнопку под столешницей, и вскоре вошел Пол.

   - Простите за беспокойство, - извинилась я. - Но не могли бы вы принести все по роду Бьернов?

   - Несколько мгновений, - ответил архивариус и удалился, а я взялась за следующую папку.

   Нэшмил Говэр. Я заглянула в характеристику парней. Спокойный, уравновешенный, не конфликтный, молчаливый, сам себе на уме, уровень силы средний. Открыв его папку, я углубилась в чтение. Из простых. Принят в академию по королевской программе помощи одаренным. Судя по всему, большое будущее парню не светит. Скорей всего, перейдет на военную службу. Сам себе на уме... Может ли устроить такого служба штатным некромантом в каком-нибудь гарнизоне или гос.конторе? Мог он связаться с заговорщиками, если посулили будущие блага? Мог, вполне. Молчаливый, скорей всего, скрытный. Вполне подходящая кандидатура.

   Я отложила его дело по правую руку. В этот момент открылась дверь, и в кабинет вошел сияющий оскалом Крис Аерн, таща стопку папок.

   - Крис? А как же твое свидание с шикарной женщиной, за которой ты столько бегал? - удивленно спросила я.

   - Во-первых, - он плюхнул папки на стол, - шикарней тебя еще никого не встретил. - Папки поползли, грозя обрушиться и нарушить мой порядок, блондин спешно остановил их. - Во-вторых, бегал я только за тобой. - Он уселся на стол. - Ну, и в-третьих, а чем тебе это не свидание? Ты и я, вдвоем, отрезаны от всего мира, и даже Пол не войдет, пока не позову лично я.

   - Ну, ты и жучара, - возмущенно протянула я.

   - Да ладно тебе, - отмахнулся блондинистое чудовище. - Я же не собираюсь тебя соблазнять. Наоборот, помогу. И тебе польза, и мне приятно. Хоть подольше побудем вдвоем, без черноглазого надзирателя. - Из голоса его неожиданно пропала веселость. - Это ведь последний раз, когда ты еще свободна, да? Когда это произойдет?

   - На каникулах, - ответила я, почему-то чувствуя некоторую неловкость.

   - Пригласите? - спросил он с невеселым смешком, отворачиваясь к двери.

   - Тебе хочется быть на нашей свадьбе? - не поверила я.

   Крис повернулся ко мне, смерил долгим взглядом и кивнул.

   - Тебе будет неприятно, - я взглянула ему в глаза.

   - Зато уже точно буду знать, что упустил, - неожиданно зло ответил Аерн, схватил одну из папок и открыл ее, некоторое время глядя в одну точку.

   Я встала, обошла стол и встала рядом. Что тут сказать? Все вроде и так ясно, зачем он себя мучает? Вздохнув, я потянулась к нему и взяла лицо в ладони. Крис прерывисто вздохнул и накрыл мои пальцы своими руками.

   - Зачем ты над собой издеваешься? - тихо спросила я. - Тебе ведь тяжело рядом с нами. Хочешь, мы больше не будем тебя дергать?

   Он мотнул головой, избавляясь от моих рук, поймал и сжал в теплых ладонях.

   - Нет, дергайте. Мне не тяжело, когда я рядом с вами, все так естественно выходит. Только, когда я вижу, как ты смотришь на него. Мэенок, - Крис поцеловал мои пальцы, - а если бы демона не было, ты бы могла в меня влюбиться?

   - Ты мне нравишься, - улыбнулась я. - Но Киана я люблю. Может, не надо на свадьбу?

   - Ты не ответила, - он сжал мои руки между своими ладонями и погладил запястья.

   Блондинистое ты мое чудовище... Вздохнув, я осторожно освободила одну руку и погладила его по щеке, молча, кивнув. Он вновь поймал мою руку и прижался к ней губами.

   - Ну, что, за работу? - Аерн вернул себе маску разбитного шалопая и схватил первую попавшуюся папку. - Что ты уже накопала? У-у-у, сколько ты набрала по Бьерну. Дался он тебе.

   Я вернулась на свое место и снова взялась за то, что я уже прочитала.

   - Не нравится он мне, - повторила я. - А вот смотри, по Нэшу.

   Крис тоже обошел стол, оперся о столешницу ладонями и нагнулся надо мной, окутав слегка терпким запахом своей ароматной воды. Я постаралась не замечать его близость и раскрыла папку с именем Нэшмила. Затем указала на свои выводы.

   - Мне кажется, вполне подходит на роль заговорщика-сектанта.

   - Мэенок, у тебя так каждый подойдет, - усмехнулся блондин. - Хорошо, давай по этому принципу всех просмотрим, потом подумаем. Пойдет?

   Я кивнула. Крис все еще стоял надо мной, что-то изучая на столе. Вскинула голову, чтобы посмотреть на него, и охнула, когда блондин быстро наклонился, поцеловал меня и с довольной ухмылочкой направился к дивану, стоявший напротив стола. Я схватила папку и жахнула ею по столу.

   - Крис, сколько можно?! - прикрикнула я.

   - Не удержался, - он пожал плечами и развалился на диване, устроив голову на одном валике и закинув ноги на второй.

   Блондин потянулся и раскрыл папку.

   - Эвлин Хогмар, - прочитал он с выражением. - Родился...

   - Крис-с, - прошипела я все еще злая на него.

   - Тс-с, котенок, что ты шумишь? В архиве, как и в библиотеке, нужно вести себя тихо, - нагло заявил Аерн и углубился в чтение, молча.

   А я схватилась за стопку, посвященную семье Бьерна. И род у него такой же не примечательный. Все тихие, законопослушные. Ни одного авантюриста, ни одного казнокрада или сбежавшей из дома девушки. Дворянство получили за заслуги перед королем. Роду Бьерн насчитывалось всего двести лет, что в сравнении со старой аристократией казалось каплей в море. На пятой папке я уже хотела сдаться и признать, что отношусь к некру предвзято, когда глаза наткнулись на волшебные слова: Исторское графство, академия магии и зельеварения имени Святителя Брокэнри, носящей в настоящее время имя Бойда Атэйра в связи с протестом официальной церкви. Тьма, его двоюродный дядя учился в нашей академии. Так-так... Овар Бьерн... маг-некромант... был отчислен на шестом курсе за сочувствие секте Возрождение... арестован за незаконное проникновение на территорию... уверял, что под землей спит бог.

   - Есть! - я откинулась на спинку кресла и расхохоталась. - Есть! Крис, это Бьерн, Тьма тебя побери, блондин, я же говорила, - и снова расхохоталась.

   Аерн встал и подошел ко мне. Я кинула ему папку, и он углубился в чтение.

   - Овар Бьерн... Ага... Ну, надо же... Помещен в лечебницу, вышел спустя четыре года, говорил, что солгал... Ага... Бегал к девушке... Угу... Клялся, что богов под землей нет, признан полностью исцеленным. Женился, ага... Детей не было, связи с криминальным миром... Угу... Любимый племянник Извар Бьерн. Как все интересно... - Крис присел на подлокотник, положив руку на спинку кресла. - Я пришел в академию поле рассказов друга своего отца, а Бьерн после рассказа дядюшки? Ему ближе университет Некромантии, но он приехал через полстраны, чтобы поступить именно в эту академию.

   - Его дядя участвовал в попытках воскрешения древнего? - предположила я. Хотя нет, я была в этом практически уверена.

   - А если нет? - блондин серьезно посмотрел на меня. - Мэенок, давай смотреть правде в глаза. Почти все, кто знает про подземные галереи и подвижные проходы, знают о забытом боге и его силе, спрятанной где-то в лабиринте тоннелей. Так что, и дядя мог просто знать и рассказать племяннику, и наш Бьерн мог появиться для того, чтобы доказать, что дядюшка не умалишенный.

   - Это может быть причиной его участия в секте, - возразила я. - Если удастся поднять древнего демона, то дядя будет реабилитирован.

   - А может ты и права, - кивнул Крис. - Вполне себе мотив. Наверняка, дяде время от времени кто-то тыкает его сумасшествием. И все же не будем забывать, что забытый бог не тайна. Братья Дакей когда-то исползали подземные тоннели в поисках вместилища духа. Они даже карту составили. Она хранится в личной библиотеке ректора. Киану я показывал эту карту, но он ориентируется под землей без нее. У него свое чутье. Но не лорды Дакей, ни наш демон не смогли найти вместилище. Возможно, Бьерна пригнало простое любопытство.

   Мы помолчали. Я снова взяла папку с описанием жизни Овара Бьерна. Это должно быть заманчиво, обелить близкого человека. Но если все-таки Бьерн, то вторым некромантом может оказаться его друг. Я заглянула в список и признала, Олиса среди предполагаемых сектантов нет, он шатен. Тогда кто? И я взялась за папку очередного некроманта, Крис ухватил дело боевика.

   - Может, вернешься на диван? - спросила я, нервно передернув плечами.

   - Я тебя смущаю, Мэенок? - он вздернул брови и посмотрел на меня сверху вниз насмешливым взглядом.

   - Нервируешь, - ответила я.

   - Почему? Я ведь просто сижу рядом и читаю, - Крис чуть склонил голову набок. - Я ведь волную тебя, не так ли? - я смотрела на него округлившимися глазами. - Ты не думала, что совершаешь ошибку?

   - Крис, я все понимаю, но это начинает раздражать, - я попыталась встать, но руки блондина легли мне на плечи, удерживая на месте.

   - Прости, я веду себя глупо, - он встал с подлокотника и вернулся на диван.

   Некоторое время ушло на то, чтобы я перестала сжимать кулаки и злиться на белобрысого нахала. Затем заставила себя углубиться в чтение новых папок. Я что-то выписывала, что-то просто запоминала, а что признавала негодным и откладывала налево. В результате справа у меня лежали: Бьерн, Нэш Говэр и Филл Сквон. Это некроманты. Из боевиков только Марв Твонгэр. Крис еще листал последнюю папку. Затем встал, потянулся и направился к столу. Просмотрел на отобранные мной кандидатуры, предъявил свои и перегнулся через стол, приблизив ко мне лицо:

   - Предлагаю перекусить, - сказал он, поправляя несуществующий локон.

   - Хорошо, только займи позицию напротив, - холодно ответила я, отклоняясь назад.

   Аерн послушно поднялся и вышел из кабинета. Пользуясь его отсутствием, я тоже встала и с наслаждением потянулась, попискивая от удовольствия.

   - Ты не котенок, ты мышонок, - хмыкнул блондин, прижимаясь к моей спине.

   - Крис, нарвешься, - мгновенно разозлилась я, и его ладонь накрыла мой рот.

   - Давай без членовредительства, - предложил наглец, склоняясь и целуя мою шею.

   Членовредительство? Да он же свой запах на мне оставляет! Киан и так понял, к чему клонит Аерн, не зря так смотрел на него. Ой, дура-ак... Я отвела в сторону руку Криса и развернулась к нему.

   - Что ты хочешь? - прямо спросила я. - Что мне сделать, чтобы угомонился и вернулся к образу милого друга?

   - Поцелуй меня, - он смотрел на меня с обезоруживающей улыбкой.

   Я скрипнула зубами и с вызовом посмотрела на него.

   - Зачем? Это ничего не изменит.

   - Я знаю. Просто хочу узнать, как ты целуешь. Себя поцеловать ты как-то позволила, и это было волшебно. Но все же я хочу узнать, как целуешь ты. - Совершенно серьезно ответил блондин.

   - Крис, тебя совсем не пугает месть демона? - потрясенно спросила я. - Киан почувствует твой запах! В прошлый раз я еле отговорилась, чтобы прикрыть тебя. Он ведь понял, что придешь ко мне.

   - Знаю, он дал мне это понять, - бесшабашно улыбнулся блондин. - Но я готов рискнуть. Жизнь за твой поцелуй, Мэенок. Ты даришь мне поцелуй, я оставляю тебя в покое и снова, как ты там сказала, становлюсь милым другом.

   Дверь открылась, и вошел Пол с подносом. Я спешно подошла к столу и убрала документы. Архивариус благодарно улыбнулся, поставил поднос и покинул кабинет. Я отнесла папки на диван, чтобы не попачкать их, а когда вернулась, Крис уже протягивал мне чашку. Мне почему-то не понравился его взгляд, слишком пристальный. Блондин отвел глаза только тогда, когда я сделала первый глоток. Мне показалось, что он не дышал все это время. Сделав второй глоток, я застыла, принюхиваясь к содержимому моей чашки.

   - Крис, ты мне что-то подлил? - с подозрением спросила я.

   - Прости, - прошептал он, опуская глаза. - Я думал справлюсь, но не получается.

   - Что я выпила, Крис? - дышать становилось трудно, душно. - Что я выпила?

   - Прости, - повторил блондин, отставил свою чашку и шагнул ко мне, чтобы подхватить, когда я покачнулась.

   - Крис, - хрипло прошептала я, когда волна жара прокатилась по телу.

   Стало совсем душно, и я рванула ворот платья.

   - Душно, - пожаловалась я. - Мне тяжело дышать.

   - Еще немного, любимая, скоро пройдет, - тихо ответил Аерн, поднял меня на руки и понес к дивану, скидывая на пол папки с документами.

   - Так нельзя, это документы, - задыхаясь возмутилась я.

   - Не думай об этом, - грустно улыбнулся Крис, уложил меня осторожно поправляя голову на валике. - Скоро станет легче, моя непримиримая.

   Перед глазами все плыло, я металась, пытаясь вырваться из омута, затягивающего меня. Жар все сильней расползался по телу, а затем схлынул, сосредотачиваясь внизу живота. Я застонала и открыла глаза, встретившись с изумрудной зеленью глаз Криса. Взгляд метнулся к его губам, и я сама потянулась к нему. Аерн прерывисто вздохнул, сжал меня в объятьях, застыв на мгновение.

   - Я не могу без тебя, - простонал он, впиваясь мне в губы.

   Острое необузданное желание накрыло, словно гигантская волна. Я обвила его бедра ногами, стремясь прижаться всем телом и вскоре постанывала, покусывая губы блондина. Извернулась, оказалась сверху и рванула рубашку на его груди.

   - Мэй, Мэенок, Мэеночек, - жарко шептал он, блуждая руками по моему телу. - Любимая, желанная, единственная. Я умру за тебя. Моя Мэй.

   Я закрыла ему рот своим губами, вновь прикусила губу, почувствовала привкус крови и зарычала, впиваясь в шею Криса, спускаясь все ниже. Прикусывая его царапая, вскрикивая от приливов возбуждения. Крис подхватил меня, перевернул, и я ощутила вес его тела. И теперь он целовал меня, рука блондина скользнула мне на грудь и двинулась дальше, подтянула подол, двинулась теперь вверх, и я выгнулась ему навстречу. Он был уже совсем рядом с моим жаром.

   - Не останавливайся, - я сходила с ума от вожделения. - Только не останавливайся.

   И он остановился. Вдруг замер, весь напрягся и резко вскочил. Я протянула к нему руки, умоляя вернуться. Он подошел, перехватил мои руки, удерживая тонкие запястья одной ладонью, положил вторую на лоб, и прохлада успокаивающей магии заструилось по телу.

   - Я не могу так, не хочу, - прошептал он, затравленно глядя на меня. - Мэй... Я полный идиот, я скотина и гад. Хочешь, убей, избей, переломай, только не прогоняй.

   В голове еще шумело. Я села и прикрыла глаза, пытаясь понять, что со мной. Затем вспомнила, все вспомнила. Ужас и отвращение охватили меня. Стыд, обжег щеки. Я вскочила и попятилась от него.

   - Не подходи ко мне, - голос был хриплым. - Не смей подходить ко мне.

   - Мэй, - простонал он, сделал шаг в мою сторону, но тут же развернулся и выбежал из кабинета.

   Я подошла к столу, все еще покачиваясь, взялась за кружку, поднесла ее ко рту, но опомнилась и запустила в стену. Запоздалые рыдания сотрясали тело. Осознание, что он мог со мной так поступить, оказалось болезненным. Я ведь верила ему, жалела, он мне нравился, и вдруг предал. Когда вновь открылась дверь, я сидела на полу, уткнувшись в колени и беззвучно плакала.

   - Котенок, ничего не было, правда, - тихо сказал Крис. - Я не смог довести до конца. Прости меня.

   - Я тебе верила, - прошептала я. - Я верила тебе.

   Он сел рядом со мной, обхватил колени руками и уставился на пол.

   - Прости, - снова сказал Аерн, и я взорвалась.

   - Простить? Ты обманул мое доверие! Я защищала тебя перед Кианом, делала все, чтобы он не узнал о твоих вольностях. Я жалела тебя, чувствовала себя виноватой, а ты... Ты предал мое доверие, ты предал меня!

   - Да, я сволочь, - неожиданно зло выкрикнул Крис. - Да, я мерзавец, скотина, паршивый друг и предатель. Но я не могу так больше, Мэй. Мне еще удавалось справляться с собой, пока демон не сказал, что вы скоро поженитесь. Я только и думал, как остановить, как удержать, как вернуть. Я люблю тебя, Мэенок. В жизни не любил и не знал, что это так больно. Не могу без тебя, слышишь? Что мне делать, Мэй? Клин клином не получилось. Я даже отворотное зелье пробовал! Не действует, - он горько расхохотался. - Приворота-то не было, вот и отворота быть не может. Я не справляюсь, котенок. - Затем испуганно посмотрел на меня. - Только не прогоняй. Я больше не прикоснусь к тебе, чем хочешь поклянусь. Только не гони. Не видеться еще хуже, я пробовал.

   - Зачем? - спросила я.

   - Это была единственная возможность удержать тебя, хотя бы приворотным зельем. Но я не могу так с тобой поступить. - Крис встал и подал мне руку, но я поднялась с пола без его помощи. - Дай последний шанс быть тебе другом.

   - С такими друзьями и врагов не надо, - холодно ответила я, поправляя платье.

   Крис заступил мне дорогу. Я откинула его руки, попыталась обойти, но он вновь оказался на пути.

   - Уйди, - глухо произнесла я.

   - Мэенок, прости, - потерянно прошептал он, опускаясь на колени. - Прости, умоляю.

   Удержав новую порцию слез, я посмотрела на него. На мгновение мелькнула мысль, что ему, кажется, еще хуже, чем мне.

   - Мне нужно где-то помыться, - сказала я, отворачиваясь. - Не хочу, чтобы Киан набросился на тебя. Хотя не знаю, почему опять жалею.

   - Ты простишь меня? - с надеждой просил Крис.

   - Не знаю. Но при Киане буду делать вид, что все хорошо. Я тебя не выдам. Только, - я скривилась помимо воли, - не трогай меня. Проводи меня к воде и мылу.

   Аерн поднялся на ноги, привычно взял за руку, и я взвизгнула:

   - Не прикасайся!

   - Мэй, - снова стон, и блондин пошел впереди, опустив голову. Прошел вперед и обернулся. - Ты ненавидишь меня?

   - Ненависть - слишком сильное чувство, - прохладно ответила я.

   - Святители, - выдохнул Крис, отворачиваясь.

   Возле уборной он остановил меня и преданно посмотрел в глаза:

   - Я заслужу твое доверие заново, - решительно заявил он, пропуская к двери. - И прощение, - долетел до меня шепот блондина.

   Пришлось запустить успокаивающую магию, чтобы подавить лишние мысли и эмоции. К встрече с Кианом я должна быть совершенно спокойна. Спустив платье с плеч, я отмывалась от чужого запаха, стирая следы предательства того, кого я, не смотря ни на что, считала своим другом. Когда с импровизированным омовением было закончено, я уставилась на себя в зеркало и задумалась. Блаженны влюбленные, кому дарована ответная любовь. А что делала бы я, если бы вдруг Киан предпочел другую? На какие глупости я смогла бы пойти?

   - Я прощаю тебя, - сказала я, выходя из уборной. Крис ждал меня под дверями. - Но моего доверия ты лишился. Если посмеешь ко мне еще раз прикоснуться, уговаривать больше не стану, сразу ударю, больно. Будешь на чем-то настаивать, начну избегать тебя. А теперь вернемся и закончим начатое.

   - Мэй, - позвал меня Крис, но я отмахнулась и первая направилась к кабинету. Он догнал меня, пристроился рядом и жарко заверил. - Такого больше никогда не повторится, честно-честно.

   - Просто заткнись, - отрезала я, и до кабинета никто из нас больше не произнес ни звука.


   * * *


   На улице все более сгущался сумрак, глаза уже болели, спина тоже. Я откинулась на спинку кресла и зевнула, прячась за папкой с историей нашей академии. Крис оторвался от документов одного из родов, к которому относился кандидат в подозреваемые.

   - Может, пойдешь отдыхать? Я один все закончу, - предложил он.

   Я посмотрела на него, и блондин, уже в который раз, опустил глаза. Я криво усмехнулась и отрицательно покачала головой.

   - Могу заказать ужин, - внес он следующее предложение, глядя в документы. - Настоящий ужин, без добавок. - Аерн посмотрел мне в глаза, стушевался и опять уткнулся в документы.

   - Нет, не надо, - я заговорила первый раз за последние часа три. - Что там у тебя, нашел?

   - Нет, - он опустил папку и потер лицо. - Нигде больше наша академия не упоминается. Только Бьерн, получается. А у тебя?

   - Тоже ничего, что могло бы подтолкнуть к каким-то выводам, - я стала из-за стола и подошла к окну. - Киан скоро придет.

   - Откуда знаешь? - хмуро спросил Крис.

   - Чувствую, - я пожала плечами. - Мы чувствуем друг друга. И чем дальше, тем лучше и четче. - Развернувшись, я присела на подоконник. - Возможно, тебе лучше уйти прямо сейчас. - Аерн помотал головой. - Тогда уйдешь после меня, но не вместе.

   - Он знает, что я здесь, - тихо возразил блондин.

   - На тебе мой запах. Избавилась ли я от твоего, не знаю. Выйдешь после меня, - устало произнесла я, стараясь не думать о том, что произошло между нами.

   - Мне скрывать нечего, - ожесточенно ответил Крис.

   - Он же тебя убьет... Тьма, Крис, - я с раздражением посмотрела на него. - Не сходи с ума. Тебе двадцать три года, и твоя женщина еще ждет тебя. Я уйду, как только он появится, ты... ты, когда захочешь, но после нашего ухода. - Он упрямо поджал губы, и я разозлилась. - Не будь идиотом, Аерн! Да, я злюсь на тебя, но в какой-то степени понимаю и благодарна, что все-таки остановился. Истерик я больше закатывать не буду. Через несколько дней осадок пройдет. Все, забыли!

   В кабинете воцарилась тишина. Вернувшись в кресло, я снова схватилась за документы, но быстро захлопнула папку и кинула ее на стол.

   - Крис, обещай, что не будешь дурить, - потребовала я.

   - Почему? - спросил он, глядя в пол.

   - Потому что хочу, чтобы твоя белобрысая рожа продолжала раздражать меня, - зло произнесла я. - Обещай!

   Он помолчал, но кивнул головой. Я собрала исписанные листки, свернула их в трубку и сунула в свою сумочку. Обсудим с Кианом, с блондином мы нервно, но уже обсудили. Единственное, что заинтересовало меня в истории академии, это фамилия, которая мелькала то на посту ректора, то декан, то благотворитель, то преподаватель. Та же фамилия и основала академию. Морсэр. Род Морсэр был всегда рядом с академией, и только последнюю сотню лет вдруг охладели, интересно почему?

   Неожиданно накатила волна тепла, тоски, нежности. Он здесь! Слабо отдавая себе отчет в том, что делаю, я вскочила из-за стола и поспешила к двери.

   - Мэй, - позвал меня Крис.

   - Киан пришел, - ответила я.

   - Подожди, я позову Пола. Без него ты не выйдешь, - сказал он и вышел в коридор.

   Когда Аерн вернулся, я снова подошла к столу и взяла документы, посвященные нашей академии, нашла нужную страницу и указала Крису:

   - Найди про них, как можно больше. - Попросила я. - Послезавтра встретимся и расскажешь.

   - Хорошо, - покорно кивнул блондин.

   Я помедлила еще мгновение. Затем подошла к нему и неуверенно взяла за руку, подавив порыв, отдернуть руку.

   - Крис, - еще мгновение подыскивала слова, - все будет хорошо. У тебя все будет хорошо, просто сейчас плохо, но обязательно, слышишь, обязательно все наладится, и ты найдешь ту, что заставит тебя летать. Так вышло, что я второе крыло Киана Манса. Ты должен перестать себя мучить и делать глупости. - Затем уже уверенно протянула руку, вынуждая его склониться, и поцеловала в щеку. - Мы попробуем снова быть друзьями.

   И после этого направилась к двери.

   - Мэй, - я обернулась, - спасибо.

   Я кивнула ему, сделала еще шаг:

   - Не забудь про Морсэров. Послезавтра расскажешь, что узнал.

   - У тебя будет вся информация по ним, - усмехнулся Крис. - Даже какого цвета нижнее белье они предпочитали.

