Book: Собиратель. Том 1



Собиратель. Том 1

Черепанов Дмитрий


Собиратель Том 1

 Пришествие

Удивительно, но инопланетяне не оправдали ничьих ожиданий. Они не собирались ни спасать человечество, ни порабощать его. Им было безразлично на нас самих и на то, что мы делаем друг с другом. Всего лишь очередная планетка, ещё одна выжившая колония. Таких во вселенной сотни, если не тысячи, и это не считая развитых миров-прародителей.

Невыгодно нас отличало то, что мы были именно колонией, в смысле тюрьмой. Сюда отправляли различные деклассированные элементы общества, которые не желали соблюдать законы Объединённых Миров. Кстати, именно так называется то, что представляет собой разумная вселенная: Объединённые Миры. В основе - несколько центральных планет, от которых пошла экспансия в космос и сотни тысячелетий социальной эволюции. Каждая из них превратилась в разветвлённую сеть самостоятельных культурных центров в локальных секторах своего пространства. А на задворках вселенной "засеянные" на удачу очаги, одним из которых и оказались мы. По крайней мере, нашлось объяснение всему тому пиздецу, что творился на протяжении нашей самобытной истории. Буйные корни дают о себе знать...

Не смотря на специфический характер истоков Земли, нас признали суверенной планетой. Именно планетой целиком, не разделяя на государства или нации. Сделать это оказалось очень просто. Братья наши старшие повесили на орбиту планеты станцию квантовой связи с большим миром и установили порог включения доступа: 50 процентов подключённого населения, передав до этого одну единственную технологию. Иначе ретранслятор будет в неактивном состоянии. И всё, после этого улетели в свои развитые родные края.

Поэтому, даже выполнив условие, все государственные разделения сохранились. Ведь имея на руках схему производства чего-либо, у нас и, например, американцев, гораздо больше ресурсов для её воплощения, чем у какой-нибудь маленькой африканской страны. А баланс сил сохранился потому, что даже если кто-то один покупал новую технологию за свои собственные кровно заработанные деньги, она всё равно публиковалась в общий планетарный доступ! В обитаемой вселенной оказался своеобразный экономический коммунизм - информация общая, но за неё всё равно кто-то должен заплатить. И субъектом экономических взаимоотношений может выступать только отдельная личность. Не важно, представитель это государства, пахарь из соседней деревни или владелец трансконтинентальной корпорации.

Открытой через ретранслятор информации оказалось много. Нет не так, ОЧЕНЬ МНОГО. Доступ к ней обеспечивал результат той самой единственной переданной технологии: Персональный Генетический Идентификатор, ПГИ. Теоретически получить ПГИ мог любой человек в любом возрасте. Проверяли даже на новорождённых младенцах. Но каждое государство ввело свой возрастной ограничитель, приурочив это событие к совершеннолетию. И сегодня я получил свой ПГИ, сегодня мне исполнилось восемнадцать. Позвольте представиться - Максим Меренков, гражданство Земля.

I. Современные реалии

Подходя к подъезду, услышал с детской площадки злое:

- Ещё один демон в войске Сатаны, чтоб вы все сдохли, нелюди!

Мда, это соседка тётя Клава увидела мой браслет. Ярая последовательница церкви. Многие религии переживают острый кризис веры, созданы мы оказались отнюдь не Богом, а мессиями из легенд были залётные из большого мира, решившими поиграться в спасителей и прогрессорство. Не сказать, что у них не получилось, но и ореол божественности утрачен, превратив их в обычных людей. Не все смогли справиться с новыми реалиями, тётя Клава не смогла. Отказалась от всех родственников, получивших ПГИ, даже от детей. Общается только с такими же фанатиками. Я и злиться на неё не мог, помню как угощала меня пирожками с вишней в детстве или как помогал ей донести до квартиры тяжелые сумки. Восемнадцать лет доброго соседства, но теперь я для неё Чужой. Именно с большой буквы.

Зайдя домой прошел на кухню, где меня ждала вся семья. Глядя на их сосредоточенные и напряженные лица, с улыбкой воздев кулак, хвастаюсь полоской пластика на запястье.

- Ну?! Чего молчишь? Есть? - не выдержала первой сестра, которой ещё три года до получения браслета.

- Нет, остаюсь на родном шарике, - радостно хватаю под мышки и слегка подбрасываю её небольшие 40 килограмм.

- Дурак, - скрывая облегчение, притворно ворчит Настёна.

Родители расслабляются, мать еле слышно шепчет "слава Богу", отец радостно хлопает по плечу и усаживает за стол. У нас сегодня хороший повод для праздника - в нашей семье ПГИ я получил первый.

Родители мои работают в оборонке и им предоставили выбор - или подключение, или работа. Так почти во всех гос структурах, особенно связанных с войсками и военной промышленностью. Причём многие делали выбор в сторону подключения. Очень уж велик был соблазн прикоснуться к тайне, к чему-то большему, особенно в то время, когда это всё только появилось. Представляю, каково им было отказываться от такого соблазна, я бы на их месте не устоял.

Но нет худа без добра. При оттоке людей с производств и войск, оставшиеся резко стали цениться, со всеми вытекающими отсюда благами в виде увеличения зарплат, обеспечения жильём и большим отпуском. Как мне рассказывал отец, именно это он прогнозировал, когда его коллеги уходили один за другим. Он считал, что для него и мамы - хороших инженеров, но без связей и блата, это уникальный шанс продвинуться в жизни. И оказался прав. Хоть мы и живём в Сибири, но всей семьёй можем выбраться в отпуск летом в Крым на море или зимой в Сочи погонять на лыжах. Хотя, по мне и Насте нельзя сказать что мы как-то выделяемся по достатку, такие же как и окружающие сверстники. Родители не баловали нас сверх меры. Единственным исключением было образование, на него нам выделялись любые доступные для семейного бюджета суммы. Не важно, танцы ли это, на которые Настюха проходила полтора года, или конная езда, которой иногда занимаюсь я. Они считают, что любой навык или умение дают новый опыт и именно этот опыт делает нас с Настей взрослыми. Под этим принципом мы с сестрой периодически ездим на разные учебные конференции, в летние тематические лагеря (я, например, был в выживальческом) и вообще привыкли уже к постоянному движению и меняющейся обстановке. Не знаю, работает ли стратегия родителей, но план на своё ближайшее будущее у меня есть.

И в этот план не входило покидать нашу планету. А возможность такая у некоторых получивших ПГИ появляется. У очень не многих. Дело в том что, этот персональный идентификатор основан на гене человека не просто так. Кроме того, что это идеальная характеристика по которой можно регистрировать человека во всех системах, в том числе финансовой. Он нужен для космических евгенических программ.

Для старших миров евгеника это не примитивная селекция по внешним признакам, а наука, основанная на глубокой расшифровке генокода человека. А ещё это потребность. Когда разные группы одного вида долгое время развиваются обособленно, то приобретают ярко выраженные индивидуальные отличия. Даже у нас на одной планете мы отличаемся по расам очень сильно: цвет кожи, рост, телосложение. Но иногда эти отличия заходят так далеко, что какая-то группа Х перестаёт быть репродуктивно совместима с группой У. Чтобы такие обособленные группы не вырождались они приглашают к себе в колонии и на планеты тех у кого в ДНК есть необходимые им маркеры. Приглашают за деньги, за очень хорошие по галактическим меркам, деньги. Такие счастливчики обнаруживаются и им приходят приглашения. Но вот незадача, никто их не собирался отпускать с планеты просто так. Чтобы развиваться - надо покупать технологии. А для этого нужны деньги. И все государства единогласно решили облагать таких невозвращенцев налогом, где-то больше, где-то меньше, а у нас это 80%. В том числе и на эти деньги покупаются технологии и разные разделы информации. Конечно, государство пытается найти, чем заинтересовать другие планеты, но пока это в основном человеческий ресурс. В качестве добровольцев в космическую армию или в виде редких ДНК.

В роли коспеха я себя не видел, а ДНК моё никого не заинтересовало. Именно поэтому меня встречали с напряжением, и сейчас радуются родители с сестрой. Нет соблазна согласиться на лёгкие деньги и умчаться вдаль к звёздам. И нет давления со стороны государства, желающего поиметь галактической валюты и выпнуть с планеты. В общем, я радовался, что оказался обычным среднестатистическим хомосапиенсом.

Утро. После небольшого семейного праздника и разговоров до ночи, проснулся позже, чем обычно. Рядом с кроватью лежал мой подарок от родителей. Дорогой подарок.

Не смотря на то, что я не собирался в ближайшее время покидать планету, моим основным планом было получение полного гражданства. Те, кто покидали планету, так или иначе получали его примерно через двенадцать лет по нашему времени. Но до этого момента надо было дожить. На работу приглашали только на опасные профессии, связанные с большим риском для жизни, тот же космодесант. По статистике, а она ведётся в автоматическом режиме на центральном информатории планеты, смертность среди вольнонаёмных около 30%. Конечно в зависимости от профессии эта цифра разниться и можно пойти шахтёром, среди которых этот показатель самый низкий. Но есть и другая беда - это пониженные права. Гражданин с общим гражданством априори имеет больше прав и в конфликте с контрактником, может даже не дойти до официального разбирательства. И вот тут масса историй от тех, кто описывает свои приключения. Как они лишались всех заработанных денег или получали серьёзные травмы, как подвергались насилию из-за незнания каких-то местных культурных особенностей. Вселенная оказалась не так благодушна, как казалось вначале. Контрактники были жестко привязаны к работодателю. Полное же гражданство отрывало свободу перемещения по всем обитаемым мирам. А ещё даже на планете давало личный доступ к закрытым разделам информации. Правда, на них не распространялся авто перевод, но это как раз логично. Ведь минимальным требованием для полного гражданства было знание Общего языка. Для улетевших это совершенно не было проблемой, потому что им втыкали любую нейросеть и накатывали в мозг необходимую базу знаний. Для тех же, кто не покинул пределы гравитационного колодца, имплантаты были несбыточной мечтой ближайшие лет двести. Даже если все государства скинуться и купят технологию самых простых нейросетей, то для их производства нужна сложнейшая технологическая цепочка с другими дорогостоящими технологиями. Это как попасть в средневековье со всеми чертежами и знаниями по компьютерной технике на оптических процессорах.

Находясь на родной планете, но с полным гражданством, я мог получить интересную и главное высокооплачиваемую работу. Да и из других миров могут поступить предложения менее опасные, чем бегание в экзоскелете с винтовкой наперевес.

Поэтому полное гражданство было важной целью для меня. И средство его получения, обёрнутое красивым красным бантиком, сейчас лежало рядом с моей кроватью - коробка с Виртуальной точкой доступа.

Виртуальная реальность - это ещё одна технология, которую нам передали бесплатно. На ней в Мирах построено всё общение и взаимодействие между разумными. Благо квантовая связь позволяла передавать гигантские объёмы информации мгновенно на любые расстояния. Кроме того она несла социальную роль окультуривания диких миров (ха-ха, это про нас) с помощью игры. Общегалактической игры "Колыбель" похожей на наш жанр рпг. Забавный факт, что когда проходила локализация Колыбели, бета тестеры описывали всё что с ними происходило в формате фантастических книг, породив тем самым жанр ЛитРпг. Им нельзя было даже намёком дать понять, что это правда - цензура была жесткой. Но некоторые принципы они отразили. Пришельцы даже поддерживали такие литературные начинания и поощряли их, мотивируя тем, что это создаёт благоприятное информационное поле для грядущего и подготавливает людей, особенно молодёжь. Когда всё открылось, эти люди по популярности обгоняли артистов и музыкантов. Да и сейчас они на слуху, так как многие входили в игровой топ, вели тематические блоги, некоторые были даже с полным гражданством. Причём получили они его именно игровыми методами, а не как благодарность за свою работу. Кто-то из них играл свежими персонажами и описывали путь развития, основываясь на своём опыте. И их было довольно интересно и познавательно читать.

Но даже спустя 20 лет, игра была изучена и узнана меньше чем на один процент. Развивается и наполняется она уже более 20 тысяч лет. Двадцать, мать его, тысяч лет игре! Даже представить такие интервалы времени сложно, вся наша цивилизация младше на порядок, а локальная земная зона - это только предбанник перед большим миром, призванный привить общегалактические ценности.

И основной такой ценностью была, как это не удивительно, жизнь разумного. Главный принцип Колыбели: убил безоружного персонажа или игрока - минус половину уровней, бан на один день и стопроцентный шанс выпадения всех вещей при смерти в ближайшую неделю. Напал на вооруженного, но не агрессивного представителя другой расы (а в земном ареале это только нпс) - замедление набора опыта и снижение характеристик на треть на месяц, пятидесятипроцентный шанс выпадения вещей. В игре не было цели совсем избавиться от убийц, создатели хотели отучить игроков от решения проблем силовыми методами и привить понимание что рас, отличающихся друг от друга, много. Поэтому многие нпс выглядели очень диковинно. Некоторые из них специально провоцировали игроков на жестокость. Выводя из себя или обещая большую и редкую награду за убийство мирного разумного. И игроки соглашались, иногда награда действительно стоила того. По игровым меркам, конечно. Но все факты таких решений запоминались и учитывались в рейтинге на получение полного гражданства. На рейтинг влияло много факторов, некоторые были не известны. Но убийство безоружного однозначно считалось худшим из зол.

Поэтому все игроки разделились на два лагеря. Первые, называемые себя Земляне или Местные - те, кто не задумывался над гражданством, и если награда была большой, легко шли на убийство безоружного нпс и игроков. Вторые получили прозвище Чужие (прицепилось же с лёгкой руки фанатиков) и их было легко отличить по имени, написанному на Общем.

Эх, таким вот Чужим я и хотел стать. Поэтому ждал получения ПГИ для регистрации персонажа и включения в рейтинг. Хотя, та же Настька, уже играет через обычную приставку, не требующую идентификатора. Но это совсем не то, куча ограничений, развитие только через формальные очки умений, получаемые с уровнем. В общем, чистая игра, хоть и с сохранением полной реалистичности. "Демо" игроки бегали в том же мире что и остальные, но тусовались отдельно, их воспринимали как детсад. И это было близко к истине.

Для реализации своего плана я ходил на курсы Общего, и мне уже не терпелось ввести своё имя при создании персонажа.

Но развернув упаковку, я обнаружил там совсем не то что, ожидал! Неоднократно обсуждалось с родителями, что я серьёзно уйду в игру и буду развиваться там. Они не отговаривали меня и даже пообещали купить консоль, ускорив моё погружение на год, который я хотел посвятить зарабатыванию на неё. Но то, что сейчас было у меня в руках - превосходило все мои фантазии. Трясущимися руками достаю из коробки модуль, позволяющий погружаться в виртуал во сне!

Обычные модули стоили дорого, но всё-таки даже подросток без образования за год мог заработать на самую простую и громоздкую модель двадцатилетней давности. Улучшались только внешние габариты, удобство и эргономика. Но, теперь уже моя модель появилась относительно недавно, всего несколько лет назад, производили их в том числе и в нашем городе, в котором был ускоритель частиц. Он учавствовал в технологической цепочке по производству некоторых элементов, которые тут же собирали с остальными деталями в целое устройство. Необходимость использования дорогостоящего исследовательского оборудования делала приставку дорогой и редкой.

Но и преимущества такого режима погружения были огромны, во-первых, это доступ к игровым темпоральным навыкам, которые возможны только в режиме сна, когда нет ограничивающей связи с телом. Во-вторых, это возможность играть без перерывы на обед, как это ни смешно. Виртуальная реальность специально не блокирует потребности тела в еде и в выделениях, ну вы понимаете почему... Насладиться изысканными вкусами редких блюд доступно только тем, кто в коконе длительного погружения и у кого эти процессы синхронизированы с инъекциями питательных смесей. Нам пока такого счастья не надо. А так как во сне я не кушаю то соответственно и не кхм, ну вы поняли. Ну и в третьих - это использование на прокачку времени, которое раньше просто тратилось на отдых. Пока ты спишь - инопланетянин качается!



Поэтому мне страшно подумать, сколько родители за неё заплатили.

- Маам, пап? - обращаю внимание родителей на себя, зайдя в комнату, - вы точно уверены в необходимости такого дорого подарка?

- Сядь сын, мы так решили с мамой. Мы понимаем важность этого для тебя, но хотим чтобы ты так же продолжал проводить время с нами и с сестрой, а когда уедешь - чтобы нормально учился и навещал нас. И вообще, чтобы проводил большую дневную часть не в игре, это наше условие.

- Да, конечно я понял, спасибо вам! - я обнял отца и поцеловал мать. У меня отличные родители!

И вот настал момент истины. Под культовое Richard Strauss Also Sprach Zarathustra подключаюсь к чёрному прямоугольнику.

Добро пожаловать в Колыбель, пользователь. Введите ваше имя ___

II. В игре

Осознаю себя в темноте, далеко на пределе видимости проступают мерцающие огни. Без точки опоры, я просто есть. Пребывая в этом состоянии минут пять субъективного времени, вспоминаю что спать я ложился, подключившись к виртуальной точке доступа.

- Вход - громко произношу, и еле слышно шепчу про себя "глубина, глубина, я твой".

Резко начинаю куда-то то ли лететь, то ли падать. Вестибулярный аппарат сходит сума, перед глазами мелькает калейдоскоп. Мгновение - и так же резко всё остановилось. Я стою посреди зелёной поляны. Вокруг на расстоянии двухсот метров высокие хвойные деревья, шуршащие листьями. Тишина. Делаю глубокий вдох, наслаждаясь запахом леса. Не передаваемые ощущения, совершенно неотличимые от реальных. Собрав ладонью росу с травы и растирая её в кулаке, думаю над тем, что создатели совершенно не зря накрутили ограничений на возможности персонажей. Если при такой реалистичности я привыкну прыгать с высоты и с пафосом приземляться в целости, рано или поздно я повторю такой трюк в реальности, с не очень пафосным результатом. Хочешь летать в игре? Пожалуйста, вот тебе джетпак, ах ты маг? Ну магичь себе заклинанием опорную поверхность или призрачного пэта. А если оступился, то больно падай, очень больно, потому что боль тут, как и все негативные чувства, на сто процентов. Иначе нельзя, привыкнув безнаказанно вредить телу в игре, начнёшь повторять в реальности и навредишь реальному себе.

Когда готовился к входу, читал хроники первых десятилетий полной виртуальности в центральных мирах. Все текущие ограничения и настройки написаны как и наши местные техники безопасности - кровью погибших разумных. В масштабах обитаемых миров, количество жертв исчислялось миллионами. Хотя на форумах иногда встречается плачь недовольных пользователей, желавших летать аки супермен и разрушать каменные стены кулаками. Но и без этого здесь потрясающе! А все сверх способности просто имеют свой "обоснуй" в виде техники, вещей, заклинаний. Причём многие из них имеют реальные прототипы в жизни, например пси импланты - чем не магия. Или направленные генетические мутации по укреплению костей, мышц и кожного покрова. Правда, всем таким мутантам убирают возможность размножения, чтобы мутация не распространялась без контроля и не видоизменялась в дальнейших поколениях. Тоже, кстати, решение, продиктованное страшным опытом многие тысячелетия назад.

В интерфейсе ничего менять не стал, пока не понятно что, как и для чего. Это дело будущего, когда немного освоюсь. Открыл единственное письмо в почтовом ящике - это от сестры поздравление с днём рождения и перечисление внушительной суммы игровой валюты. Называется она везде по разному, в ру сообществе игроков прижилось название "кредиты". Настька бегает хоть и демкой, но успела сколотить состояние которым поделилась со мной. Да, на начальном этапе деньги помогут продвигаться быстрее. Можно было бы перевести реальных денег, вполне официально. А точнее, никто не контролирует, ибо некому. Инопланетянам без разницы, за что переводят деньги друг другу игроки, а государство не может контролировать все частные переводы реальных денег. Вот и сформировались стихийно несколько крупных площадок-бирж по купле и продаже наличности. Вроде незаконны они, а вроде и не нарушают ничего. Держаться такие биржи сугубо на репутации, беря свою одну десятую процента от суммы. Когда уеду учиться, сам планировал подрабатывать таким образом.

Сейчас на повестке дня два вопроса: как именно качаться и где именно это делать.

Первоначально я хотел сосредоточиться на получении уровней. Подняться по максимуму и зарабатывать игровую валюту для обмена. А прокачкой характеристик и получением достижений заниматься как получиться. Хотя так я бы упустил некоторые достижения, которые берутся на низких уровнях. Но с подарком родителей моё время пребывания увеличивается в три раза от запланированного: четыре часа днём и восемь ночью, поэтому можно рискнуть пойти по более сложному маршруту и постараться собрать все известные мне достижения для моего персонажа.

Второй вопрос сложнее. Все ясли игры разделены на тематические локации: Прошлое - магия и меч, Настоящее - наше земное оружие и технологии, Будущее - для нас будущее, для инопланетян самое что ни на есть обычное. На стыке этих больших локаций образуются пограничные зоны, например постап - между современным и будущим, или сталкер-зоны между магией и настоящим. При переходе из одной игровой зоны в другую, не действует некоторое оружие из другой зоны и способности, такие как магия. А как бы было весело крошить магов из лазерной пушки или наоборот, вызвать демона для уничтожения вражеского танка. Но зато при переходе с тобой остаются навыки и их характеристики. Да, здесь у каждого навыка было несколько характеристик. Например стрельба из лука, кроме собственно стрельбы, развиваются производные навыки: крепость хвата, дальность прицеливания, попадания по уязвимым точкам. И вот вы, прокачав лук, переходите в будущее, берёте в руки лазерную винтовки (изучив конечно перед этим необходимый минимум по её использованию) и начинаете стрелять. Так вот ваш результат сразу будет лучше, чем у абсолютного новичка в стрельбе, и до определённого уровня качаться навык винтовки будет быстрее. Всё благодаря прокаченному луку. И так во всех ветках развития, маг стихийник ты или рога-хакер.

Интереснее, конечно, было бы сразу окунуться в фантастическое будущее с его технологиями, но если начну оттуда, то врядли заставлю себя потом бегать в кожаных доспехах и крошить дубиной кроликов. Да и символично это: начать с глубин веков и продвигаться по временной шкале вперёд. Так что решено: мир меча и магии, встречай!

Но вначале разберёмся со свободными очками характеристик.

Максим Меренков (написано на Общем): 1 уровень

Позывной: нет

-- Выносливость: 1

-- Ловкость: 1

-- Сила: 1

-- Интеллект: 1

-- Восприятие: 1

-- Свободных очков характеристик: 10

Раскидываем поровну в каждую характеристику. Да, многие такое распределение сочтут опрометчивым, мол, никакой специализации. Но моя специализация будет в другом, и сейчас важно не проседать ни в одной из характеристик.

Настраиваю чтобы вместо непонятного для большинства набора символов моего имени отображался позывной. Пусть это будет "Клим", ни с чем не связанное для меня имя, просто произносить в бою, звучное, да и поменяю если что.

Получаем Жизненные показатели:

-- Здоровье: 300

-- Мана: 300

-- Активность: 3000с

-- Инвентарь: 3 кг

Так, а что это за активность? Ага, что-то вроде времени, которое я могу быть в активных действиях типа рубки мечом.

Навыки, способности, особенности - зияют пустотой. Класса нет, ибо предлагается только на пятидесятом уровне. И заранее не угадаешь, что предложат. Нет, конечно, есть пошаговые инструкции, как получить самые распространённые классы с определённым набором навыков. Но если отклоняешься хотя бы процентов на 15-20, то предложат обязательно что-нибудь эдакое. Брать не обязательно, хотя может так случиться, что второго раза не будет. В принципе, игроки без класса не такая уж и редкость, но его наличие усиливает персонаж и даёт новые ветки развития. Интересно, что предложат мне для моего будущего набора способностей.

От поляны, где я находился, идут три тропинки: просто утоптанная земля, выщербленный то ли бетон, то ли асфальт и гладкое безупречно ровное серое полотно. Ну как бы не надо смотреть справку, чтобы догадаться какая куда ведёт...

Бодро шагаю к утоптанной тропинке, с каждым пройденным метром окружающее темнеет, как очень быстро наступающие сумерки. Но я не останавливаюсь и продолжаю двигаться. В какой-то момент свет бьёт в глаза, ослепляя на мгновение, и я оказываюсь на большой площади. Десятки, а может и сотни куда-то идущих людей, и характерный для рынка гул голосов.

- С дороги, малёк, - отпихивает меня на полметра в сторону замотанный в тряпки тип на голову ниже меня и вдвое тоньше. Ну да, как не столкнуться при первом входе в игру с высокоуровневым быдло - классика.

- Пошёл ты, - весело кричу ему вдогонку, и получаю в ответ взмах руки с интернациональным жестом. Лицо не может сдерживать улыбку, меня переполняет веселье, предвкушение и адреналин! Восторг, заставляющий куда-то бежать и одновременно вводящий в ступор!

-Фууууууууу, - дышу глубже, чтобы справиться с эмоциями. Так у меня есть план, начну с простых действий, а там глядишь и отпустит. Но как же хорошо!

Как пьяный пробираюсь вдоль торговых лавок и магазинов, в эйфории рассматривая идущих на встречу людей, витрины, товар - откровенно говоря, глазею на всё подряд. Кто-то замечает это и улыбается, ну да, наверняка вспоминают себя.

Вот взгляд цепляет то, что мне нужно, магазин для производственников, нам сюда.

- Приветствую глубоко уважаемого торговца, да приумножиться ваша прибыль, - кланяюсь толстому продавцу за стойкой.

- Хорош паясничать, чего надо? - по доброму сгрубил в ответ тот.

- Нужна верёвка, метров двадцать, чтобы могла выдержать на весу до 100 килограмм.

- Двадцать четыре кредита.

Передо мной чуть ниже уровня груди появляется полотно экрана: "Перевести 24 кредита? Да. Отмена." Жамкаю "Да" и получаю в инвентарь "Моток верёвки холщовой, прочной, 20 м". Видимо бывает ещё непрочная.

- Спасибо большое.

- Иди уже, - так же беззлобно напутствует торгаш.

Из магазина выхожу уже больше с деловым настроем - хорошие психологи эти ИИ, отыгрывающие нпс.

Дальше мой путь лежит в ратушу, в ополчение, где я обменяю стартовый жетон в инвентаре на начальное оружие на выбор: меч, кинжал, жезл, лук и т.д.

- Что берёте? - спрашивает служащий в ответ на протягиваемый в окошко жетон.

- Меч, - выбираю из предложенных аналог римского гладиуса. Пробую его в руке, делаю пару взмахов, кручу петлю - тяжеловат для меня, но зато подходящая длинна.

Теперь я укомплектован. Стою, смотрю на площадь, наслаждаясь видом восточного базара из сказок. Настраиваюсь на получения своего первого достижения, грязного и кровавого. Открываю карту и выбираю область с мобами 5-6 уровня. Надеюсь, я прав и найду там игроков нужного уровня. Десять минут ходьбы приводят меня на место. На большой поляне мечутся игроки, нападая на больших рыжих лисиц. Уровень у всех начинается от четвёртого - то, что нужно! Прохожу поляну на сквозь, стараясь не провоцировать живность, и углубляюсь в редкий лесок. Мне нужно крепкое высокое дерево с разлапистыми ветками. Через пять минут таковое найдено - пункт номер один выполнен. Дальше ищу большой камень. С этим оказалось сложнее, но через полчаса ползания и заглядывания под валежник, найден и он. Ещё полчаса ушло на то чтобы перекантовать его к нужному дереву и на этом моя выносливость приказала долго жить. Смотрю в жизненные показатели, всё верно, Активность: 29. Через секунду: 30, ещё через секунду - 31, прогрессия понятна.

"Помедитировав" на реалистичность шумящей листвы и восстановив игровую бодрость, принялся за работу. Обвязал камень верёвкой крест на крест, и, сделав пару дополнительных петель, чтобы плотно держался и не выскользнул из обвязки. Другой конец перекидываю через высокую ветку, а через более низку организую импровизированный блок, подтягиваю камень вверх, и останавливаю его в листве нижней ветки так, чтобы его было трудно заметить. Отлично! Даже стоя рядом с деревом при моём восприятии приходиться вглядываться в крону, чтобы различить очертания камня. Привязываю середину верёвки к самому низу дерева, оставляя бантик, дёрнув за который, узел распускается. Думаю, вы уже догадываетесь, что я буду делать дальше: оставшимся концом делаю ловчую петлю, и аккуратно прячу верёвку в траву и дёрн. Готово! Теперь на поиски жертвы.

Отдышавшись, возвращаюсь к поляне и принимаюсь рассматривать игроков. В основном это группы по два три человека: ближний боец, дистанционная атака и поддержка. Все при деле, все качают навыки и получают опыт. Но встречаются и другие комбинации: например, три воина, которые как комбайн перемалывают лис. Есть и одиночные игроки, один из которых мне приглянулся - позывной "Бешеный" уже на пятом уровне одет в броню, периодически прикладывается к эликсирам и громко высмеивает тех, кто охотиться в группе.

- Слышь ты, донателло, завали варежку. Даже моя мама уделает тебя, без твоих эликсиров и дорогой броньки, - это я такой смелый, развалившись на земле, нарочито безразличным голосом говорю так, чтобы слышала вся поляна.

Моя цель остановилась, выражая крайнее удивление на лице, в попытке рассмотреть, кто там покусился на его крутость. Найдя меня глазами, вернул себе надменно выражение, ну да, какой-то лоулевел.

- Я сейчас тебе твою варежку отделю от остального тела, умник, - остальные игроки поубавили темп борьбы с мобами и прислушиваются к нашей перепалке, ожидая бесплатного представления.

-Где ты видишь у меня оружие? Загремишь в бан, потеряешь уровни. Кишка тонка, иди руби беззащитных лисичек, хоть с кем-то у тебя должно же получаться. Всё как в жизни, только за деньги, - не натурально заржал я в конце, но ему этого хватило.

-А кто сказал, что с тобой буду что-то делать я, - вкрадчиво почти шипит он, оглядываясь вокруг. Найдя взглядом ближайшего лиса, подошел к нему и рубанул, с агрив на себя.

- Беги, Форест, аха-ха-ха, бегииии - бешено рассмеялся он, скачками перемещаясь в мою сторону. Чёрт, этого не было в плане! Срываюсь с места и несусь со всех ног к своему дереву. Он заметно быстрее меня, а лис быстрее нас обоих и Бешенному приходиться отбиваться от него. Это выравнивает нашу скорость и мне даже приходиться немного притормозить, чтобы он нагнал меня точно перед нужным деревом.

- Бежать не имеет смысла, прими свою участь как мужчина, - говорит мой противник, подходя всё ближе. Я отступаю и упираюсь спиной в ствол. Ему не надо меня атаковать, достаточно загнать лиса так чтобы я попал в его агрозону и мой игровой сеанс на сегодня закончиться. Это понимает он, это понимаю я, и возможно даже понимает лис.

Но в ответ я дёргаю свободный конец узла, который под весом камня мгновенно развязывается, тянет петлю, в центре которой стоит Бешеный и рывком вздымает его на двухметровую высоту. Отбегаю от лиса, который прыгает, но не может достать до висящего тела. Шах и мат!

- Ах ты су#а, ты чё делаешь, пи#$р?! Я тебя на ленточки порежу! Ты мамой умолять будешь остановиться! - буйствовал подвешенный игрок.

Уууух, это было экстремально, от адреналина до сих пор потряхивает. Я отдышался, пока ждал когда сдастся лис в попытках достать обидчика, и слушал оскорбления в свой адрес.

Когда лис сдался и убежал, я молча подошел к камню и сбил две петли верёвки, Бешеного бросило вниз почти на метр, придав небольшой импульс качения. Точно на уровень моего удара. Перекладываю меч из инвентаря на пояс, медленно с шелестом достаю и иду в сторону жертвы.

- Слушай, ну может договоримся?! Ты же лоулевел, я тебе деньжат отсыплю, шмота, пропаравозю до пятого! Ты уже завтра будешь как я прикинут, ну ты чего, братан?! - в попытке уговорить меня, Бешенный бросает на землю меч, надеясь что система засчитает его как мирного гражданина. Это очень хорошо для меня, сам по себе меч после смерти мог и не выпасть.

Продолжая игнорировать свою жертву, встаю сбоку, так чтобы траектория меча пришлась точно в оголённую шею. Бешеный уже ничего не говорит, только рычит и пытается схватить меня руками. Со всей силы наношу рубящий удар и едва не промахиваюсь, задевая шею остриём меча, проделав большую открытую рану из которой фонтаном начала бить кровь. Блин, надо было потренироваться хоть на дереве! Бешеный материться и кричит от боли, а я начинаю остервенело рубить его шею как какой-то дровосек маньяк. Меня всего заливает его кровью. Сказывается разница в уровнях, видимо он как воин вкладывался в выносливость, раздув количество жизней. Даже с учётом того, что я бью одни криты, только на десятый удар почувствовал скрежет лезвия о позвоночник и ещё через три перерубаю его, обрывая игровую жизнь Бешенного.



Его тело вспыхивает и на землю падают вещи, подбираю их - три тушки лис. Так же подбираю выброшенный меч. В этот момент я не выдержал и меня вырвало. Держась рукой за дерево и не сдерживая рвотные позывы, пытаюсь прийти в себя.

- Грёбаные маньяки разработчики, грёбаный я маньяк!

В ответ система открыла передо мной полотно с текстом:

"Поздравляем! Вы получили достижение Вызов"

"Первой вашей жертвой в этом мире стал такой же Игрок как и Вы. С нулевой шкалой опыта Вы победили противника на пять уровней выше Вашего"

"Награда: увеличение урона по всем другим игрокам на 1%, увеличение урона по игрокам выше вас по уровню на 1%*(разница в уровнях)"

- Что-то не так с этой игрой, - говорю, рассматривая свои руки, которые в крови по локоть буквально.


III 

Лежу на поляне, не далеко от памятного дерева. Верёвка так и висит, покачиваясь от ветра, камень валяется рядом. Проходящие мимо игроки, ищущие мобов покрупнее, подозрительно посматривают на меня, всего заляпанного в крови, но никак не реагируют. Это место моего плана было самое тонкое. До конца не верил, что достижение сойдёт мне с рук. Дело в том, что счётчик пк начинается не с нуля, а с минус одного. Вспоминая свои ощущения, понимаю, почему создатели сделали именно так. На первых уровнях, когда нет брони, когда нет навыков и урон мизерный, убийство получается очень кровавым и жестоким. До сих пор не могу понять, как относиться к этому убийству. Только принятие того факта, что я в игре, как-то примеряет с этим. Думаю, рано или поздно каждый пользуется возможностью безнаказанно прикончить ближнего своего. Обычно это происходит, когда ты уже силён и могуч, а на пути попалась раздражающая мелюзга, причём это может быть даже нпс. И ты решаешься! А после кровавой мессы сидишь в прострации, как я сейчас, и решаешь: считать себя гнидой или можно побыть нормальным. Вот вам ещё один воспитательный момент игры, а за одно и сито, отделяющее действительно мирных людей, которые и в реальности придерживаются принципа ненасилия. От тех, кто не задумываясь применит силу, не смотря ни на страдания жертвы, ни на кровь летящую в лицо, чужую кровь. Блин, я зациклился на этих картинках, долбаный Бешеный, не мог умереть как-то спокойнее! Хорошо хоть у демок с этим проще, надо Настюху обязательно направить в крафт, никакого файтинга!

Безнаказанно ПК конечно не всегда. Только соблюдая определённые условия, один раз ты можешь убить другого игрока и не получить за это наказание. Эти условия как раз касаются мирности и безоружности противника. Мирным считается тот, у которого нет оружия в активных слотах быстрого доступа. Для магов это, кстати, жезлы, посохи, амулеты и даже волшебные палочки. Псевдоним (никнейм у американцев) или имя, если открыто, у таких персонажей отображается серым цветом. В российском игровом сообществе они получили прозвище "нейтралы", не знаю почему. Но просто убрать оружие недостаточно, чтобы стать нейтралом. Статус мирного жителя игрок получает, только если он уже будучи безоружным выходит из безопасной зоны. Или другой вариант: если убрать оружие, перед тем как покинуть игру, и войти минимум через 10 часов. Тогда статус мирного жителя тоже закрепляется за тобой.

Но вот потерять этот статус можно в любой момент. Достаточно из инвентаря повесить на пояс перевязь с любым орудием, имеющем характеристику урона больше единицы, и всё, ты обычный игрок. И заново получить этот статус можно только вернувшись в безопасное место или выйдя из игры.

И вроде бы получается немного не честно? Ты проходишь мимо нейтрала, мирно собирающего травку, поворачиваешься к нему спиной и получаешь внезапный крит от ножа. Но именно эту цель и преследует система: ты ограничен в своих правах и в любой момент можешь получить удар от какого-нибудь уборщика или пекаря, всё как в жизни. Прокачивай паранойю в пять. Более того, есть специальное скрытое оружие, которое позволяет сохранять статус. Или есть классы, которые могут быть вооружены чем угодно, хоть атомной бомбой, и тоже быть мирными. Самый простой вариант такого класса - Шериф. Пишут, что получить его можно в какой-то пограничной зоне.

Многие не заморачиваются изучением таких нюансов и это позволило мне провернуть свою аферу. Риск был, но я ничего не терял в любом случае. То, что получилось с первого раза - заслуга правильно подобранной жертвы. Всё-таки, Бешенного было довольно просто просчитать, так или иначе он захотел бы меня наказать. А теперь захочет этого вдвойне. Даже не потому, что ему придётся ждать два часа после смерти, а из-за гипертрофированного самомнения, но и это мне на руку. Вот они принципы достигаторства в действии: одной операцией получил достижение, добыл нужный мне меч и нашел жертву для будущей прокачки, которая сама будет меня искать. Кайф! В жизни не получается так просто.

Ладно, хватит уже рефлексировать, подъём на встречу новым свершениям! Времени прошло где-то половина запланированного. Будильник я не ставил сегодня, он, кстати, встроен в консоль. Хочу первый раз не ограничиваться, чтобы составить полное представление обо всём. Даже странно, думал, что первые дни буду шататься по всем достопримечательностям и развлекаться новыми впечатлениями. Но двухлетняя подготовка дала о себе знать и вылилась в жажду действий с первых минут игры. Она и сейчас толкает меня в город к следующей остановке маршрута "Из нубов - в имбу".

Зайдя в город, на всякий случай убираю свой меч в инвентарь, добытый закинул туда сразу. Вместе с лисьими тушками получил небольшой перегруз инвентаря, съедавший ловкость и выносливость. Но по городу как-нибудь доковыляю. Становлюсь мирным жителем. Мало ли какие схемы развода есть в городах, не один я такой комбинатор. Постоянная бдительность!

Остановился на краю площади поглазеть на игроков. Вот уж воистину кто во что горазд. В зоне меча и магии нет разделения на начальные деревни и высокоуровневые города. Нового игрока закидывает в место с наименьшим количеством жителей. Тем самым поддерживается одинаковая плотность населения во всех населённых пунктах и примерно одинаковое их развитие. Кстати, понятия не имею, сколько городов всего, даже примерно.

Игроки передо мной выглядели очень пёстро. Вот мимо меня прошел огромный рыцарь, закованный в блестящий цельный доспех с огромным фламбергом за спиной - наверняка жуткий добряк человек. Или вон торгуется у прилавка то ли пират, то ли морской капитан в чёрном кожаном костюме, ботфортах и широкополой кожаной шляпе с пером. Нейтралом он не был - шпага и два широкоствольных мушкета покоились на ремне, выдавая в нём пришельца из другой зоны.