   - Обойдемся без интимных подробностей, - хихикнула я и устремилась вслед за Полом.

   Архивариус повернул ключ, начал ее открывать, и дверь вынесло вместе с архивариусом. Обескураженный демон так и застыл, держа дверь за ручку с одной стороны, а со второй растянувшись на земле, намертво повис Пол. Киан осторожно выпустил ручку, дверь повалилась, задержавшись на архивариусе, и с глухим стуком накрыла бедолагу. Это был предел, и я расхохоталась, сгибаясь пополам.

   - Простите, - пробормотал Второй лорд, поднимая дверь вместе с архивариусом.

   - Ничего, - простонал Пол, цепляясь за подставленную руку. - Только, что делать с дверью?

   - Я все исправлю, - пообещал демон, тут же отстраняясь от мужчины.

   Он легко подхватил массивную дверь, поднес к сорванным петлям и сделал едва уловимый пас, выправляя поломку. Архивариус встал со мной рядом, следя за действиями моего жениха.

   - Какой мужчина, - восхищенно выдохнул он, глядя на широкоплечую мощную фигуру демона.

   - Глаза выцарапаю, - ответила я с улыбкой, не глядя на архивариуса.

   - Хамка, - фыркнул Пол, чуть передернув плечом, и подошел к Киану. - Благодарю, лорд...

   - Лорд Манс, - кивнул Киан, развернулся и направился ко мне. Подхватил, поднимая на уровень собственного роста, и сообщил. - Чуть не сдох. Никогда больше не расстанусь с тобой на такую вечность.

   Затем порывисто прижался к губам, поставил на землю, заключая лицо в ладони, и вновь начал целовать: щеки, глаза, снова губы. Уткнулся мне носом в шею и застыл. Я почувствовала, как напряглось его тело, услышала, как демон глубоко вдохнул, и резко отодвинул меня на вытянутые руки. Я пытливо заглянула ему в глаза, ожидая приговор.

   - Аерн, - начал он.

   - Был со мной, - кивнула я. - Он и сейчас там сидит, зарывшись в бумаги с головой. Вдвоем работать с документами оказалось быстрей и продуктивней. - Только правду и ничего кроме правды. - Кстати, мы нашли кое-что интересное. И как раз про Бьерна, - здесь я не могла удержать победную ухмылку.

   - Он тебя трогал, - рыкнул демон.

   - Трогал, - вновь правда, - Пол тоже трогал, руку подавал, на крутой лестнице поддерживал. Это называется элементарная вежливость. Разгромим архив?

   - Мэ-эй, - очень ласково протянул Киан, - кажется, кто-то напрашивается на новый допрос, а у меня вопросов мно-ого.

   Я кокетливо стрельнула глазками:

   - Допрашивай, это... приятно.

   - Ты невозможна! - воскликнул демон. - Может, расскажешь, что произошло в архиве?

   - Допроси меня, любимый, - выдохнула я.

   - Ты опять играешь с огнем, мое дыхание, - усмехнулся Киан.

   Он обнял меня за плечи и повел по улице. Я выдохнула с облегчением. Правда, обрадовалась рано. Киан напряженно молчал, время от времени поглядывая на меня и втягивая носом воздух. Меня это начало раздражать, но, взяв себя в руки, выдохнула и мило улыбнулась:

   - Как твой день прошел? Как мои родители тебя встретили?

   - Ты знала, что он придет к тебе? - вместо ответа спросил демон. - Светлячок, только правду.

   А на мои вопросы, значит, отвечать не надо!

   - Нет, не знала, - ответила я, нервно передернув плечами. - Он пришел, когда уже по уши зарылась в документы.

   Демон опять замолчал.

   - Если бы знала, я бы тебе сказала, - добавила я.

   - Не сказала бы. - Киан насмешливо посмотрел на меня. - Ты умеешь просчитывать последствия, потому не могла не понимать, что я, скорей всего, не позволю вам остаться наедине. Но ты не знала, в это я верю. А вот блондин знал. И его намерения читались по довольной физиономии. О чем вы разговаривали?

   - Киан, хватит! - на мой вскрик обернулись несколько прохожих. - Я хочу есть и отдохнуть. У меня квадратная голова и в глазах песок. Я перелопатила кучу материала, мне буквы еще месяц сниться будут! Что ты от меня хочешь?! В чем я должна признаться? Для меня существуешь только ты, а для Криса я. Он страдает, Киан. Мучает себя, и мне его жаль. Да, жаль! Я поставила себя на его место и, вынуждена признать, если бы ты предпочел мне кого-то другого, мне даже сложно представить, что вытворяла бы я.

   - А что мне делать?! - крикнул в ответ демон, и теперь на нас пристально поглядывали городские стражи. - Что мне делать, светлячок? Пожалеть его? А может, сразу тебя отдать? Или шею свернуть, чтобы не мучился?

   - Быть снисходительным, - ответила я, отвернулась и поспешила покинуть центральную улицу.

   - Я и так сама снисходительность, - Киан догнал меня и взял за руку. - И, да, я понимаю его чувства. Что делал бы сам, даже представить не могу. Но это не дает блондину права не давать прохода девушке, которая уже названа чужой невестой. Если бы меня видел отец, он отрекся бы от меня и уже лишил титула и наследства, потому что, как истинный демон, я уже должен был порвать Аерна. А я боюсь вдохнуть не так, чтобы это тебя не расстроило. Я свою сущность загнал уже так глубоко, что временами опасаюсь, она исчезнет однажды без следа.

   Я снова остановилась и повернулась к нему. Несколько мгновений смотрела в бездонную глубину черных глаз, подошла совсем близко и обняла, прижимаясь крепко-крепко, наплевав на общественное мнение.

   - Мне никто кроме тебя не нужен, - тихо сказала я. - Ты моя жизнь, Киан, и другой уже не будет.

   - Не будет, я не позволю, - ответил он, улыбнувшись. Затем ненадолго замолчал, но вскоре заговорил. - Я знаю, что вы не просто разговаривали, ты не смогла спрятать следы. Но спущу недопустимое Аерну и на этот раз. Может, сказать наглецу, сколько раз ты уже спасла ему жизнь?

   - Не стоит, мы уже обо всем договорились. Крис понял, - произнесла я.

   - Ему и, правда, лучше понять, - серьезно сказал демон, поцеловал меня и повел к ресторации, находившейся на другой стороне улицы.

   Разговор клеился плохо, усталость и нервы давали себя знать. Киан тоже выглядел уставшим и подавленным. В результате, поковырявшись в тарелках, мы, не сговариваясь, встали и пошли на выход. Киан свистнул, и к нам подкатил экипаж.

   - Гостиница "Горный лев", - велел он, и экипаж тронулся с места. - У тебя глаза сонные, - улыбнулся мой жених. - Скоро отдохнешь.

   - А допрос? - спросила я, зевая.

   - Ты хочешь открыть мне свои тайны? - усмехнулся демон.

   - Хочу, чтобы допрашивал, с пристрастием. А мне от твоего пристрастия было хорошо-о-о, - протянула я, проваливаясь в дремоту.

   - А как я этого хочу, - донеслось до меня сквозь сонную пелену.

   - А ты хоти через неделю, - буркнула я и окончательно уснула.

   Проснулась я от того, что меня несут куда-то. Открыв глаза, обнаружила себя на руках любимого, который поднимался по ослепительно белой лестнице. Он заметил, что я проснулась и подмигнул.

   - Мы почти пришли, - сказал Киан, - сейчас ляжешь в постельку и...

   - Ты меня допросишь, - осклабилась я, оплетая его шею руками.

   - Жестокая Мэй, - усмехнулся демон и добавил. - Через неделю.

   - Жестокий Киан, - проворчала я, демонстративно, закрывая глаза.

   Ответом мне стал тихий смех. Потом послышался звук щелкнувшего замка, и вежливый, даже подобострастный голос произнес:

   - Прошу вас, лорд Манс. Для леди Манс уже подготовили спальню, как вы и приказали.

   - Благодарю, - прохладно ответил Киан, и дверь за нами закрылась.

   Я тут же распахнула глаза и огляделась. Гостиничный номер имел три комнаты и прихожую, в которой и остановился мой жених. Я заерзала, требуя опустить меня на пол. Киан как-то нехотя подчинился, осторожно поставил меня на ноги, и я пошла бродить по нашему номеру. Из прихожей вошла в обширную гостиную в нежно-голубых тонах, одобрительно хмыкнула и перешла в спальню, где стояла большая кровать под балдахином. Уголок пышного одеяла был откинут, а рядом лежала моя ночная сорочка. Моя, потому что точно не демона, он кружева и рюши не носил. Но я эту сорочку видела впервые в жизни. Она была длинной, что совершенно нормально, и вся такая из себя прозрачная, что нормальным уже не было. Киан возвел глаза к потолку и сделал вид, что он тут совсем, ну, совсем не причем.

   - Угу, пытать мы будем все-таки тебя, - хмыкнула я, взяла сорочку и направилась к неприметной двери, скрытой драпировками алого шелка.

   - Э-э, - неуверенно протянул демон, - а давай твою старую сорочку достанем, а эту тоже на неделю отложим, - предложил он.

   - Поздно, - невозмутимо ответила я. - Надо было думать, когда ты без меня мотался по модным лавкам.

   - Ну и ладно, - донесся до меня тихий голос, уговаривающего себя демона. - А через неделю все равно бы порвал в первое же мгновение. - И с тихим стоном. - Великий Мрак, дай мне сил выдержать и это...

   Хмыкнув, я включила воду и встала под душ. Здесь имелась и обширная ванна, заполненная водой, но мне хотелось быстрей закончить с водными процедурами. Сорочку я натягивала с нездоровым любопытством. Затем взглянула на себя в зеркало и начала отчаянно краснеть. Грудь, вроде бы и скрытая мягкой кружевной тканью, была подчеркнута, приковывая к себе взгляд в первую очередь. Подробности оной можно было разглядеть невооруженным взглядом. Потом вспомнила, что Киан мою грудь не только видел, но и... Ох, Святители, не думать, не думать... Оставив собственную грудь в покое, я опустила взгляд ниже, оценила тонкую талию, затянутую просто прозрачной тканью, а от бедер вновь начиналась те же кружева, что и на груди. Вроде бы и более закрыто, но не скрыто ничего. Вот интересно, о чем думал Киан, когда приобретал ЭТО? Вздохнув, я взяла плотный халат, висевший здесь же, запахнула его, завязала кушачок и вышла из ванной комнаты.

   Демона я нашла в третьей комнате - кабинете. Он сидел на стуле с высокой спинкой за столом, склонив голову на руки, и смотрел на столешницу немигающим взглядом. О чем думал демон, я спрашивать не стала. Он вскинул голову, едва я вошла в кабинет. Взгляд демона заметался по небольшой комнатке, но рассмотрев, во что я одета, он громко выдохнул и улыбнулся.

   - Киан, - я подошла к нему и села на край стола, - мне вот любопытно, каким местом ты думал, когда покупал эту сорочку?

   - Вот и мне интересно, что в этот момент за меня думало, - задумчиво ответил он и сглотнул. - А она сейчас на тебе?

   - Показать? - полюбопытствовала я.

   - Да, - кивнул Киан и тут же ожесточенно замотал головой. - Нет! Не стоит.

   - Уверен? - я склонила голову к правому плечу. - Ты ведь старался, выбирал. Даже с размером угадал.

   - Светлячок, ну, ты же добрая девочка, - немного хрипло ответил демон. - Не издевайся, пожалуйста.

   - Хорошо, - я не стала спорить. Ладно, будем честны, показывать ЭТО я точно не собиралась, по крайней мере, эту неделю. - Чем ты тут занимаешься?

   - Жду, когда ты уснешь, - признался он.

   - А-а, - насмешливо протянула я. - Так я сбила сон, так что ждать можешь долго. Может, рассказать, что мы с Крисом нарыли?

   - Сегодня я не хочу слышать ни про архив, ни про Аерна, ни про академию, ни про бесов заговор. - Немного сухо отозвался Киан. - Я хочу, чтобы ты просто была со мной рядом.

   Он протянул руку, и я скользнула ему на колени, обвила шею руками, зарылась пальцами в распущенные волосы, наслаждаясь их шелковистостью. Демон следил за мной, не отрывая взгляда от лица. Я потянулась к его губам, и его руки сжались, заключая меня в капкан. Поцелуй, сначала осторожный, постепенно становился все более страстным, увлекая в невероятный полет.

   - Великий Свет, - выдохнула я, отрываясь от его губ, - что ты сделал с невинной домашней девочкой?

   - Термины: невинная и домашняя - применимы к тебе только потому, что ты девственница и имеешь дом. - Слегка насмешливо ответил Киан, целуя меня в кончик носа.

   - Я хорошая, - оскорбилась я.

   - А кто сказал, что ты плохая? Ты маленький демоненок, озорной, хитрый, нагловатый, бесшабашный, а порой и безголовый демоненок.

   - Зато красивая, - еще больше обиделась я.

   - Самая красивая, - улыбнулся Киан и снова захватил мои губы в плен.

   Я ощутила, как его пальцы взялись за узелок на халате, протестующее замычала, и халат был сдвинут с моих плеч. Демон взглянул вниз, прерывисто вздохнул и спешно вернул халат на место.

   - Теперь я совершенно уверен, каким местом думал, - произнес он, поставил меня на ноги и встал сам. - Вина?

   - Я же не пью, - укоризненно произнесла я.

   - Правильно, и мне не надо, - согласился Киан. - Схожу-ка теперь я в душ.

   Он поцеловал меня в макушку и ушел. А я принесла свою сумочку, села на кресло, нагретое Кианом, и достала исписанные листы. Бросила в них взгляд и поняла, что у меня тоже нет никакого желания сейчас копаться в добытой информации. Оставив листы на столе, я вернулась в спальню и уселась на кровати, ожидая своего жениха. Он так и не ответил, как там мои родители. Еще хочется узнать, какие дома он смотрел, и что сам выбрал из этого.

   Ждать пришлось достаточно долго. Ясно, надеялся, что я все-таки усну. А вот и нет, не хочу! Потому, когда Киан вышел из ванной комнаты и с надеждой взглянул на кровать, я сидела посреди нее и мило улыбалась, приветливо махая рукой. Он попытался скрыть вздох, и я нахмурилась.

   - Если я тебе мешаю, мог бы меня вернуть в академию или сразу в родительский замок, - проворчала я.

   Демон смутился и опустил глаза.

   - Я сегодня и так провел весь день вдали от тебя, мне не понравилось, - ответил Киан.

   Чудо мое черноглазое. Я усмехнулась и похлопала рукой рядом с собой.

   - Ложись, я тебе плечи помну, - полу предложила, полу велела я.

   - Может не надо, - с сомнением спросил демон.

   - Жена велела, муж лег, - я свела брови и выдала первое правило нашей семейной жизни.

   - Хм, - задумался Киан. - Меня устраивает. Но может, этот закон вступит в силу через неделю?

   - Немедленно! - рявкнула я и уже с улыбкой добавила. - Я же со спины, и только плечи.

   - Да, хоть просто на ногу наступи, результат один, - тяжело вздохнул демон и послушно лег на живот.

   - Хороший мальчик, - произнесла я тоном дяди Алаиса и велела. - Рубашку хоть сними.

   Демон вновь вздохнул, опять встал и стянул рубашку.

   - Если ночью меня не найдешь, не переживай, я на охоте истребляю очередного сварга. - А потом проворчал себе под нос. - Тьма, скоро отец заметит, что популяция заметно сократилась.

   - И что будет? - поинтересовалась я, перекидывая через него ногу.

   - Заставит таскать им самок, - он заметно передернулся, и я заинтересовалась - кто такие сварги?

   Но все вопросы потом. Я с восхищением смотрела на спину моего демоненочка. Попробовала найти изъян и не нашла. Он идеален, решила я, отводя черные волосы в сторону. Затем опустила ладони на плечи Киана и едва удержала стон от ощущения его кожи под пальцами. Поначалу я честно пыталась размять напряженные мышцы демона. После скользнула ладонями по спине, пробежалась пальчиками по позвоночнику и склонилась, касаясь губами.

   - Мэй, не надо, - попросил Киан. - Твои касания слишком приятны, чтобы я мог расслабиться.

   Я, нехотя, слезла с него и села рядом, продолжая выводить на его спине пальчиком невидимые узоры. Киан развернулся, подпер голову рукой и посмотрел на меня.

   - Не могу понять, как я собирался держаться четыре года, если даже месяц превращается в пытку, - сказал он, забираясь пальцами мне в волосы.

   Я легла, сплела наши пальцы и посмотрела в окно. Затем снова обернулась.

   - Как это будет? Свадьба в твоем мире, - спросила я.

   - Тебе должно понравится, мое дыхание, - Киан навис надо мной, поцеловал в губы и вернулся на свое место. - Это лучше увидеть и почувствовать. Тот обряд с Чейзерэлом даже не тень, так... Спи, светлячок, - он слегка подул мне на лицо, и глаза начали закрываться.

   - Ты мерзавец, - обиженно всхлипнула я и провалилась в сон.


   * * *


   Первый раз за все время, что ночевала вместе с Кианом, я проснулась первая. Хотя не удивительно. Неизвестно, во сколько уснул демон, меня-то он усыпил достаточно рано. Вот наглость! Вспомнив о том, что меня заставили спать, я преисполнилась праведного гнева, развернулась, намереваясь высказать нахалу все и прямо сейчас. Но слова замерли, так и не сорвавшись с моего языка. Приподнявшись на локте, я зачарованно смотрела на великолепное создание Мрака, чья грудь мерно вздымалась от спокойного ровного дыхания. Какой хорошеньки-ий, умилилась я, разглядывая безмятежно - прекрасное лицо демона. Упиваясь тенью от густых ресниц на сомкнутых веках, наслаждаясь волевыми, но все же мягкими чертами, благородным высоким лбом, чуть приоткрытыми четко очерченными губами. Мой взгляд скользнул по твердой линии подбородка ниже, на шею, затем на мерно вздымающуюся грудь. Он спал поверх одеяла, все же сняв рубашку, и я могла наслаждаться без помех рельефным атлетическим телом, гладкой кожей, и думать, что совсем скоро от меня не будут прятать всю эту невозможную, невероятную красоту. На мгновение представила, как его тела касались чужие женские руки, и ярость заполнила меня. В это мгновение добрая Мэй желала смерти каждой, кто вкусил жар моего возлюбленного. Хотелось рвать их собственными руками, чувствовать запах их крови, потому что он МОЙ, мой и ничей больше! На мгновение я застыла, пораженная догадкой. А не то ли самое чувствует и мой любимый? И если то же самое, еще и усиленное его сущностью, то мне даже представить сложно, как ему удается сдерживаться. Все, кто был у меня до него, остались в прошлом, а Чейз и Крис существовали при нем. Мой бедный демоненочек... Он вздохнул, веки едва заметно дернулись, но Киан продолжал спать. Только черная прядь волос сползла на лоб, и я аккуратно ее убрала, чтобы даже локон не мог потревожить сна единственного мужчины в моей жизни.

   Встав, как можно тише и осторожней, я остановилась на пороге спальни и полюбовалась им еще немного. Затем развернулась и на цыпочках прошла в кабинет. Листы, оставленные мною вчера на столе, были сложены в аккуратную стопочку. Значит, демон все-таки смотрел их. Следы Киана обнаружились на нескольких листах, короткими записями на полях. Я вновь сложила бумагу в стопку, прислушалась, но мой жених продолжал спать, и, не глядя, положила листы на стол. Бумага зашуршала, опадая на пол, и я спешно обернулась. Тихо выругавшись, я начала собирать листы. Моя рука дрогнула, когда я подбирала очередную бумажку, потому что вчера я не заметила, что на обратной стороне одного из листов было что-то нарисовано. А теперь я изумленно рассматривала собственный портрет в карандаше. Даже прошла в гостиную и взглянула в зеркало, приставив к своему лицу портрет. Точно, мой. Нахмурилась, соображая, кто это нарисовал. В памяти всплыл Крис с карандашом в руке. Надпись под портретом подтвердила подозрение. Витиеватым почерком блондина было выведено только одно слово "любимая", а рядом красовалось второе, приписанное четким ровным почерком Киана "моя". Невольно усмехнулась и повернулась в сторону спальни. Но тревога неожиданно овладела мной. Он без рубашки, а что, если рубашку снял, потому что она в крови? В крови Криса!

   Воображение так ярко подкинуло картину, в которой мой демон просматривал бумаги, случайно наткнулся на то, что я не заметила, видимо от усталости. Он в гневе подписывает "моя" и переносится к блондину, чтобы сделать то, от чего я столько раз удерживала его. Представила безжизненное изуродованное лицо Криса, тихо вскрикнула, и почти сразу послышались стремительные шаги. Демон, успевший трансформироваться, предстал передо мной во всем своем великолепии полуобнаженного разъяренного бога.

   - Что случилось? - немного хрипло спросил Киан.

   - Ты без рубашки, - сдавленным шепотом произнесла я.

   - Она в крови, - ответил демон, подтверждая мои самые предчувствия.

   - Ты его... убил? - последнее слово удалось произнести только одними губами.

   - Ну, не в карты же мне было играть с ним, - проворчал он, возвращая себе привычный человеческий облик.

   В глазах потемнело.

   - Дыхание мое, - тревожный голос Киана прорвался сквозь пелену забытья. - Что с тобой, светлячок?

   Осторожные шлепки по щекам привели меня в чувство окончательно, и я с ужасом взглянула на того, кем совсем недавно любовалось. Убил? Действительно, убил? Но... но это же Крис! Я только вчера разговаривала с ним, смотрела в весеннюю зелень лукавых глаз, а теперь его нет? Рыдание сдавило грудь.

   - Мэй, что с тобой? - уже испуганно спросил демон. - Что произошло, пока я спал?

   - Ты его убил, - прошептала я, показывая портрет.

   Ответом мне стал недоумевающий взгляд, быстро ставший озадаченным, а после хмурым, даже мрачным. Киан взял у меня из рук портрет и посмотрел на него.

   - Мило ты вчера проводила время, - наконец, сказал он.

   - Ты его убил! - истерично выкрикнула я. - Зачем, Киан, зачем?!

   - Сварги, знаешь ли, твари такие, что либо ты его, либо он тебя. Мне показалось, что лучше я его. Тем более эти твари одни из немногих могут убить демона. - Язвительно ответил мой жених и отшвырнул портрет.

   Тут же охнул и спешно поднял, бережно разгладил и положил на чайный столик, стоявший в гостиной. После усадил меня, потрясенно взиравшую на него, на маленький диван и привлек к себе.

   - Сварг? - переспросила я.

   - А никого более достойного быстрей не найдешь, - ядовито ответил демон. - Аерна я не трогал.

   Облегченный вздох вырвался помимо моей воли, и Киан помрачнел еще больше.

   - Сначала я увидел портрет. Ты на нем улыбаешься. Мне было очень легко представить, как ты позируешь нашему блондинистому приятелю. Да, я был в бешенстве, потому что легко представить оказалось гораздо больше. Вернулся в спальню, а там ты... Одеяло скинула, халат еще распахнулся, и ножка... Такая маленькая, такая... К Проклятой, светлячок, - его голос стал вдруг совсем жалобным, - я сдохну. Обязательно сдохну. Не доживу я до каникул. Никакая холодная вода уже не помогает. Злой, возбужденный я и перенесся в свой мир. А когда вернулся, рубашка была в крови, и я ее снял. Думал, проснусь, как всегда раньше и переоденусь.

   - А почему трансформировался? - спросила я, уже улыбаясь.

   - Машинально. Ты кричала, - ответил демон, откидываясь назад.

   - Всего лишь вскрикнула, - возразила я.

   - Я почувствовал страх и боль, - снова мрачнея, сказал он. - Так, как ты провела вчерашний день?

   Нелепо, как же нелепо я нарушил такой спокойный сон из-за собственного воображения. Мне стало так жалко моего любимого. Ночь, выходит, толком не спал, а утром я со своими фантазиями.

   - Честно, я не позировала, - призналась я. - Даже не видела этого портрета. Случайно утром обнаружила. Даже не знала, что Крис рисует. Мы несколько часов вообще не разговаривали, я не смотрела в его сторону, наверное, тогда и нарисовал.

   - У него отец рисует, Крис этим в него, - объяснил Киан. - Я себе такого навоображал.

   - Я тоже, - проворчала я, укладывая голову на грудь демона. - Как представила, что вот это все трогали чьи-то ручонки, так оборвать их захотелось.

   Некоторое время в гостиной царила полная тишина, а затем ее сотряс оглушительный смех демона. Я удивленно посмотрела на него. Киан снова прижал меня к себе.

   - Если бы я мог, я бы содрал с себя кожу, чтобы достаться тебе никем не тронутым, - сказал он, широко улыбаясь. - Дыхание мое, ты себе не представляешь, насколько ты восхитительна. Сначала возжелала убить тех, кто был до тебя, а после рыдала, думая, что я убил того, кто хотел бы быть вместо меня. Значит, тебе можно, а мне нет?