Но больше всего меня привлекали конечно экзотически выделяющиеся девушки. Вторая волна бэта-тестеров была уже после объявления об инопланетянах и они внесли неоценимое изменение в игру. Так как изначально назначение игры - социализация и знакомство с разными расами - внешность менять не предусматривало. При получении ПГИ, каждый проходит внешнее сканирование, полученный образ и загружается в игру. Но единогласное просьба-ультиматум-мольба всех игроков второй волны была в том, чтобы можно было становиться эльфом, орком, гномом и прочей нечестью. И так настойчиво и жалостливо они требовали, что локализаторы сочли это культурным феноменом и решили пойти на встречу. Ввели несколько типовых шаблонов выдуманных рас. Внешние изменения ни на что не влияли, хочешь быть ловким эльфом - вкладывай в ловкость. Очень незначительно можно было поменять рост и конституцию тела. Игроки локаций с других планет всё равно видели бы изначальную внешность после сканирования, без накладываемого образа. Всех это устроило, и сейчас в меня стреляло своими миндалевидными глазками длинноухое создание, явно издеваясь.

Заставил себя оторваться от созерцания, плетусь в штаб ополчения. В уже знакомое окно протягиваю меч Бешенного, тяжелый полуторник.

- Хочу поменять, не подошел, жмёт немного.

- На что именно? - не обратил внимание на мой искромётный юмор служащий. Ну да, сколько мимо него проходит таких остряков, даже ИИ надоест.

- Тоже меч, но другой.

Выбираю брата близнеца моего гладиуса и жамкаю "Да". Отлично!

Начальное оружие конечно самое слабое из себе подобных, но у него есть несколько уникальных особенностей. Во-первых, оно имеет статус "личное" и, если ты его не выпустил из рук, не выпадает при смерти, никогда, ни при каких обстоятельствах. Можно остаться буквально голым, но с клинками в инвентаре. То, что Бешенный свой меч выбросил - чистое везение. Изначально я планировал пошантажировать его: мол, отдай меч, и я тебя отпущу. А потом убил бы всё равно, конечно. А если нет - то пришлось бы искать игрока, который бы согласился продать своё стартовое оружие. Причём искать лично или через форумы в реальности. Такие вещи невозможно было выставить на внутренний игровой аукцион. На совсем-совсем крайний случай, ловил бы и подвешивал таких же единичек как я, и мучал пока не отдадут то, что мне нужно. Шучу конечно!

Вторым не уникальным, но важным свойством было ускоренное овладение навыкам владения этим типом оружия (да, тавтология, но как ещё это понятно выразить). По этой причине все поголовно бегали со стартовой "пухой" вплоть до десятого уровня. Некоторые решались вкинуть немного реальных денег и покупали варианты с бОльшим ускорением обучения. Но такие экземпляры тоже использовались не долго, уровня до пятнадцатого, максимум двадцатого. Выше уже гораздо большее значение имел урон.

И третьим свойством из-за которого никто не спешил избавляться от начального оружие сразу после десятого являлось то, что его можно было модифицировать! Неограниченное число раз, любым придуманным способом, только подавай нужные ингредиенты. И без ограничений по урону. Это значит что теоритически (теоритически!) я на своём первом уровне могу иметь клинки с уроном как у сотых левелов. Конечно, не всё было так просто, иначе бы каждый бегал с таким супер оружием и наказывал вселенную. Но даже отчаянный пессимист не оставлял такую надежду и бережно хранил свою зубочистку или кривоватый лук в личной комнате. Особо сентиментальные даже вешали на стену.

Удачные варианты модификаций мелькали в записях турнирных боёв. Их обладатели специально отмечали такую особенность своей экипировки, а комментаторы не преминули заострить на этом внимание зрителей. Тайна того, как этого добиться, хранилась свято и, я думаю, продавалась за реальные деньги или даже галактические. В большом мире так уж точно.

Сейчас у меня в руках были два клинка с уроном 20 и коэффициентом обучения 1,3. И всё, больше ничего необычного.

Если одним мечом я справлялся даже с моим показателем силы, гладиус - это не двуручник, то с двумя одновременно накатывала тяжесть и я двигал руками еле-еле, а бодрость проседала буквальна на глазах. Помучился немного с клинками, пробуя крутить восьмёрки, и закинул их обратно в инвентарь. Моё сокровище, их время ещё не наступило.

Дальше у меня по плану был магазин-кузница. Подойдёт любой, потому что не при всех кузнях есть магазины. И конечно никакие магазины оружия не оснащались кузней, просто так, на всякий случай. Поэтому само это сочетание означало, что я получу там то, что мне нужно. Путь мой лежал через всё ту же центральную площадь, вот уж воистину, где сходятся все пути! Бродя вдоль витрин и прилавков, рассматривал предложения необычных товаров от игроков и нпс. Да, многие игроки занимались торговлей, даже прокачивали какие-то свои навыки. Очень перспективный путь развития, если лежит к этому душа. Я рассматривал такой вариант, но не моё.

- Эликсиры, берём эликсиры, разные, дорогие и не очень, на любые показатели! - и всё в таком духе кричал волосатый парень в заляпанном разноцветными красками кожаном костюме. Надо узнать подробнее.

- Почём эликсиры на активность? - всматриваюсь и читаю имя - Мартин. Вряд ли настоящее.

- На бодрость? На активность никто не говорит, новенький, наверно? Двести кредов на четыре часа, если будешь брать оптом скину, больше пока нету, не прокачал, что есть распродам и можно будет дальше качаться, а продать надо - ингредиенты стоят денег, не самому же мне ходить их выбивать из монстров? - на одном дыхании выдал он речь за пару секунд! Остановил его поток слов рукой. Четыре часа для меня бессмысленны. Мой лимит сейчас 50 минут, будет просто перевод трёх четвертей продукта. А в день мне понадобиться 6-10 заправок. Да и Насьткиного подарка мне так хватит не на долго.

- Нет, слишком большие для меня, - начинаю разворачиваться и уходить. Если действительно алхимик, то у него могут быть труды первых уровней прокачки навыка - слабенькие эликсиры, от которых он не может избавиться по той причине, что они никому не нужны, кроме единичек, у которых нет денег. При наличии, он обязательно предложит их мне. Надо только сбить цену.

- Большие? Я думал ты воин, у тебя должно быть много выносливости, стой! - крикнул, заметив что я не обращаю внимания на его трепотню и почти ухожу. Оборачиваюсь и вопросительно поднимаю брови.

- Есть на час, отдам по сотне, - с интонацией одолжения, делает он супер предложение. Разворачиваюсь обратно в сторону от палатки.

- Хорошо, сколько ты хочешь? - сдаётся труженик котелка и прилавка.

- По пятёрке, но могу взять много, и ещё такие же на ману, - было вскинувшись спорить и торговаться, натыкается на мой скептический взгляд и поникнув сдаётся.

- Хорошо, есть 984 штуки, на ману тоже есть, но дешевле десяти даже не проси! Их всё- таки разбирают понемногу, - ага, на тысячи он повысил уровень, а куда он использовал недостающие, даже не могу предположить. Будто прочитав мои мысли, грустно подаёт голос Марти, - Сам пробовал использовать, но это жуткая морока.

- Возьму пятьсот сейчас и на ману двести, остальное может через неделю. И вот ещё что, у меня инвентарь забит, подойду в течение часа, дождёшься меня? - час это немного, но мало ли в каком часовом поясе он находиться, может ему через двадцать минут в школу идти.

- Аха-ха-ха, ты что, через неделю собрался оставаться на своём первом уровне? Хочешь, посоветую хороших ребят, пропаравозят за дёшево? А может ты не себе берёшь или я чего-то не знаю? - сузились глаза на его лице, за короткое время на котором промелькнул букет эмоций. Мой ответ ему, очевидно, был не нужен, потому что Мартин сразу продолжил. - Не надо уходить, у меня палатка стационарная, закреплённая за мной. Сейчас оформляем сделку, ты переводишь мне оплату, а я резервирую за тобой товар. Дальше я закрываюсь и иду качаться на твои деньги, а ты в любой момент можешь подходить к палатке и даже, если меня нет, забирать выкупленный товар, сколько тебе нужно. Время ставлю неделю, если не успеешь выбрать, то в пролёте. Но я не такой, если что-то останется - отдам тебе потом, когда застанешь меня. Ты мне понравился, хорошие люди должны помогать друг другу.

- Хорошо, хорошо, уговорил, - замахал я руками, лишь бы он умерил свою разговорчивость. - Оформляй сделку.

Ещё бы я ему не понравился, за раз получил с меня почти пять тысяч. Не знал, что можно так в торговле между игроками, но не боялся рискнуть. Сумма была небольшая для моего бюджета, а такая схема действительно была удобней, чем таскать всю пачку в инвентаре. Не известно ещё, влезли бы мне все мои покупки. На появившемся полотне экрана от Мартина убедился в условиях сделки и жамкнул кнопку "Перевести". А ведь можно делать и наоборот: беру сейчас, плачу потом. Кто бы ещё согласился на такие щедрые условия.

Попрощавшись с Марти, продолжил поиск кузницы, попутно глазея на всё вокруг. Поспрашивал у прохожих, но места, которые мне указывали, оказывались чем-то одним: либо кузницей, либо магазином. Некоторые, кто действительно понимал, что я ищу, удивлённо спрашивали: "А так бывает?"

Отличие кузниц нашлось в том, что над их крышами постоянно был дым или колебания воздуха как от жары. Это и стало моим ориентиром. Заходя в каждое предполагаемое здание, наткнулся на пекарни, бани, и даже одну школу магов, в которой тренировали огненные заклинания.

Где-то на втором часу прогулки и разглядывания крыш, похоже, нашел то, что нужно. Это был оружейный магазин (уже отлично) и за ним отчётливо что-то пыхало жаром и сизым дымом. Ну, если это не оно, то придётся уже искать на форуме в реале.

Зайдя, поздоровался с симпатичной черноволосой девушкой за стойкой. Для задуманного спрашивать мне ничего у неё нельзя, поэтому сразу подхожу к витринам-стеллажам. На обозрение выставлены самые интересные и конечно дорогие модели, поэтому перехожу в интерактивный режим и листаю уже каталог. Пролистав медленно один, перехожу к следующему стеллажу, и к следующему, и к следующему, обходя весь магазин. На последней витрине, задерживаюсь особенно долго и наконец-то дожидаюсь!

- Может быть Вам помочь? - снизошло до меня это воплощение ненавязчивости. Ей бы у Мартина поучиться торговле!

- Да, вы понимаете, я не нашел то что мне нужно. Хотя вас мне рекомендовали как место, где есть все придуманные на сегодняшний день мечи, - обречённо вздыхаю и смотрю на неё грустными глазами.

- Но такого не может быть! Вы точно внимательно всё посмотрели?- импульсивно выдаёт это чудо. Конечно, блин, такого не может быть, ведь каталог магазина - это всё известное оружие этой локации, если чего-то нет в нём, то этого нет нигде.

- Это абсолютно точно, здесь нет того, что я ищу, - хоть возмущение черноволосой красавицы вполне обоснованно, расстраиваю её, в надежде на продолжение, и оно не заставляет себя ждать.

- Подождите меня минуточку, возможно, я смогу вам помочь, точнее не я... сейчас -- замешкавшись, она убежала. Естественно я подожду, куда я денусь, больше часа к тебе шел, чтобы подождать.

Вместе с продавщицей вышел здоровенный бородатый и абсолютно лысый мужик. Окинув меня тяжелым взглядом с ног до головы (ну да, первый уровень, стартовая одежда) и вежливо поинтересовался:

- Это ты что-ли не можешь чего-то найти? - только киваю в ответ. - Смотри, если зря оторвал от работы - запомню.

Так себе угроза, поэтому спрашиваю, на чём можно изобразить. Иглая, как отобразилось у девушки её имя, принесла от стойки большой планшет с мини кульманом, каким бы он мог быть в средние века. Рисовать от руки к счастью ничего не пришлось - открылось уже знакомое полотно экрана на уровне груди с чем-то на подобии чертёжной программы.

Выбрав как образец свой гладиус, начал менять конструкцию. Чтобы отобразить всё как я хочу, мне потребовалось около получаса. Кузнец, а это очевидно был он, ушел уже на второй минуте. Закончив, помахал планшетом Иглае, которая привычно устроилась за стойкой.

Рассматривал проект кузнец довольно долго, бросая на меня подозрительные взгляды и хмуря брови.

- Это самый странный проект, что мне попадался, а вашего брата я повидал не мало. И самый бессмысленный. Ты уверен, что оно тебе надо?

- Да, - стоим, молчим, смотрим друг на друга. ИИ в надежде, что я передумаю, я просто стою и смотрю.

- Куём с нуля или есть вариант для переделки?- наконец хмуро бурчит он в бороду. Выкладываю на прилавок один гладиус.

- Ясно. С тебя двести тысяч, готово будет через неделю, - вот тебе и прокачка стартового оружия. На эти деньги можно купить отличный меч уровень на двадцатый - тридцатый! Правильно истолковав моё молчание, продолжает:

- Или могу предложить отработать у меня эту неделю в кузне. Ты, парень, дохловат, но найдётся и под твою силу инструмент. Мне вон даже дочка помогает. Ещё подкину опыта. Ну как, такие условия тебе под силу?

В принципе всё логично. Или фармь неделю и выбивай двести тысяч на новый меч, или отрабатывай ту же неделю у кузнеца, получая меньше опыта, зато без риска и в тепле.

- Согласен, но опыта не надо. Мне бы пожить где, пока работаю у вас, так времени смогу больше в кузне проводить.

- Это можно. Меня зовут Стар, - и передо мной появляется полотно с заданием:

"Задание: работа в кузне у Стара в течении недели"

"Награда за согласие: проживание при кузне, модифицированное оружие, вариативно"

"Наказание за провал: потеря оружия, запрет на проживание, плохие отношения со Старом"

"Наказание за отказ: нет"

- Только тут такое дело, - вытаскиваю из инвентаря второй гладий и кладу на стойку.

- Две недели, - тяжко вздыхает Стар. В задании меняется время отработки и количество оружия на две штуки, я жамкаю на согласие. И так же глубоко вздыхаю как Стар, но уже с облегчением. У меня получилось!

IV. Крафт

Проснулся выспавшимся и свежим (это радовало), но с двояким чувством. С одной стороны удовлетворение от удавшихся задумок, хоть и маленьких, но успешных первых шагов. А с другой - из головы никак не может выйти кровавая бойня, что я устроил. Неужели и дальше придётся такую жесть? Поглощённый самокопанием в вперемешку с самовосхвалением поплёлся ну кухню.

- Ну как тебе? Много уровней поднял? Все деньги уже потратил на острые железки?- радостно завалила меня вопросами сестра, сооружая какой-то монструозный бутерброд.

- Ааааа, - махнул я рукой и плюхнулся на стул. - Доброе утро, сделай мне тоже.

- Нууу яясно, уже успел убить кого-то. Говорят, первый раз это похлеще чем потеря девственности, - одновременно с разговором, сестра взялась за создание завтрака и для меня. - Вообще я рада, что у тебя такая реакция, это лучше чем хвалиться и рассказывать всем подробности своего "подвига". Держи, заслужил, - передо мной появился набор из десятка слоёв, лишь по недоразумению называемый бутербродом.

- Кфтати, фпафибо а денькфии! - пытаюсь выразить мысль, жуя еду и запивая кофе. - Это здорово облегчает развитие, хоть самому донать понемногу.

- Ну а ты думал, кто-то же должен вкладывать все эти огромные суммы реальных денег. Меняла недавно свою мелочь. На бирже есть заявки на обмен таких сумм, что машину можно купить! Честно говоря, я и сама вначале вкладывалась, хоть и не много совсем. Когда подружки уже бегают в новой одежде и с крутыми посохами, не хочется выглядеть неудачницей, - не очень весело вздохнула Настюха, и тут же вернулась к своему гиперактивному состоянию. - Но сейчас я своё уже отбила, хо-хо-хо!

Разговор с сестрой помог переключиться и решить, что всё-таки я не до конца пропащий человек.

***

Вечера ждал. Впереди у меня не увлекательное приключение, а монотонная работа, но даже это сейчас будоражило воображение. Волевым усилием заставил себя не рвануть сразу после ужина в сон, надо оправдывать доверие родителей.

В Игре очнулся в маленькой коморке, выделенной мне для проживания. Перед глазами всплыла простыня со вчерашними не просмотренными событиями. Значимым было только предложение создать альтернативную точку привязки в этой комнате. Не раздумывая нажал на согласие.

Перед тем как пойти в кузню, в которой уже слышались приглушенные удары метала о метал, сходил на рынок забрать часть эликсиров. Взял двадцать штук - с запасом, кто знает, как будет реагировать моя бодрость на махание молотом.

В кузне Стар выдал молот и показал место, где я буду работать - наковальня мне по пояс рядом с горном.

- Я достаю деталь и кладу её на наковальню. Ты херачишь по ней со всей своей невеликой силы. Можешь не сдерживаться, тебе я давать буду детали только под первичную обработку. Буду следить, направлять и забирать изделие по готовности, так что не бойся ничего испортить. Ну да, чего это я. Не видно, что ты как-то переживаешь, - поддел меня в конце такого инструктажа кузнец.

И началась монотонная однообразная работа. Через один час и два бутылька допинга я понял, почему кузнец лысый и с бородой. Моей голове сейчас было жарко, а лицо из-за близости горна полыхало огнём. Бодрость расходовалась быстрее чем обычно, но это было предсказуемо. Работал я, чередуя руки, отмеряя время по расходу выносливости: один эликсир на одну руку. В жизни я не было супер амбидекстером, но развивать левую руку меня отец приучил в качестве игры ещё в детстве. Соревнуясь с ним, кто сделает лучше, я периодически чистил зубы левой рукой, держал ложку и кружку, делал какие-то бытовые вещи. В какой-то момент перестал различать по степени удобства правую и левую руку. Хотя писал только правой. Была идея научится и писать левой, с помощью детской тетради-букваря, но это так и осталось на уровне желания.

Четыре часа монотонных ударов по раскалённому металлу принесли мне сообщение:

"Ваша характеристика Сила +1"

Юху! Живём! Всего каких-то четыре часа и я получил усиление! Дальше будет чуть медленнее, но мои первоуровневые характеристики ещё долго будут расти как на дрожжах. Странно, но мне не надоела работа за эти четыре часа. Будь всё не так реалистично, я не выдержал бы слишком долго. А так - это даже интересно. Ещё через два часа Стар меня отпустил, сказав, что не хочет, чтобы я от него сбежал в первые же дни. Ну что ж, у меня есть два часа чтобы повеселится.

В гильдии магов купил начальные заклинания: лечения, огня, воды, света, воздуха и молнии. Все их я мог применять на себе или при касании цели рукой. Для дальних атак, которыми так цениться магия, до получения магического класса, нужны проводники, те самые посохи и их производные. Деньги ещё были, поэтому не стал "добывать" начальный посох, а купил на аукционе. Выбрал не универсальный под все заклинания, как у начального магического оружия, а специализированный, под стихию молнии, зато с модификатором обучения 1,5. Это запредельный показатель ускорения. Такие посохи использовались теми, кто прокачивал несколько стихий. В магазинах нпс они были дороги, но на аукционе их отдавали за гроши, потому что кроме таких фанатиков они больше никому не были нужны и после десятого уровня их нужно было менять. В качестве боевой помощи себе выбрал именно молнию, как единственную с моментальным уроном. Да, огненная сильнее, но пока этот файербол долетит до цели, пока начнёт прожигать и наносить урон - ловкий противник десять раз увернётся и нашинкует неудачливого мага. К моему будущему стилю боя молния подойдёт идеально. Остальные заклинания решил прокачивать по возможности. По дороге на выход из города забежал к Мартину взять немного зелий на ману и выносливость. Он в это время забалтывал какого-то гнома и лишь махнул мне рукой.

Возвращаюсь на давешнюю поляну с лисицами, на которой так же много народа. Обхожу по краю широкой дугой таким образом, чтобы максимальное скопление мобов разделяло меня и игроков. Потренировавшись на ближайшем дереве с жезлом, определил, что урон у меня выходит 1-2 в зависимости от расстояния с кулдауном в секунду. Сущие крохи из-за низкого интеллекта.

- Ну, с богом! - пару раз выдыхаю, пытаясь унять адреналин и начинаю. - Шоу тайм!

Первая молния ударила в ближайшего воина, танковавшего для группы, следующая - в мага этой же группы. Дальше я лупил уже не разбирая, целясь в силуэты.

- Что за ху#ня?!

- Кто этот му%Nла, народ?!

Вся площадь заполнилась гневными криками. Я же продолжал кастовать молнии и не собирался останавливаться. Получив агростатус, меня сейчас можно безнаказанно убить, но я не собирался попадаться. В общем-то, существенного урона я не наносил, ну подумаешь единичка, это скорее обидно, чем больно. А учитывая что в одного и того же подряд человека я не стрелял, дело ограничивалось лишь криками. Были попытки поймать и воспользоваться тем, что меня можно убить, но я от них легко убегал, прикрываясь лисами. Эти два незабываемых часа я провёл бегая и мучая народ комариными укусами моей молнии, скастовав её почти четыре тысячи раз! За всё время мне так и не понадобилась дополнительная мана и благодаря постоянному расходу своей, в конце получил вознаграждение от системы:

"Ваша характеристика Интеллект +1"

Посох тоже постоянно перекладывал из одной руки в другую. Хоть и не планирую в дальнейшем быть магом, стоит придерживаться своего принципа. Кроме увеличения характеристики заработал прогресс заклинания молнии на 39%, что ,видимо, зависит от количества кастов.

Следующий день, а точнее ночь, начал с покупок. В первую очередь парикмахерская. Если мне предстоит две недели провести в парилке, надо выглядеть соответственно. Теперь я тоже лысый и бородатый, и это выглядит чертовски странно. На вид стал ощутимо старше. В жизни мне никогда не обзавестись такой бородой-лопатой, генетика не та. Чтобы не светить своей приметной внешностью во время прокачки на кошечках, трачусь на просторный халат-пальто (не знаю как назвать Это, но вы поняли) с капюшоном.

Работа повторялась изо дня в день, не очень интеллектуальное занятие - по шесть часов стучать огромным молотом. Да, на второй день я получил ещё плюс к силе, и Стар снабдил меня молотком побольше. К счастью, для дальнейшего увеличения силы, количество сил нужно прикладывать в геометрической прогрессии со знаменателем всего лишь "2", а не десять как в магии.

Мне нужно работать 4 часа, затем 8, 16 и 32. И, внимание, это ровно то количество времени, которое установил мне отработать Стар. Всего 60 часов долбёжки - две недели, пять дней в неделю, по шесть часов. Уверен, что это не случайно, но пока не могу сделать каких-то выводов, слишком мало информации. Про такое совпадение я точно нигде не читал, ни на наших форумах, ни на глобальных.

Мои друзья в ответ на эти подсчёты разве что посетовали, что это пустая трата времени. Но мне это просто нравилось. Когда-то в школе я неплохо преуспевал в математике. Но в какой-то момент столкнулся с тем, что есть такая категория людей как гении. То, что мне давалось в результате труда и понимания, они схватывали на лету, как будто дышали этим с пелёнок. Не знаю, как бы я проживал это разочарование в себе, если бы отец не показал мне очень старый чёрно белый плоский фильм "Число Пи". В шестнадцать лет моя голова от этого взорвалась. До сих пор не знаю, что для меня значит происходящее в нём, что-то изменилось и я стал относиться к математике проще. Но остался интерес искать закономерности и связи там, где казалось бы их нет. Колыбель - это просто клондайк таких закономерностей, золотой Эльдорадо!

Итак, мои будущие плюс четыре к силе на начальном этапе это очень хорошо. Но чем выше, тем меньше будет замечаться эта разница. При добавлении на каждый уровень двух свободных очков к пятидесятому это уже нивелируется. А с учётом того, что какой-нибудь богач может купить себе оружие с огромнейшим модификатором характеристики, кажется бессмысленным. Но, именно, что кажется. Нет такого оружия, которое бы поставило меня вровень со мной же, прокачавшим силу до предельных десяти во всех характеристиках. Именно до десяти я смогу прокачать их самостоятельно, но это возможно только на первом уровне. Получаешь второй и вжух, прокачка любыми доступными способами, кроме монотонной работы и повторений. Не знаю для чего это сделано и какой психологический эффект преследовался, но выглядит символично: или ты действуешь как человек и затрачиваешь усилия для развития, или становишься игроком и становишься им во всём.

Если мне прокачать все характеристики до десяти, то я буду опережать среднестатистического игрока на семнадцать с половиной уровней. Семнадцать, мать его, уровней. Звучит чертовски внушительно. Да это почти имба! Но я не знаю, как это сделать. И никто не знает. Есть коллекция способов, как прокачивать характеристики, но все они сопряжены с получением опыта. Если бы не мой финт с кузнецом на работу по двум мечам, если бы не возможность договориться о жилье вместо опыта, то получил бы к силе только плюс 3 и всё, гарантированный второй, а то и третий уровень, и конец самостоятельной прокачке. В игре, где все жаждут поскорее взойти по лестнице уровней в небеса, стоит только зазеваться и опыт дадут даже за удачный чих.

Поэтому я радовался этой монотонной работе. Она уже была вне стандарта, а значит могла принести какой-нибудь интересный результат.

Так же бегал по лесу в пальто, периодически распахивал его перед игроками, чтобы показать им свой жезл. И извергнуть из него, конечно же, боевую молнию, а вы что подумали? К концу недели, благодаря постоянной беготне и использованию магии прокачал молнию до второго уровня и получил плюс три к ловкости.

Интеллект перестал качаться, потому что на втором уровне Разряд (так называется заклинание), жрёт больше маны и мне пришлось использовать эликсиры. У него стал побольше урон и на секунду увеличился кулдаун. Опять намечается какая-то прогрессия, только ради этого интересно посмотреть, что даст дальнейшее развитие.

В начале игрового дня пятницы в кузнице Стар принёс мой почти законченный меч.

- У меня тут возникла идея, что можно ещё сделать с твоим оружием. Смотри, - он стал показывать мне детали меча. - Если вот тут и тут изменить форму и сделать крепления в рукоятях, то твои мечи с помощью дополнительного древка можно соединять в двухклинковую глефу.

- А можно в качестве древка использовать магический посох? - поделился с кузнецом внезапной идеей.

-Кто тебе про такое рассказал? - очень вкрадчиво спросил Стар, буравя меня тяжелым взглядом.

- Эй, ты чего? Это само собой напрашивается, глядя на твой рисунок. Я же магией балуюсь, у меня даже посох есть, он по размеру один в один с древком, могу показать! - я уже было кинулся в комнату за посохом, но был остановлен.

- Ладно, верю, не суетись. Действительно в некоторых конфигурациях можно сделать гибрид магического и клинкового оружия. Можно, но не мне. Да и никто из кузнецов не возьмётся за такую работу. Только если сам станешь мастером, но зачем оно тебе уже будет нужно? - риторически он закончил своё объяснение. - Я бы уж нашел, зачем создавать такое оружие. На аукционе в реальности очень бы нашел...

- Стар, а может быть есть какие-нибудь возможные (выделил я голосом) способы для улучшения моего будущего оружия, - коли уж сама возникла такая тема, решил задать давно интересующий меня вопрос.

- Ха, конечно есть. Например закалка в драконьей крови, ингредиенты и работа обойдутся тебе всего в два миллиона. Интересует? - выдал и хитро прищуривается, вот гад, ещё издевается.

- Эээ, да, очень, но может чуть попозже, - скорчил ему ехидную рожу, но он только ухмылялся в ответ.

Даже без магического древка, такая разборная глефа была очень крутой. Кроме самой глефы и мечей можно работать одновременно мечом обычным и мечом на древке, превратив его в пальму (старинное сибирское оружие), значительно увеличив дистанцию боя. Для опытных мастеров фехтования такое оружие - настоящая находка и сюрприз для противников. Но что с ним делать мне? Поэтому отказываюсь от предложения, но на счёт драконьей крови ставлю себе галочку в голове.

Докачал молнию до третьего уровня в середине недели и перестал третировать игроков. Она наносила бы слишком большой урон и я мог стать серьёзной помехой для их фарма . А тупо быть говнюком, который всем подгаживает, мне не хотелось. Точнее, не было такой цели. В течении неполных двух недель, меня , кстати, убили всего четыре раза. В общем-то ничего критичного, даже не обидно.

Кроме увеличившегося урона аж до 300 (всё моё здоровье!), подросли потребность в мане и кулдаун до трёх секунд. Интересным появился шанс в 1% на кратковременный стан. В общем-то я его и не испытывал на живых людях, не знаю как выглядит.

За время прыгания и бегания ловкость не увеличилась. Чего я, в общем, и ожидал. Появилась версия, что классическими и общедоступными способами поднять характеристику можно только на тройку. Дальше надо выходить за некие рамки стандартных условий. Как, например, я с дополнительной неделей в кузне, где нагрузку мне, в виде тяжести молота, контролировал Стар. Это очень хорошая рабочая версия. Теперь можно сосредоточиться на отстающих характеристиках и найти способы так же быстро прокачать их на плюс три.

Найти такие способы на форуме было легко, но все они мне не подходили, так как были сопряжены с получением опыта, что мне не подходило совершенно. Но были и не проверенные, не подтверждённые варианты, которые можно попробовать.

И мне кажется, я нашел такой вариант. Всё оказалось в общем-то логично. Для развития интеллекта нужно его напрягать, а самый простой способ - это чтение.

Библиотека в каждом городе одна - городская. Есть подтверждённые версии получения квеста у библиотекаря с разными условиями и разными наградами, в том числе и такими, где опыт не дают. Точное повторение успешных действий первых игроков результат не давали. А тот факт, что новые варианты появлялись даже в недавнее время, подталкивал к пробе. т.е. надо как-то напроситься на квест и из полученных условий решать подойдёт мне это или нет. Если просто так читать всё подряд, то никакого прибавления не будет. Нужно прочитать или найти что-то сложное именно по заданию библиотекаря.

Теперь вместо того чтобы агрить игроков, просиживаю время в огромном зале, заставленном столами и скамейками. Развлекал себя чтением всего подряд, прям начал с первого стеллажа и первой книги на нём. Каталогизированы они не по алфавиту и не по темам, не понятно как вообще, и чтобы постичь весь замысел расстановщика книг, нужно прочитать их все. Место себе выбрал поближе к конторке, где сидит библиотекарь. Кроме чтения, старался не пропускать ни одного его движения и слова. Пока статистики было мало, да и времени я провел здесь всего ничего. Вот и тишина с неподвижностью отлично контрастировали с деятельностью в кузне и беготней от игроков, позволяя переключить мысли и отдохнуть.

***

И вот наконец наступила пятница. Отработав свои последние часы в кузнице, минута в минуту получил сообщение:

"Ваша характеристика Сила +1"

И почти сразу ко мне подошел Стар.

- Ну что, со своей работой ты справился на отлично. Молодец, не ожидал от тебя такого усердия. Теперь принимай мою, - с этими словами он выложил на стол свёрток и размотал его. На тёмном кожаном полотне лежали мои два стальных красавца, контрастно выделяясь своей металлической белизной. - Осталось только заточить.

- Стар, перед заточкой, я хочу попробовать сделать с ними одно изменение, но для этого мне нужна твоя кузня. Позволишь? - шанс, что он согласится был велик, но даже если нет, то я бы легко нашел другое место для воплощения своей безумной идеи. Да и квест с кузнецом ещё не закрылся.

- Да, что от меня нужно? - видно было, что он заинтересовался.

- Ничего особенно, два дня на подготовку и можно приступать, - получив от Стара кивок согласия, умчался в магазин.

Чтобы не бегать в поисках того, что мне нужно, решил обратиться к Мартину. Всё-таки кулинария и алхимия довольно близкие области.

- Ты обратился по адресу! Нет, у меня ничего такого нет, но мой друг качает как раз повара. Мы с ним решили развиваться в двух смежных областях, уверен что в будущем это даст хорошие плоды. Ты не смотри, что сейчас мало тех, кто для погружения используют коконы. Не удивлюсь, если через какое-то время в них даже зэков будут содержать. А что, дешево и удобно! Места занимают мало, кормить можно питательной смесью. Запустил их на какой-нибудь рудник и пусть полезные ископаемые добывают! Как тебе бизнес план? А богатенькие стареющие игроки уже все поголовно в коконах, - я был согласен с ним, хотя не хотел для большинства такой участи.

- Отличный план, Марти, но мне нужны некоторые ингредиенты. У твоего друга можно что-нибудь прикупить?

- А ты, часом, тоже не повара решил качать? - его глаза опасливо сузились.

- Не, точно нет. Можешь за это не переживать, мне для квеста и только ингредиенты, - пришлось успокаивать алхимика.

- Ладно. Пошли, ровожу сам. Интересно, что там тебе такого понадобилось, - то ли решил проконтролировать меня, то ли действительно заинтересовался. В общем-то, без разницы, главное чтобы довёл куда надо.

- Вот, познакомься: Клим,- это Рик, Рик, - это Клим. Ну, давай, - как бы подтолкнул он меня к моей просьбе.

- Привет, эээмм, - пытаюсь подобрать слова, чтобы сказать что мне нужно и не спалиться. - Здесь же при готовке используют такие же компоненты как и в жизни? Ну или их местные аналоги? - получаю от Рика утвердительное угукание. - Мне нужны компоненты, которые используются для выпечки.

- Ок, смотри, - Рик открыл и протянул мне картинку экрана, висящего в воздухе, - тут все компоненты, которые я готов тебе продать. Самое обычное ты можешь найти у любого повара или в нпс магазине. А более редкое - оно настолько редкое - никто тебе не продаст, в том числе и я, - легко улыбнулся он при этих словах. - Так что здесь действительно хорошие и редкие компоненты, какие только можно найти в открытой продаже.

Поставил фильтр и, просматривая список, наткнулся на необычную позицию, - Рик, а вот эта позиция, яйца Королевского дракона, - это в каком смысле?

- В курином, мой пошлый друг, в курином, - улыбнулся он.

- А чего так дешево? Этот дракон болел в детстве или королевство карликовое? - неподдельно я удивился цене.

- Неет, нормальные яйца дракона, их иногда выбивают в высокоуровневом данже с главБоссом драконом. Вначале их выкупали и хомячили в своих запасниках кланы и обеспеченные игроки, думали, что можно вылупить пэта. Но пока единственное применение им нашлось в кулинарии: в сочетании с некоторыми компонентами дают интересный долговременный эффект. Как видишь, я тоже запасся некоторым количеством. Иногда экспериментирую. - нет, цена не была прям бросовой, чтобы я удивлялся, но и не такой, какой должна быть на такой ингредиент.

- Ясно, возьму у тебя пару штук. Не возражаешь? И пачку соды.

- Не представляю, что ты можешь из этого приготовить, но без проблем, всё равно лежат без дела.

На том и порешили. Я купил яйца, бело-оранжевую пачку с надписью "Сода пищевая" и кое-какую кухонную утварь. Рик и Марти ещё больше уверились, что буду готовить.

Вернувшись в кузницу, приступил к работе. Вначале развёл в специальной продолговатой ванночке всю пачку соды и положил в неё клинки. Дав им полежать так несколько минут, тщательно с грубой щёткой промываю в этом же растворе каждый миллиметр мечей. Во время работы подошел Стар, макнул палец в жидкость, попробовал её на вкус (экстремальный парень, я бы так не рискнул) и, понаблюдав недолго за моей работой, ушёл. Пока вынутые мечи сушились после промывки, приступил к "кулинарии". Всё было предельно просто: отделил белок от желтка, вылил в отдельную чашку и начал взбивать их купленным венчиком. И вот картина: посреди кузницы сушатся клинки, а я взбиваю белок до состояния густой однородной массы.

Когда мечи высохли, зафиксировал их на деревянном бруске, воткнув так, чтобы в дереве была только та часть клинков, которая потом будет точиться, а вся остальная поверхность была доступна для обработки. Обработка заключалась в том, что с помощью кулинарной кисточки, я нанёс на мечи взбитый мною белок. Всё, теперь их на два дня в тенёк, чтоб "подошли".

В выходные не заходил в игру, проведя их в реальности с друзьями. Но вот настал вечер - пора вернуться к эксперименту.

В игре в кузнице меня уже ждал Стар. Мы договорились, что финальный этап будем проводить вместе. Ему, очевидно, было просто интересно, а для меня это было гарантией, что я ничего не испорчу. Хоть и делать там было не особо много: нагреваю мечи до покраснения метала, сжигая яичный белок и... всё, готово. Дав мечам остыть, смотрим, что получилось. Белые и блестящие до обработки мечи получили насыщенный чёрный цвет! О да, это термическое воронение, детка, и оно работает даже в виртуальной реальности (это действительно существующий способ воронения стали, с обычными яйцами).

"Поздравляем, вы открыли рецепт улучшения личного оружия"

Хм, с чего бы это. Вряд ли воронение само по себе изменило бы свойства мечей, ну максимум, увеличило прочность за счёт стойкости к коррозии. Посмотрим на описание достижения в логах.

"При обработке металла использовалось яйцо Королевского дракона. К оружию добавлены свойства Сила + 10, Ловкость +5."

Огогошеньки! Не зря потратился на дорогие компоненты! Но раз драконьи яйца так дёшевы, значит, этот способ ещё неизвестен, поэтому такой, вроде бесполезный ингредиент, выпадает из опасного данжа. А это значит, что можно неплохо подзаработать!

Но надо закончить с мечами. Заточив мечи, Стар передал их мне. Думаю теперь имеет смыл рассказать ради чего эта эпопея затевалась.

У меня в руках лежали два прямых абсолютно чёрных однолезвийных клинка, каждый в длину 60 см, рукоятью 18 и круглой гардой. Гарда и рукоять были тоже из металла, т.е. мечи представляли собой монолитный кусок стали, без добавления каких-либо других материалов. Сложнее всего, как объяснял мне кузнец, было с балансировкой. Я хотел добиться того, чтобы рукоять полностью уравновешивала лезвие. Это сильно снижало рубящий урон, но давало управляемость клинком на уровне ножа, если достаточно силы в запястье, а у меня после молотов было её достаточно.

Парные мечи Максима Меренкова

Рубящий урон: 100

Режущий урон: 300

Колющий урон: 500

Свойства:

Коэффициентом обучения: 1,3

Сила +10

Ловкость +5

Особенности: Воронение

- Что ж, не ожидал от тебя такого, - Стар был удивлён не меньше меня. - Что будешь делать с рецептом?

- Не знаю пока, но у меня просьба: можешь пока не говорить об этом никому? Хотя бы пару недель? - мне надо было придумать, как на этом заработать.

- В этом нет необходимости, твой рецепт принадлежит только тебе. Я им никогда не воспользуюсь по своей воле, только если меня попросят в точно его воспроизвести, описав каждый шаг. Уважение к чужим открытиям - честь каждого кузнеца. Кстати, жаль, если пропадёт такой талант. Не хочешь стать кузнецом? - ожидаемый вопрос. В не зависимости от результата, в конце мне бы предложили стать кузнецом, потому что такова и была цель квеста.

- Нет, Стар, спасибо. Я ценю твоё предложение и возможно смогу ещё сделать пару открытий, но я точно не буду этим заниматься всю жизни. Благодарю тебя за мечи и за обучение! - поклонился кузнецу, я действительно был ему благодарен.