   - Разница между нами в том, что я не знаю, кого убивать, а у тебя твоя жертва под рукой, - недовольно отозвалась я. - К тому же ты делал с ними то, что делал со мной, а они... А ты... Тьма! Киан, я лучше тебя убью! - воскликнула я и вцепилась ему в горло.

   - И достанешься Аерну? Ну, уж нет! - в тон мне воскликнул демон и схватился за мою шею.

   Наша возня закончилась тем, что мы упали на диванчик, оказавшийся слишком маленьким, чтобы вместить в себя нас обоих, потому с громким хохотом скатились на пол. Демон, как истинный лорд, принял на себя жесткую встречу с полом, а я плюхнулась уже на него. Киан притворно охнул и скривился:

   - Дыхание мое, ты непозволительно много ешь, - высказал он мне необоснованную претензию. - Ты весишь, как целый дракон.

   - А кто уже три месяца откармливает меня по утрам пирожными, тортами и шоколадом? - возмутилась я, впечатывая в бок наглого демоняры кулак.

   - А дерешься ты, как девчонка, - поддразнил меня Киан, снова расхохотавшись, когда я принялась щипать его. - Ох, светлячок, хватит, ха-ха, я больше не могу, - заходился он, - щекотно, ха-ха.

   - А так? - воскликнула я, воинственно глядя на него, путы Света распяли демона, и смех разом оборвался. - Не смеешься? - дыхание стало прерывистым. - А так щекотно? - хрипло спросила я, склоняясь к его губам.

   - Так приятно, - прошептал он, зачарованно глядя на меня.

   - А так? - мои ладони скользнули по его груди.

   - И так, - не стал врать демон. - Светлячок...

   Я приложила палец к его губам и поцеловала ямочку у основания шеи.

   - Сваргов почти не осталось, - так же хрипло произнес Киан.

   - А может, обойдемся без них? - собственный голос я не узнала.

   Киан закинул голову и зажмурился, скрипнув зубами. Его губы шевелились, и, когда я перебралась ближе к его лицу, услышала, что он шепчет.


   По горе ползет урод,

   у урода нету ног,

   а зовут его хайрог.

   Голову ему снести,

   чтоб не мог уже ползти.


   - Что это? - потрясенно спросила я.

   - Нечто вроде считалки, - ответил демон. - Мой учитель, которого отец приставил, когда я был еще демоненком, так вдалбливал мне виды нашей местной нежити и нечисти. И способы, как их убить. В виде стишков легко запоминалось.

   - Оригинально, - хмыкнула я и сползла с него, освобождая.

   - Оригинально? - демон резко перекатился, оседлав уже меня и закинув мне руки наверх, сцепив запястья ладонью. - Коварная, жестокая, бесчеловечная, сладкая Мэй.

   Он устроился сбоку от меня, продолжая удерживать обе мои руки одной своей, а вторую запустил под подол сорочки. Горячая ладонь поползла по ноге вверх, нырнула между бедер.

   - Хм-м, - промычал Киан, словно нашел что-то любопытное. Лично мне было там слишком влажно, и рука демона сильно смущала. - Похоже, сдохнем вместе, это уже приятней, чем в одиночку.

   Его пальцы на мгновение задержались на средоточии моего желания, и я тихо застонала. Киан убрал руку, и мы одновременно протянули:

   - Тьма-а, - я разочарованно, он восхищенно, потому что поднес ту саму руку к лицу и вдохнул.

   Первая вскочила я, пылая не только щеками, но и ушами.

   - Я в душ, - нервно воскликнула я и убежала в ванную комнату.

   - И скорей выбираться отсюда, - поддержал меня демон. - Дыхание мое, завтракать будем внизу.

   - Да! - крикнула я, полностью поддерживая идею не заказывать завтрак в номер.

   Сегодня я принимала прохладный душ, потом совсем холодный потому, что мысли то и дело возвращались к тому, что чуть не произошло на полу в гостиной. Ледяная вода отрезвила, и я окончательно пришла в себя. Закончив с утренним омовением, я выбралась из ванной комнаты, запоздало сообразив, что переодеваться придется при Киане, но он ворвался в ванную, как только я покинула ее. Но только я взялась за свою одежду, как дверь открылась, и показалась голова моего жениха.

   - Обожаю твой запах, - сказал он, и я снова покраснела.

   - Сдохни сейчас, - мрачно предложила я.

   - Не-а, - осклабился демонюга. - Мы будем жить вместе, долго и счастливо. Ты, я и твой запах. - И он снова поднес пальцы к лицу и вдохнул, не отрывая взгляда от моих глаз.

   В дверь ванной полетела тяжелая статуэтка, неизвестно зачем поставленная на туалетный столик. Дверь захлопнулась, и из ванной донесся новый взрыв демонического смеха. Убью. Лично. Вот этими самыми руками.

   - Поговорим через неделю, когда я закрою перед твоим носом дверь, - угрожающе крикнула я, встав под дверями ванной комнаты.

   - Бесполезно. В тот счастливый день я снесу даже стены, - послышался многообещающий ответ.

   Продолжать я не стала, возвращаясь к одеванию собственной персоны, после чего вернулась в гостиную, забрала портрет, подобрала исписанные листы в кабинете и уселась в кресло ждать появление будущего супруга. Ждать особо долго не пришлось, и вскоре мы уже спускались в ресторацию при гостинице.

   За завтраком я вернулась к тому, на что он мне вчера так и не ответил.

   - Как у меня дома? - спросила я, подцепляя изящной вилкой кусочек омлета.

   - Все живы и здоровы, чего и нам желают, - улыбнулся демон. - Нас ждут. Бидди за мной по пятам ходила и, по-моему, следила, чтобы я что-нибудь не украл. Знаешь, светлячок, я, кажется, ее боюсь.

   - Это нормально, Бидди все боятся, - усмехнулась я. - Она главное оружие нашего дома. Ты намекнул о причине нашего визита?

   - Сказал, что у нас изменились планы, и мы хотим поговорить об этом, - он отпил глоток чая и аккуратно поставил чашку обратно на блюдце.

   - А дома? Что ты присмотрел? - задала я следующий вопрос.

   - О-о-о, - протянул демон. - Это первый и последний раз, когда я занимался чем-то подобным. В дальнейшем всем подобным занимаешься ты, а я только напускаю на себя важный вид и поддакиваю, если будешь спрашивать моего авторитетного мнения. Понимаешь, о чем я? Я полностью полагаюсь на твой выбор и меня спрашивать бессмысленно. Заметь, я честно предупредил сразу. - И, наверное, для усиления эффекта мне отсалютовали вилкой.

   На мой удивленный взгляд, демон закатил глаза и с преувеличенным трагизмом в голосе рассказал, как осмотрел вчера десять домов в разных концах королевства. Выслушал кучу уверений, что благородному лорду не найти дом лучше этого. Что гостиная в стиле Его Величества короля Ларниса Пятого - это шедевр отделочного искусства, а так же стиль Бонара Первого, графа Гаэртонского, не говоря уже о стиле "Легкий некро". Ему пришлось согласиться, что ванна из нагревательного камня несомненно лучше литой ванной и все в таком духе. В каждом доме и на каждом этаже. Бедный демон совершенно ничего не представлял о стиле Бонара Первого, как, впрочем, и о самом короле. Про Гаэртанское графство мог с уверенностью сказать, что там делают лучшие в королевстве вина, а стиль "Легкий некро" его откровенно напугал.

   - Никакого "некро", мое дыхание, - принципиально заявил Киан. - Ни легкого, ни тяжелого. Это ужасно! Мэй, ты себе не представляешь, дом в виде склепа, а ложе... Великий Мрак, огромный каменный гроб и шелк. Да я на таком ложе глаз сомкнуть не смогу. Кстати, о спальнях. Одна особо ретивая агентша из конторы по съему и продаже домов даже пыталась навести на меня чары и показать, насколько хороша спальня в доме, который она мне показывала.

   - Что?! - в бешенстве заревела я, в одно мгновение перестав хихикать.

   - Тебе что, а я сбежал. Второй лорд домена Мансор-Риарра бежал со всех ног от маленькой женщины! - изливал душу несчастный демоняка. - Она меня напугала еще больше, чем "Легкий некро". Да, что там. Она мне и пыталась доказать всю прелесть ложа - гроба. Светлячок, никогда не думал, что жизнь женатого мужчины настолько тяжела, а ведь мы еще и не женаты. - Пожаловался Киан. - Надеюсь, я смог доказать тебе свою бесполезность в подобных вопросах?

   - Но хоть что-то ты присмотрел? - насмешливо спросила я.

   Он присмотрел три дома. Один был в пределах Антэна, что мне очень понравилось, академия рядом. Еще один небольшой особняк в предместье столицы. И замок на скалистом берегу моря.

   - Такая красота! - восхищенно рассказывал демон. - Замок старый, но небольшой. Можно взять пару приведений для уборки и присмотра за ним, когда нас не будет. Прямо под замком бушует море, а главное, вокруг ни души. Маленькая деревенька не в счет.

   - И где этот замок? - с подозрением спросила я.

   - В тех же краях, что и замок лорда Алаиса. - ответил Киан. - Давай его возьмем.

   - Но это же далеко, - воспротивилась я.

   На меня посмотрели глаза обиженного мальчишки, возраста моего брата. Ну, как ребенок, честное слово!

   - Ты его даже еще не видела, - проворчал демон.

   - Киан, далеко, - повторила я.

   - Нам-то какая разница? - жарко возразил мой жених. - Мгновение, и мы в академии. Зато никого вокруг. Только ты и я. Ну, ладно, можно нанять кухарку, готовить же кто-то должен. Это шикарный вариант. Ну, пожалуйста, - взмолился он.

   - Киан, тебе сорок лет! - не сдержалась я, глядя на доверчиво распахнутые черные очи.

   - Да, я еще очень молод, но знаю, о чем говорю, - и снова умоляющий взгляд.

   - Дом рядом с Антэном, - приняла я решение. - А замок нам не нужен. Дорого, далеко, и мы все равно, в конце концов, будем жить в твоем мире.

   Теперь на меня смотрели, как на палача и предателя. Нет, ну, кто из нас еще несколько месяцев назад считался ребенком?! Я ведь права! Зачем нам целый замок, когда разговор шел о простом съеме дома? Киан как-то сердито пил чай, не произнося ни слова.

   - Дом, - повторила я.

   - Сначала все посмотри, - сухо ответил мой жених и встал из-за стола. - Вот прямо сейчас и посмотришь. Начнем...

   - С дома в столице, - закончила я, решив остановиться на нейтральном варианте.

   - Пойдет, - согласился он, и я последовала за демоном.

   Особняк в предместье оказался не таким уж и маленьким, как обещал мне Киан, потому я сразу представила себе и небольшой замок над морем, подозревая его истинные размеры. Особняк мне продемонстрировали как-то нехотя, показав только первый этаж и одну из гостиных на втором. Я укоризненно покачала головой, недовольная размерами нашего временного жилища. Демон безропотно согласился, и мы покинули особняк без сожалений.

   Следующим был дом возле Антэна. Действительно, небольшой дом. Здесь была одна спальня, гостиная, зачем-то два кабинета, ванная комната и хозяйственные помещения. То, что надо. К тому же он сдавался, а не продавался, и я утвердилась в своем выборе. Упрямый демон согласно покивал головой, подписал документы на съем и... утащил меня в облюбованный им замок.

   Это был по-настоящему древний замок, чем-то похожий на замок дяди Шэра. По сравнению с замком Ронан "Морская жемчужина", так называлась эта твердыня, и, правда, выглядел маленьким, и все-таки это был замок, сильно превышающий наши потребности на время, пока мы не покончим с таинственной историей академии. Я непонимающе смотрела на Киана. Смысл этой демонстрации был совершенно неясен. Дом уже был снят, документы подписаны, задаток внесен. Зачем мы здесь? Чтобы я увидела, от чего отказалась?

   - Нравится? - гордо спросил демон, обводя рукой, раскинувшийся перед нами замок.

   Мы стояли на одной из башен, и вид моря, поблескивавшего на солнце, радовал глаз. Я втянула носом солоноватый запах и была вынуждена признать:

   - Нравится.

   - Он наш, - торжественно объявил Киан.

   - Мы же дом сняли, - я удивленно посмотрела на него.

   - А замок я купил... вчера, - ему даже стыдно не было.

   Киан стоял все такой же гордый и довольный собой. Я, обученная бережливости драконом, задохнулась от возмущения.

   - А зачем же ты сегодня утром спектакль разыгрывал?! - воскликнула я.

   - Ничего я не разыгрывал, хотел, чтобы согласилась, и решение было совместным, - ответил демон.

   - Но это же не разумно! - не сдалась я. - Зачем тогда мы сняли тот дом?

   - Потому что ты права, он расположен рядом с академией. В нем мы будем жить на неделе, а сюда сбегать на выходные. В том домике нас любой блондин достанет, а здесь никто не потревожит. - И снова горделивая улыбка.

   - Мы еще не женаты, а ты семейную сокровищницу опустошаешь, - проворчала я, прикидывая, во сколько могла встать такая покупка.

   - Дыхание мое, ты будущая Первая леди домена Мансор-Риарра. Поверь, наша сокровищница забита настолько, что вычерпать ее даже нашим внукам не удастся. Но даже моя личная сокровищница в тех владениях, которые отданы мне отцом, не пострадала от покупки этого замка. Он стоит непозволительно мало, - заметив мое беспокойство, добавил, - но я лишнего не платил. Смирись, у нас есть замок.

   - Хорошо, у нас есть замок, - кивнула я. - Но зачем он нужен, если мы будем жить в твоем мире? Или ты хочешь остаться здесь?

   Киан вздохнул и отрицательно покачал головой. Затем привлек меня к себе и прижался щекой к макушке.

   - Рано или поздно нам придется переселиться во Мрак, но ведь иногда нам может захотеться оказаться от всех далеко-далеко. И тогда у нас всегда будет наша "Жемчужина".

   Спорить больше не стала. Замок куплен, так что доказывать нечего. Но мне стала интересна новая информация.

   - И большие у тебя владения?

   - Пара-тройка местных графств в них поместятся, - ответил Киан.

   - И кто за всем этим смотрит пока ты здесь? - я вскинула голову, кончик носа тут же был поцелован. Я фыркнула, и демон негромко рассмеялся.

   - Наместник следит. Доклады и отчеты я получаю раз в месяц. - Сказал мой жених. - И отец это время пристально следит за делами на моих территориях.

   - И когда ты на все время находишь? - удивилась я.

   - Я наследный лорд, - пожал он плечами. - Меня так воспитывали. Правда, в твоем мире я разленился, здесь у меня появилось много свободного времени, - Киан усмехнулся и повел меня смотреть замок.

   - А к моим родителям?

   - Мы быстро. Время еще есть, - отмахнулся демон.

   В замок Ронан мы попали, опоздав к назначенному времени. Навстречу папе мы шли, склонив покаянные головы. Он стоял перед входом в замок, скрестив на груди руки и насмешливо вздернув бровь. Рядом с ним красовалась грозная Бидди. Она уперла пухлые ручки в бока, недвусмысленно сжимая одной из них скалку.

   - Приносим наши извинения за опоздание, лорд Ронан, - вежливо произнес Киан.

   - Это он виноват, - тут же сдала я демона со всеми потрохами.

   - Предательница, - хмыкнул он.

   - Транжира, - ответила я.

   - Да гроши же! - не выдержал Киан.

   - Золотые, - со значением произнесла я.

   - Дыхание мое... - ехидно начал демон.

   - Люби-имый, - ядовито протянула я.

   - А ну, марш за стол! - рявкнула домовиха. - Я по десять раз греть не намерена.

   Бидди погрозила Киану скалкой и растворилась в воздухе. Я покраснела, виновато посмотрела на папу, наблюдавшего за нами с явным любопытством.

   - Прости, папочка, - вздохнула я и повисла у него на шее. - Я соскучилась.

   - Да неужели, - усмехнулся папа. - Похоже, времени на скуку у тебя совсем не осталось. Идемте, или Бидди пустит в ход свою скалку.

   Мама встретила нас в гостиной. Она поцеловала меня, кивнула Киану и вытащила за ухо из-за собственной спины мелкого паразита.

   - Что-то в еду пытался подсыпать, - сказала она папе.

   - Юноша, - папа грозно посмотрел на моего брата, - нам предстоит серьезный разговор. А теперь поздоровайся с сестрой и ее женихом.

   Мелкий прыщ, стоявший все это время с опущенной головой, хмуро посмотрел на меня, затем на Киана и с достоинством кивнул.

   - Добрый день, юный лорд Ронан, - демон чуть согнулся и протянул руку.

   - Здрасти, - шмыгнул носом Аллан и тут же получил от мамы легкий тычок. - Добрый день, лорд Мансор-Риарра, - исправился негодник и пожал протянутую руку, проворчав. - Я уже не маленький.

   - Правильно, ты просто мелкий, - хмыкнула я и расцеловала паршивца в обе щеки. Затем взлохматила ему волосы и показала язык.

   - Хватит меня слюнявить, - скривился Аллан, вытирая щеки. - Если думаешь, что я соскучился, то ты ошиблась.

   - Я по тебе тоже не скучала, - широко улыбнулась я. - У-у, бука-бяка, - поддразнила я братца, сложив из пальцев козу.

   - Ладно-ладно, Мэйка, мы еще поговорим, - сощурился Аллан, незаметно, показывая мне кулак.

   Я рассмеялась и крепко обняла брата. Он вырвался, с достоинством тряхнул головой и покосился на демона. В его глазах читался явный интерес. Папа кивнул нам и увел Аллана для мужского разговора. Мама взяла меня за руку, и мы направились в столовую комнату, где был накрыт стол. Бидди ждала нас. Деловито-хмурое выражение с ее лица так и не исчезло. Не любила наша домовиха, когда еда остывала. К готовке для семьи она не подпускала никого. Кухарка готовила для прислуги, да перед приемами нанимали еще двух. Но за нашим питанием Бидди ревностно следила, отчаянно ругаясь, если мы, неблагодарные, посещали кондитерские и ресторации. Или, не дай Святители, хвалили угощение в чужом доме, куда нас приглашали в гости. Да, Бидди была, есть и будет нашим маленьким тираном! Но не любить эту ворчунью было невозможно. Ее сказки мы с братом всегда обожали и даже переставали ссориться, когда домовиха начинала их рассказывать.

   - А где еще два охламона? - грозно вопросила она.

   - Папа повел Ала драть уши, - сообщила я. - Он что-то в еду хотел подсыпать.

   - Что?! В мою еду?!! - домовиха извлекла из воздуха скалку и исчезла.

   - Мэй, - мама укоризненно покачала головой.

   - Да ты ябеда, светлячок, - насмешливо произнес Киан. - Сначала на меня наябедничала, теперь на родного брата.

   - Поверь, взрывающаяся во рту еда тебе бы не понравилась, - не обиделась я. - Знаю я, что прыщ мог подсыпать... сама ему сыпала.

   - Взрывной порошок? - уточнила мама. - Паршивцы! У Огонька брали? Ну, я ему...

   - Бесполезно, - отмахнулась я. - Он сейчас никого и ничего не замечает, влюбился.

   - Наш Огонек? - мама изумленно вскинула брови. - Ты должна мне все рассказать!

   Когда вернулся папа, мама хохотала, прося еще раз рассказать о поющих в цветах созданиях и чирикающих птичках. Следом за папой брел Аллан, его уши имели насыщенный алый цвет и красиво топорщились. Братец хлюпал носом, но, заметив нас, гордо вскинул голову. Конечно, мы же Ронаны! Рядом с мелким паразитом важно выступала Бидди. Уши братца, явно, ее работа. Папа мог просто прихватить за ухо. Наш ледяной лорд словами мог ударить лучше, чем руками. После его лекций иногда очень хотелось, чтобы он просто отшлепал. Правда, чтобы заслужить папину лекцию, нужно было очень постараться.

   - У вас тут весело, - улыбнулся папа, садясь на свое место.

   Пришлось начать рассказывать заново. Так что за обедом было весело. О нашем деле никто вопросов не задавал, все важное после. Пока же мы обсуждали незначительные вещи. Учебу, предстоящий турнир. Эта информация очень заинтересовала папу и Аллана, мальчики, что с них возьмешь. Так что после обеда мы разделились. Мужчины отдельно, женщины: мама, я и Бидди - отдельно.

   - А я платьишко тебе пошила, - сообщила домовиха, складывая ручки на животе. - Чую, пригодится скоро.

   - Какое платьишко? - не поняла я.

   - Красивое-е, - протянула мама. - Я вышивать помогала.

   - Идем-ка, примеришь, - Бидди спрыгнула на пол и деловито пошлепала к двери.

   Гонимая любопытством, я встала, мама обняла меня и повела следом за домовихой. Киан тут же вскинул голову и обернулся. Я кожей почувствовала его беспокойство и посмотрела на него, чтобы прошептать: "Скоро приду". Он кивнул, но беспокойство осталось.

   - Что такое? - спросила мама, заметившая наши гляделки.

   - Все хорошо, - улыбнулась я.

   Бидди вела нас в мою комнату, откинула полог кровати, и я ахнула. На моей постели лежало белоснежное платье, самое красивое из всех, что я когда-либо видела. Подвенечное платье! Я изумленно взглянула на домовиху, затем на маму.

   - Как вы узнали? - прошептала я.

   - Что вы не продержитесь и года? - с улыбкой спросила мама, я кивнула.

   - Как-как, - Бидди прислонилась к кровати, - шпынь сказал, как промеж вас искры летают.

   - Дядя Алаис? - еще больше поразилась я. - Когда успел только?

   - Пять дней назад, - ответила мама. - Он заходил к нам.

   - Я за платьишко и взялась. Аккурат сегодня ночью с Айлишенькой закончили, - вставила домовиха.

   Она замолчала и нетерпеливо посмотрела на меня, мама тоже смотрела выжидающе, и мне пришлось спешно раздеться. Да, ладно, пришлось. Я сама сгорала от нетерпения! Мама и Бидди помогли мне одеться, и я подошла к зеркалу. Мамочка сложила под подбородком руки и с умилением смотрела на меня. Бидди расправила складки, и заахала.

   - Ух, ты! - только и смогла я сказать, глядя на воздушное создание в зеркале.

   - Нравится? - спросила мамулечка.

   - Ага, - выдохнула я и покружилась.

   - Красота ты наша, пирожочек слатенький, - вдруг запричитала домовиха. - Для кого растили, для кого холили и лелеяли. Демоняке, тьфу, прости Свет, чтоб ему пусто было, отдаем.

   - Бидди, - мама укоризненно покачала головой. - Когда? - это уже мне.

   - Мы вместе об этом скажем, - виновато улыбнулась я.

   - Ну и правильно, - Бидди снова деловито кивнула. - Муж и жена завсегда должны вместе быть. Вона, как Ормочка с Айлишечкой.

   На том и порешили. Я вновь переоделась, и мы спустились вниз. Мужчины уже перебрались в гостиную. Аллан намертво прилип к Киану. Он все что-то выпытывал у моего жениха, и тот немного рассеянно ему отвечал. Демон поднял голову, как только мы вошли в гостиную, и меня окутала волна тепла. Братец посмотрел на меня:

   - Знаешь, сестрица, - сказал он. - Все-таки есть в тебе что-то хорошее. - Осклабился и выдал. - Твой жених.

   - Ну, хоть в чем-то наше мнение совпало, - усмехнулась я. Затем подошла, оттеснила мелкого прыща от собственного жениха и села рядом. - Мое, - сказала я и щелкнула братца по носу.

   Мама грозно посмотрела на Аллана, и сопящий братец поплелся к ней. Мамулечка усадила братца между собой и папулечкой, Бидди примостилась на кресле, привычно сложив ручки на животе. Теперь все смотрели на нас с Кианом. Сказать, что я вдруг разволновалась, ничего не сказать. И вроде родные и так все поняли, и даже платье готово, а волнение охватило настолько сильно, что даже затряслись руки. Киан, почувствовавший мое состояние, обнял меня, и волнение немного отступило.

   - Когда? - задал вопрос папа, пристально глядя на демона.

   - Через неделю, - ответил он, сразу сообразив, о чем спрашивает мой отец.- В первый день каникул.

   - Храм при замке, - практически потребовал папа.

   - Да, - кивнул Киан. - Но после обряда по вашим традициям, мы перейдем в мой мир и совершим ритуал воссоединения.

   - Как это? - опешила домовиха. - А положенные пять дней празднеств?

   Я почувствовала, как моего демоненочка захлестнула целая волна эмоций после слов Бидди. И добрых там не было. Зато желание придушить домовиху ощущалось очень сильно.

   - Какие пять дней? - очень тихо и очень ласково спросил демон.

   - Положенные! - Бидди уперла кулачки в бока. - Да и неделя... Надо же гостей созвать, подготовить все. Опять же список блюд продумать, музыкантов пригласить, замок украсить...