- Что ж, это твоё решение, я уважаю его, в том числе и вот по этому, - с этими словами система оповестила о новом событии.

"Вы получили статус "Ученик Мастера""

Ого, а вот это круто! Пока я работал у Стара, у меня естественным образом качалось мастерство в кузнечном деле. Для получения уровня Ученика нужно было обработать тысячу заготовок, но мне даже за две недели до заветной тысячи было далеко. Обычно после отработки у кузнеца, он предлагает принять профессию, если соглашаешься, то продолжаешь накапливать опыт и становишься Учеником. А это почти полноценный кузнец, со всеми вытекающими бонусами. Например, возможность ношения любой брони без ограничений. Даже получи я класс мага, то как ученик кузнеца смогу носить, рыцарскую броню! Очень полезное приобретение. И очень популярный билд среди других игроков. То, что я сделал открытие во время квеста, наверно добило шкалу прокачки мастерства и поэтому я смог получить Ученика. Но, что значит приставка "Мастера", я не знаю, обычно её нет и во всех профессиях просто "Ученик".

- Мне жаль отпускать своего ученика, не передав ему секретов, которые передал мне мой учитель. Но я могу дать тебе это, чтобы ты смог завершить своё оружие. Ты доказал, что сможешь использовать его наилучшим образом, - и Стар протянул мне руку, в которой был зажат мутный кристалл размером с грецкий орех.

Взяв кристалл, смог его разглядеть. Он оказался не мутным, а просто чёрным. В его глубине как будто мерцали микроскопические огоньки, создавая эффект уменьшенного кусочка вселенной. Свойства у него были непонятные.

"Модификатор оружия Мастера Стара"

"Вы стали личным учеником Мастера Стара и достойны наследия линии мастеров кузнецов, которые веками совершенствовали своё искусство. Существует в единственном числе."


Ого, значит эта штука персональная. Не удивлюсь, если один нпс мастер может выдать только один свой модификатор. Осталось узнать, что с ним делать.

- Это огромная честь для меня, мастер. Я буду с гордостью нести это звание, - побольше пафоса не помешает, снова кланяюсь. Уже собираюсь спросить, что с этой штукой делать, как мастер меня неожиданно обламывает.

- Всё, иди и докажи это. Если у тебя остались вещи - заберёшь их у Иглаи. Не опозорь меня, Ученик! - кузнец развернулся и ушёл куда-то в дом, а я понял, что квест завершён и мне надо искать новое место жительства. Вот бездушная непись, сразу выгнал. Или он расстроился, что я не выбрал профессию кузнеца? И его эти слова про "не опозорь", явно не просто так...


V. Армия

Бреду по узким улицам Айрнтхейла (это, если что, моя игровая родина). Железный ад, если с английского, или название не переводится таким образом? Кузнец выгнал, заселяться в гостиницу нельзя, потому что за это, блин, дают опыт! За съём, блин, номера в гостинице дают опыт. Как будто я подросток, живущий с родителями, и меня надо поощрить за решительный шаг отделения от них. В общем, теперь я бомж, пока куда-нибудь не пристрою свой игровой организм. Могу ночевать на улице, тело не пропадает при выходе, мне терять нечего. Модификатор есть вещь персональная, не выпадет и не украдут, клинки тоже. Убить в черте города нельзя. Так что, пока ничего ценно в инвентаре нет можно не переживать.

По дороге зашел в кожевенную мастерскую. Выбрал нпс, чтобы не вызывать лишние вопросы на тему откуда у игрока первого уровня два чёрных меча на двадцатый. Заказал у мастера двое ножных и перевязь под них. С ножными тоже решил помудрить и придумал схему, при которой клинки можно вытаскивать боком. Если объяснить упрощённо, то вдоль ножен был разрез, в который проходил клинок. Лишь кончик в пять сантиметров был глухой, чтобы оберегать остриё. Ну а что, защищать от негативных воздействий не нужно - есть воронение, да и оставлять клинки застаиваться я не собираюсь. Заказал на них кучу разного крепежа так, чтобы на спину мог пафосно примострячить крест на крест. Чтобы вытащить меч из этих ножен, мне понадобиться всего лишь приподнять клинок на пять сантиметров, повернуть его в сторону разреза - и вуаля! Сразу можно наносить удар. Так же быстро как у ножа. Не знаю, может я и перестраховываюсь лишний раз. Покрасить попросил в чёрный цвет, чтобы сливались с видимой частью металла. За всё содрали двадцать тысяч оплатой вперёд и наказом прийти через три дня. Не дешево, между прочем. Обычные стоили бы всего пару тысяч. Но оно того стоило, хотя бы ради внезапно заполненной шкалы навыка скорняжного дела и сообщения:

"Вы создали проект Фронтальные ножны"

Ученика мне за это не дали, квеста то не было. Но шкала Начинающего (первая стадия во всех профессия) заполнилась впритык. Начинающим можно быть хоть во всех профессиях, это ничего не даёт. И вряд ли мне свезёт так же как со Старом. Понимаю сейчас, как же было легко качаться первым игрокам! Но и трудности у них тоже были, так как совершенно ничего не было известно.

После кожевника, дорога привела меня опять в библиотеку. Здесь можно было спокойно подумать над моим возможным заработком на открытом способе модификации личного оружия. По привычке уже взял книгу, на которой остановился. За то небольшое время, что я здесь провёл, прочитал уже десять процентов всего что есть. Решил прочитать все книги. Может дадут за это что-нибудь, какое-нибудь достижение типа Книжный червь.

А сейчас смертельный трюк - сажусь за дальний угловой стол, прислоняюсь к стенке - и "Выход". Посмотрим, что будет при входе.

***

Ничего страшного не случилось, я всё так же подпирал стену, а передо мной лежала недочитанная история города. Хозяин этой книжной вотчины никак не отреагировал на моё оставленное тело.

Пока ничего оригинального не придумал, что делать с открытым способом модификации. Были очевидные варианты, как, например, попробовать продать. Но меня смущало то, что делать это придётся в реале, а провернуть всё абсолютно, не оставив следов, я не смогу. Минимум, что будет - это заберут деньги. Нужно придумать что-то другое. Сейчас только скуплю имеющиеся драконьи яйца и поставлю лот на скупку по заниженной цене, чтобы не создавать искусственного ажиотажа. Ради такого дела даже обменяю скопленные реальные деньги, чтобы выкупить по максимуму. На крайний случай решил просто обнародовать способ.

Так как ничего не добился в библиотеке, решил следовать изначальному плану. Было сложно находить квесты без опыта в виде награды. Одним таким являлась служба на местного правителя Барона. Служба в ополчении довольно популярна у игроков. Она позволяет или прокачаться, или поднять навыки, или заработать хорошую репутацию у власти. Именно последний вариант мне был нужен, и именно его не любили все игроки, потому что, если ты пришел ради репутации, то тебя учат, обеспечивают и одевают. Но ты не получаешь ни денег, ни опыта, ни лута. Да, на службе можно получить не плохое оружие и броню. Не топ, но выше среднего, что можно выбить из данжей. Многие идут на это, ради квестов, где нужно быть вхожим во дворец правителя. Либо ради обучения и оснащения. Идут, но стонут и плачут на просторах интернета. Условия, когда игроку приходиться минимум месяц не получать опыт, во все времена являлись топ жалобой в обсуждениях. Опять же, не могу сказать, в чём тут воспитательная задумка создателей, но ни на какие послабления в этом вопросе они не пошли. На радость мне. Похоже, мне предстоит собрать все аспекты игры, которые раздражают остальных игроков. А что, отличный критерий поиска, куда можно податься дальше.

Возле казарм было оживлённо, многие хотели себя попробовать в испытании на вступление. Ограничений по уровню не было, просто создавались отделения из примерно одинаковых. Поэтому пробовали и первочки (безуспешно), и достигшие пятидесятого. Суть испытания была в том, что надо нанести удар по манекену, а рекрутёр нпс оценивал урон. Проходили испытание и попадали на службу уровня от десятого в среднем, бывало, что с меньшим, но очень редко. И я собирался попасть в этот небольшой процент. Ведь даже сейчас со всеми моими бонусами в характеристиках я был равен 11-12 уровню. Очень даже неплохо.

- Имя, уровень? Проходи к стенду. - даже не поднимая глаз на меня, рекрутёр уставшим голосом отбарабанил заученную фразу.

- Клим, первый, - и сразу направился к манекену ближнего боя.

- Смотрите, он из садика сбежал! Эй, малыш, давай быстрей, взрослым дядям и тётям некогда играть с тобой в игрушки, - ну кто бы сомневался, обязательные шутки и улюлюканье, когда совсем уж лоулевелы пробуют себя.

На этот раз я тренировался и испортил не один десяток деревьев, отрабатывая разные удары своими новыми клинками.

Один меч в старых ножнах, второй достаю из инвентаря, так надо, чтобы действовал бонус от клинков. Подхожу к манекену и, раскрутив петлю, накапливая инерцию, со всей силы просто втыкаю клинок в центр деревяшки, одновременно с ударом кастуя свой Разряд. Тренировочную площадку оглушает треск и глухой взрыв, а манекен разлетается в щепки. Без жезла вся сила заклинания концентрировалась у меня в руке и, повинуясь законам и этого мира, электричество по монолитному куску металла проникло в манекен, взорвав его. Всё как в лесу, где я тренировался, оставив после себя поляну усеянную трухой.

- Что за хрень сейчас была? - среди стоящей тишины общее впечатление на площади выразил один из наблюдавших. После его слов все остальные как сорвались и начали выкрикивать: "кто ты", "как" и т.п. Но я был на территории казармы и мог не беспокоится о не нужном внимании. По крайней мере, сейчас.

- Годен, род войск? - только и услышал я от безразличного нпс, совершенно не удивлённого моим подвигом. Ну, в общем ,всё правильно, вряд ли я такой уж уникум и до меня были монстры по сильнее.

- Дальняя атака, магия и лук, - вот теперь проняло и этот ИИ. Всё таки соизволил на меня посмотреть с вопросительным взглядом.

- Нигде не сказано, что я должен служить тем же оружием, что проходил испытание, - слегка пожимаю плечами, действительно такого правила нигде нет.

"Вам доступно задание Служба в гарнизоне Айрнтхейла"

Выберите вариант службы:

Наёмник . Вознаграждение: оплата службы, добыча.

Волонтёр. Вознаграждение: репутация у Барона Айрнтхейла.

Военный. Вознаграждение: опыт, оплата службы.

Выбираю, конечно, Волонтёра и рядом с моим ником появляется пиктограмма двух скрещенных секир и римская цифра пять. Теперь я почти нпс и неприкосновенная личность. За нападение на меня как на представителя стражей порядка последует немедленное выселение из города или тюрьма.

Вот я и обрёл новое жильё на ближайшее время. Казармы выглядели так, как они выглядят во всех странах мира, только на манер средневековья. В комнате, куда меня определили, нашел пустующую койку со шкафчиком и отметил её за собой. Просто так сидеть и ждать неизвестно чего было скучно, поэтому решил сходить поискать командира своего отделения. По расспросам у праздно шатающихся игроков нашёл помещение, где находились офицеры и там уже непосредственно своего командира.

Всех тонкостей общения среди военных я не знаю, но решил придерживаться образа почерпнутого из кинофильмов.

- Разрешите обратиться? Рядовой Клим прибыл для прохождения службы, - вытянулся по стойке смирно и жду его реакции.

- Субординация - это хорошо. Клим значит, первый уровень, который смог разбить тренажер мечом, но служить пошёл лучником. Очень интересно, что же тебе нужно здесь, Клим? Зачем первому уровню репутация у Барона?

- Разрешите отвечать как есть, сэр? - сидящего передо мной человека слегка перекосило.

- Разрешаю, и давай без этих сэр, откуда вы только берёте это. Обращайся "командир" или по имени. Меня, кстати, зовут Мирк.

- На службу я пришёл учиться боевым навыкам и за опытом их применения, командир, - решил рассказать честно, не видел смысла что-то придумывать. Помолчав какое-то время, как будто что-то решая, Мирк выдал своё вердикт.

- Определить тебя я должен в группу с такими же волонтёрами, но для младшей ты слишком силён. Пойдёшь в среднюю, но если не справишься - уйдёшь на гражданку. Так же в свободное время разрешаю тебе посещать все тренировочные площадки на протяжении всей службы. Перспективным воинам мы идём на встречу, но и спрашиваем соответственно, никаких поблажек на твой уровень не будет. Согласен на такой вариант, рядовой? - смотрит на меня серьёзным строгим взглядом.

- Так точно, командир Мирк, полностью! - это было выше моих ожиданий. Определённо, игра идёт на встречу тем, кто пробирается по тернистому пути первоуровневой прокачки. Но вот почему она это делает?

По подсказкам системы нашёл склад, где получил свой лук и броню. Кладовщик хотел всунуть мне самые нетребовательные к характеристикам вещи, мол попробуй хотя бы это используй. Не стал с ним спорить, носить мечи я смогу только через три дня, а значит и приличный лук смогу взять только через это время. А пока подойдёт и ученический с бонусом на рост навыка. Тем более первую неделю мы все будет только учиться. Броню тоже дал самую простую и лёгкую. Но на что-то другое и нельзя было рассчитывать, более лучшие варианты брони выдавались как награда за достижения в службе. Чем дольше служишь, тем лучший комплект можешь получить.

Облачился в обновку - это лучше чем моя стартовая одежда. Мечи убрал в инвентарь, а лук с колчаном приторочил к поясу. Именно к поясу, а не на спину, так удобнее и быстрее доставать и сам лук, и стрелы в процессе стрельбы. Последние часы в игре решил посвятить началу тренировкам стрельбы из лука.

- Воу-воу-воу, вы посмотрите на этого бородатого ребёнка! Малыш, а ты не заблудился? - о боже, ещё один оригинальный шутник, неужели он не понимает как это тупо? Причём он сам всего пятнадцатого.

- Пятьдесят тысяч, - ставлю его в тупик нестандартной реакцией, это все мои оставшиеся деньги.

- Что пятьдесят тысяч? Столько ты заплатил за то, чтобы тебя приняли в армию? Аха-ха-ха! - продолжал он гнуть свою линию юмориста и даже приосанился от своей шутки.

- Ставлю пятьдесят тысяч, что уделаю тебя в дуэли один на один, без бафов и элликсиров, - на мои слова окружившие нас игроки издали дружное "Ууууууу...", подзуживая моего противника.

-Ах ты, мелочь поганая, я тебя научу уважать старших. В круг! - заорал он на всю площадь, чтобы нас услышало максимальное количество людей. Никогда не понимал в чём доблесть победить противника, который изначально слабее тебя.

"Игрок Антиквар вызывает вас на дуэль. Ставка 50 тысяч кредитов."

"Принять. Отказаться."

Прячу лук в инвентарь, достаю мечи и только тогда соглашаюсь. Во время дуэли я уже не смогу так поменять оружие. Вокруг нас с Антикваром появилось мерцающее поле, отделяющее от остальных людей. Судя по тому, как все спокойно реагируют, здесь это обычная практика. Антиквар внимательно смотрит на мои мечи, пытаясь сделать какие-то выводы, но уже поздно.

Держусь на расстоянии и не спешу атаковать. В борьбе против мечника с одним мечом я предпочту оборонительную позицию. Буду ловить его на противоходе и наносить серьёзные раны, вместо прыгания вокруг в попытке пробиться через длину его меча. Но всё получилось даже быстрее. В ответ на его выпад, одним мечом ставлю мягкий блок, уводя его, а лезвием другого вхожу в локтевое сочленение брони, блокируя подвижность всей руки. Мечом, которым ставил блок, вхожу в это же сочленение только с другой стороны, образуя своеобразные ножницы и дёргаю на себя всем телом от него и в сторону, падая в перекат. Мечи будучи под броней не встречают сопротивления и отрезают ему ведущую руку. В мою сторону хлынул фонтанчик крови, а я уже поднимаюсь из переката, готовый к бою. Но противник просто стоял и смотрел то на хлещущую кровь, то на обрубок с мечом на земле.

- Вот дерьмо, - только и смог он сказать. Раскаченное здоровье не дало бы ему умереть ещё долго, но смысла в дальнейшей борьбе не было никакого. И он принял верное решение - Я сдаюсь.

С исчезновением защитного купола, у Антиквара отросла рука, а у меня пополнился счёт на пятьдесят тысяч.

Похоже, я нашел хороший способ заработать немного денег.

После дуэли никто к "бешеной единичке", как я мельком услышал фразу, не подходил. Кроме неудавшегося победителя.

- Ты извини меня, был не прав, признаю, - сходу огорошил меня бывший противник. Чего чего, а извинений не ожидал, может, интеллигентный ник не просто так.

- Я только сегодня прошёл испытания, до этого много раз пробовал, но не получалось, раскачка у меня не воинская. Вот на радостях и зацепило то, что вместе со мной здесь единичка. Даже не представляю, как ты сюда попал! - с неподдельным недоумением в голосе он посмотрел на меня.

- Ну не ждёшь же ты, что я тебе здесь и сейчас всё расскажу, - такая наивность меня даже развеселила. - Хотя видиться мы с тобой будем часто, каждый день... - я обратил внимание на такую же как у меня литеру рядом с именем.

- Я вот не пойму, зачем тебе вообще понадобилась служба в волонтёрах, если ты всё вкладывал в восприятие? - не то чтобы я ожидал ответ от него, но это действительно было странно. Если бы он вкладывался бы ещё и в интеллект, то прошел бы гораздо быстрее с помощью любого прокаченного заклинания.

- Откуда ты?! Аааа, - махнул он рукой. - Зачем - не скажу, не ты один знаешь то, чего не знают другие, - и весело подмигнул мне. - Могу сказать, что хочу получить профессию артефактора и мне для этого очень, очень надо попасть к Барону. Представляешь, я даже специально приехал в Россию чтобы зарегистрироваться в этот регион. Зови меня, кстати, Ант.

- Эм, так ты не русский?

- Да русский, русский, живу только в Америке, там антиквары зарабатывают чуть-чуть больше чем России, - ну, то, что он антиквар, я и так уже догадался.

- Слушай, а как же потоковый переводчик? Разве есть какая-то разница? - мне действительно было это интересно, так как я ещё ни разу не сталкивался с его работой в жизни.

- Нет, для понимания разницы нет никакой, даже идиомы и фразеологизмы он переводит правильно. Но вот манера говорить, жесты, мимика - это отличатся у нас и тех же американцев. Для работы это терпимо, но если есть выбор, зачем заставлять себя мучиться? - мда, видимо мужик здорово соскучился по атмосфере родины, если ради этого летел через полмира. - Ты, кстати, не на стрельбище? Я видел у тебя лук.

- Ага, хотел начать тренироваться, время сегодня ещё есть, а что?

- Да я тоже выбрал лучника, с моим восприятием чуть ли не на километр смогу бить, если сил хватит, но их не хватает, - поник Ант. - Я луком взял первые три бонусных к восприятию. Но буду переучиваться на арбалеты, там на силу гораздо меньше требования, а к восприятию - наоборот, как раз то, что надо!

- Ого, высокое восприятие это круто! - китайские луки династии Цинь били на 1.4 км, современные блочные луки могут бить до 900 метров. Но для прицельной стрельбы на такие расстояние нужны очень большие цифры в восприятии а у меня оно почти на нуле, буду как раз качать его.

- Слушай, ты говоришь, что луком взял первые бонусы, значит есть и вторые? - без особых надежд, как и Ант пару минут назад, попробовал вытащить из него нужную мне информацию.

- Ну да, тебе это ещё актуально, - как рентгеном просветил меня взглядом сверху вниз и заговорил серьёзным тоном. - Эта информация обошлась мне дорого, только в деньгах, но дорого.

- Скажем так, у меня есть информация более ценного порядка, хоть она и станет через какое-то время секретом Полишинеля, - одновременно со словами достал один меч и крутя его, смотрю Анту в глаза. - Или не станет, как договоримся.