   - Нет! - рыкнул Киан и сразу взял себя в руки. - Через неделю, в замковом храме, один день...

   - И гостей не надо, - добавила я. - Вы и дядюшки. Кто нам еще нужен?

   Бидди закатала рукава. Ясно, будет бой. Я взглянула на родителей и увидела, как трясутся папины плечи. Он прятался за рукой, но то, что смеется, было и так ясно. Мама прятала улыбку. Да, что такое-то?!

   - Четыре дня! - домовиха вскочила ногами на кресло и, подобно полководцу, взмахнула над головой скалкой.

   - Один! - воскликнул Киан, полыхнув алым всполохом в глазах.

   - Хорошо, три, но с гостями и музыкантами, - еще немного сдала позиция домовиха.

   - Один и без музыкантов, - категорично мотнул головой демон.

   - Ага-а, темный! А против гостей-то ничего не сказал! - торжествующе закричала Бидди и рассекла воздух скалкой.

   Я услышала, как мой жених скрипнул зубами.

   - Бидди! - воскликнула я. - Да, мы и в храм-то идем только потому, что так надо. Ну, зачем нам соседи? Мама! Папа, хватит смеяться!

   Наш ледяной лорд, наконец, убрал руку от лица, откинулся назад и захохотал в голос. Мама потянулась и шлепнула его по руке. В отличие от папы, она хоть не смеялась. Так... улыбалась ехидно. Мы хмуро переглянулись с демоном. В его глазах застыл вопрос, и я пожала плечами. Откуда мне знать, что так развеселило родителей.

   - Папа! - нервно вскрикнула я. - Да, в чем дело?

   - Прости, малышка, - папа глубоко вдохнул и попробовал взять себя в руки. - А я еще Брину не поверил. Киан, Мэй, не нервничайте, - он добродушно усмехнулся. - Бидди убивать нельзя, она наш хранитель. Будет вам один день. Хоть у кого-то такое желание сбудется. Нам с Айли подобного не позволили.

   - Ормондт! - гневно воскликнула домовиха.

   - Дорогая, - папа повернулся к нашему домашнему деспоту, - мы приняли тот факт, что Мэйгрид выбрала того, кого выбрала. Будем учитывать его традиции, как он учитывает наши. И мы благодарны ему за понимание, - последнюю фразу он произнес с нажимом. - И мы можем принять его пожелание, если этого хочет и Мэй.

   - Хочу, - живо закивала я.

   - К тому же, дорогая, - продолжил папа, - новая информация скроет, сама знаешь, от кого предыдущую информацию, сама знаешь, о чем. И чем быстрей это произойдет, тем лучше.

   - Гости и музыканты этому не мешают, - обиженно фыркнула домовиха, зажала скалку подмышкой и исчезла.

   - Бидди не вздумай! - уже сердито крикнул папа, наш тиран его проигнорировала.

   В гостиной повисла тишина. Мой демон благодарно кивнул отцу.

   - Не стоит благодарности, - сказал папа. - Мы с Айли прошли через крушение похожих надежд. Это было ужасно, - и папа опять хмыкнул. - Это было чудовищно!

   - Ладно тебе, - улыбнулась мама. - Не так уж все страшно и вышло.

   - Ну, да. - Хохотнул папа. - Не считая того, что Бидди с Брином набили битком храм, они притащили даже короля, а потом его чуть не прикопал оскорбленный дракон. Скандал гремел пару месяцев. Его величество десять раз требовал прислать ему Огненного лорда для... эм-м, наказания.

   - Он не только Огонька требовал, он и тебя пытался затащить во дворец, - немного сердито добавила мама. - Еще три раза прислал нам бумаги о расторжении нашего брака.

   - Ну, это был шантаж, - усмехнулся отец. - Или наш брак, или Огонек.

   - Или ты... дружочек, - явно спародировала мамулечка, жеманно взмахнув ресницами. - Ужасный человек. Хорошо, что ты разорвал все связи со двором.

   Я слушала их, открыв рот. Первый раз я слышала такие подробности и свадьбе родителей. Обычно на мои вопросы мама мечтательно отвечала: "Это было сказочно". И вот тебе, пожалуйста. Что-то мне вдруг захотелось выбрать другой храм и просто пригласить туда тех, кого хочется видеть. С Бидди станется сделать все по-своему. Я взглянула на Киана, тот, похоже, думал о том же.

   - А почему обязательно в нашем храме? - осторожно спросила я.

   - Да, - живо откликнулся демон. - Любой храм подойдет.

   - Замковый, - жестко ответил папа. - Ворота замка буду закрыты для всех посетителей в этот день, это я могу обещать твердо. Духи рода не могут покинуть пределы этих земель, но они благословляют каждый союз. Нарушение традиций грозит оскорблением и неприятными последствиями для всего рода.

   - Хорошо, - согласно кивнул демон. - Традиции, есть традиции. Предстанем перед Духами вашего рода.

   На этом обсуждение предстоящей свадьбы было окончено. А в гостиницу мы в этот день так и не вернулись. Мама предложила остаться до утра в замке, и Киан с неожиданной радостью согласился. Впрочем, я не обиделась. Очередная совместная ночевка - очередная совместная пытка. Да и по дому я соскучилась. Хотелось обойти все свои любимые местечки, показать их демону, рассказать и тайниках и маленьких кладах, которые я делала, еще будучи ребенком. Но вниманием моего жениха безраздельно завладел мелкий прыщ. Выводя Киана из гостиной, Аллан обернулся ко мне и показал язык, я ему кулак. Вообще, странное дело, но прежнего раздражения в отношении братца я не чувствовала. Может, просто повзрослела, а может, исчезла прежняя война за внимание родителей и дядюшек. Мне ведь всегда казалось, что балбесу достается больше маминой любви и папиной заботы. А уж, что казалось ему, я не знаю, но многолетняя вражда для меня сегодня закончилась. Даже любимого демона я спокойно уступила брату на вечер, довольствуясь просто сознанием, что он совсем близко. Да и небольшая передышка нам была просто необходима. За последнее время между нами уже не искры летали, а бушевал пожарище.

   Весь день я провела рядом с мамой. Папа покинул нас, гонимый своими делами и обязанностями вскоре после заключения всех соглашений. А вот с мамулечкой я перебралась в зимний сад, и там мы болтали обо всем на свете. Я с удовольствием делилась с ней нашими с Кианом походами в Хайвор, рассказывала про вечерние прогулки, про пирожные на завтрак и маленькие записочки от демона. Она слушала меня с улыбкой, не перебивая ни на мгновение.

   - Ты счастлива? - неожиданно спросила мама, когда я остановилась, чтобы перевести дух.

   - Очень, - ответила я, вдруг смущаясь собственного блеска в глазах.

   С Кианом мы встретились на ужине, а затем перед сном. Он крепко прижал меня к себе, спрятал лицо в волосах и долго стоял так, не произнося ни слова. И я молчала, потому что именно здесь и сейчас слова были не нужны. Было просто хорошо от того, что он рядом, от того, что его руки обивают мои плечи, от того, что я слышу стук его сердца и чувствую его теплое живое дыхание. И казалось, что весть мир замер, чтобы не нарушать нашего единения.

   - Я люблю тебя, - прошептала я. - Я так сильно люблю тебя.

   Демон немного отстранился, заключил лицо в ладони и приподнял его, заставляя смотреть себе в глаза.

   - Я полон тобой, моя светлая Мэй, - ответил он.

   А потом целовал меня. Целовал упоительно нежно, словно лаская саму мою душу. И расставаться даже на мгновение казалось невыносимой мукой. И все же мы оторвались друг от друга, чтобы заснуть, разделенные стенами.

   - Спокойной ночи, - сказал Киан, отступая назад.

   - Добрых снов, - ответила я, оставаясь на месте.

   Он так и пятился, пока не дошел до лестницы, а я не сдвинулась с места, пока он не исчез из вида. После вздохнула повернулась к двери совей комнаты, но потом выпустила ручку и направилась на половину Аллана. Брата я застала сидящим на полу перед разожженным камином. Он обернулся на звук открываемой двери, увидел меня и демонстративно скривился.

   - Чего пришла? - проворчал братец.

   Я села рядом с ним и посмотрела на огонь, на мгновение вспомнив моего демона. После взъерошила волосы Ала. Он фыркнул и дернулся в сторону, сжимая кулаки.

   - Да, хватит, Ал, - улыбнулась я миролюбиво. - Ты так на ежика похож. И пыхтишь так же.

   - А ты на жабу, - окрысился балбес.

   - Ква, - весело хмыкнула я. - Рассказывай.

   - Что? - братец враждебно посмотрел на меня.

   - Что тебя бесит, - и снова встрепала ему шевелюру.

   - Ты меня бесишь, Мэйка! - воскликнул Аллан и отодвинулся, но не встал и не ушел. - Все вокруг тебя прыгают. Мама с папой только о тебе и говорят. Бидди причитает. Все тебе. И дядюшек забрала. А меня словно и нет.

   Я нахмурилась и внимательно посмотрела на брата. Как-то я никогда не задумывалась, что большая часть внимания достается, действительно, мне. Как там сказал дядя Алаис? Я стала их общим долгожданным даром? Нет, если вдуматься, то мама с папой уделяли нам внимание одинаково. Правда, папа со мной всегда был немного ласковей, но я же девочка, а Аллан наследник и будущий мужчина. Лорд Аллан Ронан, это звучит гордо! А вот дяди и правда больше ко мне тянулись, особенно дядя Алаис. А Ал мальчик, и ему обидно, должно быть. Значит, мы столько лет просто ревновали наших родных и близких друг к другу?

   - Даже жениха себе вон какого отхватила, - обвиняюще проворчал брат.

   - Ну, Ал, тебе жених точно не нужен, - засмеялась я. После пододвинулась к нему и положила руку на плечо. - Знаешь, братец, а я ведь замуж скоро выхожу. И знаешь, что?

   - Что? - хмуро спросил он.

   - Я перестану тебя бесить, - улыбнулась я. - Я вообще перееду отсюда далеко-далеко, ты меня даже не увидишь.

   - Совсем не увижу? - Аллан вдруг беспокойно заерзал. - Совсем не надо, ты мне все-таки сестра. Противная, конечно, но ведь сестра.

   - Так может ты по мне все же скучал? - я хитро посмотрела на него.

   - Надо больно, - фыркнул братец, но я заметила, как он изо всех сил старается не улыбаться.

   - Совсем-совсем? - я грозно свела брови и уперла руки в бока.

   - Вот ни полстолечка, - он показал мне свой ноготок и осклабился.

   - Ну, держись, - воскликнула я и завалила брата на пол, щекоча и наслаждаясь его взвизгиваниями и хохотом.

   Провозились мы с Алланом до полуночи и разошлись по постелям только после того, как посреди детской появилась Бидди в чепце и белой рубахе.

   - Охламоны! - погрозила она нам кулачком. - Я вам! А ну быстро спать.

   Мы переглянулись с братом, вздохнули и, пожелав друг другу и домовихе спокойной ночи, разбрелись по спальням.


   Глава 10


   Академия встретила нас оживлением. Сегодня наша команда собиралась в дорогу. Девушки - болельщицы ехали с ними, это был не то, чтобы закон, но традиция. Потому ректор легко их снял с занятий. Ну и меня снял, без возражений и ворчаний. Невеста капитана как-никак, и капитан недвусмысленно дал понять, что без невесты он за результат не ручается. Шантажировал Киан нагло и уверенно, не забывая при этом скорбно вздыхать. Ректор тоже вздохнул, побарабанил пальцами по столу и скривился:

   - Пусть едет. Но без победы можете не возвращаться! - рявкнул лорд Дакей напоследок.

   - Тогда прощайте, на всякий случай, - склонил голову демон, подхватил меня под руку и вывел в коридор, оставив ректора хватать ртом воздух.

   - Ого, - только и сказала я, когда мы покинули кабинет главы нашей академии.

   - Мелочи, - отмахнулся демон. - И знаешь, что?

   - Что? - я с интересом посмотрела на жениха.

   - Я соскучился, - рыкнул Киан, и я оказалась зажата между демоном и стеной.

   - Студенты! - гневный возглас ректора оторвал нас друг от друга. - Как вы уже надоели! Скорей бы уж поженились что ли.

   - Все, что пожелаете, - вновь склонил голову Киан. - Желание ректора - закон для студента.

   - Как это понимать? - крикнул нам вслед лорд Дакей.

   - Только то, что я сказал, - весело ответил мой демон, махнул рукой, и мы побежали к месту сбора.

   - Браки во время учебы не допустимы! - донесся до нас голос ректора.

   - У нас будут сложности? - нахмурилась я.

   - Откуда? Он же ясно сказал - во время учебы. А на каникулах все можно, - мой жених широко улыбнулся.

   - Кова-арный, - засмеялась я.

   - Демон, - со значением ответил Киан.

   Я усмехнулась и побежала в свою комнату собирать вещи. Пользоваться переходами Киан отказался наотрез. Он меня за сегодняшнее утро раз десять проверил на наличие навешанных знаков, типа того, которым Крис меня у себе переносил. И перед общежитием осмотрел в одиннадцатый раз, удовлетворенно кивнул и только тогда отпустил.

   Я взлетела по лестнице на третий этаж, схватила сумку и спешно набила ее всем необходимым, ну, что я посчитала необходимым. Отделения моего банка были почти в каждом городе, потому за деньги я не переживала, как и за нехватку вещей. Куплю, если что. Закину сумку на плечо, я выскочила в коридор и побежала к лестнице. Но не успела я ступить на первую ступень, как за спиной раздался ледяной женский голос.

   - Студентка Ронан, прогуливаем занятия? - я с изумлением уставилась на нашего куратора.

   - Куратор Дагни... - начала я.

   - Молчать! - словно дала пощечину, отрезала леди Дагни. - Ваши систематические прогулы вынуждают меня поднять вопрос о вашем отчислении, - она подошла совсем близко, склоняя ко мне лицо.

   Я невольно отшатнулась. Отчисление? Вот уж чего я сейчас совсем не боялась. Но никогда я не видела такого выражения на лице нашего довольно милого куратора. Мне показалось, что она меня сейчас ударит. И что я плохого сделала? Ну, конечно! Дракон. Она злиться на меня из-за того, что дядя Шэр буквально растворился в Венде. Леди Дагни так хотела с ними познакомиться. А виноватой, выходит, считает меня. Обидно!

   - Леди Дагни, - я посмотрела ей прямо в глаза. - Вы злитесь за дядю.

   Она сделала шаг назад и скрестила на груди руки.

   - Моей вины нет в том, что дядя Шэр увидел Венду. И изменить уже ничего нельзя, это его природа. Если вы все еще хотите, я могу вас представить ему, но это ничего не изменит. Лорд Даршас свой выбор сделал.

   Я ждала ее ответа, но куратор только сузила глаза, смерила меня недобрым взглядом, затем развернулась на каблуках и ушла. А неприятной осадок от нашей встречи остался. Вот так и наживаешь себе врагов, не успев даже сделать человеку гадость. Покачав головой, я побежала вниз. Надо будет предупредить Венду. Я развернулась и снова побежала к комнате, чтобы оставить подруге записку. Расстроится... И дяде перепадет. Но оставить так тоже нельзя! Если куратор взъестся на Вендалу, то она хоть будет готова. Сказано, сделано. Маленькое письмо я сунула в энциклопедию, лежавшую на столе, и покинула комнату, тут же столкнувшись с Кианом.

   - Ты долго, - сказал он, в который раз оглядывая меня.

   - Меня немного задержали, - я встала на цыпочки и потянулась к его щеке.

   - Кто? - продолжал допрашивать демон.

   - Наша куратор, леди Дагни, - покорно ответила я.

   - И что ей было нужно?

   - Киан! Это всего лишь куратор, - возмутилась я. - И она на меня немного зла.

   - За что зла? - допрос начал раздражать.

   - Киан, хватит! - воскликнула я. - Ты, что такой дотошный?

   Киан остановил меня и повернул к себе, крепко взяв за плечи. Он нагнулся, опустив голову на мой уровень, и немного зло произнес, глядя в глаза:

   - Потому что кто-то сделал одно потрясающее по своей сути открытие - в академии зреет заговор. И этот кто-то является угрозой для заговорщиков или их целью. А мы все еще не знаем, кто участвует во всем этом дерьме. И почему бы твоей кураторше не оказаться замешенной? Всегда легко вербовать тех, у кого есть слабые места. А навесить знак легче легкого. Потому я хочу знать, что она от тебя хотела.

   - Любимый, здесь и правда нет ничего такого, - со вздохом ответила я и рассказала об интересе леди Астар Дагни к дракону. - Она же тоже целитель, - сказала я напоследок. - Какая польза в целителе?

   - Любой, в ком есть магия, может принести пользу, - задумчиво ответил демон. - Надо за ней присмотреть. Она близка к тебе, имеет круглосуточный доступ в общежитие и в комнату. И ее злость мне не нравится. Такую легко заманить в сети. Если Дагни мстительна, то она использует свой шанс.

   Мне стало не по себе. Я порывисто прижалась к Киану. Он зарылся ладонью в мои распущенные сегодня волосы, чуть сжал их, откидывая мою голову назад и прижался к губам.

   - Не бойся, - тихо сказал он. - Любой, кто посмеет прикоснуться к тебе, сдохнет. Убивать буду долго, мучительно и со вкусом.

   - Киан! - я вздрогнула всем телом и отстранилась, испуганно глядя в заалевшие глаза.

   Он тряхнул головой, словно отгоняя наваждение, виновато улыбнулся и повел меня к воротам. Там уже стояли два больших экипажа с символикой нашей академии: Белоснежный круг, который пересекала радуга из цветов всех факультетов, и молния, косо разрезавшая радугу надвое. В одной карете сидели парни, оживленно обсуждавшие предстоящую дорогу, а в другой магини - болельщицы. Там же сидели и подруги игроков. Я хмуро взглянула на вторую карету. Киан удивленно посмотрел на меня.

   - Только со мной, - сказал он, и я успокоилась.

   Из первого экипажа выскочил дядя Алаис. Он обхватил меня и приподнял над землей.

   - Маленькая поганка, - воскликнул он, - как ты смела пропасть на несколько дней, не предупредив меня? Я же переживал! А уж, как соскучился... - и меня снова сжали до писка, моего, естественно. - Кто так делает, любимая? Я столько дней тебя толком не видел, а ты еще и на выходные сбежала.

   Я невольно покосилась на Киана. Он стоял, едва заметно скривившись. Мой взгляд опустился ниже. Кулак демона то сжимался, то разжимался. Кажется, его нервирует то, что говорит и делает дядя.

   - Мы к родителям ходили, - пояснила я, целуя дядюшку в чуть колючую щеку. - А еще мы замок купили. А еще мама и Бидди мне платье сшили, - начала я спешно рассказывать, захлебываясь восторгом, как в детстве. - А еще ты в первый день каникул никуда не сбегай.

   - А что у нас в первый день каникул? - дядя Алаис поставил меня на ноги и посмотрел на Киана.

   - Обряд нашего венчания в замке Ронан, - ответил демон.

   - А я знал, - усмехнулся дядюшка. - Значит, украдешь мою малышку всего через неделю? - голос лорда Бриннэйна прозвучал неожиданно грустно.

   - Лорд Алаис, - Киан подошел к нам вплотную, - давайте смотреть правде в глаза, я ее уже украл. - Мой жених усмехнулся, а дядя погрозил ему пальцем:

   - Еще десять зачетов. Нет, по десять на каждый день каникул.

   - Не-ет, - насмешливо протянул демон. - Каникулы я вам не отдам. В эти дни я буду принадлежать только Мэй.

   - Спорим? - прищурился дядя.

   - А Анижель ко мне прислушивается, - как бы между прочим ввернул демон. - И я ее господин и повелитель...

   - Каков мерзавец! - рыкнул дядюшка. - Я на этой неделе отыграюсь, - он плотоядно потер руки.

   - На этой я весь ваш, - осклабился демон.

   - Мой, говоришь? Ты даже себе не представляешь, как ты меня порадовал, мой мальчик, - осклабился в ответ лорд Бриннэйн.

   - Я знал, что ты не можешь забыть моих объятий, - интимно ответил Киан.

   - Тьфу, чтоб тебя! - лорд Бриннэйн спешно отскочил в сторону. - Чуть не забыл, с кем связался. Ни стыда, ни совести. А ну, марш в карету!

   Мой жених весело расхохотался и направился к экипажу, а я обернулась к дядюшке и развела руками, сказав одними губами:

   - Демон.

   - Знаю, - так же одними губами ответил дядя.

   Киан помог мне подняться в огромную карету, и парни замолчали. Кто-то приветливо махнул, кто-то недовольно нахмурился. Понимаю, тоже хочется, чтобы подруги ехали рядом, а тут я, исключение из правил. Обижаться на них смысла не имело. Я выбрала местечко возле одного из окон. Киан, убрав наш багаж, присоединился ко мне, по пути хлопнув по подставленным ладоням. Не было еще Криса и кого-то из запасных.

   О выходке блондина я не вспоминала все это время, поглощенная Кианом и родными, а вот теперь вдруг занервничала. И когда Крис ворвался в экипаж, этаким снежным, в смысле, белобрысым вихрем, я тревожно взглянула на демона. Мой жених поджал губы и внимательно следил за блондином, который обменивался с друзьями по команде шуточками и приветствиями. Затем он повернулся в нашу сторону и застыл на короткую часть мгновения. Крис не смотрел на меня, он смотрел на Киана. Их взгляды скрестились, подобно клинкам.

   - Привет, блондинистое чудовище, - преувеличенно весело воскликнула я, вскакивая с места и вставая между боевиками.

   - Мэенок, - улыбка Аерна вышла немного кривая и совсем невеселая. - Привет.

   Он положил мне руки на плечи и слегка сжал их, устремляя взгляд на мое лицо. А я строила ему страшные рожи, чтобы не выдавал себя. Чтобы не выглядел виноватым. Крис улыбнулся немного шире и убрал от меня руки.

   - Привет, - кивнул он демону и сел рядом с нами. В общем-то, больше было некуда. Второй опоздавший студент, вошедший сразу за Крисом, занял второе свободное место на другом конце экипажа.

   Киан, молча, кивнул, но продолжал буравить блондина недобрым взглядом. Надо было что-то делать, надо было разрядить обстановку, отвлечь их от молчаливых гляделок.

   - Как прошли выходные? - спросила я, вновь привлекая к себе внимание Аерна.

   - Нормально, - он пожал плечами. - У отца гостит его старый друг по академии, лорд Кинан Нейс. Любопытный дядька. После академии женился, получил хорошее место в столице, благодаря родственникам своей жены. А через год после свадьбы развелся с ней, бросил выгодную службу, прекратил общение со своей семьей и уехал на границу. Офицер, сам, без всяких связей, дослужился до высших чинов. Хочет особняк в столице купить. Вроде скоро его жена с отпрысками прибудет. Кстати, хорошо знает твоего отца и лорда Бриннэйна. Правда, для меня до сих пор загадка, как твой отец мог быть ректором той академии, когда мой отец, моя мама и лорд Нейс выглядят старше него.

   - Секрет рода, - усмехнулась я. - А в архиве нашел что-нибудь интересное? - увела я любопытство Криса подальше от ненужных вопросов.

   Он бросил взгляд на товарищей по команде и наклонился к нам. Я тоже наклонилась, и даже демон, кажется, еще ни разу не моргнувший, подался вперед.

   - Мэенок, ты гений, - сообщил блондин, спорить не стала. - Здорово, что решила взяться за историю самой академии. В общем, так, слушайте. Наша академия, именно наша академия была открыта ровно сто пятьдесят лет назад. До этого на месте нашего развеселого учреждения располагались в разное время: дом для слабоумных, несколько школ, потом было магическое училище, преобразованное Олгаром Морсэром в академию магии имени одного из Святителей. Далее род Морсэр крутился здесь постоянно. Я пересмотрел всех ректоров, деканов, преподавателей, благотворителей и даже одного библиотекаря, носивших эту фамилию. До утра просидел, но нашел!

   - Что? - жадно спросила я.

   - Мэенок - котенок, терпение, - торжественно потребовал блондин. - В биографиях всех, абсолютно всех Морсэров, связанных с академией, не было ничего, ну, абсолютно ничего подозрительного. Родился, женился, родил, умер. - Я недоуменно смотрела на Криса. - Но! Уже решив махнуть рукой на всю эту престранную династию, я взялся за биографии их предков. - Он выжидающе замолчал.

   - И? - не утерпел Киан.

   - И знаете, что? - продолжал глумиться блондин. Мы с Кианом мрачно посмотрели на него, обещая взглядами долгую и мучительную смерть. - Так вот. Отец Олгара Морсэра, Виадар Морсэр, был казнен за десять лет до основания академия, как последователь и ярый сторонник возвращения Тьмы!

   - Секта Возрождения! - воскликнула я и тут же прикусила язык, воровато оглядываясь на других студентов. - Дядя Бьерна сочувствовал этой секте.

   - Угу, - кивнул Крис. - Одна из наиболее древних сект, где проповедуют культ Тьмы.

   Мы откинулись на спинки своих сидений и замолчали. Так значит все-таки Тьма? Никому не нужен забытый бог, никому не нужна его сила в личное пользование. Очередным безумцам нужна Тьма, которая уничтожит наш мир, чтобы создать новый, свой собственный. Но как они собираются использовать дух демона, заключенный в подземных галереях? Зачем им Киан? А я? Хотя со мной все ясно, я же для Тьмы, как яд. Свободный источник силы чистого Света. Сомневаюсь, что я могу противостоять ей, но помешать возрождению вполне. Тьма! Тьфу-тьфу, чтоб не накаркать.

   - И где сейчас Морсэры? - первый заговорил демон.

   - А нет их, - развел руками Крис. - Последний умер около пятнадцати лет назад. Наследников не оставил. Была дочь, но она умерла, когда ей было всего три года. Так что, тупик.

   - Не тупик, - не согласился Киан. - Мы знаем, зачем все это затеяно, знаем, что дядя Бьерна имел отношение к заговору, а, значит, и наш малыш с кристально чистой аурой тоже при делах. Интуиция светлячка впечатляет. - Он вдруг замер, словно старался не упустить ускользающую мысль.

   - Что? - я жадно впилась в него взглядом.

   - Тихо, Мэй, - немного грубо оборвал демон. - Сейчас скажу. - Он потер лоб. - А ведь ту тварь, которую вы видели, Норру тоже достал Бьерн. Вы говорили, что никогда раньше это существо не видели? - Мы с Крисом согласно кивнули. - А Норр был выпит и восстал.

   - Порождение Тьмы? - осторожно спросил Аерн.

   К бесам! Я так мало знаю о Тьме! Даже плакать хочется, что не могу толком проанализировать новую информацию. Так, что знаю я? Тьма пыталась поглотить наш мир. Святители, тьфу, девять магов, будущие основатели Воинства Света, сумели пробиться к источнику чистого Света и загнали Проклятую в Безвременье, откуда она пытается вырваться вот уже около трех тысяч лет. Орден перекрывает ей лазейки, уничтожает последователей. Я Светоч, результат эксперимента девяти магистров Ордена над моими родителями. Лучше всего рассказать дяде Алаису или маме с папой, это их работа, но! Но тогда отцы-основатели могут узнать, что их эксперимент удался. И меня просто заберут отсюда и спрячут. Единственный плюс, будут хранить и оберегать, все остальное сплошной и жирный минус. Дяде мы ничего не скажем. Хотя есть Киан, и он может сказать, чтобы защитить меня. Это все хорошо, но тогда он заберет меня в мир Мрака и все-таки закроет там. Перекроет все доступы, и прощай мои любимые светлые. Самое обидное, он и сам придет к этому выводу. Ай-яй-яй. Крис... Крис мне ничем не поможет. Значит, результатом данного открытия могут стать: или заточение в Воинстве, или во Мраке. Ни первое, ни второе мне не подходит. В первом случае, я, наверное, смогу видеть родителей и дядю, но лишусь своего сердца. А во втором, Киан будет рядом, но о мире Света и всех моих близких мне придется забыть. Прискорбно!

   - Значит, Бьерн все-таки связан с сектой? - спросил Крис, и я вновь прислушалась. - Думаю, нет смысла сомневаться, кто хозяйничает на территории нашей академии.

   - Думаю, да. Судя по записям Мэй, он любимый и единственный племянник, значит, мог пойти по стопам дяди, если иного примера перед глазами не было. Дядя увлек его идеями. Кстати, почему дядя был отчислен? Если Морсэры имели прямое отношение к "Возрождению", то старший Бьерн был их адептом. - Киан посмотрел на Аерна.

   - К тому времени Морсэров уже не было. - Ответил блондин. - Точней, его сместил новый ректор по указу его величества. У последнего Морсэра были проблемы с головой, студенты начали жаловаться. Король принял решение о замене главы академии. В общем, прикрыть дядю нашего Бьерна было некому. А может, просто не захотели. Оказался болтливым и бесполезным.

   - А что Тьма делала в твоем мире? - спросила я демона, ненадолго отвлекая от размышлений.

   - Мрак был увлечен Тьмой. Они, скажем так, жили вместе, - ответил Киан. - Но однажды Вечную заело. Равное положение с собой наш бог возлюбленной не давал. Уж не знаю, тщеславие, опасения, недоверие, или что там бывает у богов, но факт остается фактом, свой мир он с Тьмой делить не захотел. Ну и она начала по-тихому его перекраивать. За спиной самого Мрака. Бог разгневался и вышвырнул ее, полностью закрыв доступ обратно. Должно быть, после этого Тьма осела у вас. - Рассказал Киан. - Сейчас точно не скажешь.

   Наша троица опять ненадолго замолчала, обдумывая все услышанное. Мрак и Тьма. Н-да, какая-то невеселая парочка. И тут меня озарила идея, как мне не дать утащить себя в мир демона, если он все-таки переключится на меня. Мысленно потерла ручки и успокоилась. Мы просто во всем разберемся, уничтожим секту и тогда, с чистой совестью и без угрозы за спиной, перейдем во Мрак. Нехорошие ощущения пощекотали мне нервы. Самоуверенность - та же глупость. Но дело уже даже не в том, что я хочу раскрыть это дело, дело в том, что я хочу, чтобы все было так, как мы договорились с Кианом, с моими родителями и прочими близкими мне людьми. Ладно, с этим решили, теперь возвращаемся к делам насущным.

   - Значит, та тварь... - договорить я не успела.

   Сначала карета остановилась, затем все вокруг залил Свет, и мы снова тронулись. Я тревожно посмотрела на Киана, он ответил мне мрачноватым взглядом. Дядя воспользовался порталом, используя свою силу. Это может привлечь к нему внимание! Кем бы еще ругнуться? Тьмой что-то уже не хочется... Надо сказать ему, надо предупредить!

   - Дыхание мое, - демон взял меня за подбородок и повернул к себе лицом. - Ты слишком напряжена. Успокойся.

   - А если с нами едет кто-нибудь из этих? - взволнованно спросила я. - Мы же знаем только одного Бьерна, больше никого. Дядя выдает себя. Если здесь замешена Тьма...

   Демон сверкнул глазами, его взгляд мне не понравился, совсем не понравился!

   - Здесь замешена Тьма, - тихо сказал он. - Без если. Это дело Воинства, и мы обо всем расскажем твоему дяде, как только остановимся.

   - Но тогда они могут найти меня! - воскликнула я шепотом. - Киан, заберут и спрячут.

   - Не заберут, - спокойно ответил демон. - Я спрячу первый.

   - Ты забыл...

   Я не успела достать свой козырь, карета остановилась. Дверца открылась, и дядя Алаис скомандовал:

   - Орлы, покидайте гнездо, мы на месте.

   - Уже?! - воскликнул кто-то из боевиков.

   - Лорд Бриннэйн, а что это был за свет? - поинтересовался какой-то некр, тут же став объектом моего пристального взора.

   - Артефакт Света задействовал, - ответил дядя Алаис. - Он усилил портал.

   Кто-то присвистнул. Вот он опыт. Пока я дергалась и переживала, дядюшка легко и непринужденно соврал. Студенты потянулись на выход. Мы сидели в хвосте экипажа, потому ждали, когда проход расчиститься. Я встала и направилась на выход на негнущихся ногах. Взгляд черных глаз прожигал мне спину. У самого выхода я оступилась и упала прямо в руки дяди.

   - Счастье мое, ножки совсем не держат, - добродушно усмехнулся дядя Алаис. - А где наш жених, у которого невеста чуть землю носом не вспахала?

   - Я здесь, - Киан вышел из экипажа и забрал меня у дяди. - Мы ненадолго, - сказал он и практически потащил за какое-то здание.

   - Дядя! - крикнула я.

   Лорд Бриннэйн махнул мне рукой, и демон затащил меня за угол. Я испугано смотрела на Киана, чье лицо сейчас имело холодное отстраненное выражение. Он шагнул ко мне, но я попятилась, не желая дать ему возможность приблизиться.

   - Светлячок, - очень ласково позвал меня демон, - убегать нет смысла.

   За спиной заревел огонь, и я остановилась, чтобы не попасть в бушующее пламя.

   - Киан, не надо, - взмолилась я.

   Он сделал шаг, а я закрыла глаза, чтобы не видеть этой неумолимой поступи.

   - Игры закончились, маленькая Мэй, - обжег меня ледяным холодом любимый голос.

   Я дернула цепочку, висящую у меня на шее, и демон перехватил мою руку, не давая сжать подвеску-дракона. Распахнув глаза, я смотрела на него и не верила, что он это сделает. Но вот руки Киана ложатся мне на плечи, он склоняет голову и твердо, даже в чем-то равнодушно произносит:

   - Даже, если ты будешь ненавидеть меня всю оставшуюся нам жизнь, ты будешь ненавидеть живая и рядом.

   Я успела крикнуть прежде, чем он толкнул меня в огонь, только вот никто меня не услышал...


   * * *


   Горячий ветер неприятно сушил кожу. Я застонала и открыла глаза. В первое мгновение я улыбнулась тому, кто снова нес меня куда-то, а потом вспомнила, вспомнила все и попробовала вырваться. Демон отпустил. Придержал, чтобы не упала, и убрал руки. Я отбежала в сторону и закашлялась от поднятой моими ногами красноватой песчаной пыли. Он это сделал! Он все-таки это сделал! Великий Свет, ну почему?!

   Я стояла на пыльной каменистой дороге под жарящим солнцем мира Мрака. Вокруг не было ничего, только долина камней и пыли. Ничего похожего на те места, куда меня водил Киан. Я затравленно оглянулась, утерла струящийся по лицу пот и скинула плащ, не заботясь о его чистоте. Демон так и не двинулся с места, он наблюдал за мной угрюмым взглядом.

   - Ты же обещал, - голос дрогнул, и я запрокинула голову кверху, чтобы не дать слезам покинуть мои глаза. - Ты дал слово. Ты никогда не нарушаешь своего слова! - Справилась со слезами и вновь посмотрела на него. - Или где-то была лазейка? Вы, демоны, любите оставлять себе пути к отступлению, да, Кианэл?

   - Киан, для тебя Киан, - он вскинул голову, и в глазах появилась лава.

   - Нет, лорд Мансор-Риарра, вы для меня Кианэл! - выкрикнула я. - Отныне и навечно! Мой возлюбленный Киан Манс остался в мире Света. Он не мог так со мной поступить!

   - Мэй, - глухо произнес он, но я оборвала:

   - Леди Мэйгрид Ронан. Для вас, лорд Мансор-Риарра, я леди Мэйгрид Ронан!

   Не выдержала и отвернулась, пряча лицо в ладонях. Я не слышала, как он подошел, только почувствовала, как горячие ладони легли мне на плечи. Рванулась, но он не отпустил, руки скользнули мне на грудь, оплетая и прижимая к нему. Голова Киана прижалась ко мне, и я услышала его голос, наполненный горечью:

   - Мэй, Мэй, Мэй. - повторял он, сжимая руки еще сильней, практически лишая меня возможности дышать. - Как же ты не поймешь, светлячок, что твоя жизнь мне дороже даже твоей любви. Ненавидь, не люби, убегай. Я найду, я везде найду, верну и буду вымаливать прощение, угождать, исполнять любой каприз и заслуживать твою любовь заново. Только мертвую я тебя не смогу вернуть. А я не могу тебя потерять, - прошептал он, зарываясь лицом мне в волосы. - Ты мой воздух, моя душа, мой мир, ты жизнь, наполнившая меня до краев. Как я могу позволить себе такую роскошь, как рисковать тобой?

   - Но дядя...

   - Как только я оставлю тебя в безопасном месте, я вернусь и все расскажу ему, а после останемся только ты и я, - ответил он, все так же прижимая меня к себе.

   - Мои родители, ты обещал...

   - Прости, - его голос прошелестел, словно ветер в кронах деревьев. - Прости, я закрою дорогу сюда.

   - Дядя Алаис придет за мной! - ожесточенно воскликнула я.

   - Чудик больше не будет слушать его и не пронесет через Потусторонний мир. Я не знаю, кто может прийти за тобой, я не могу быть уверен в том, что тебя не захотят вернуть магистры Света или последователи Тьмы. Твоя жизнь - вот главная моя ценность. - Киан развернул меня лицом к себе, и я увидел, как плотно сжаты его губы, я увидела, что он уже все решил, и мои мольбы не имеют смысла.

   - Я сейчас ненавижу тебя, - прошептала я, переставая видеть его за пеленой слез.

   - Я знаю, - застонал он. - И я умираю от этого знания, но не буду ничего менять.

   После этого он взял меня за руку, развернулся и повел дальше. Я не кричала, не упиралась и не осыпала его проклятьями. Я шла следом, молча, глотала слезы и шла. Киан вел меня по пыльной каменистой дороге, он шел, вскинув голову, не оборачиваясь и не разговаривая со мной. Когда мы дошли до одноэтажного дома из черного камня, я перестала плакать. Жалеть себя тоже не выход. За спиной остались мама, папа, Аллан, Бидди, мои дядюшки, мои подруги, роскошное белое платье, в которое вкладывали душу мамулечка и домовиха. Остался Крис, осталась загадка академии, остался мой мир.

   Впереди... Что ждало меня впереди? Я точно знала, что больше не хочу соединяться с тем, кто одним махом лишил меня всего. Опасность... Не я первая, не я последняя. От всего невозможно уберечь. Я человеческая женщина, я экзотика этого мира. На меня всегда найдутся охотники, если верить Чейзу. Значит, он засадит меня за защищенными стенами и не даст даже выйти под солнышко? Я превращусь в узницу. Любимую, желанную, но все же узницу. Мой всхлип разорвал душную тишину этого места, и демон, наконец, обернулся.

   - Светлячок, - позвал он.

   Я отвернулась и прошла мимо него, первая взялась за ручку и ахнула, когда руку свело от боли.

   - Мэй! - вскрикнул Киан, подхватывая меня у самой земли. - Там же охранная магия. Ну, зачем, глупенькая?

   И снова я промолчала, исцеляя себя собственным Светом. Демон открыл дверь, и я, освободившись от его рук, вошла в маленький мрачный дом. Как только я перешагнула порог, потолок засветился, и имитация солнечного света залила внутреннее пространство. Оно оказалось гораздо больше, чем позволяли заподозрить размеры самого дома. Была даже лестница на второй этаж. А так же прозрачная дверь, за которой прятался зеленый сад. Я горько усмехнулась.

   - Это и есть моя тюрьма? Навсегда?

   - Не тюрьма, Мэй, не тюрьма! - воскликнул Киан, снова обнимая меня за плечи. - Это самое защищенное место, которое только можно придумать. Этот дом невозможно вскрыть, невозможно снести, невозможно влезть в окна. Ни сжечь, ни разрушить. Никакая магия не пробьет защиту.

   - Так почему же ты от своих убийц предпочел уйти в мой мир, а не спрятаться здесь, гордый лорд? - ядовито спросила я, вырываясь из его объятий.

   - Потому что этот дом появился после того, как я встретил тебя. Тогда, когда Чейз украл тебя. - Ожесточенно ответил демон. - Он всегда был моим запасным вариантом.

   Я расхохоталась и уселась в глубокое кресло. Запасной вариант. Он обещал ждать, он пошел на соглашения с моими родителями и со мной. Я не стала его мучить и сама попросила ускорить наше воссоединение, а он припрятал в рукаве свой козырь?! Да, о козырях... Я подняла на Киана глаза.

   - А ты уверен, что все предусмотрел? Ты уверен, что здесь меня никто не достанет? - язвительно спросила я.

   - Уверен, - кивнул демон.

   - А богу этот дом тоже преграда? - поинтересовалась я, с насмешкой глядя на того, кого еще совсем недавно называла женихом.

   Он дернулся и затравленно оглянулся. Да, Киан, да. Сам Мрак обратил почему-то на меня свое внимание. Сможешь ли ты противостоять богу? Сможешь удержать свое сокровище и не потерять? Об этом я хотела сказать еще там, но мне не дали времени. И что теперь будешь делать, мой заботливый демон?

   - Не отдам, - глухо произнес он.

   - Ох, Киан, - вздохнула я. - Впереди еще две луны, и у нас было время разобраться со всем и остановить сектантов. И если мы так ничего и не узнаем, то исчезнем и спутаем им все карты.

   - Если ты намечена в жертвы, как я, а если тебя захотят убрать раньше, чтобы не сорвала ритуал? - демон присел передо мной, опираясь одним коленом о пол. - Я не могу рисковать. Я устал прислушиваться к своим чувствам, когда тебя нет рядом.

   - Ты не можешь трястись надо мной, как дракон над своим сокровищем! - раздраженно воскликнула я.

   - Я могу трястись еще сильней, - отчеканил Киан и поднялся на ноги. - Скоро вернусь.

   И исчез за стеной собственного пламени, оставив меня в каменном капкане. Слезы снова навернулись на глаза, но я зло утерла их и скрестила руки на груди. Папа всегда говорил: "Если ты попала в такую ситуацию, из которой не видишь выхода, успокойся и попробуй найти ее плюсы. Возможно, все не так плохо, как тебе кажется".

   Я откинулась на спинку кресла и прикрыла глаза, запуская успокаивающую магию. Итак, что мы имеем? Демон решил спрятать меня от опасности в золотой клетке раньше, чем сама опасность появилась. Хорошо, он предусмотрительный. Он меня любит, даже больше. Он не желает мне зла, и опекает, как может. Что еще? Киан до этого момента шел мне навстречу, боялся обидеть. Значит, есть шанс, что я смогу уговорить его смягчить условия моего заточения или изоляции, это как посмотреть. Думаю, я смогу уговорить его не лишать меня связи с родными. Тьма, Духи рода! Они не простят, что их благословения не получили, а брату еще там жить дальше. И родителям тоже. А как они узнают? Пределов земель Ронанов они не покидают, как сказал папа. Зато все увидят, если я наведаюсь к ним в гости... когда смогу уговорить демона. Хорошо, не проблема. Буду держать его на расстоянии, пока не отведет меня к родителям. Что еще хорошего? Да, вот, например, дядя Алаис получит предупреждение, и Орден уберет очередную угрозу, и меня магистры не достанут. Еще... Еще Крис без меня быстрей успокоится и снова влюбится. Вроде не все так плохо. И Киан опять же не пострадает через две луны.

   - Но как же меня все это бесит! - выкрикнула я. - Великий Свет, ну, почему все так?!

   Вскочив, я прошлась перед креслом туда и обратно, не удержалась и пнула его, тут же взвыв и запрыгав на одной ноге. Затем упала обратно в кресло и с чистой совестью заревела. Имею право, у меня нога болит! Жалела я себя еще какое-то время, после решила осмотреть дом. Встав, я прошла в сад за прозрачной дверью и окунулась в прохладу летнего леса. Здесь даже птицы пели, и пахло хвоей и еще чем-то ароматным.

   - Обалдеть, - выдохнула я. - Как он все это создал?

   Дорога, самая настоящая лесная тропка, вывела меня на небольшую полянку. Я опустила голову и даже протерла глаза. Земляника! Осторожно сорвала ягодку, понюхала, лизнула и с наслаждением съела. Земляничней не бывает! И это все для меня? Собственный восторг я прогнала. Он целое расследование, похоже, провел, о том, что я люблю. Да уж, клетка знатная. До меня донесся тихий смех. Я вскинула голову.

   На краю полянки, на пне, сидел высокий мужчина. Он поманил меня, и ноги сами понесли к незнакомцу, едва не кинув меня ему в объятья, потому что на дороге оказался корень.

   - Осторожней, красавица, - снова засмеялся незнакомец.

   Я убрала его руки, сурово сдвинула брови и хорошенько рассмотрела.

   - Какая сердитая, - в который раз развеселился мужчина.

   А если бы не сердилась, то позорно бы застонала от восхищения. Мужчина был потрясающе красив. Не по-нашему красив. Даже язык никак мог подобрать слово, чтобы охарактеризовать его невероятную внешность. Демон, без сомнения. Только глаза были какими-то дымчатыми. И волосы дымчато-черные. То есть вроде и черные, а на свету казались, словно их покрывает тонкий слой пепла. Странный цвет, никогда такого не видела. На мужчине была надета светлая рубашка, не скрывавшая великолепнейшее тело. Я невольно сглотнула, разглядывая мускулистую грудь через распахнутый ворот. Незнакомец был так же смугл, как и Киан, но все же более темный. Он вытянул свои длинные ноги, уперся сильными руками в колени и с интересом следил за мной.

   - Вы кто? - немного враждебно спросила я.

   - Догадайся, - прищурил один глаз мужчина.

   - Некогда мне тут с вами в догадалки играть, - буркнула я, стараясь отвести взгляд от мужской груди.

   - И чем же ты занята? - насмешливо вздернул бровь незнакомец.

   - Так вот и сказала сразу, - голос позорно сорвался, и я откашлялась.

   Мужчина встал, и теперь на уровне моих глаз была та самая грудь. Я опустила взгляд, ясно представила упругий торс незнакомца и густо покраснела.

   - Нравлюсь, - уверенно произнес незнакомый наглец.

   - Ни полстолечка, - соврала я, задирая голову, чтобы встретиться с веселой улыбкой этого бога.

   Бога? К Проклятой, бог!

   - В-великий Мрак? - заикаясь, спросила я.

   - Молодец, держи конфетку, - и мне в руки сунули самую настоящую конфету в красивой обертке.

   - А что вы здесь делаете? - голос опять сорвался.

   - В гости зашел, - расплылся в широкой улыбке Мрак. - Примешь?

   - Я мужа люблю, - зачем-то брякнула я, снова пялясь на широкий вырез на рубашке.

   Поляну сотряс взрыв божественного хохота.

   - А у тебя нет мужа, - отсмеявшись, произнес бог.

   - Ну, жених, - с вызовом ответила я.

   - Женихов может быть много, - подмигнул Мрак.

   Я сделала несколько шагов назад, на всякий случай.

   - Не может, - замотала я головой. - У меня один единственный.

   - Но ты на него зла, - он склонил голову к плечу, и я снова сглотнула от дикого желания потрогать волосы странного цвета.

   Мрак вдруг оказался за моей спиной и нагнулся, укладывая мне голову на плечо.

   - Трогай, - разрешил он.

   - Что, правда, можно? - спросила я, запуская пятерню в свесившуюся прядь.

   - Трогай-трогай, мне не жалко, - хмыкнул бог. - Даже приятно.

   Руку я тут же убрала, но голова Мрака все так же покоилась на моем плече, и я опять пропустила прядь сквозь пальцы, с интересом наблюдая, как дымчато-черные волосы разлетаются туманом и вновь повисают, становясь шелковистыми.

   - Ух, - вырвалось у меня, и Мрак рассмеялся и выпрямился.

   - Хочешь еще что-нибудь потрогать? - спросил он. - Ты не стесняйся, трогай на здоровье.

   Потрогать? Да мне всего его вдруг захотелось пощупать. Когда еще увидишь живого бога вот так близко? Он оглушительно захохотал, а я спрятала руки за спину и задрала голову, глядя в дымчатые глаза.

   - А мне можно тебя потрогать? - снова спросил Мрак.

   - Я мужа люблю, - повторила я. - То есть жениха. Хоть он меня и бесит.

   - Простишь? - полюбопытствовал мой собеседник. - Сразу не прощай. Они у меня наглые. Слабину дашь, на шею сядут. Сам такой. - Я ждала, что он скажет дальше. - Сильно обиделась?

   Я промолчала.

   - Сильно, - произнес за меня бог. - А мы его накажем, чтобы впредь неповадно было. Пусть учится решения принимать совместно. Да, малышка? До сегодняшнего дня у него неплохо получалось. Думал, раньше сорвется. - Это он уже говорил, скорей, сам себе.

   Мне вдруг стало нехорошо. Что задумал Мрак? Я с тревогой посмотрела на него, и бог улыбнулся.

   - Не переживай, я его не трону. Ты готова?

   - К чему? - с подозрением спросила я.

   - К возвращению домой, куколка, - негромко рассмеялся Мрак.

   И вдруг начал таять, становясь сизой дымкой, расплылся, окружил меня дымчатым туманом, затем вытянулся в воронку и... нагло облапил напоследок. Тоже мне, бог называется. Меня закружило и понесло, а вслед летел смех и шелест:

   - До встречи, леди Мэйгрид Ронан.

   Меня вынесло возле большого серого дома. Я физически ощутила, как отползают щупальца Мрака, тая в осеннем влажном воздухе. Сделала шаг и спряталась за дерево, потому что из дверей стремительной походкой вышел мой демон. Он не оглядывался по сторонам, только замер на мгновение, прислушиваясь к чему-то, тряхнул головой и скрылся за углом дома. Тут же я уловила звук ревущего пламени и почувствовала пустоту. Киан исчез из моего мира.