- Личное? - только и спросил он.

- Да.

- Уууу, молодой человек, - по новому посмотрел он на меня. - Столько у меня нет, ни в деньгах, ни в секретах.

- Как я уже сказал, это скоро перестанет быть тайной. Я продаю только возможность узнать её чуть раньше и воспользоваться так, как ты посчитаешь нужным.

- Да, на такое у меня возможно хватит, но ты же понимаешь, что лично мне эта информация не пригодиться, специфика развития совсем не та, - ага, мы уже торгуемся, значит заинтересованность у него есть.

- Возможно, ты сможешь найти покупателя, который заинтересуется в эксклюзивном приобретении? - в лице Антиквара я нашел шанс всё таки продать секрет одному человеку так, чтобы на меня не вышли. Не вышли именно в реальности, глобальная безопасность в игре была не так важна, в крайнем случае, пересоздам персонажа.

- Я должен понимать, о чём речь, - это было логично и я скидываю ему урезанное описание мечей, ту часть, где было прибавление к характеристикам.

- Это... Действительно стоящая информация, мне надо подумать, - стал он крайне сосредоточен. Я не боялся ему довериться, в игре моя анонимность абсолютна. Никто в реальности не знает моего персонажа, даже сестра с родителями. И никто не спрашивает, понимая, что ставки могут быть очень высоки.

По дороге на полигон больше на серьёзные темы мы не разговаривали, переключившись по приходу на стрельбу.

Три дня (ночи) тренировок прошли незаметно. Я всё возможное время уделял стрельбе, как всегда чередуя руки. Сейчас навык Луки был уже второго уровня и к концу недели я точно получу третий. А к восприятию добавилась двоечка. Ант много времени проводил тут же на стрельбище, прокачивая арбалет. Тема купли-продажи нами больше не поднималась. Незаконченное дело держало нас вместе, мы как будто присматривали друг за другом. Это было забавно.

Подошёл срок забирать ножны, и я не хотел откладывать это дело. Взяв увольнительную, отправился в город. Как всегда с удовольствием рассматривал прохожих, отмечая интересные виды брони, оружие и, конечно, девушек.

Ножны и перевязь получил без приключений, что не могло не радовать. Сразу пристроил мечи за спину. Не очень практично, если использовать их как основное оружие но удобно, если они снаряжены "для красоты", как в моём случае. Попрыгал, помахал руками, по доставал клинки - всё удобно, нигде ничего не мешает и не цепляется. С клинками почувствовал себя намного увереннее стильнее, что-ли, теперь я тоже приковывал внимание своим оружием. Это конечно минус для маскировки, но было чертовски приятно ловить на себе взгляды разных красоток.

Свободное время ещё оставалось и, побродив по городу, отнекиваясь от назойливых квестов, заглянул в библиотеку. Вот уж где стабильность. Те же двадцать человек читателей (конечно не те же самые), тот же библиотекарь (он вообще спит?), которого сейчас почему-то не было. Всё время, что здесь находился, меня интересовал вопрос, чем же он занимается, пока тут сидит. Это же не тупой бот, а ИИ, который должен хотя бы эмитировать какую-то деятельность. И вот представилась уникальная возможность. Воровато оглянулся и, не обнаружив хозяина кафедры, начал заходить со стороны стола, на котором могло лежать что-то интересное, например, планшет с доступом в галанет, ха-ха.

И когда мне это почти удалось, в спину раздались слова:

- Что-то потеряли? - он заговорил со мной!

Разрази меня гром, если это на задуманный сюжет какого-то квеста. Буду честен с ИИ, меня пока эта тактика не подводила.

- Не знаю. Всё время, что был здесь, меня интересовал вопрос, чем вы занимаетесь. Простите моё любопытство, - и стыдливо опускаем глазки.

- Любопытство - это не порок, - не может быть, на каменном лице промелькнула тень улыбки. - Возможно вы узнаете это, но не сейчас. У вас ещё много работы впереди.

Да, спасибо, - расценив это как конец разговора и приглашение свалить от него, легко поклонился и скрылся в немногочисленных стеллажах с книгами.

Юху! Это определённо подвижка "в деле о библиотекаре"! Осталось понять, что он имел в виду под "работой".

Но... Снова здравствуй стрельбище, лук и пристальные переглядывания с Антикваром. Дождавшись, наконец, вожделенных уровня 3 у луков и +1 к восприятию, теперь у меня оно уже 6 . Имеющуюся неделю потратил именно на лук, чтобы смог приносить отряду пользу и не быть убитым в первую секунду боя. Да, мои мечи хороши, но в борьбе с монстрами этого мало. В ближнем бою они наваливаются толпой, и я просто не успею отреагировать, как обнулят мои крохотные, микроскопические запасы здоровья. У Анта была та же задача, а недостаток выносливости, а может и силы он, очевидно, будет компенсировать эликсирами. Может посоветовать ему Мартина?

С экипированными мечами я сейчас был как картонный универсал-силовик тринадцатого уровня. Добить выносливость и интеллект на плюс три смогу тут же, когда будет свободное время между дежурствами. Похоже, я задержусь здесь на чуть дольше, чем месяц.

К концу обучающей недели добил лук и получил ещё одну драгоценную единичку к восприятию, доведя её до шести. Теперь моя прицельная дальность стрельбы была 150 метров, но реально, конечно, меньше. Никаких доводчиков тут нет, как пустишь стрелу, так она и попадёт. Зато смогу взять лук с большим уроном на ближней дистанции. Все мои показатели сейчас выглядели так:

Максим Меренков (написано на общем, конечно): 1 уровень

Позывной: Клим

Выносливость: 3

Ловкость: 6 (+5)

Сила: 7 (+10)

Интеллект: 4

Восприятие: 6

Свободных очков характеристик: 0

Жизненные показатели:

Здоровье: 300 | Восстановление: 30

Мана: 400 | Восстановление маны: 1,5/с

Активность: 3000с

Инвентарь: 7 кг

Достижения:

"Вызов" - увеличение урона по всем другим игрокам на 1%, увеличение урона по игрокам выше вас по уровню на 1%*(разница в уровнях)

Навыки:

Кузнечное дело: Ученик Мастера 0%

Скорняжное дело: Начинающий 100%

Луки: уровень 3

- Твою мать, если ты, клоп складской, не дашь мне нормального лука, скотина, я тебя до самого Барона протащу как изменника, ослабляющего оборону города! Ты у меня каторжникам будешь похлёбку на воде выдавать, а не оружие! - зарядил я с порога каптёрщику, как мне посоветовали старшие товарищи в заставе. Мол, по другому этот прижимистый тип не понимает, и, если, действительно, нужно выбить из него стоящее оружие - это единственный способ, но одноразовый. Потом просто посылает в ответное путешествие.

- Да я что, отказываюсь что ли, вот всё, что есть- с почти что искренней детской обидой на лице, выдал мне доступ к каталогу. "Всё, что есть" состояло из более двухсот видов луков на все уровни. Сделав критерием отбора максимальное значение силы 17 и ловкости 11, мне выпало всего пять позиций. Среди них нашел очень примечательный вариант, заинтересовавший бы меня даже для своего личного использования в будущем. Это был классический Скифский лук, так называемый ретрофлексный, с четырьмя изгибами. Его особенностью было то, что он считался лёгким и для стрельбы требовал очень мало сил. Лёгкость натяжения обеспечивала скорострельность. А с прилагающимися стрелами, он выдавал урон 400 на расстоянии до 60 метров. Это столько же по урона как у арбалета Анта, но с выстрелом раз в 4 секунды и дальностью в 150 метров у него. В общем, вполне достойное оружие для воина поддержки, я ещё повоюю в составе нашего отделения.

***

Первое наше боевое задание было в степи, на заставе между дикими землями и нами. Дикие земли были свободной зоной пвп, никаких красных ников, никаких ограничений, кроме стандартного "мирного", который легко обходился агром монстров в сторону жертвы. И со стадами свободно разгуливающих разных чудовищ. Эти земли отделяли Города-баронства друг от друга, воплощаясь в разный ландшафт, населённый монстрами и иногда нпс. Были даже города в диких землях, которые организовывали крупные кланы игроков. Как правило, это делалось в местах с интересными локациями, где с монстров падали очень редкие и очень дорогие ингредиенты, которые потом превращались в реальные деньги. В таких кланах люди в игру входили как на работу.

Неожиданно, наш выбор дальнего оружия для службы оказался удачным. Если воины ближнего боя сидели взаперти, то мы со стен постоянно постреливали в пробегающих мобов, качая навык стрельбы. Антиквару это нафиг не сдалось, но зато было не скучно. Так как волонтёры не растут в уровнях во время службы, нас бросают в самые унылые и скучные места, поэтому никто и не любит этот способ повышения репутации, хоть он и самый быстрый.

Так и тянулось время: пять дней в неделю на какой-нибудь скучной заставе, два дня в городе. Возвращаясь в город, я не уходил из казарм, а тренировал на полигоне выносливость. На первых выходных сразу взял одну единичку, на вторых - вторую, а третью смогу взять, только если останусь на второй месяц. Ещё ведь и интеллект качать, это значит ещё плюс четыре недели. Дальше, может, найду ещё чему-нибудь полезному научиться.

И вот, в начале последней недели службы Антиквар, наконец-то, решился возобновить переговоры.

- Я попросил нас поставить на дежурство вдвоём на северную башню, - северная башня выходит на самую ветренную сторону и, находясь там, сложно услышать даже друг друга стоя рядом. Мой новый друг - тот ещё параноик. В ответ только кивнул ему.

Прячась за каменными бойница и кутаясь в тёплый плащ, слушал условия Антиквара.

- Говоря с тобой, я представляю группу заинтересованных товарищей. В них я уверен, потому что веду с ними дела не один год. Для эксклюзивной покупки никто из них не хочет брать на себя ответственность, видимо руководствуясь теми же доводами, что и ты. Ну и возможной ценой. Но, даже зная секрет, не факт, что его реально выполнить. Это ты никак не сможешь подтвердить или опровергнуть, - киваю ему. Хоть это и не так, но такой ход мыслей мне выгоден. - Отсюда следующие условия. Я передаю тебе тринадцать комплектов начального оружия, которое ты модифицируешь и отдаёшь мне, после этого перевожу тебе деньги. За каждый экземпляр ты получаешь триста тысяч, после полной информации ещё один миллион, - на какое-то время я даже потерял дар речи, а потом просто рассмеялся. Минут пять я не мог унять гогот, держась за каменную стену.

- Ухххх, ну ты рассмешил! Дай отдышаться, - ещё несколько минут мне понадобилось, чтобы прийти в норму и продолжить серьёзным голосом.

- Один раз я тебе доверился, показав свои мечи, больше бесплатно я этого делать не буду. У меня есть лишь два условия и корректировать я их тоже не буду. Условие первое: вы заплатите мне сразу все деньги - по миллиону за каждую единицу, без торга, без обсуждений. Сейчас ты подумал, что я тебя развожу, это вполне объяснимо, но если копнуть поглубже, ты осознаешь, что подтверждение получить проще простого - одно оружие я модифицирую бесплатно. И условие второе: после первого клинка ты рассказываешь мне абсолютно всё про прокачку восприятия, подтвердив это показом своих характеристик. Я пробую их, и если они реально выполнимы (передразниваю его), то продолжаем с остальным оружием. Изменить я могу только боевую металлическую часть. Луки, шесты и тому подобное - мимо. Рукояти придётся менять.

- Времени у тебя почти нет, после обнародования вы будете платить ещё больше.

- Мне надо это обсудить, - только и смог сказать Ант. Остальное время дежурства провели молча.

Миллион за мою работу - это очень мало. Стар мне предлагал доступную для всех модификацию за два. Не думаю, что где-то она стоит меньше. Зачем же я так продешевил? Мне нужен стартовый капитал. Уже сейчас я скупил около тридцати яиц Королевского дракона. Этот ингредиент - лучшее, что может быть использовано в моём рецепте. Есть качеством ниже, думаю, они активно пойдут в использование у массового пользователя, не готового отваливать огромные суммы за модификации. Можно применить даже обычное куриное яйцо, но, уверен, что это даст только эффект воронения без каких либо усилений.

В середине недели ко мне подошел Ант.

- Смотри, мне попался интересный меч, что можешь о нём сказать? - ох уж этот конспиролог, но решил ему подыграть.

- Мне надо попробовать его, сразу так не скажешь. Верну в конце недели, - спрятал меч в инвентарь.

Это был очень необычный меч. Полукруглый обоюдоострый серп на основании двадцати пяти сантиметров с характерной сабельной рукоятью. Напоминало что-то из египетского, но никак не мог вспомнить название. Впечатление производил жуткое, на каком-то подсознательном уровне. Или как я, заказывали его у кузнеца, или же друг Антиквара очень издалека.

Дождался когда заступит вторая смена и все из нашего отделения выйдут в реал, в том числе и Ант. Паранойя - это заразно. Взял срочную увольнительную у Мирка на пятницу и попросил об этом никому не говорить до последнего момента. Он, конечно, пробуравил меня взглядом, но согласился, ничего не спросив. Когда подошло время, я портировался в гарнизон.

В первую очередь в местную кузню.

- Здравствуйте, Мастер, - вежливо поздоровался с таким же лысым и бородатым как я, мужиком. Внешний вид не сменил больше из лени, но сейчас это оказалось полезным.

- Здравствуй, ученик, - мельком бросил на меня взгляд и продолжил что-то делать за верстаком. - Почему ты здесь, а не у своего учителя? - вот чёрт, сарафанное радио у них между собой, что ли.

- Учитель не очень рад такому ученику, и я его, в общем, понимаю. Мне бы просто поработать, - честность, честность и ещё раз честность с ИИ.

- Это да, - ухмыльнулся он себе в бороду и снова обернулся. - Что только нашёл в тебе...

- Посмотрим. Можешь приходить сюда в любое время пока служишь. Учить ничему не буду, помогать не буду. Инструмент клади на место, иначе голову отверну, - последние слова проговорил так же спокойно, как обычно сообщают погоду за окном. Место для работы есть - и это уже половина дела.

Нехитрый инструмент для покрытия так и лежал в инвентаре, почти не занимая мест. В городе зашел в торговый дом, забрать одно выкупленное яйцо. Лот на покупку изменил буквально на пару десятков больше чем остальные предложения покупателей, чтобы приоритет отдавали мне, а ажиотажа не возникало. Купив соду, сразу отправился обратно в гарнизон, приступать к работе.

В кузне ещё раз поздоровался, получив в ответ приветственное покачивание бородой. Процесс подготовки занял чуть больше времени, пришлось повозиться с демонтажем не металлических деталей. А дальше пошло уже привычно: промыл в соде, зафиксировал, нанёс безе. Всё, теперь два дня ждать. Остаток дня провёл на полигоне для выносливости.

В реале запланировал время так, чтобы провести часть дня в погружении. Родители видели, что не просто не злоупотребляю появившейся игрушкой, но и провожу в ней очень мало времени, поэтому я был уверен в том, что мне спокойно дадут поиграть днём. Когда подошло время для термической стадии воронения, вошел в игру. Кузнеца на месте не было, но он мне был и не нужен. Горн был горячий, а большего и не требовалось. Прогреваю меч до красноты, сжигая покрытие. Остудив и смыв с клинка гарь, любуюсь благородным чёрным цветом меча. И дополнительными характеристиками в описании.

Сила +10

Ловкость +5


VI. Большой бизнес

Выходить из игры не стал. Закинув новый меч в инвентарь, пошёл на полигон выносливости. Когда Антиквар появиться, он будет меня искать там.

Так и вышло. Увлёкшись, я не заметил в какой момент на границе полигона появился пристально за мной наблюдающий Ант. Помахал ему рукой, но он не разделил моё веселье. Ну его можно понять, не ему же сегодня должно привалить тринадцать миллионов.

- Как дела? - весело интересуюсь у него, подойдя.

- Показывай, - напряженно то ли прошипел, то ли простонал Антиквар, видимо не верил до конца.

Передал ему меч, наблюдая реакцию. Но ничего не заметил, напряжение так и не покинуло его.

- Всё нормально? - на всякий случай спрашиваю, а то выглядит он неважно.

- Да. Говори, кому перекидывать деньги, - это вопрос ввёл меня в ступор.

Такой опытный игрок как Антиквар не мог не знать, что передать напрямую деньги можно только на настоящее имя. Это было сделано, чтобы избежать мошенничества в сделках между игроками. Но ещё он знал, что при желании по настоящему имени можно найти человека в реальности. И судя по всему, это желание у него или у его покупателей было. Значит с самого начала всё было только ради этого момента. Его оскорбления в первый день службы, согласие на дуэль, провоцирование, чтобы я похвастался тем, как прошёл испытание и дальнейшее общение. А нужна ли ему вообще эта репутация и служба в целом? Всё это - хитрая многоходовочка, чтобы выйти на меня в реальности и уже там спросить в подробностях, что и как получить. И я ведь повёлся на всю эту дружбу и общение. Если сейчас откажусь говорить имя, всё будет ясно: или уйдёт с одним клинком или продолжит игру и попытается в другой раз. Но теперь я буду ещё осторожнее.

- Нет, идём к торговому дому, - говорю бодрым голосом, стараясь не подать вида, что я что-то подозреваю.

На аукционе создал анонимный лот стоимостью в тринадцать миллионов на три лисьи тушки. Как только не сгнили, было бы не приятно их вычищать из инвентаря, игровые условности решают.

- На аукционе сейчас видел очень интересный лот на лисьи тушки, всего тринадцать миллионов. Не интересует? - это уже Антиквару. С прежним безрадостным лицом он поплёлся на аукцион.

- Проверяй, - выйдя, уже зло проговорил он. Ну да, никаких зацепок я не оставил.

На аукционе перевёл на свой счёт деньги без одного процента - аукционный сбор. На экране красовалось чуть больше тринадцати миллионов.

- Я богат. Да, я охренительно богат, - это было почти правдой. Меняясь примерно один к ста на реальные деньги, сейчас я был обладателем трёх хороших зарплат рабочего или одной у какого-нибудь топ менеджера в нашем городе. Сразу ещё немного поднял цену на яйца. Совсем чуть-чуть, чтобы никакие аналитики, если они вообще есть в шайке Антиквара, не смогли связать резкий рост цены со временем получения денег.

- Когда будешь передавать остальные мечи? Желательно все сразу и уже освобождённые от всего не металлического, - настроение было прекрасным и мне не терпелось продолжить дело.

- Сегодня. Куда тебе их доставить? - в голосе Антиквара не осталось и капли прежнего дружелюбия. Только деловитая злость.

- В гарнизоне, перед кузней, не таскать же мне по городу двенадцать чужих мечей, ограбит ещё кто! - по-моему, я его снова расстроил. - Но ты торопишься с передачей. Не так ли?

Скривившееся лицо Анта говорило о том, что он с удовольствием бы забыл про необходимость в дальнейших действиях. Он передал мне свиток и открыл свои характеристики так, чтобы я видел только базовые. Но этого достаточно, чтобы сделать выводы. Для своего пятнадцатого уровня у него было восемь лишних очков характеристик. Почти все действительно в восприятии. Три из них он получил каким-нибудь общедоступным способом, значит ещё пять. Сравниваю с тем, что он написал в свитке.

- Ай-яй-яй, такой взрослый дядя и обманываете. Ещё на две единицы, - потребовал от него строго как у ребёнка. Вот что за народ, на каждом шагу хотят нагреть. В ответ получил от него второй список ещё на получение двух единиц характеристики Восприятие.

- Хорошо. Я готов взять мечи на обработку. Времени нужно будет неделю минимум или пока я не проверю все эти способы.