   Я выбралась из-за дерева и огляделась. Похоже, здесь остановились наши. Значит, там и дядя Алаис. Решительно направилась к массивным черным дверям, уже протянула руку, но дверь распахнулась сама. На пороге появился Аланар. Он приветливо кивнул.

   - Ты чего здесь и раздетая? - спросил некр.

   - Дядя там? - спросила я.

   - Да, в своей комнате, - кивнул парень.

   Я протиснулась мимо него, сделала несколько шагов и обернулась.

   - А где его комната?

   - Идем, провожу, - Аланар развернулся с порога и повел меня к дяде.

   Лорд Алаис, действительно, нашелся в гостиничном номере. Он сидел, широко расставив ноги, и склонив голову. На стук в двери он не среагировал, потому я толкнула дверь и сразу услышала:

   - Все вон и до завтра не трогать.

   - Дядюшка, - позвала я. - Это я.

   Он вскинул голову и порывисто встал с кресла.

   - А ну, быстро иди сюда, гадкая девчонка, - с угрожающим шипением потребовал дядя.

   - Дя-ядь, - испуганно протянула я и шмыгнула носом.

   - Иди ко мне немедленно, я сказал!

   Но прежде, чем я, виновато склонив голову, подошла к нему, пересек комнату широкими шагами и схватил меня в охапку, сжав до хруста в ребрах. Затем схватил за плечи и поднял на уровень своего лица.

   - Ты, что это удумала, поганка? - вопросил он, сверля меня взглядом. - Я тебе пропаду, я тебе так пропаду, мало не покажется! Мерзавка мелкая, - поставил на пол и снова прижал к себе, быстро и шумно целуя мою макушку.

   - Что сказал Киан? - спросила я.

   - Что забрал тебя и закрывает доступ к Мраку, - зло ответил дядя.

   - А про академию сказал? - тревожно спросила я.

   - Какая к Тьме академия, когда у меня ребенка украли?! - неожиданно заорал дядя и осекся. - Прости, любимая. Просто до сих пор трясет. Как ты вырвалась?

   - Меня сам Мрак перенес, - ответила я, и лорд Алаис округлил глаза. - Кажется, он недоволен Кианом.

   - Сейчас вернется, и я его убью, - мрачно произнес дядюшка.

   - Не надо, - я умоляюще посмотрела на него. - Я сама его... замучаю.

   - Очень на это надеюсь, - сурово сказал дядя и снова стиснул меня, заставив захрипеть. - Ну, как я без тебя? - неожиданно жалобным голосом спросил лорд Алаис. - Как мы все без тебя? Доступ он закроет...

   - Мрак тоже недоволен, - зачем-то сказала я.

   - Вот он у меня эту неделю к тебе притронется, - дядюшка показал двери фигу.

   Дверь, словно в ответ на жест благородного лорда, слетела с петель. Я ойкнула и спряталась за дядю. Киан вошел в номер, медленно, чеканя шаг. Его грудь тяжело вздымалась, лицо было искажено бешенством. Хотя я больше ощущала от него испуг. Глаза демона пылали огнем. Он сделал еще несколько шагов и остановился, глядя мимо дяди.

   - Как? - только и спросил он.

   Дверь с грохотом встала на место. Я молчала, разговаривать с ним сейчас не хотелось. И прятаться за дядей было глупо, демон чувствовал меня. Я выбралась из-за спины лорда Алаиса и прошла к окну.

   - Мэй, - позвал меня Киан. Его голос прерывался, словно он долго и очень быстро бежал. - Мэй, ответь!

   Я повернулась к нему спиной и закрыла глаза, пытаясь отгородиться от голоса, заставлявшего все трепетать во мне. Сердце болезненно сжималось, но я все еще слышала слова бога: "Сразу не прощай. Они у меня наглые. Слабину дашь, на шею сядут. Сам такой".

   - Мэй! - мое имя вырвалось рыком. - Иди ко мне!

   - Уходи, - глухо ответил дядя, и я поняла, что он едва сдерживается.

   - Мэй, не молчи, - почти приказал демон.

   - Киан, уходи, - процедил сквозь зубы дядя Алаис. - Она не хочет с тобой разговаривать.

   Демон сделал решительный шаг, и комната осветилась всполохом Света. Я резко обернулась и успела увидеть, как слабо мерцает полог, не пустивший Киана.

   - Мэй! - он снова бросился на полог. - Мэй, - и вновь не смог пройти. - Мэй! - рев демона сотряс стены. - Посмотри на меня, Мэй, посмотри! - крикнул он, сжимая кулаки в бессильной ярости, и я зажала уши ладонями, вновь отворачиваясь к окну. - Мэй, умоляю...

   - Не сегодня, Манс, - в голосе дядюшки послышалось неожиданное сочувствие.

   - Пустите меня, лорд Бриннэйн. Пустите меня! - Киан вновь кинулся на полог.

   Послышались шаги, разговор, сквозь стиснутые зубы, а потом все стихло. Я обернулась, комната была пуста. Только все так же слабо мерцал полог. Мне он помехой не был, и все же я не покинула дядиной комнаты. Села на кресло, на котором недавно сидел дядя, и до боли сжала руки. Куда они делись? Что собираются делать? Тревога за обоих жгла душу каленым железом. И мне так было страшно, что вернется кто-то один. Вернулся дядя. Я вскочила с кресла и бросилась к нему.

   - Мне удалось уговорить демона, что сегодня не лучший день для выяснения отношений. Он обещал мне взять себя в руки и не трогать тебя, пока ты сама не будешь готова поговорить. - Сказал он.

   - Где Киан сейчас? - с тревогой спросила я.

   - Вернулся в свой мир выпустить пар. Обещал вечером вернуться, - ответил дядя. - Всю эту неделю живешь со мной. На турнир идешь со мной. Ешь, пьешь со мной. Пусть хоть немного ощутит то, на что собирался обречь нас.

   Дядя Алаис занял свое кресло и потянулся, ухватил меня за руку и притянул к себе. Я уселась на подлокотник, и дядюшка обнял меня и прижался к руке лбом.

   - Ты не представляешь, что я пережил за те мгновения, что он сказал мне, и пока ты не вошла в комнату. - Тихо произнес он. - Словно душу вынули. Я даже не знал, что ответить, меня просто пришибло.

   Я обняла голову дяди и прижалась к ней щекой.

   - Я не смогу на него долго злиться, - сказала я.

   - Достаточно пары-тройки дней, ему этого хватит с головой, - недобро усмехнулся лорд Алаис. - Пойдем в ресторацию. До жути хочется опрокинуть бокальчик вина.

   - Я тоже не против, - вздохнула я.

   Дядюшка мгновение смотрел на меня и, молча, кивнул. Он снова ненадолго вышел, а вернулся с моей сумкой. Должно быть, мои вещи были отнесены в отведенную мне комнату, а теперь я буду жить с дядей. На мгновение стало тоскливо, ведь я понимала, что рядом с моей комнатой должна была быть комната Киана. Я отвернулась от дядюшки, чтобы скрыть невольные слезы. Но прежде, чем они начали свой бег по моим щеками, я вспомнила, откуда я вернулась, и что меня там ждало. Слезы высохли сразу, кулаки сжались, и я пообещала себе, что послушаюсь бога, оставляя на потом размышления о мотивации поступка Мрака. Дядя обнял меня и привлек к себе. Я благодарно посмотрела на него.

   Запасного плаща у меня не оказалось, как и куртки. Поэтому он в третий раз оставил меня одну, но вернулся быстро, неся новый плащ. Я оделась, и мы покинули нашу комнату.

   - Лорд Бриннэйн, - окликнул его один из парней.

   - Не сегодня, - поднял руку дядюшка. - До вечера все свободны. В восемь всем быть по своим комнатам, проверю. Порядков не нарушать, в драки не лезть. Для этого у вас будут каникулы. Завтра первый день турнира, мне нужны орлы, а не зайчики.

   Нестройный хор клятвенно заверил наставника, что зайцы здесь не пробегали, и мы с лордом Алаисом покинули гостиницу. Только сейчас я заметила, что это не город, да и гостиница особо на гостиницу не была похожа, скорей, на общежитие. И таких общежитий было несколько.

   - Это турнирный городок, - пояснил дядя. - Я наводил справки. Раньше студенты мотались от академии к академии, игры растягивались, чуть ли не на полгода. Потом решили организовать все в одном месте. Игровое поле будет задействовано одновременно всеми двенадцатью командами, расслоение пространства. Первые этапы наиболее простые. Проигравшие выбывают. Второй день будет более усложнен. Итог тот же, но судьи выберут одну из проигравших команд и дадут второй шанс, потому на второй день игр выкладываться будут почти все. К последнему дню останутся всего две команды, там будет все жестко. Пойдут в ход все секретные заготовки. Наши первые соперники будут жить вон там, - он указал на дом-близнец нашего. - Здесь так же есть закрытые полигоны для тренировок, столовые, даже библиотека. После турнира будет бал в честь победителя. Болельщиц поселили отдельно, подруг тоже, но они все равно уже засели в комнатах парней, - лорд наставник усмехнулся. - Пусть молодежь развлекается. У них строгий запрет на пьянку и на драки с соперниками до конца игр. Нарушат, отправятся обратно в академию, запасных у нас достаточно, да и нагнали они основных по физической форме и по всем остальным пунктам моих требований. - Он немного помолчал, потом косо взглянул на меня. - Наш основной козырь Манс, а теперь я в нем не уверен. Но, придется рискнуть. На нем все завязано. Мы с ним столько всего напридумывали, даже парни не обо всем знают, потому что он основной исполнитель.

   - Он справится, - тихо ответила я.

   Дядюшка вместо ответа неопределенно пожал плечами. Мы подошли к высоким резным воротам. На охране здесь стояли люди. Они не останавливали нас, и мы с дядей спокойно покинули территорию турнирного городка. Недалеко стояло то самое здание, за которое меня утащил демон, оказалось, это просто развалины, а я тогда этого даже не заметила. Лорд Алаис положил мне руку на плечо, чуть сжав его.

   - Все будет хорошо, счастье мое, - улыбнулся он. - Я после его выходки хотел бы, чтобы ты выбрала менее импульсивного кандидата, но от моего мнения тут уже ничего не зависит. Не слепой, вижу, что между вами творится. Манс поворачивается в сторону, откуда ты приходишь, раньше, чем ты появляешься. И ты меняешься, все это время меняешься.

   - Мрак сказал, что демона прощать сразу нельзя, сказал, на голову сядет, - вздохнув, ответила я.

   - С-сядет, обязательно с-сядет-с-с, - Чудик вынырнул из-за наших спин и пристроился рядом.

   - Ты здесь откуда, гад ползучий? - усмехнулся дядя.

   - Гос-сподин-с прислал, - невозмутимо ответил змей. - Велел-с глаз-с не спускать-с-с.

   - Спасибо, конечно, но я без его заботы обойдусь, - кокетливо передернул плечами дядюшка.

   - Тебя велено с-сожрать-с, чтоб не мучилс-ся, - осклабился Чудовище, сверкнув своими жуткими клыками.

   - Врешь, змеище, - осклабился в ответ лорд Алаис.

   - Вру-с-с, - не стал спорить змей. - Отс-себятину-с-с нес-су. Помечтать-то мож-шно-с-с.

   - Где он? - спросила я Чудика.

   - Во Мраке-с-с, - ответил он. - Сейчас-с предпоследнего с-сварга отловит-с и вернется, - обнадежил змей.

   - Почему предпоследнего? - поинтересовался дядя.

   - Пос-следний-с ж-шаловатьс-ся Первому лорду-с-с побеж-шал. Хоть и тварь с-страшная-с, а жить-то хоч-щетс-ся.

   - Отец его убьет, - ужаснулась я. - Киан говорил, что Первый лорд следит за из популяцией. А кто это вообще такие?

   - Одни из-с древнейших врагов демонов-с-с, - просветил Чудик.

   - А зачем их тогда сохранять? - поразилась я.

   - Мрак велел-с-с, - последовал лаконичный ответ.

   Ладно, потом со сваргами разберемся.

   - Сварги сильно опасны? - с этим хотелось разобраться сейчас.

   - Демоны-с их лакомс-ство, - сказал слангер и поспешил меня успокоить. - Гос-сподин-с не в себе, уже троих выс-следил, ч-щетверых, пятый-с с-сбежал, трус-с-с. - Презрительно скривился Чудик. - Куда идем-с?

   - Пить, - коротко ответил дядя.

   Красные глаза змея удивленно округлились. Он посмотрел на меня, а потом на дядюшку.

   - Сегодня можно, - отмахнулся лорд Бриннэйн. - Нервы не к демону, тьфу ты, из-за демона.

   Он открыл портал, и наша троица вышла в неизвестном мне городке. Задавать кучу вопросов, типа, где мы, не хотелось совершенно. Дядя знает, куда ведет. На нас смотрели без особого интереса, а вот от Чудика шарахались, и змею пришлось следовать за нами незримо. Лорд Алаис уверенно шел по узкой улочке мимо невысоких невзрачных домиков. Пару раз нас облаяла лохматая черная собачонка.

   - Она за нами следит что ли? - возмутился дядя, отгоняя шавку во второй раз.

   - Вмешатьс-ся? - спросил невидимый змей.

   - Это всего лишь собака, - возмутилась я.

   - Гос-сподин сказал - от любой опас-сности, - нагло заявил Чудик.

   - Собака не опасность, собака - это собака, - весомо ответила я. - Киан перестраховщик и паникер. А ты просто пользуешься положением.

   С этим спорить никто не стал. В этот момент дядя остановился перед двухэтажным домом затрапезного вида. Я взглянула на вывеску. "Дохлый гоблин", однако...

   - Зато здесь нас никто не знает, не увидит и родителям на наябедничает. - Резонно заявил лорд Алаис и посмотрел на змея, сделавшим видимой свою голову.

   В ответ на него взглянули возмущенные глаза слангера.

   - Алаис-с, меня жес-стоко пытали, - воскликнул он. - Эта жуткая домовиха-с-с и ее с-скалка... - змей скривился.

   - Но ты же мертвый! - возразил дядя.

   - А домовиха-с ж-шуткая, - парировал Чудик.

   - Да, Бидди - это сила, - вздохнул лорд Бриннэйн и распахнул двери.

   Мы вошли в просторный и не особо чистый зал. Дохлый гоблин на вывеске провожал нас грустным взглядом. В трактире было не так уж и мало народа. На нас обернулись, кто-то присвистнул и осклабился. Я передернула плечами, почувствовав на себе чей-то сальный взгляд.

   - Кто протянет хоть палец в сторону моей племянницы, лишится не только руки, но и мозгов вместе с головой, - пообещал дядя и повел меня мимо ухмыляющихся рож.

   Когда мы проходили мимо столика, за которым сидели трое мужчин бандитской наружности, один из этой троицы, глядя в глаза дядюшке, схватил меня за руку и... Многоголосый крик огласил помещение. Чудик сплюнул изжеванное тело наглеца на пол и скривился:

   - Га-адос-сть.

   Я тоже вскрикнула и отскочила в сторону. Дядя подхватил меня на руки, перешагнул труп и укоризненно покачал головой, глядя на призрачного змея.

   - Не с-собака, - невозмутимо ответил тот и снова растворился в воздухе.

   Трактирщик, огромный мужик с мощными плечами и густой рыжей бородой, появился перед нами. Но, вопреки моим переживаниям, низко поклонился и натянул на лицо подобострастную улыбочку.

   - Нечасто к нам заглядывают благородные лорды, - сообщил он густым басом. - Вам отдельный кабинет?

   - Разумеется, любезный, разумеется, - кивнул дядюшка.

   - Вам нужно... ложе? - слово "ложе" трактирщик произнес в нос, заговорщически подмигнув.

   - Еще один подобный намек, и наш змей откусит вам наиболее важную для жизни часть, - сказала я, сидя у дяди на руках и задрав нос. Трактирщик зачем-то вцепился в собственный пах.

   - Любезный, моя племянница имела в виду голову, - насмешливо произнес дядя. - Но, судя по вашему жесту, думаете вы именно этим местом.

   - Да? А мне показалос-сь, он думает з-садниц-сей, - возник из воздуха Чудик.

   Трактирщик, побледнел, закрыл рот и спешно повел нас в сторону отдельного кабинета.

   - Пожалуйте, - низко поклонился он, пропуская нас. - За счет заведения. Все, что пожелаете.

   - Благодарим, но по своим счетам мы привыкли платить, - с достоинством ответил дядя. - А вот если расстараетесь, то получите хорошие чаевые.

   - Как угодно благородному лорду. - Снова поклонился трактирщик. - Что пожелаете?

   - Мне пойла покрепче, моей племяннице достаньте благородное вино. Думаю, в этой дыре есть хоть одна приличная винная лавка.

   - А вашему э-эм... - мужчина замялся, глядя на Чудика.

   - Он не пьет, - ответил дядюшка.

   - Он жрет-с-с, - осклабился Чудовище.

   - А что ж-жрет? - заикаясь поинтересовался трактирщик.

   - Предпочитаю-с плохо прожаренные мужс-ские достоинства с кровью-с-с, - ответил змей и сделал вид, что сглатывает.

   Хозяин заведения икнул и оперся рукой о стену, приобретя пепельный цвет лица.

   - Нам что-нибудь мясное, животного происхождения, - усмехнулся лорд Алаис. - Зелень, овощи. В общем, что бы сытно и съедобно. Мы полагаемся на ваш вкус, любезный. И чтобы бокалы, вилки, ножи, тарелки были чистые. Это принципиально.

   Трактирщик кивнул, поклонился и спешно ретировался, оставив нас в небольшой комнате со столом и двумя стульями. Больше здесь ничего не было. Все мои мысли крутились вокруг Киана. Где он, что с ним, чем занят? Ну, зачем мне нужно мучить его и себя заодно? Ведь душа же к демону тянется и зла уже нет, ну ни капельки. Только желание, чтобы обнял, прижал к себе и никогда-никогда не отпускал...

   - Чудик, а что будет, если демона быстро простить? - спросила я, задумчиво водя пальчиком по столу.

   - Обрадуетс-ся, - ответил змей, укладывая голову на колени. - А потом тож-ше с-самое сделает-с-с. Опять прос-стишь, больш-ше никогда с-слушать не будет-с-с. Раз-с с-сразу прос-с-стила, значит он прав-с-с. Значит-с-с, признала, что с-сама не права-с-с.

   - Странная логика, - фыркнул дядя. - Хотя самоуверенность демонов даже меня начинает потрясать.

   - Нормальная-с-с, - змей зажмурился от удовольствия, пока я чесала ему лоб. - Демон-с прос-сит прощения, когда уверен-с в с-своей вине. И прощает-с-с, когда видит, ш-што виновный ос-сознал. Или не прощает вовс-се.

   - Политика "я всегда прав"? - усмехнулся дядюшка.

   - Точно-с-с, - ответил Чудик.

   - Перегибать тоже нельзя, как я понимаю, опять сорвется? - уже серьезно спросил лорд Алаис.

   Чудик согласно промычал и дальше разговаривать не стал, он млел. А когда Чудовище млеет, ничем другим он заниматься не будет. Пробовали, знаем. В результате, обидится и прыгай потом вокруг него, прощения проси. Пока мы молчали, открылась дверь, и вошел трактирщик. Змей приоткрыл один глаз и следил за тем, как хозяин торопливо накрывает на стол. С ним вошел молодой паренек. Такой же высокий и рыжий, только уже в плечах и без бороды. Пока паренек держал поднос, трактирщик споро менял сероватую скатерть на белоснежную. Затем поставил сверкающие чистотой бокалы, тарелки с золотой каемочкой, наполненные снедью, продемонстрировал столовые приборы, и, наконец, водрузил на стол две бутылки. Дядя взял в руки то, что предназначалось мне.

   - Аранайское розовое, - сказал он. - Если не подделка, то весьма неплохое вино.

   - Благородный лорд изволят обижать, - с укоризной произнес трактирщик. - Золотой за бутылку в лавке господина Дорфа.

   - Что не является гарантией качества, - наставительно произнес дядюшка. - Счет принесете, когда скажем. Влезать с вопросами и беспокоить не стоит, если нам что-то понадобится, позовем.

   Трактирщик и его сын поклонились и направились к двери. Но, уже взявшись за ручку двери, хозяин заведения обернулся и посмотрел на Чудика.

   - А вы это... не могли вашего э-э... зверя привязать где-нибудь, посетители беспокоятся, - запинаясь, сказал он.

   Мы дружно обернулись. Дядя вздернул бровь, я возмущенно засопела, а змей метнулся к мужчине, поднял голову на уровень его лица и прошипел:

   - С-своего з-сверя привяжи, пока он ес-сть, - и демонстративно опустил взгляд вниз. - А то я с-сегодня не з-савтракал-с-с.

   Опустил голову на уровень штанов трактирщика, взглянул снизу в глаза мужчине, разинул страшную пасть и громко щелкнул зубами. Трактирщик опал, как осенний лист.

   - Какой впеч-щатлительный-с-с, - фыркнул Чудик и вернулся ко мне, вновь устраивая голову на моих коленях.

   - Ты его все-таки довел, - дядя погрозил Чудику кулаком.

   - Пус-сть не обзываетс-ся, - ответил змей, не открывая глаз.

   - Простите, вы будете отца есть, или можно уносить? - дрожащим голосом спросил паренек.

   - Они бес-страш-шные что ли-с-с? - возмутился Чудовище, поднимая голову.

   Ответом на данную реплику стала хлопнувшая дверь и быстрые шаги по коридору. Трактирщик остался лежать с нами, молчаливый и бессознательный. Я покосилась на него, но дядя махнул рукой.

   - Очухается, сам уйдет, - легкомысленно сказал он.

   Дядюшка откупорил мое вино, понюхал и одобрительно кивнул. После этого налил мне в бокал. Потом открыл вторую бутылку, нюхать не стал, сразу налил и поднял стакан.

   - Ну, снимем напряжение, - усмехнулся он, несильно ударил своим бокалом о мой и залпом выпил половину. - Дрянь какая, - скривился дядя. - Замечательная дрянь, крепкая, как заказывал.

   Я осторожно пригубила свое вино, прислушалась к вкусу и опустошила почти весь бокал крупными глотками. Вино было невероятно приятным. Лично я четко уловила привкус малины и нотку черники.

   - Эй, малыш, не так резво, - добродушно усмехнулся дядюшка. - Оно, конечно, легенькое, но опьянеть можно.

   - Этим я и собираюсь заняться, - мрачно ответила я и допила весь бокал.

   Приятное тепло разлилось по телу, на мгновение зашумело в голове, но быстро отпустило. Аранайское розовое быстро приживалось в моем страждущем успокоения организме. Закуска оказалась не такой вкусной, но аппетит заявил о себе совершенно неожиданно. Чудик с завистью смотрел, как мы уничтожаем принесенную еду, не смотря на угрозы, есть он не мог. Мертвый все-таки, к тому же призрачный.

   - Он же меня обману-ул, - рыдала я где-то через пару часов, допивая последний бокал из второй бутылки. - А я ему так ве-ерила-а-а.

   - Ну, вспылил, с кем не бывает, - утешал меня не очень трезвый дядя. - Анижель тоже не сахар. Вижу, что взглядом поедает, а дверь в особняк последний раз взламывать пришлось.

   - Демоны-с-с, - философствовал Чудик.

   - Ты меня понимаешь, - всхлипнула я, целуя змея в ледяной нос.

   - А я? - обиделся дядя.

   - А ты мужчина, - я обвиняюще тыкнула в него пальцем. - Все вы мужики одинаковые-е.

   - А я? - осторожно уточнил Чудовище.

   - А ты один человек, - и снова звонко чмокнула змея в нос.

   - Нет, это нормально? - в конец оскорбился дядюшка. - Я в нее душу семнадцать лет вкладывал, а она меня мужиком обозвала!

   - А ты женщина? - ехидно поинтересовался Чудик и снова подставил мне нос.

   - Развею! - гаркнул дядя. - Эй, кто там есть?!

   В дверь просунулась голова сына трактирщика. Сам хозяин заведения, покинувший нас часа полтора назад, заходить в этот кабинет отказывался на отрез.

   - Еще пойла, - велел дядя.

   - И вина! - стукнула я по столу кулаком и весомо икнула.

   - Как знали, как знали, - затараторил парень и вытащил из-за спины бутылки.

   Парень подскочил к столу, поставил свою ношу и так же спешно убежал. Дядя разлил спиртное по бокалам. Наша дискуссия возобновилась. Нос Чудика уже блестели от моих поцелуев, но морду наглый змей упорно держал вблизи моей доступности.

   - Хватит мусолить этого гада, - возмутился, наконец, лорд Алаис.

   - Завидуй молча-с-с, - огрызнулся слангер. - Моя.

   - Гос-сподин тебя не слышит, - передразнил Чудика дядюшка.

   - Наша, - исправился змей.

   - Общая, - подвел итог дядя, и я опять икнула, ставя точку в дележке моей персоны.

   - Вспоминает кто-то, - решила я. - Ик... ой. Киан, наверное. - И скривилась, собираясь продолжить истерику.

   - Ну, не надо-о, - скривились в ответ дядя и змей.

   - Ладно, - покладисто согласилась я и поцеловала Чудика.

   На лестнице послышался шум из нескольких голосов, потом топот ног, и дверь распахнулась. На пороге стояла озверелая компания из семи человек. В руках у них были зажаты мечи и топоры, а у одного даже вилы.

   - О-о, господа, по какому поводу сей визит? - усмехнулся дядюшка неожиданно трезвым голосом.

   - Вы нам не нравитесь, - сообщил высокий жилистый мужчина с мечом.

   - Причина? - лорд Алаис плеснул себе своего, как он выражался, пойла и сделал глоток.

   - Вы убили Хила, - рявкнул невысокий коренастый визитер с топором и длинным кинжалом в волосатых кулаках.

   Мы переглянулись и пожали плечами. Суть претензий была не до конца ясна. Лично у меня трагедия всей моей жизни, и семь злых мужиков в данный момент казались лишними.

   - Мэй, не вздумай применять магию, - тихо сказал дядюшка, внимательно следивший за моим лицом. - Запрещено законом.

   - К демонам закон, - мрачно ответила я, - к демонам... Хочу к демону-у, - завыла я падая лицом на сложенные руки.

   - Это мы мигом устроим, - осклабился коренастый и шагнул в комнату.

   - Господа, - лорд Бриннэйн поднялся и скрестил на груди руки, - вы нарушаете наше уединение, это неприемлемо. За это можно и по наглым харям заработать.

   - Рискни, мужик, - расплылся в ухмылке молчавший до сих пор бандюга с вилами.

   - Нет, и они меня мужиком называют, - возмутился дядя.

   - А ты баба что ли? - заржали все семеро.

   - С-стерпиш-шь? - поинтересовался Чудик.

   - Нет, конечно, это же не ты, мой призрачный друг, - ответил дядюшка и вышел вперед. - Чудик, не вмешивайся и следи, чтобы малышку не обидели.

   Затем раздвинул ощетинившихся мужчин и вышел в коридор.

   - Жду вас на улице господа, люблю, знаете ли простор, - и ушел.

   - Это чего было? - удивленно поднял брови тощий.

   - Вперед! - заревел коренастый, и они побежали за лордом Алаисом.

   Я перестала рыдать и подняла на змея пьяный взор. Пришлось закрыть один глаз, Чудиков вдруг стало два. Поскрипев затуманенными вином и страданиями мозгами, я поняла главное: дядю будут бить. Зажав в руке первую попавшуюся бутылку, я кинулась к двери, но путь мне перекрыл змей.

   - Нельз-ся, - коротко сказал он.

   Шмыгнув носом и обозвав слангера паразитом, я направилась к окну. Распахнула его и, закрыв один глаз, всмотрелась в происходящее. Спасибо Свету, единственное окно кабинета выходило на нужную сторону. Я перегнулась через подоконник, чтобы было лучше видно, и слангер придавил меня хвостом, чтобы не соскользнула вниз.

   - Но это же нечестно! - воскликнула я.

   Их было не семеро, их было девять, обозленных вооруженных мужчин. И мой дядя, выгодно отличавшийся статью и внешностью, но совершенно без оружия. Он отступил к стене, ехидно улыбался и задирал и без того разъяренных бандитов.

   - Чудик, - нервно произнесла я, - он же там один.

   - Он мне-с велел не вмешиватьс-ся, - ленивым тоном ответил змей и устроил голову в фуражке рядом со мной.

   Тем временем дядя довел бандитов до белого каления, и первым на него кинулся коренастый. Дядюшка уклонился, перехватил руку с топором, отбил вторую с кинжалом, сделал подсечку и завладел оружием. Дальше кинулись все скопом. Лорд Алаис растворился в воздухе и оказался за спинами мужчин, не забыв отвесить издевательского пинка под первый попавшийся зад.

   -Магия, - охнула я, но сразу успокоилась.

   Он не использовал магию против не одаренных, не воздействовал на их сознание. Оскорбленный бандит резко развернулся, получил удар в лицо и лишился меча.

   - Попали мальчщики-с-с, - хмыкнул змей.

   А дальше было уже невесело. Они снова атаковали скопом. На какое-то время я перестала видеть дядю. Хмель спешно покидал мою голову. Страх за близкого мне человек изгонял его упорно и безжалостно. Чудик прижал ко мне голову, пытаясь успокоить, но я выдохнула только тогда, когда из гущи вырвался мой дядя, целый и невредимый. Только сейчас поняла, что не дышала все это время, и теперь жадно втягивала в себя воздух. Нападавших заметно поубавилось. Лорд Алаис не убивал их, просто выводил из строя. Уже лежал на земле гордый обладатель вил, тощий сидел, скривившись и держась на раненную руку. Коренастый подхватил у одного из раненных меч, но вскоре вновь оказался на земле. Дядя был похож на вихрь, веселый, сыплющий ядовитыми шутками вихрь. Вскоре даже смотреть стало скучно потому, что против дяди осталось двое.

   - Зайчики, вам еще байки не пара? - ухмылялся дядюшка, выбивая зубы одному из нападавших рукоятью меча. - А еще есть кто-нибудь, а то я только во вкус вошел.

   - Откуда ты такой взялся? - прохрипел в ответ второй, еще стоявший на ногах.

   - Я столичная штучка, - хохотнул дядюшка и уложил последнего.

   Он поднял к нам с Чудиком лицо и победно вскинул меч. Я уже хотела ему поаплодировать, но заметила, как один из раненных поднялся на одно колено, вытащил нож и приготовился метнуть в спину моего дядюшки.

   - Вот сволочь! - возмутилась я и запустила в него бутылку, которую до сих пор сжимала в руке.

   На удивление, бутылка попала в плечо бандиту, тот взвыл и уронил нож. Дядя обернулся, оценил мой бросок и с негодованием воскликнул:

   - Мэй, а нельзя было кинуть пустую бутылку? Там же еще пойло оставалось!

   - Я спасла тебе жизнь! - в ответ крикнула я.

   - Но мое пойло-то тут причем? - он погрозил мне пальцем и пошел в трактир.

   - Нет, ты это видел? - я повернулась к Чудику.

   - Неблагодарный-с-с, - поддержал меня змей.

   Дядя появился в дверях, осмотрел стол, нас с Чудовищем, хмыкнул и позвал трактирщика. Прибежал его сын.

   - Еще бутылку... мне. А этой, - в меня ткнули пальцем, - разорительнице не надо.

   Я взглянула на стол, моя бутылка вина стояла почти целой.

   - Ну и не надо, - фыркнула я.

   Еще через полчаса, вновь хмельные и довольные, мы покинули трактир, оставив на столе целых четыре золотые монеты и одну серебрушку. Одна золотая была явно лишняя. Мой нетрезвый глаз, второй вновь пришлось закрыть, ибо два дяди это слишком, с немым укором посмотрел на транжиру.

   - Молчи, воспитанница дракона, - отмахнулся дядя и открыл портал.

   Дракон-воспитатель обнаружился на той стороне. Я очень удачно упала прямо ему в руки, просто земля сильно качалась. Дядя Шэр окинул меня изумленным взглядом, потом дядю Алаиса, затем Чудика в фуражке с фальшивым бриллиантом и протянул:

   - Ну, вы и га-ады.

   - Шэр, тихо, - скривился лорд Бриннэйн.

   - Алаис, скотина! Напоил ребенка, таскаешься с этим ворюгой, нацепившем мой камешек, сам пьян, как свинья, и все это без меня?! И какой ты после этого друг? - как-то совсем нелогично возмутился дракон.

   Дядя Алаис протянул дяде Шэру бутыль своего пойла, недопитое мы прихватили с собой. Дракон осторожно понюхал и сморщился:

   - Дрянь какая.

   - Дрянь, - кивнул лорд Алаис, покачнувшись. - Отличная такая дрянь, дрянистая.

   - Золотуль? - дракон нацелил взгляд на мое Аранайское розовое.

   - Не дам, - мотнула я головой, пряча бутылку за спину и едва не падая.

   - Мелкая крохоборка, - обозвал меня дядя Шэра. - В ресторацию?

   Мы переглянулись с дядей Алаисом. Он кивнул, залихватски щелкнув каблуками, а я снова упала на руки Огненного лорда. Тот покачал головой, отнял-таки мою бутылку и сказал:

   - Тебе хватит.

   - Согласен, - коротко, но емко поддержал его дядя Алаис. - Мелочь, спать.

   Я обиделась. Вот обиделась и все. Аранайское розовое хлынуло через глаза, и я заревела в голос.

   - Ты меня бросаешь, - обвинила я лорда Алаиса. - А ты, - палец ткнулся в дракона, - с тобой я вообще не разговариваю. Уже давно, между прочим! А ты даже не заметил! - Верный Чудик подставил нос для поцелуя, но я просто повисла на нем. - Только ты меня не обижал, Чудик. Чудовище, а человечище! А вы... Э-эх...

   Пока я убивалась, вися на Чудике, дядя Шэр одним махом допил мое вино и задумчиво почесал в затылке. Дядя Алаис уселся прямо на землю, зажмурился и подставил лицо заходящему солнышку. Чудик осторожно обвил меня хвостом, вручил дракону и исчез.

   - Эх, Чудик, - всхлипнула я и записала его в список молчания.

   - А что я сделал-то? - наконец-то спросил удивленный Огненный лорд, явно все это время вспоминавший, чем успел меня обидеть.

   Ответить я не успела, потому что вернулся Чудик, и не один. Призрачный предатель привел демона. Обнаружила я его, когда меня, молча, забрали у дракона и понесли прочь.

   - А ну, стоять! - заревел дядя Алаис, разом теряя всякую расслабленность. - Верни!

   Киан тяжело вздохнул и обернулся. На меня он вообще не смотрел. Дядя Алаис твердым ровным шагом быстро подходил к нам. Дракон, еще не знавший всей предыстории, удивленно взглянул на лорда Бриннэйна, но тоже нахмурился, направляясь за ним следом. Чудик встал между дядюшками и демоном. А я... я чувствовала себя безвольным овощем. Душа требовала бунта, а сил на оный не было. Потому мне оставалось только закрыть один глаз и следить за событиями с рук Киана.

   - Лорд Алаис, я отнесу Мэй в ее комнату, никуда я ее не заберу, - как можно спокойней сказал демон. - А потом уйду.

   - Отдай ребенка и вали, куда хочешь, - дядя злился. И меньше всего он сейчас напоминал нетрезвого, каким казался еще несколько мгновений назад. Меня даже попробовали отнять.

   Киан мягко шагнул в сторону, и я осталась у него на руках.

   - Манс, - угрожающе рыкнул лорд Бриннэйн.

   - Я что-то не знаю? - настороженно спросил дядя Шэр.

   Заведенный до предела дядя Алаис, круто развернулся к дракону.

   - Если бы ты не был так занят личной жизнью, то знал бы, - ядовито ответил лорд Бриннэйн.

   - Алаис, ты не прав, - возмутился дракон. - Я был нужен там.

   - Вот и вали туда, - заорал на него дядя Алаис и снова попытался приблизиться к демону. - Отдай, ребенка, Манс!

   - Вам стоит успокоиться, лорд Алаис, - демон сделал еще шаг в сторону, и Чудик закрыл его собой.

   - Мне успокоиться? Мне?! - взбесился дядюшка. - Ты у меня душу вынул и растоптал, мерзавец! Я же за нее последний вздох отдам, а ты ее спрятать хотел? Навсегда?!

   - Куда спрятать? - отмер ошеломленный криком друга Огненный лорд.

   - Ты еще здесь? - обернулся к нему дядя Алаис.

   - Алаис, хватит орать, - окрысился дракон. - Я хочу знать, что у вас тут произошло? Куда Киан хотел спрятать золотулю?

   - Лорд Бриннэйн, вам тоже не помешает лечь спать, - сохраняя каменное спокойствие на лице, заговорил демон. - Я больше не унесу Мэй в свой мир.

   - Что?! - разобрался в ситуации дракон.

   - Мы уже сглупили один раз, поверили тебе, - не собирался сдаваться лорд Бриннэйн.

   - Я не заберу ее! - не сдержался Киан.

   - А тебе и не позволят, - ехидно усмехнулся дядя. - И слава Мраку, что он оказался на стороне нашей девочки.

   - Мрак? - потрясенно переспросил демон. - Мэй, тебя вернул Мрак? Мэй?

   И тут желание бунта победило. Я сделала отчаянный рывок и свалилась с рук, потерявшего бдительность, демона. Он тут же вновь подхватил меня, поднимая с земли, но я уперлась ему в грудь кулаками и воинственно шмыгнула носом. Упершись одной рукой в демона, земля по-прежнему сильно касалась, вторую я ткнула ему в грудь:

   - Ты меня обидел, - слова почему-то давались с трудом, язык совсем не слушался. - И я обиделась, вот. Не смей ко мне подходить. И не трогай. И вообще...

   Я вздохнула, махнула на него рукой, затем погрозила пальцем и снова махнула.

   - Я спать, - сообщила я.

   - Я провожу, - тут же обнял меня Киан.

   Отрицательно помотав головой, я покачалась в сторону серого здания. Рядом оказался Чудик. Я оперлась на него, задрала голову и заорала:

   - Кри-ис! Крис, Тьма тебя задери, Аерн!

   - Мэй, - крикнул вслед Киан.

   - Стоять! - рявкнул дядя.

   - Сожру! - заревел дракон.

   - Отстань, - одновременно отмахнулись от него демон и пьяный Воин Света.

   - Кри-и-ис! - орала я, не обращая ни на кого внимания.

   - Мэенок? - изумленная блондинистая физиономия появилась в дверях общежития.

   Махнув рукой, я подозвала его к себе. Блондин насмешливо присвистнул, глядя на меня. Затем приобнял за талию, чтобы удержать в вертикальном положении, плюнул и взял на руки.

   - Спасть, - выдала единственное, на что хватило сил.

   - Да, я уже понял, - хмыкнул он. - С чего такая красивая?

   - Жизнь дерьмо, - вздохнула я, и глазки сами собой закрылись.

   - Знаю, - усмехнулся Крис.

   - Аерн! - понесся нам вслед угрожающий крик демона.

   Больше я ничего не слышала, провалившись в сон. Смутно помню, как меня уложили на постель и, кажется, Крис поцеловал меня в щеку, негромко сказав:

   - Легкого пробуждения... любимая.

   - Угм... - ответила я нечто невразумительное и уснула окончательно.


   Глава 11


   - М-м-м, - простонала я раньше, чем открыла глаза. Потом все-таки их открыла и тяжко выдохнула, - о-о-ой.

   - Магия, любимая, магия, - послышался голос дяди Алаиса.

   Магия, магия... Свет! Вот, лучшая сила. Чистый Свет разлился по венам приятным тепло, и я села на кровати, потирая глаза. Неприятная тяжесть в голове и сухость во рту отступили. Теперь только ощущение совершенных глупостей настойчиво лезли в голову. Вспомнились и пьяные рыдания, и то, что меня такой видел Киан, да и не только он, и драка дяди Алаиса, и все, что я ему наговорила. Щеки обожгло огнем, и я снова начала вспоминать, ЧТО я рассказала дяде. С облегчением повалилась на подушку. Кажется, про то, что мы вытворяли с демоном, я не проронила ни слова. Только ныла, почему он так, да как я его люблю.

   - Как ты, маленькая моя? - дядя сел на край кровати и протянул мне стакан с каким-то зельем. - Выпей, успокаивает. Судя по твоим красным щечкам, ты сейчас переосмысливаешь вчерашний день. - Он усмехнулся и поддел согнутым пальцем кончик моего носа.

   Я села и благодарно улыбнулась, забирая стакан. Зелье оказалось приятным, с ярко выраженным травяным вкусом. Мы такое уже проходили. Дядюшка нагнулся, поцеловал меня в щеку и вышел из комнаты. А я откинула одеяло и встала. Прохлада пола обожгла обнаженные стопы. Сразу вспомнилось, что демон не давал мне мерзнуть.

   - Сама справлюсь, - сердито сказала я, призывая Свет.

   Холод отступил, и я направилась в душевую, спеша смыть с себя вчерашний день. Пока я стояла под теплыми струями и млела, в комнате послышались шаги.

   - Дядя, я скоро выйду, - крикнула я, ответа не последовало.

   Когда я вышла, сухая и одетая, на столе меня ждал букет цветов, коробка со знакомыми пирожными и записка. Руки дрогнули, но я не стала читать записку... пока. Не стала открывать коробку с пирожными, только отправилась на поиски вазы. Не нашла. Но, вернувшись, увидела букет в вазе с водой. На кресле сидел дядюшка, теперь ясно, кто о моих цветочках позаботился.

   - Идем завтракать и у нас последняя тренировка. Первый этап начинается в четыре часа после полудня, так что у парней еще есть время на последний вздох.

   - Я не пойду на тренировку, - бесцветно ответила я.

   - А на игры? - как-то беспокойно спросил дядя.

   - На игры пойду.

   Дядя Алаис поднялся и подошел ко мне.

   - Ну, тогда вперед. Дракон уже заждался, - сказал он, открыл портал, и мы покинули комнату.

   Дядя Шэр ждал нас в знакомой столичной ресторации. Он уже сделал заказ на троих, и теперь немного возмущенно посматривал на нас с дядей Алаисом, неспешно приближающихся к столу. Когда мы усаживались, он посмотрел мне в лицо цепким взглядом, но вопрос, явно вертевшийся у него на языке, не задал.

   - Доброе утро, - кивнула я Огненному лорду.

   - Привет, золотуль, - ответил дядя и заметно расслабился.

   Завтракали мы в молчании. Нарушить его я решила первая.

   - Чем занимались, когда я ушла спать? - спросила я, намазывая ягодным джемом мягкий, еще теплый, рогалик, разрезанный пополам для меня дядей Алаисом.

   - Шиэро требовал свою долю веселья, пришлось сдаться на милость Огонька, - усмехнулся лорд Бриннэйн. - Демона мы с собой забрали, чтобы на глазах был.

   - А я одна осталась? - спросила я, удивленная тем, что паникер демон позволил себя увести.

   - Почему одна? Тебя Чудик сторожил. А потом, когда я мы вернулись, я перенес тебя в свою комнату, - дядя сделал глоток чая. - К тому же я тебя периодически проверял.

   В голове всплыл эпизод. Меня несут на руках, я открываю глаза, и дядя Алаис тихо шепчет:

   - Спи, мое счастье, спи.

   - А откуда перенес? - задала я следующий вопрос.

   - Крис отнес тебя в ту комнату, в которой ты должна была жить, - пояснил дядюшка. - Кстати, а зачем ты вообще его звала? Я бы сам тебя перенес сразу в комнату, а так твой крик привлек парней, и эти маленькие охламоны меня замучили своими подковырками, когда я возвращаюсь в академию. Им же я запретил пить и драться, а сам был пьян и с кровью на рваном рукаве. Так зачем тебе Аерн понадобился?

   Я некоторое время задумчиво жевала рогалик.

   - Мне очень хотелось спать, - ответила я. - А вы были заняты моей дележкой. Слушать ваши препирательства и ждать, кто выиграет, мне не хотелось, как и быть честно поделенной пополам. Сама дойти не могла, вот и крикнула того единственного, к кому могла обратиться за помощью. Подруг у меня здесь нет, а с парнями практически не общаюсь. Ну, кого еще я могла позвать?

   - Может, ты и права. Демон уступать тебя кому-то из нас точно не собирался, как и мы ему. Он бы и за Аерном побежал, мы не пустили и утащили его, - кивнул лорд Алаис.

   Очень хотелось спросить, где Воин Света, дракон и демон были все то время, пока я находилась под защитой змея, а главное, что обо мне говорил Киан. Я сдержалась. Вчера и так была вся нараспашку, сегодня хотелось помолчать. Сунув руку в карман, я нащупала бумажный конвертик. Погладив его, так и оставила лежать не открытым. Потом, когда останусь наедине с собой.

   - Чем займешься, пока будет идти тренировка? - спросил дядя Алаис, дядя Шэр все это время молчал.

   - Схожу в библиотеку, - усмехнулась я. - Других развлечений до вечера, как понимаю, не предвидится.

   - Чудик тебя проводит, - ответил дядя. - Шэр со мной пойдет. Если что, сжимай подвеску.

   - Да, что мне тут может угрожать? - немного раздраженно спросила я.

   - Мы вчера обсудили дела в академии... - дядюшка помолчал, подбирая слова. - Ты туда не вернешься. Слишком опасно.

   Я откинулась на спинку стула и тихо простонала. Да, что со мной днем-то случится? Я одна не бываю, ни с кем не собираюсь никуда уходить, со мной мой Свет и амулеты. Кстати...

   - Дядя, я бы хотела, чтобы мы вечером позанимались. У меня есть идея, как я могу использовать свою силу, подобно тебе. - Завтрак закончился, и я промокнула рот салфеткой. - Я подожду на улице, хочу на воздух, - кивнув дядюшкам, я направилась к выходу.

   Утренняя осенняя столица не отличалась нисколько от утренней летней или утренней зимней столицы. От весенней, впрочем, тоже. Все та же суета. Сначала на улицах появляются горожане попроще, затем военные и состоящие на королевской службе, а так же частные дельцы. Позже всех выползали из теплых шикарных домов аристократы, вольные прожигатели жизни. Я втянула носом утренний чистый воздух и кашлянула. Тут же на плечи мне легла куртка дяди Шэра. Он прижал меня к себе, привычно не замечая восторженных взглядов, окружавших дракона, как только он появлялся среди чужих людей.

   - Золотуль, я хочу знать, чем тебя обидел, - очень серьезно сказал он.

   Я поймала завистливый взгляд какой-то женщины и усмехнулась.

   - Да, так, не обращай внимания, дядя, - ответила я.

   - И все же, - Огненный лорд приподнял мою голову за подбородок, вынуждая погрузиться в мерцающее золото его глаз. - Я мало уделял тебе внимания в последнее время, да? Но мне казалось, что тебе не до своего старого одинокого дяди. Что тебя обидело?

   Ну, вот, что тут скажешь? Как стыдно признаваться во вспышке ревности и жадности. Сразу ощутила себя малым дитем. Дракон ждал моего ответа, перебирая свободные от прически локоны. Дядя Алаис тоже вышел из ресторации, но не спешил подходить к нам. А я надеялась на него! У-у-у.

   - Золотуль? - напомнил о себе дядя Шиэро.

   Я зажмурилась и выпалила:

   - Энциклопедия.

   - Какая энциклопедия? - опешил дракон.

   - Та, что ты подарил Венде, - расшифровала я. - Дальше было проще. - Я заглянула, это просто кладезь знаний! А мне ты даже не говорил, что у тебя такая есть, - вот теперь голос прозвучал обиженно.

   - Так у меня ее и не было, - золотые глаза смотрели совершенно искренне. - Я ее стащил перед тем, как подарить Вендачке. Хочешь, я тебе стащу, - широко улыбнулся дядя. - У ректора еще куча замечательных книг.

   - У кого? - одновременно спросили мы с лордом Алаисом у бесстыжего ворюги.

   - Он знал, кого приглашает в гости, - капризно ответил Огненный лорд. - Золото и камешки не все, что меня привлекает. Так что? Хочешь, золотуль? Не хочешь от ректора, я тебе из Большой Королевской Библиотеки целую кучу редких книг принесу. Я там такое видел в закрытом секторе!

   Мои глазки плотоядно загорелись. Но тут же мысли вернулись к той энциклопедии.

   - Дядюшка, а если ректор узнает, что пропавшая книга у Венды? Это же не просто исключение из академии, - заметила я.

   - Я изменил ее внешне, не опознает, - отмахнулся дракон. - И содержание чуть поменял, убрал запрещенные заклинания. Без них это редкий, но не уникальный экземпляр. Золотуль, я таскаю все, что мне понравится более тысячи лет, я мастер в своем деле! - гордо закончил дракон.

   - Угу, особенно, если учесть, что награбленное ты обычно прячешь от всех, - подал насмешливый голос дядя Алаис.

   - Отстань, балбес, - раздраженно махнул рукой дядя Шэр. - Ну, что, Мэй? Скажи, что хочешь, я все достану.

   - Пока ничего не хочу, - грустно улыбнулась я. - Я ведь больше не учусь в академии.

   Оба дяди промолчали. Они переглянулись, согласно вздохнули, и мы вернулись в турнирный городок. Парни уже собрались возле входа в общежитие. На меня посматривали с ухмылочками, но, скорей добродушными, чем глумливыми. Пожалуй, только часть болельщиц поглядывала пренебрежительно, но до них мне было все равно. Да, по сути, не все равно мне было только на пристальный взгляд черных бездонных глаз. Но именно их я не удостоила ответного взгляда. Молча, кивнула нашим студентам и прошла мимо, не оглядываясь и не вслушиваясь в неясный шепот.