На том и порешили. Антиквар ушёл в неизвестном направлении, а я - в гарнизон, ждать его. В кузнице договорился с мастером о хранении оружия во время работы. Думал, это будет проблемой, но нет, оказалось всё просто. Мне был выделен один сундук, который работал как персональное хранилище, и небольшой стеллаж, куда вообще имел доступ только сам кузнец. Интересно, это эффект уровня Ученик или то, что я ученик конкретного мастера?

Ант пришел не один, а с громилой воином сто сорокового уровня (серьёзная у них организация). Именно от воина я получил оружие и за два раза перетаскал в кузню. За раз не получилось, очень уж тяжелы были некоторые образцы. Делать я сейчас ничего с ними естественно не собирался. Вначале прокачка по полученной инструкции! Поэтому договорился с Антикваром встречаться на этом же месте в конце каждого следующего воскресенья. Взял бессрочный отпуск от службы, чтобы было время пройти все сразу. Но система была такова, что, если берёшь отпуск, то должен свалить из гарнизона. Ни ночёвки, ни прокачки на полигонах. Придётся опять спать в библиотеке. Но это всё потом, а сейчас - Выход.

Дома, первым делом найдя подходящий лот, продал небольшое количество игровых денег и купил на них торт, который выставил на дегустацию семьи.

- В честь чего праздник? - первой сориентировалась сестра.

- Отмечаем первые заработанные в игре деньги, - я был доволен собой и мне не терпелось поделиться этим с близкими.

- Как-то быстро ты. Получил их честно? - строго спросил отец. Его можно понять, даже ему было понятно, что заработать уже через месяц игры - это как-то слишком хорошо.

- Абсолютно! Только знания, эксперименты и немного везения, - продолжил я улыбаться. - Два года к этому готовился, пап.

- Умничка мой, - решила по сюсюкаться со мной мама.

- На счёт учёбы не передумал? Всё таки в социалку? - вернулись к постоянной нашей семейной теме в последнее время. Поговорив немного и поев торта, отозвал сестру.

- Насть, есть серьёзно дело, на семь нулей, - так как за мной гарантированно будут следить, лишний раз я соваться на аукцион не хотел. Подождав, пока она представит в уме цифру, осознает и широко раскроет глаза от удивления, уточнил, улыбаясь: - Игровыми.

- Ух, я уж решила, что ты банк ограбил. Но игровыми это тоже большая сумма, - в её взгляде явно читался скепсис, на который я решил не обращать внимание.

- Надо по максимуму выкупить один лот с аукциона, за любые деньги, с максимальной анонимностью. А ещё лучше с разными лотами. И чтобы никто кроме нас с тобой об этом не знал, - видя ещё не серьёзное отношение, на этом моменте я сделал ударение. - Абсолютно никто. Насть, это очень серьёзно. Если ты не готова, я обращусь к кому-нибудь другому или буду выкручиваться сам.

- Хорошо, хорошо. Я всё поняла, не дура. Рассказывай что, где, когда, - дурой Настюха действительно не была и только поэтому я к ней обратился.

На следующий день (ночь) в игре перевёл ей десять миллионов. Теперь Настя будет выкупать яйца Королевского дракона на все эти деньги, повышая и понижая цену, вплоть до десяти раз. Или даже до ста. Цель ей поставил: потратить все деньги и приобрести как можно больше штук. Сам же занялся Восприятием.

Первый квест был самый простой. Нужно было найти местного животновода и запросить задание на получение навыка приручения, но отказаться при этом от халявного пэта. Суть задания была в том, чтобы в течении недели сидеть на берегу ближайшей реки и считать количество лебедей. Восприятие будет качаться от самого наблюдения и чем точнее я смогу посчитать их, тем больший уровень навыка сразу дадут. Приручение и питомца я никак не планировал, но пусть будет, может когда пригодится. В космосе, например, приручу разумное газовое облако. Будет меня катать через варп без звездолёта. И так поехали - безудержное веселье с лебедями.

Это была моя самая тяжелая игровая неделя. Теперь я понимаю воинов ближников у нас в отряде, когда мы на дежурстве. Скука убивает! Но только из-за неё я смог сосредоточиться на подсчёте, делать всё равно больше нечего было. И в конце недели я получил заветную +1 к восприятию, отлично!

Прежде чем идти сдавать квест, встретился с Антикваром. Он убедился, что я никуда не сбежал, я подтвердил ему, что один его способ работает, и все остальные использовать тоже собираюсь. На попытку надавить, чтобы вначале я сделал мечи, а потом уже тратил время сколько угодно - просто послал его. По его настоянию, следующую встречу назначили только через три недели, мотивируя тем, что раньше я не справлюсь. А Настя всё скупает яички.

Сдав задание, получил навык приручения второго уровня, полную заполненную шкалу Начинающего животновода и предложение получить Соответствующую профессию. В топку!

Но продолжить простую прокачку не получилось. В других квестах на получение заветного прибавления характеристики были более сложные условия, выполнение которых могло затянуться на долгое время. Чуть ли не месяц на каждую. Антиквар по настоящему задротил свой билд, если занимался этим! Смысл прокачать оставшиеся до десяти, три единички, конечно был, но я просто не хотел тратить на это слишком много времени. Вместо этого я вернулся на службу.

Не спеша, за выходные сделал всю партию оружия. Огромный широкий меч, классические мечи, ножи и пара секир. Удивительным открытием был существенный прирост кузнечного дела. По завершению со всем оружием, навык поднялся на пять процентов. Так много, очевидно, было за высокоуровневую модификацию оружия. И Ученика Мастера я получил не за проект, а как раз за то, что сам всё проделал, а не поручил кузнецу. Казалось бы, 5 процентов это не много, но учитывая мои пополняющиеся запасы нужного ингредиента, у меня появлялся шанс развить навык по максимуму. До чего же легко было качаться первым игрокам! Нет, я не завидую, меня поражает сам факт.

Остальное время занимался прокачкой выносливости и интеллекта, успел докачать до капа ко времени встречи.

- Ну что, всё докачал? - ехидно поинтересовался Антиквар. Странно, что меня не торопят с заказом и информацией. Может до сир пор хотят как-то на меня выйти?

- Мечи готов отдать прямо сейчас, - решил не вступать в полемику с этим мутным типом, чтобы быстрее завершить дело и разбежаться. Антиквар даже растерялся на какое-то время и, сказав, что сейчас будет, убежал в даль.

Вернулся он уже со знакомым воином громилой. Ну да, таскать он все мечи сам не сможет, да и охрана какая-никакая. А я мысленно представлял, как бы сражался с этим воином. Ничего хорошего пока не вырисовывалось.

- Ему отдавай, - кивнул Ант в сторону напарника. Включив запись видео, передал по одной штуке половину мечей и пошел за второй в кузню. Её передача прошла так же спокойно. Завершающим этапом был свиток, в котором я описал рецепт. Всё, сделка закрыта.

Я сидел возле кузнецы, прислонившись спиной к тёплой стене, а Антиквар почему-то всё ещё стоял рядом.

- Ты думаешь, что сможешь чего-то добиться сам? Твоя прокачка на первом уровне, мечи, трюк с манекеном. Дальше тебе это уже не поможет, всё в руках больших кланов. Таким идеалистам первооткрывателям уже нет места, в игре всё известно и всё поделено, ты зря стараешься, - зачем-то пугал меня Антиквар, описывая все сложности которые поджидают в будущем.

- А какое начальное оружие у тебя? - мне вдруг стало интересно, есть ли что-то из сделанного мной для него. Но помрачнев, он ничего не ответил и развернулся уходить. Видимо его организация решила не снабжать его новинкой. А то, что он был именно членом организации, а не посредником, как хотел вначале себя выставить, было очевидно. Слишком вовлечён в процесс, в попытке нагреть меня.

Антиквара предупредил, что информация станет общеизвестна через неделю. Я не переживал, что его компания сможет мне испортить игру на аукционе. Скорее всего, они начнут резко повышать цены, что мне будет только на руку. Все адекватные лоты Настя уже скупила, собрав у себя 340 штук. У неё оставалось ещё четыре миллиона, но лотов на продажу уже не осталось.

Чтобы немного подогреть интерес, пошёл пообщаться с Риком, у которого покупал яйца в первый раз.

- Привет, Рик, не занят? - застал его в продуктового магазина-кухне, с дымящимися сковородками.

- Примет, Клим. Опять за какими-нибудь ингредиентами? - вяло поинтересовался он, не отрываясь от чего-то там, что он готовил.

- Ага, за тем же, за яйцами дракона, - стараясь сказать это как можно невиннее, заметил дрогнувшие руки повара.

- К сожалению, их нет, вот самому понадобились, может, у тебя остались те, что ты покупал? Я бы у тебя выкупил их обратно даже за ту же стоимость, - сделал он мне своё шикарное предложение.

- Да если бы, свои потратил, а тут оказывается, они могут быть нужны кое для чего, - закончив фразу максимально обтекаемо, даю понять интонацией что в курсе чего-то большего.

- Ты что-то знаешь? - конечно он не мог не заметить, что кто-то на рынке скупает эти яйца. Но что делать, самому скупать их или продавать пока цены высоки? Последние лоты Настюха скупала уже по сотне тысяч. Но для стороннего человека был резонный вопрос, а предел ли это?

- Я тебе говорю то, что знаю сам, а ты мне за это одно яйцо, - вот не верил я, что у него совсем ничего нет. Разве что продал уже, поведясь на первое повышение цен. Раздумья его длились довольно долго, но он всё-таки решился.

- Хорошо, говори, но ты мне заплатишь за него по текущей стоимости на рынке, - ага, значит всё-таки собирался заработать и на продажу есть кое-что.

- Идёт, но сделка вперёд, потом информация, - моё лёгкое согласие расстаться со ста тысячью, убедило его, что я что-то знаю. И мы быстро обменялись.

- Я знаю точно, что выяснилось для чего этот ингредиент нужен, и ещё я знаю, что очень скоро они будут стоить гораздо, гораздо дороже, - условий сделки с Антикваром я не нарушил, так что моя совесть чиста.

- На сколько дороже? - не веря спросил он.

- В двадцать, а может в двести раз, - конечно Рик не поверил мне, но вроде как и не потерял ничего, продав яйцо за рыночную стоимость.

А я решил повторить подвиг Бернарда Шоу и пройтись по магазинам игроков. В каждом я спрашивал, есть у них яйца королевского дракона. Иногда получалось разыграть пантомиму как с Риком и обзавестись ещё одним яйцом, но уже за сто пятьдесят тысяч. Таким образом я скупил ещё десять штук, потратив на это весь день. На второй день цены подросли до пятисот тысяч и стабильно росли. Я и Настя, добивая остатки сумм, скупали уже не смотря на цену. Сестра, кстати, потратила на это и все свои деньги. В итоге у меня оказалось 361 яйцо и у сестры 24. Строго настрого запретил ей продавать раньше чем через неделю. Именно такое время я запланировал перед опубликованием рецепта.

***

Время пробежало быстро и наступила суббота. Встав рано утром, взял паспорт и обналиченные остатки игровых денег, вышел из дома. Доехал на автобусе до междугороднего автовокзала. Здесь пришлось подождать двадцать минут до следующего автобуса до аэропорта. В аэропорту взял билеты на ближайший рейс до Москвы, который нашел через интернет. Сразу зарегистрировался, ждать до вылета пришлось подольше, но и не так много, всего два часа. В самолёте получилось поспать и даже легко позавтракать незадолго перед посадкой. В Москве поехал в самый оживлённый туристический цент.

Выглядел я сейчас так: обычные синие джинсы, чёрные ботинки, бейсболка, в руке пакет из супермаркета, густая борода и усы на лице. И нет, я не галлюцинирую наяву, что сейчас в игре. Борода и усы - это грим, купленный ещё дома и приклеенный в туалете торгового центра. В таком виде захожу в интернет кафе, расположенное в ближайшем дворе. Гулять в таком виде по городу в поисках паспортного контроля не входило в мои планы. Оплатив час интернета, используя все возможные способы анонимности, регистрирую новый аккаунт на популярном форуме по Колыбели. Ну а дальше самое простое: создаю тему "Модификация оружия на +10 и +5 своими руками дешево" и описываю рецепт воронения. Всё. Выхожу из кафе и углубляюсь в самую глухую подворотню. Подметил подходящего к двери человека и заспешил за ним.

- Здравствуйте, - поздоровался с мужчиной средних лет так, как будто вижу его каждый день, и прошёл за ним. Он неуверенно поздоровался в ответ и мы вместе зашли в лифт. Намеренно спросил какой ему этаж и нажал себе на пять выше. Выйдя из лифта, перешёл на лестничную площадку. Здесь снял бороду и усы. Переодел футболку, штаны сменил на шорты, а бейсболку на парик с длинными волосами и тёмными очками, ботинки на сандалии. Усы и борода отправились в загодя приготовленный мусорный пакет, а остальные вещи в рюкзак, который я носил в супермакетовском пакете. И вот - перед вами совсем другой человек. И этот человек уже мчится на скоростном гиперлупе до Питера. Через полчаса на набережной я был уже в миксе из всей имеющейся одежды и без парика.

- Ну как? - на том конце разговора была сестра.

- Два миллиона просмотров, триста тысяч комментариев, тринадцать похожих тем с отзывами, что всё работает, - голос Насти был такой же загадочный как и у меня, мы наслаждались этой игрой в конспирацию.

- Выстави пару лотов, поставь цену десять, посмотрим, как отреагируют. Скоро буду дома.

Погулять мне здесь ещё доведётся, поэтому мчу в аэропорт. Билет, регистрация и три часа на самолёте. Домой я планировал вернуться уже богатым человеком.

***

Где-то в Америке. Классический кабинет, обставленный книжными шкафами по периметру. Массивный деревянный стол, перед которым сидит не менее массивный человек. За обилием декоративных украшений вокруг центра помещения неискушенному наблюдателю не броситься в глаза полное отсутствие какого-либо электротехнического оборудования. Но второй присутствующий здесь это не замечал, а достоверно знал. А так же он знал, что свет в окна кабинета, находящего на глубине двадцати метров под толщей солёной воды, подаётся по системе зеркал. Днём от солнца, а ночью всё же от электроламп. Но всё это уже слишком примелькалось за двадцать лет, чтобы рождать какие-то мысли. Гораздо больше посетителя волновала причина, по которой ему пришлось посетить это место.

- Докладывайте, - сказал властным голосом хозяин кабинет.

- Проследили источник до общественного места подключения к пользовательской сети в столице России. Оперативникам на месте удалось взять видео съёмку объекта с нескольких ракурсов. Составлен подробный слепок-портрет. Но идентификацию произвести не получилось, что говорит о том, что объект ранее нигде не фигурировал. За неделю до события объект не появлялся ни на одном транспортом узле. Исходя из этой информации, аналитики делают два предположения. Первое - объект подготовлен и может быть замаскирован. В этом случае любая работа на месте не даст результата. Второе - объект живёт в Москве и камеры зафиксировали его настоящую внешность. Имеет смысл пассивный поиск в общественных местах и транспортных узлах города.

- Дьявол, ещё один кандидат у русских, - с досадой и злостью хлопнул кулаком по столу этот не толстый, а накаченный мужчина.

- Сэр, мы сильно от них отстаём? - голос был уверен в том, что это лишь временное недоразумение и надо как-то дать понять это раздраженному боссу.

- Не сильно. Но отстаём, - с расстановкой проговорил главный. - Никаких работ по объекту не предпринимать. Даже до первого шага ему ещё далеко. Незачем тратить ресурсы, слишком их таких много.

- Есть сэр. Тут ещё пять кандидатов, из Кореи, - робко, на сколько может быть робким военный, продолжил посетитель.

- Святой господь! Давай кратко по каждому.

***

По дороге домой я прикидывал свои доходы. Если каждое яйцо продастся хотя бы по десять миллионов, выходила астрономическая сумма. Можно купить десять новеньких квартир в центре города. К чёрту прокачку, буду входить, только чтобы обналичивать игровые деньги и веселиться, а в реальности - путешествовать, не останавливаясь нигде на долго, мечта, а не жизнь! Этих денег мне хватит на двести лет такого лайфстайла. И ведь это рядовые доходы каких-нибудь топ кланов.

Зайдя в дом, не сразу обратил внимание, что меня не встречает ликующая сестра и, вообще, как-то тихо.

Обойдя всю квартиру и никого не найдя, постучал в единственную оставшуюся комнату - сестры.

- Заходи, - послышался приглушенный невнятный голос.

- Эээ, ты чего в темноте сидишь? - в комнате были даже зашторены окна, чтобы внутрь не пробивался свет фонарей.

- Ничего не продаётся, - теперь я услышал, что было с сестрой по её голосу, она плакала, тихо всхлипывая.

- Что не продаётся? - витая мыслями в квартирах и путешествиях, я не сразу понял о чём она. А когда дошло, каждый волосок на мне встал дыбом, и холодная волна пробежала по спине.

- Покажи, - только и смог выдавить из себя от напряжения. На эту авантюру я как и сестра потратил реальные деньги. Деньги, которые нужны будут через месяц, когда я поеду на учёбу.

Положив передо мной лист экрана с онлайн динамикой цен на аукционах игры, Настя тихо произнесла:

- Нам хана.

Потратил всю ночь на чтение форумов, наших и иностранных. Выяснилось, что не так уж и мало этих яичек насобирал народ за время игры. В общем, логично рассудив, что если есть высокоуровневый ингредиент, то должен быть и рецепт, куда он применяется. Просто он ещё не найден. Спорное утверждение, но не выбрасывать же их, вот крупные кланы и складывали их в свои бездонные кладовые. И на волне интереса сделали вброс дефицитного товара на рынок. Но повлияли и другие факторы. Например, для моего рецепта вполне подходили яйца немного худшего качества, которые давали разные другие эффекты. Даже на плюс семь к интеллекту, что массово заинтересовало магов. Яйца золотого феникса, нужные для этого, довольно распространены, но по цене приближаются к драконьим. А что, отобрал у нуба личный кинжал (ну или выкупил), закрафтил и повесил на пояс. Пить-есть не просит, прибавку даёт, да и пригодиться может в качестве ритуального. Может кто-то и качает такие ветки развития с ритуалистикой.

А высокоуровневых игроков, которые прокачивают именно личное оружие, было не много. Вот и получилось, что вроде крутая модификация, а стала уделом новичков. Им такая прибавка сильно упрощает прокачку. Таких низкоуровневых игроков миллиарды, но платить они много не будут. Именно эти два фактора сейчас влияют на цену, которая за ночь стабилизировалась на отметке в один миллион. Для сравнения, это треть средней зарплаты. В общем-то, немаленькая сумма. Но и не невозможная для заинтересованного человека. Не знаю, начни я играть только сейчас, купил бы себе это улучшение. Но думал бы об этом - однозначно.

Не сбылось моё халявное богатство. Чувство досады есть небольшое, но и только. Пусть не десять, но на одну квартиру я точно заработал! И думая не об упущенном, а об приобретённом, меня переполняет восторг! Я заработал на квартиру, хоть сейчас обналичивай и покупай! Или три дорогие машины, очень дорогие. Надо свыкнуться с этой мыслью.

Сейчас я был в том же положении что и Рик, когда он продавал яйцо мне. Я могу всё продать прямо сейчас и очень круто заработать. Но если подожду, и цена поднимется, то смогу заработать ещё больше. На много больше. Это жадность? Определённо жадность.

Проснувшуюся Настюху, отрубившуюся ещё в середине ночи, успокоил, что дела наши не так уж и плохи. Рассказал ей, что собираюсь делать я, и пусть сама решает. Со своих яиц она сейчас может обналичить большую сумму. Даже для взрослого большую.

За окном начало светать и птицы уже во всю голосили. Днём их то ли не слышно, то ли не замечаешь. Спать хотелось неимоверно и, не борясь с этим чувством, погрузился в сон и в игру. Пусть сестра сама встречает родителей с дачи и хвастает какие у них умные дети. Да, особенно сын.