   - Чудик! - донесся до меня взбешенный голос Киана. - Глаз не спускать.

   - С-слушаю, гос-сподин, - ответило тихое шипение, и змей догнал меня. - Ш-шалунья-с-с.

   - Привет, Чудовище, - рассеянно улыбнулась я. - Мы идем в библиотеку.

   - Тос-ска, - фыркнул змей. - Идем-с-с-с.


   * * *


   Навстречу попадались студенты других академий. Кто-то был в мантиях, кто-то, как и наши, пока в повседневной одежде. Постепенно я втянулась в рассматривание наших противников. По большей части это были молодые люди. Кто-то скользил по мне равнодушным взглядом и заинтересованным по Чудику. А кто-то с интересом на меня, но с опаской на змея. Только пару раз меня окликнули. Первый парень в темно-фиолетовой мантии испарился после пристального взгляда моего охранника. Зато темноволосый, чем-то похожий на изображения эльфов, студент, оказался более настойчивым. Приближаться, не приближался, но шел параллельно почти до самой библиотеки. Правда, заинтересован оказался больше Чудиком, а не моей скромной персоной.

   - А как называется ваш змей, прелестная незнакомка, - сверкая белозубой улыбкой, спрашивал "эльф".

   - А вам зачем, навязчивый незнакомец? - насмешливо спросила я.

   - Никогда таких не видел, - не смутился парень. - Ну, хоть, как зовут его? - не унимался он.

   - Его не зовут, он сам приходит, - усмехнулась я, и Чудик осклабился, демонстрируя настырному "эльфу" жуткие клыки.

   - А можно его посмотреть поближе? - студент изобразил на лице живейший интерес.

   - Можно-с-с, но один раз-с-с, - ответил сам герой пристального внимания.

   - А второй? - полюбопытствовал "эльф".

   - Во второй с-смотреть будет некому-с-с, - невозмутимо констатировал змей.

   - Я так и думал, - деловито кивнул парень. - А к вам, прелестная незнакомка, можно подойти?

   - Не дойдеш-шь, - равнодушно отметил Чудовище.

   - И опять угадал, - студент вновь улыбался.

   Мы как раз дошли до библиотеки, назойливый незнакомец галантно поклонился и покинул нас. Змей проводил его взглядом.

   - Наглец-с-с, - возмущенно произнес он.

   - Любопытный, - улыбнулась я. - Стань незримым.

   - Ладно-с-с-с, - кивнул Чудик.

   В библиотеку я входила одна. В местной библиотеке оказалось всего три зала. В одном находилась специализированная литература, во втором вспомогательная, по большей части полу научные магические труды, несущие общую информацию без конкретики, и развлекательная. Сами залы были маленькими, большого выбора книг не предвиделось. Оно и понятно. Студенты сюда съезжались не книжки читать. Потому сонный библиотекарь одарил меня таким взглядом, словно увидел призрака. Я поздоровалась, заполнила необходимую карточку и направилась осматривать залы. За спиной едва слышно шуршало. Чудик, невидимый старичку-библиотекарю, полз за мной.

   Первый зал я осмотрела более внимательно, но ничего меня особо не зацепило, и я перешла во второй, затем в третий. Змей сделал видимой свою голову и тихо прошипел:

   - Ш-шалунья-с-с, пос-смотрю, как там Алаис-с мальч-щиков мучает-с-с. - Я кивнула, не оборачиваясь. - Без-с меня ни во ш-што не влипай-с-с.

   - Клянусь, - шепотом усмехнулась я.

   Чудик исчез, а я снова перешла во второй зал. О любви читать не хотелось, приключений мне и своих хватало. Во втором зале вспомогательной литературы я брела мимо стеллажей с книгами, понимая, что делаю все это лишь для того, чтобы занять голову и не думать о Киане. Не могу сказать, что сегодня я старалась слушаться бога. На душе было, действительно, гадко. После того, как мы настолько сблизились, как я готова была первая идти ему навстречу во многом, практически во всем, Киан вдруг дал мне понять, что он может переступить через свое слово, через договоренность, через моих родных и меня, в конце концов, только лишь из-за собственных эмоций и желаний. У него было три недели, чтобы поговорить со мной! Эта неделя и каникулы, почти месяц! Почти месяц мы и так были бы далеко от опасности. За это время можно было договориться до чего угодно, принять любые решения, но вместо этого демон просто начал жечь мосты, согласный даже на мою ненависть вместо любви. Вот так разом, легко сделать больно мне и близким мне людям, сделать больно себе самому. Не понимаю и не хочу понимать. Вру. Хочу, но не получается. Дядя прав, как теперь поверить тому, кто уже раз обманул доверие? До вчерашнего дня я свято верила ему.

   И что самое обидное, все это на основании лишь наших домыслов, догадок и выводов. Мы разобрались с Бьерном? Нет. Он все так же остается потенциальным подозреваемым. Кто даст сейчас гарантию, что он не приехал в академию, как Крис, просто наслушавшись рассказов дяди. Почему он обязательно должен быть связан с Тьмой? Какую точную информацию можно передать Воинству Света? Одни сплошные домыслы. Мы даже с пуговицами не разобрались. И почему именно Тьма? Не только она выпивает и изменяет человеческое тело... наверное. И вот прибудут Воины Света в академию. Секта затаится. Ну, потрясут они Бьерна. Входит он в секту или нет, еще неизвестно, так что может, и сдавать ему некого, кроме торговцев нежитью. Зато, взглянув на любого из прорицателей, увидят информацию обо мне. Они же все, абсолютно все меня трогали! И тогда что? Тогда дяде и родителям достанутся проблемы за молчание? И чем это закончится? Отключением от источника? А меня даже рядом не будет, чтобы наполнить их своим Светом! Киан, Киан, что же ты чуть не наделал?!

   - Стоп! - мой возглас пронесся по библиотеке, взорвав сонную тишину.

   - Тш, - шикнул на меня старичок.

   - Простите, - извинилась я, хотя кому можно помешать в пустом здании?

   Прорицатели! Тьма, ну, конечно... Дура, вот дура! И еще трижды дура. Влюбленность высасывает мозг, это точно. Прорицатели. Они видят всех, но молчат, связанные своим уставом. Можно было просто разговорить Нокса, попросить посмотреть того же Бьерна. Он бы через одну только ауру увидел больше нас вместе взятых. Ох, Нокс, как же я забыла о вашем обособленном племени?

   Меня охватило невероятно сильное желание вернуться в академию. Вот прямо сейчас, в это же мгновение, но... Кто же меня туда поведет? Там же опа-асно. Я зло скрипнула зубами, сжала кулаки и тихо выругалась. Обреченность захлестнула сразу за эмоциональным подъемом и злостью. Никто меня не вернет в академию, закроют, замуруют, а не пустят. А прорицатели только со мной общаются. У меня есть шанс разговорить старосту их факультета, но больше ни у кого. Э-эх...

   Чувство собственного бессилия вылилось в тяжкий стон, и глаза вернулись к полкам с книгами. "Любовный приворот. Что это такое? Все виды любовного приворота. Их вред и польза". Рука потянулась к книге средних размеров. Взяв ее, я переместилась в уголок за стеллажи. Уселась за стол и открыла оглавление. Мысли все возвращались к прорицателям, к Воинству, к академии, и через некоторое время я поймала себя на том, что просто бездумно смотрю на одну и ту же строчку. Нужно отвлечься...

   Изначально шло введение, длинная и нудная статья о любовных приворотах. Об их истоках, об истории использования, об использовании магии, и ее отсутствии. Статью я быстро пролистнула. "Привороты снимаемые", гласило название раздела. Первым в этом разделе стоял приворот, как его назвал автор "Простой". Я усмехнулась и прочла более подробно, ради любопытства. Оказалось, действительно, просто. От луны до луны объект страсти опаивали, попросту травили. После начинался обратный процесс. Тот, кто желал приворожить, приходил в дом к предмету своего вожделения и капал в чай, например, противоядие. Немного, каплю. И пока привораживающий был рядом, отравленному становилось легче. И так изо дня в день. Пришел, хорошо, без него плохо. В результате, опоенный запоминал это. В прямом смысле, с тобой хорошо, без тебя плохо. Потом действие яда оканчивалось, привычка оставалась и вера - хорошо только с ним. Снять такой приворот было несложно. Если страсть проходила, тот, кто привораживал, просто исчезал. Жертва сначала страдала и мучилась, а потом все забывалось. Такого типа приворотов было не мало, их я уже подробно не читала. Постепенно я дошла до следующего раздела и прочла: "Привороты не снимаемые". Тут до меня дошло, что ничего похожего на то, что пытался сделать со мной Крис, в прошлом разделе не было. Мне стало как-то нехорошо. Очень внимательно я начала просматривать новый раздел. И даже немного расслабилась, нигде не требовалась близость. "Навеки вместе". Гласило название следующего приворота.

   " Наверное, всем знакомо чувство неразделенной любви. Когда чувства оказываются важней желания", - писал автор. - " Особенно тяжело, когда предмет ваших устремлений увлечен кем-то другим. Данный тип приворота способен не только внушить страсть того, кого вы желали бы привязать к себе, но и связать вас навеки вечные.

   Крайне непопулярный вид приворота. Используют его редко. В основном, отчаявшиеся влюбленные, когда предмет их любви не достижим. Еще одна причина делает приворот "Навеки вместе" непопулярным как раз то, что гласит данный раздел. Снять его невозможно. Ни с объекта вашей любви, ни с вас самих. Практически единственный приворот, в котором используется близкая связь. Наиболее восприимчивы к нему девственницы...". - Я поперхнулась и некоторое время пыталась прийти в себя прежде, чем продолжить читать. - " Для тех, кто познал любовные утехи, возможно увеличение дозы разжигающего страсть зелья, а так же дополнительное магическое внушение. Для дев и юношей, не знавших плотских ласк, достаточно двух капель зелья и самого процесса, который ошеломит их...".

   Тьма, Крис! Так ты так внимательно смотрел на меня, потому что ждал моей реакции? Не снимаемый. Да еще и на двоих. Боялся, что приворожит, а сам разлюбит? Совестливый, к бесам! Уф. Я откинулась на спинку стула и прикрыла глаза, собираясь с мыслями. Не надо начинать все сначала, не надо. Уже поняла и простила. Он остановился, не довел до конца, снял действие зелья. Хотел быть со мной, но остановился. А может, остановился потому, что знал последствия? Хотя, чего ему было опасаться. Сейчас влюблен, а потом бы сам ни на кого больше не смотрел. Меня пожалел? Испугался Киана? Да, к Тьме! Какая разница? Остановился, нашел в себе силы, не смотря на то, что я сама была готова накинуться на него, и это главное. Все, проехали. Я громко захлопнула книгу, открыла глаза и застыла, изумленно глядя на "эльфа", сидевшего на краешке стола и внимательно меня рассматривавшего. Заметив, что смотрю на него, он улыбнулся.

   - Я Ян, Илльян, - представился парень, протягивая мне руку.

   - Мэй, - я машинально вложила в его ладонь свои пальцы. - Мэйгрид.

   - Очень приятно, - "эльф" чуть сжал мою ладонь, а затем легко, едва касаясь губами, поцеловал ее. - Ты из какой академии?

   - Бойда Атэйра, - ответила я, возвращая себе собственную руку. - А ты?

   - Из Университета Магических Наук, - сказал мой новый знакомый.

   Я встала, обошла его и поставила книгу на место.

   - Зачем тебе любовные привороты? - поинтересовался маг. - Разве такой девушке нужно кому-то внушать к себе страсть? Или, - красивое лицо с утонченными чертами вдруг стало пасмурным, - кто-то пытался приворожить тебя? Я не вижу приворота на данный момент.

   - Просто любопытство от нечего делать, - немного раздраженно ответила я.

   - Ваши сейчас тренируются, я видел расписание. Ты, наверное, из болельщиц? - не отставал "эльф". - Если скучно, могу составить тебе компанию. Прогуляемся? Я покажу тебе весь городок.

   - Это лишнее, - сухо ответила я, прислушиваясь к звукам в библиотеке.

   Ян последовал моему примеру.

   - Твоего змея еще нет, - подмигнул парень.

   Я резко обернулась и посмотрела на мага.

   - Я же еще жив, - хмыкнул он. - Так что насчет прогулки? Всего лишь прогулка, - с нажимом повторил он.

   - Прости, Ян, мне пора. - Я спешно свернула разговор и направилась прочь из библиотеки.

   Парень догнал меня, пристроился рядом и миролюбиво улыбнулся. И вот, что привязался? Что ему от меня надо?!

   - Ты мне понравилась, - словно услышав мои мысли, сказал маг.

   - У меня есть жених, - тут же отрезала я.

   - Ревнивый? - широко улыбнулся "эльф".

   - Как демон, - усмехнулась я. - Извини, мне и правда пора.

   - Обманула, - меня вновь ослепили широкой улыбкой. - Ты никуда не спешишь, здесь спешить некуда. От меня сбегаешь?

   - Подобралс-ся, - змей появился из воздуха и оттеснил меня от нового знакомого.

   - Чудик, не надо, - попросила я. - Не трогай.

   - Он не собака-с-с, - несколько агрессивно огрызнулся змей.

   - Верно подмечено, - хохотнул Ян. - А ты значит Чудик? Забавное имя.

   - Для тебя, наглец-с, Быс-страя Смерть-с, - а Чудовище-то завелся.

   - Чудик идем, - сказала я, нервно передернув плечами. - Я хочу посмотреть на тренировку.

   - Туда сейчас не пройдешь. Пока их время не выйдет, не зайти, не выйти, не посмотреть, - ответил мне маг.

   - Не лез-сь, - слангер поднял голову над "эльфом" и разинул пасть.

   - До встречи, Мэй, - махнул мне Ян и покинул нас, тихо посмеиваясь себе под нос.

   - По-моему, он тебя не испугался, - задумчиво отметила я, глядя вслед магу.

   Змей вдруг резко обернулся ко мне, гневно полыхнул глазами и теперь навис сверху.

   - Ш-шалунья-с-с, ты обещала-с, - недобро произнес он.

   - Чудик, я в истории не лезу, они меня сами находят. А это так... даже не история. Идем.

   Я отвернулась и поспешила отойти от злого слангера. Таким я его еще не видела, в отношении себя любимой, конечно. Ярость Чудика меня изрядно напугала. Змей догнал, повернул в мою сторону голову и виновато посмотрел.

   - Прос-сти, не хотел пугать-с-с. Он мне не нравитс-ся, - сказал Чудовище.

   - Да вроде ничего, симпатичный, - пожала я плечами, думая о своем. - Даже красивый. На эльфа похож.

   - Ш-шалунья-с-с, - заревел змей, но сразу сбавил тон. - Ты так с-сильно з-слишьс-ся на гос-сподина-с?

   - Да, я на него злюсь, - резко ответила я. - Еще больше, чем вчера. Но к эльфам и к кому бы то ни было еще я бросаться в объятья не собираюсь. Успокоился?

   - Да-с-с, - удовлетворенно прошипел Чудик и перестал меня пугать.

   Полигона, действительно, оказался неприступен. Чудик мог меня перетащить, но это означало снова уйти под землю. Подвергать слангера наказанию я на хотела, потому мы вернулись в общежитие. Здесь царило затишье. Подруги парней и болельщицы сейчас мотались по городку.

   - Где моя комната? - спросила я Чудика.

   Он подвел меня к темной деревянной двери. Я толкнула ее и вошла, сразу же застыв на пороге. В комнате пахло им. Я так отчетливо ощутила любимый запах. Чуть терпкий, как сама страсть, мужественный, как сам демон, чуть горьковатый, как моя обида. Прикрыв глаза, я вдохнула поглубже, на мгновение почувствовав жар его объятий.

   - Киан ночевал здесь. - Скорей, утвердила я, чем задала вопрос.

   - Да-с-с, - ответил змей. - Комната-с-с пахла тобой, он остался здес-сь. Прос-стиш-шь?

   - Пока не смогу понять, вряд ли смогу простить. Если сдамся раньше, не смогу забыть, - ответила я, подходя к кровати.

   Затем села на нее, погладила подушку, а после и вовсе легла.

   - Тос-скуешь, - отметил Чудик.

   - Да, - прошептала я и зарылась лицом в подушку, спеша надышаться запахом моего демона.

   - Он уз-снает, что ты заходила-с-с, - напомнил Чудовище.

   Я ничего не стала отвечать. Только тихо застонала и встала с кровати. Что ж так тошно-то?! Из комнаты я почти выбежала, закрыла дверь перед носом змея, и он перетек сквозь нее.

   - Прости, - сказала я Чудику.

   Развернулась и угодила в стальной капкан рук демона. Вскинув голову, я почти потеряла себя в черной бездне его глаз. Даже не знаю, откуда взялись силы упереться ему в грудь руками и вырваться.

   - Мэй, - позвал меня демон, - я хочу просто поговорить.

   - Я не готова к разговору, - мой голос сорвался, и пришлось откашляться.

   - Светлячок, мне плохо без твоего света, - совсем тихо произнес Киан. - Посмотри на меня.

   - Так и знал! - сердитый голос дяди Алаиса раздался за спиной Киана.

   Я увидела, как черты лица демона на мгновение исказила ярость, и отшатнулась. Обошла его по стенке и прижалась к дядюшке. Надежные любящие руки обняли меня, даря временное успокоение.

   - Киан, - дядя выдохнул и уже спокойно продолжил, - вернись на полигон. Мэй идет с нами.

   - Я не хочу, - бесцветно ответил демон. - Мне это не нужно.

   - Тьма, - выругался дядя, и я решилась заговорить с Кианом.

   - Мы идем за тобой, дядюшка, - вздохнув, ответила я. - Ты спускайся первый, мы следом.

   Дядя упрямо мотнул головой. Я умоляюще взглянула ему в глаза, и он сдался. Нехотя, отпустил меня и направился к лестнице, оборачиваясь почти на каждом шагу. Я подошла к демону сзади и неуверенно потянулась, прикасаясь ладонями к его спине. У меня было ощущение, что я дотронулась до каменной статуи, настолько были напряжены его мышцы. Киан едва заметно вздрогнул, резко обернулся, снова обнимая меня. Желание вновь отпрянуть было сильным, но я сдержалась.

   - Посмотри на меня, - попросил он, - пожалуйста, посмотри.

   Я отчаянно замотала головой. Даже не знала, что сказать. Выяснять отношения я была не готова, но... Тьма, его ждут там, и я единственная причина, по которой он здесь.

   - Мэй, просто посмотри на меня, - снова попросил демон.

   - Идем, нас ждет дядя, - тихо ответила я, не смея поднять глаз.

   - Ты хочешь, чтобы я вернулся в команду? - с горькой насмешкой спросил Киан. - Ты для этого осталась? - я кивнула. - Ответь. - Требование прозвучало жестко.

   - Да, - прошептала я.

   - Громче, Мэй, громче, - издевательски усмехнулся Киан. - Ты пищишь, как мышонок.

   Я вырвалась из его рук, сжала кулаки и вскинула голову, наконец, взглянув в лицо демона. На его губах блуждала злая холодная улыбка.

   - Неужели дождался, ты смотришь мне в глаза, - произнес он все в той же издевательской манере. - И кулачки сжала. Злишься? Замечательно. Я тоже злюсь, светлячок, ух, как злюсь. Ну, что же ты молчишь? Говори, что хотела.

   А мне вдруг тоже стало все равно. Единственное, что я сейчас понимала это то, что он меня бесит! Развернувшись, я стремительно пошла к лестнице.

   - Бежишь? - ехидно спросил демон.

   - Да, пошел ты, - бросила я на ходу и охнула, когда моя спина впечаталась в стену.

   Не так больно, сколько неожиданно. Надо мною нависала разъяренная громадина с пылающими глазами. Киан вцепился мне в плечи, не давая сойти с места.

   - Я на грани, Мэй, я на грани, - очень ласково сказал он, приближая свое лицо к моему.

   - Поздравляю, - протянула я так же издевательски, как и сам демон пару мгновений назад.

   - Не играй с огнем, мое дыхание, тебе не понравится, - его голос казался медом.

   - Мне уже не нравится! - выкрикнула я, выпуская Свет.

   Коридор общежития озарился яркой вспышкой, и Киана впечатало в противоположную стену. Но мгновение, и он вновь нависает надо мной. Рывок, и я прижата к раскаленному телу демона. Он обхватил меня одной рукой, резко поднимая на высоту своего роста, вторую положил на затылок, не давая увернуться, и впился мне в губы. Таким жестким его поцелуй никогда не был. Я попыталась вывернуться, не вышло. Еще мгновение я мычала и боролась с ним, но вот мои руки ложатся на широкие плечи, затем я обхватываю его голову и начинаю отвечать с яростью, прикусывая его и пьянея от вкуса крови во рту. Это было какое-то безумие, словно не целовались, а дрались. Причем, насмерть. Демон застонал и оторвал меня от себя. Мы тяжело дышали, глядя в глаза друг другу. Оттолкнувшись, я полетела на пол, но он не дал упасть.

   - Ты со мной поговоришь? - в его голосе все еще звенели отголоски той ярости, с которой он целовал меня.

   - Ты вернешься в команду? - так же яростно ответила я вопросом на вопрос.

   - Тебе это нужно?

   - Да!

   Киан закрыл глаза, выдохнул и вернул себе человеческий облик.

   - Тогда поговорим вечером, - решительно заявил он.

   - Я подумаю, - резко ответила я.

   Демон схватил меня за руку, рванул на себя и отчеканил:

   - Сегодня вечером.

   - Если выиграете, - с вызовом ответила я и снова охнула, когда он развернулся, закинул меня на плечо и побежал по лестнице вниз, где ждал хмурый дядя. - Ну, что встали, дядя Алаис? - зло спросил Киан. - Нас уже заждались. Шевелите ножками.

   - А это уже хамство, - недобро отозвался дядюшка.

   Демон резко обернулся, поставил меня на ноги, и я нахмурилась, скрестив на груди руки.

   - Не поверите, лорд Бриннэйн, мне сейчас абсолютно плевать! - последнее слово он проорал. - Открывайте ваш портал и вперед.

   Опешивший дядя открыл портал. Киан схватил меня за руку, дернул за собой, и я практически влетела на полигон. Дядя вошел следом и открыл рот, собираясь что-то сказать, но тут же его закрыл и повернулся к команде, наблюдавшей за происходящим.

   - Ну, что клювами щелкаете? На позицию, мы все в сборе, - гаркнул лорд Алаис.

   Демон снова закинул меня на плечо, оттащил к скамейке под навесом, выгрузил на нее, не забыв нагреть и скамейку, и воздух вокруг меня.

   - Будет тебе победа, - рыкнул он, и ушел к своей команде.

   Да-а, если он таким будет и на турнире, то наших соперников мне уже жаль...


   * * *


   Людское море шумело, людское море шевелилось в непонятном алгоритме волн, хаотично мельтешившим в многообразии цветов и движений. Ристалище было забито под завязку. Двенадцать секторов, выкрашенные в цвета команд. Кроме болельщиц, занявших первые ряды, трибуны были заполнены родителями, друзьями, преподавателями учебных учреждений.

   Сами команды стояли на арене, образовывая круг. Я откровенно любовалась нашими парнями. Они так здорово смотрелись в своих бордовых куртках и черных брюках, убранных в бордовые же сапоги из мягкой кожи. Рубашки у парней были черными, как брюки. На груди красовался белый круг с радугой в цвет факультетов нашей академии, перечеркнутой молнией. Высокие, подтянутые, серьезные, собранные.

   Наши соперники, команда Академии Магических Наук имени Сианы Мелинежской красовалась в синих камзолах и таких же брюках, на груди были вышиты в витиеватом сплетении буквы С и М. Они с усмешками поглядывали на наших парней, время от времени о чем-то переговариваясь. Я перевела взгляд на наших парней, они тоже начали переговариваться. До меня долетели их смешки. Я увидела, как Крис склонился к Киану и что-то сказал ему, ответ демона вызвал смех не только у блондина, громогласный хохот всколыхнул команду и сразу утих. Дядя подошел к своим подопечным, одет он был так же, как и ребята, только эмблема академии висела на цепочке.

   Я подняла взгляд и увидела, что остальные наставники тоже занимают свои места рядом с командами. Это означало только одно, сейчас будет объявлено начало турнира. Киан и дядя Алаис одновременно обернулись, и я с чистой совестью послала воздушный поцелуй обоим. Дядя улыбнулся, демон расправил плечи. Мы вообще с ним после тренировки не ругались. Напряженно молчали, да, но не ругались. Мою руку он не выпускал и по дороге к ристалищу, я ее не отнимала. Только перед тем, как мне подняться на трибуну, а ему выйти на арену, я шепнула:

   - Свет с тобой.

   - Пока ты рядом, он всегда со мной, - ответил Киан и поцеловал меня в щеку после нескольки