В игре выставил на продажу ровно половину всех имеющихся у меня яиц. Рассудил так, что полученные сейчас деньги для меня важнее. Это сделает меня финансово независимым от родителей, не смотря на то, что они с удовольствием бы помогали мне, пока я учусь. Живя на свои, я с чистой совестью не буду перед ними отчитываться, что я делаю и для чего. Эти деньги мне позволят полностью сосредоточиться на прокачке, отодвинув цель заработка в игре на долгое время. Ну и ещё они помогут мне мою прокачку сделать более полноценной, воплотить мой план Максимум, который я составлял как идеальную прокачку, без оглядки на деньги.

А вот вторая половина - это как ставка в казино. Если добыча яиц встанет на поток, то цена может упасть ниже, чем она сейчас. Но может случиться и так, что спрос выберет немаленькие запасы из хранилищ кланов. И пусть это случиться не сейчас, а через год или даже два. Тогда цена резко возрастёт. Я не аналитик, чтобы просчитать все факторы и их степени влияния. И какая из этих тенденций победит. В любом случае, я уже в плюсе. Ну и, конечно, я надеюсь на то, что цена вырастет. Первые выставленные лоты уже раскуплены, и мой счёт пополнился кругленькой суммой.

Самое время её потратить.


VII. Прокачка

Когда Стар предлагал модификацию моего оружия за два миллиона, я, конечно, не рассматривал этот вариант. Но так как я теперь миллионер, причём не в игровой валюте, а в реальных энергорублях, могу себе позволить.

К Стару идти не хотелось. Задели меня его последние слова, пусть он и непись, но не зря прогнал меня. Не просто так, наверняка на это есть какие-то завязки. А учитывая, что этот ИИ понимал, что кузнецом я не буду, плюшки там могут быть интересные именно для меня. Решил попытать счастье у армейского мастера, имя которого я так и не знаю. Автоматически оно у него не высветилось, а сам он его не говорил, не счёл достойным, ха.

- Здравствовать Вам, Мастер, - здороваюсь с громилой между гулкими ударами молота.

- И тебе не хворать, трудяга, - ого, из его уст это настоящая похвала, с чего бы это. Или к чему.

- Мастер, разрешите оторвать Вас, не просто так, у меня дело есть, - стараюсь говорить быстро, чтобы уместить фразу до очередного гулкого баханья.

- Дело, говоришь?- ударив последний раз по наковальне сильнее прежнего, откладывает молот и оборачивается. - Интересно послушать, что за дело у ученика, как пирожки клепающего тут высшие модификации.

Я как-то даже смутился, не смотрел на свои действия с этой точки зрения.

- Собственно, я как раз по поводу модификаций. Мастер Стар ещё на заре нашего знакомства, когда я не был его учеником, предложил мне одну модификацию. Сказал, что для неё нужна кровь дракона, и стоить мне это будет два миллиона. К нему, как Вы понимаете, я сейчас идти не могу. Вот я и подумал, может Вы можете сделать это? Или какую-нибудь другую? У меня совершенно случайно появилось чем заплатить, - в конце я не смог удержаться и скромно улыбнулся, больше себе чем ему.

- Случайно, говоришь, ну-ну...- иронично он прокомментировал мои эмоции. - Могу я помочь, тебе добрый молодец, - явно издевался он надо мной. - Но должен ты мне будешь не два миллиона, а дно такое красивое яичко, тоже драконье. Ты тут с десятком управился, значит найдётся у тебя и ещё.

Хм, пожадничать или признаться в реальной цене?

- Мастер, я согласен, но яйцо стоит гораздо меньше чем два миллиона. Мне кажется, что это будет неравноценный обмен.

- Что ж, молодец, что сказал. Буду и я честен с тобой. Это сейчас они стоят меньше, есть у них ведь ещё одно свойство. Ценное не для владельца, а для кузнеца. Ты этого не понимаешь, так как не кузнец по призванию и по развитию. Нет в тебе стремления идти этим путём и нет соответствующего опыта. Иначе бы понял, что мастерство, полученное тобой за те железки, что ты давеча клепал тут, обычно нарабатываться несколько месяцев. Ага, вижу, что что-то пришло в твою чугунную голову, - да, с его словами мои глаза только расширялись. Изначально прокачку кузнеца я не планировал, так как это отнимало очень много времени и трудозатрат. А бонусы от этого были небольшие. Но чтобы на столько всё было плохо... А ведь на форуме ни слова про рост мастерства для того, кто это делает. Прям заговор кузнецов всей планеты. Похоже, у меня появился интересный козырь перед продажей следующей партии яиц. Да и сейчас планы нужно немного скорректировать.

- Я согласен на ваше условие! Я тогда пойду за ним? - мне надо было как можно быстрее добежать до аукциона.

- Беги, беги, буду тебя ждать здесь, - весёлым голосом проговорил он и уже, когда я был в дверях, тихо пробурчал себе под нос, - Куда я отсюда денусь.

И как это понимать? Но не до меланхолии искусственного интеллекта сейчас, есть дела по важнее.

На аукционе снял все ордера с продажи и изменил условия. Цену поставил выше на двести тысяч и обязательное условие, что модификацию я делаю сам. В комментариях написал, что это, мол, чтобы обезопасить честных пользователей от перекупов - крахоборов. И прочую ерунду, чтобы никто ничего не заподозрил. Другие кузнецы, кто уже попробовал делать эту модификацию, конечно, всё поймут. Но моё количество на рынке - это капля в море.

Теперь в ордере значилось, что вместе с деньгами покупатель должен приложить модифицируемое оружие. Моя учётная запись на аукционе, хоть и анонимная, была хорошо обеспечена. Пока на аукционном счёте у меня есть деньги или оценённые дорогие вещи, игроки могут безбоязненно доверять мне своё имущество. Всё это игра регулирует самостоятельно. Я же после забора оружия обязуюсь вернуть его же, но с указанной модификацией на плюс пять и десять. Только после этого замороженная оплата переводиться мне. Теперь я буду обеспечен работой по выходным! И прокачкой кузнечного дела. Хоть это и не входило в мои планы, от такого было нельзя отказываться. Даже интересно стало, как я смогу потом использовать плюшки, которые даёт следующий уровень кузнечного мастерства.

Одно яйцо беру для бартера и мчусь обратно в кузню.

- Вот, - слегка запыхавшись, протягиваю яйцо кузнецу. Пока восстанавливал дыхание, пришла гениальная идея поинтересоваться, а что вообще даёт эта кровь дракона.

- Аха-ха-ха-ха, - натурально заржал над мои вопросом по этому поводу кузнец. - Ты решился на сделку, даже не поинтересовавшись, что я сотворю с твоим оружием? Аха-ха-ха, теперь я начинаю понимать этого старого пердуна Стара, - и в таком духе ещё минут пять. Смех у него не сильно отличается от ударов по наковальне, от чего я чуть не оглох.

- Слушай сюда, салага. Закалка в крови дракона считается сложнейшей операцией в кузнечном мастерстве. Дракон - тварь магическая, и чтобы провести её, надо быть ещё и магом! После закалки твоё оружие будет обладать абсолютной прочностью и твёрдостью, - с гордостью и пафосом закончил он объяснения.

И это вершина мастерства? Сделать прочным и так прочное? Личное оружие тем и отличается, что не имеет шкалы прочности, оно не изнашивается от применения. Блин, на что я подписался. Вот не зря это улучшение общедоступно, надо было прочитать на форуме о нём, не потратил бы просто так треть чьей-то зарплаты.

- Эээ, вижу не понял ты всей сути этой закалки. Салага и есть салага. То, что мы проделаем сейчас с твоим оружием, сохранится во всех мирах, понимаешь? А теперь представь, если обычное оружие, пусть даже очень прочное как твоё сейчас, положить в центр ядерного взрыва? А если поместить в фокус орбитального лазера? - почти шепотом, с придыханием произнёс последние слова кузнец. А у меня натурально отвисла челюсть. Не только от того, что вот он, непись кузнец, ограниченный ИИ, рассказывает по сути о трёх других ипостасях игры. Но и от того, что в своих доводах он оказался прав. Лезть в эпицентр взрыва или подставляться под лазер я не собирался. Однако при столкновении во время боя одного оружия с другим, появляется относительная прочность. В противостоянии решается у кого оружие прочнее, и менее прочное разрушается. Да, оно потом появляется в инвентаре, но только после смерти. А в высокотехнологическом времени у моих "ножичков" найдётся масса соперников. Не желая того, Стар оказал мне огромную услугу, рассказав про эту модификацию.

- Мастер, будут именно прочность и твёрдость, и именно абсолютные? - спрашиваю осторожно, чтобы не вспугнуть эту, поистине, читерскую возможность.

-Ага, вот теперь дошло. Именно так, абсолютные прочность и твёрдость, то есть тебе, чтобы разрушить что-то, надо всего лишь приложить достаточно сил. Любая броня, хоть корабельного космического эсминца. Были бы силы, - критически провёл он по мне взглядом.

- Но магические способности ведь не переносятся в другой мир? - если уж непись рассуждает об игре, то я буду ему задавать прямые вопросы без ролеплея.

- Так ты и не переносишь способность. Только личное оружие, а вот оно уже сохраняет все свои свойства во всех пяти мирах. Даже странно, что это объясняю Я - Тебе, не находишь?

Ну да, странно. Особенно твоя оговорочка, что миров не три, а пять. Вот это очень странно, и ведь не переспросишь. Если случайно оговорился - ещё закроется, слова из него не вытянешь, уверен на сто процентов. А если специально, программно, так сказать, то без толку что-то уточнять, отправит в далёкое путешествие напыщенной фразой, знаем, проходили.

Но если оставить всю эту рефлексию на слова непися, то получается, что я чуть не пропустил весьма важное улучшение. Мои возможные будущие противники однозначно озаботились о такой малости как неразрушимость своего оружия во время боя. Да и, вообще, этому специфическому и нереально-магическому свойству найдётся пара интересных применений в мире будущего. Интересно, а среди этих дополнительных миров есть инферно?

- Ещё скажу тебе одну вещь, как кузнец - кузнецу, - на этих словах он не смог скрыть сомнения во взгляде, но не допустив его в тон голоса, - некоторые высшие модификации не доступны пока оружие не приобрело базовые необходимые свойства. Догадываешься, каким является одно из базовых? - ну да, трудно не догадаться.

- Спасибо, Вам мастер, за науку, не знаю, как бы по другому мог получить+ эту важную информацию, - а информация была очень важной и ценной. Особенно то, что базовых модификаций несколько.

- Да не за что, - отмахнулся он от меня. - При естественном ходе вещей, ты бы это и так узнал от своего учителя. Через годик или два. Но коль ты выбрал свой особенный путь, то и знания тебе собирать самому, по крупицам. Каждый уважающий себя мастер почтёт за честь научить такого странствующего ученика как ты, но только чему-то одному. И если сочтёт достойным этого знания. Всё, иди уже займись делом. У меня вот, например, есть одно, точнее даже два, - потряс он моими клинками у меня же перед носом. Видимо лимит его разговорчивости исчерпан мною на год вперёд.

- Скажите, а Вам тут не скучно? - уже уходя, задал, возникший от странности нашей беседы, вопрос. - Ведь где-то там космические корабли бороздят просторы большого космоса...

- Ну так и ты здесь зачем-то, а не бороздишь, - ответил он, многозначительно подмигнув. И ведь не поспоришь.

Оставив кузню, опять отправился на аукцион. Дурацкий день, мечусь туда сюда между торговой площадкой и заставой. Ну, хоть дела делаются.

На аукционе приступил к следующему этапу своего развития. Прав был Антиквар в том, что информация стоит дорого. В своём плане по максимальной прокачке важным пунктом было поднятие всех характеристик до десятки. По восприятию у меня информация есть, осталось только ей воспользоваться. Но было бы неплохо начать собирать и инструкции по другим характеристикам. Дело это не простое и не быстрое. Не столько из-за редкости этой информации, сколько из-за того, что все понимали, что за это можно взять денег. И собственно делали это. Способы быстро устаревали, обновлялись и были специфичны для каждого города. По этой причине и были очень дороги. Они подобно вспыхивающим в небе трассерам падающих комет. Кто успел, тот и загадал желание.

Были и статичные квесты на характеристики как те, что передал мне Антиквар. Но и время они занимали чудовищно много. Представьте только, чтобы добить до десятки одну характеристику нужно три-четыре месяца. Это ещё делали ради основной характеристики как интеллект у магов. Но на все мало кто заморачивался. Ну и естественно, никто не сидит подолгу на первом уровне просто так и не ловит мелькающие возможности по получению бонусов. Почти никто...

Вообще, вроде бы как можно продать информацию, она ведь может оказаться или устаревшей, или ложной? К счастью, это всё реализовано в аукционе. Если мне предложат способ, и я соглашаюсь на него, то мой лот замораживается аукционом за выбранным покупателем. А условием передачи прописывается изменение выбранной характеристики на плюс один. И когда я в следующий раз захожу в аукционный дом, автоматически проверяется эта характеристика, и, если она поднялась, лот передаётся. Механизм этот используется редко, но главное, что он есть!

Чтобы ко мне стекались эти появляющиеся мини квесты на характеристики, сделал лот "Меняю яйцо Королевского дракона на квест по повышению характеристик, модификация в подарок", с фильтром по Айрнтхейлу. Это, конечно, дешевле чем 5-10 миллионов, которые обычно просят за такую информацию. Зато, вот он я, уже готов к сделке с вполне конвертируемой оплатой. И на волне популярности моей модификации, должны найтись желающие.

Пока просматривал на аукционе, что вообще продают, на мой бартерный лот уже накидали несколько предложений. Все они были долго играющие, и я не хотел за них браться, но одно мне понравилось. Бонус на ловкость надо было прокачивать примерно две недели, но зато не нужно было сидеть на одном месте, так как надо было выполнить конечный объём работы. Хочешь её две недели делай, а хочешь - месяц. Только по факту выполненной работы получишь награду. К моей службе на заставах - то, что надо.

А служить я решил продолжить. Просто так сидеть не было смысла. На службе же я имел доступ к полигонам, продолжая постепенно прокачивать и лук, и магию. Да и развлечение у меня там появилось. Но об этом позже. Сейчас соглашаюсь на сделку и мне падает описание квеста.

Вот блин, мне действительно придётся этим заниматься?! Не знаю, то ли плакать над заданием, то ли смеяться. Ну, коль уж уплочено, буду качать. Путь мой лежал в ремесленный квартал.

- Здравствуйте, а Анна Штерн здесь живёт? - пытаюсь докричаться до обитателей аккуратного домика в викторианском стиле, зажатого между двумя лавками.

- А кто спрашивает и что нужно? - наконец-то мне ответили из-за отдёрнутой занавески ближайшего окна.

- Мне вас посоветовали как мастерицу великую. А я хочу научиться вашему ремеслу.

- Что ты хочешь? - собеседник мой даже закашлялся. Ну да, я бы тоже так реагировал.

- Так, то и хочу, - вздохнулось мне не легко. - Освоить умение и стать великим мастером.

- А ты случайно не этот... как бы сказать-то, нравятся тебе девушки? - не унимался голос, издеваясь надо мной.

- Да девушки, девушки. Я, между прочим, ещё и готовить умею, что ж тебе я не мужчина. - вот только в этом меня не подозревали ещё.

- Ладно, ладно, проходи, - передо мной распахнулась резная деревянная дверь.

- Мастером, значит, хочешь стать? - вопрошала вполне бодрая старушка с белыми как снег волосами.

- Хочу, - почти обречённо согласился я. Хорошо, что ей нужно только формально согласие.

- Что ж, вот тебе задание. Свяжи мне скатерть кружевную, хоть какого-нибудь качества. Тогда возьму тебя в ученики.

"Задание: Испытание на прочность. Свяжите кружевную скатерть диаметром 1 метр для Анны Штерн"

"Награда за согласие: возможность стать учеником Мастера Рукодельницы"

"Наказание за провал: вязальный крючок"

"Наказание за отказ: нет"

Жамкаю на согласие и в моём инвентаре появляются пряжа (так вроде называются эти нитки) и вязальный крючок, Который, видимо, и должен послужить утешительным призом в случае провала и немым укором позора. Связать мне надо скатерть взаправду, своими, хоть и виртуальными, но руками. Лишь бы народ на заставе не увидел моё новое хобби. Не отобьюсь от насмешек. Хотя от этого может быть и польза, но позже. А сейчас:

- Выход.

Жизнь в реальности текла своим чередом, потрясающим образом никак не пересекаясь с ночным время провождением. Даже Настя не напоминала про нашу авантюру и ничего не спрашивала. Это меня безмерно радовало, и я надеялся, что и дальше будет так продолжаться.

Слишком всё предсказуемо и правильно в реальной жизни было насущной необходимостью. Ибо кушать надо каждый день, где-то жить и как-то зарабатывать на это всё. Это я уже сейчас понимал, спасибо родителям, в отличии от моих сверстников. Хоть я и выбрал нестандартный жизненный путь, но он всё же логичен и имеет какие-то гарантии. В общем, скучно. Зато в игре я мог заниматься откровенной фигнёй и качать по одной единичке характеристики хоть по месяцу. Или изучать дурацкие навыки и служить на службе, от которой мне почти никакого проку. Слушая про приключения друзей в Колыбели, на их стремительную прокачку и взлёт по уровням, понимаю, что, услышь они про мою игру, только покрутили бы пальцем у виска. Ну я и не рассказывал, а спрашивать про такое было непринято. Достаточно того, что все были в курсе моего выбора учебного заведения, куда, кстати, мне уже скоро отправляться.

Купил настоящий крючок для вязания и нитки, оказывается люди до сих пор этим занимаются! Три дня мне понадобилось, чтобы начало получаться. Выбрал саму простую схему и добился того, что могу вязать её по памяти. Всё, теперь можно переносить навык в виртуальность.

К счастью, в игре процесс ничем не отличался. И теперь мои дежурства на пограничных заставах были разбавлены вязанием прямо на башне, тайком от остальных. При моей скорости, понадобиться как раз пару недель или чуть больше, если опять буду чередовать ведущую руку.

В конце "рабочей" недели заглянул на аукцион, забрал заказы на модификацию. Успею сделать их к воскресенью и отправить обратно.

Конечно, мои игровые сессии состояли не только из крафта, прокачки на полигонах и отстрела несчастных монстров. Так как служу я уже третий месяц, всё моё отделение сменилось второй раз. Никто в здравом уме не оставался больше необходимого месяца. И частенько возникали казусы, когда какой-нибудь воин, преисполненный своей крутостью, искренне недоумевал какого черта тут ходит единичка. Да ещё и ефрейтор (его я получил естественным образом после второго месяца). Ну я и пользовался этими благородными ребятами, вызывая их на дуэль со ставкой на деньги. Это был мой небольшой приработок и одновременно тренировка в борьбе с игроками.

Не всегда я побеждал, но в большинстве случаев. Просто за счёт неожиданности. Представьте себе, выходите в круг с лучником, делаете рывок к нему, уже готовые нанести или мощный сокрушающий удар, или применить сильное близкодействующее заклинание. А эта подлая единичка бросает лук, моментально выхватывает из-за спины свои короткие мечи и натыкает на них вас как бабочку на иголку. А в случае магов, ещё и делает ими движение в стороны, разрезая вас на две половинки. Вот - ноги, ещё шевелящиеся в судорогах, а вот -туловище и голова, смотрящая на эти судороги, жизни ведь ещё остались. С воинами было не так зрелищно: выбирал угол атаки так, чтобы мечи через щели в доспехах пробивали сразу череп снизу вверх. Внешне это никак не проявлялось. Мечи упирались в шлем изнутри, воин замирал посреди движения. А я как будто лучший друг рядом, пытающийся его придержать.

Но если противник был чуть-чуть быстрее меня, чуть-чуть бронирование, то всё, меня уделывали. Ну блин, я же первого уровня, даже обидно не было.

Появились у меня и постоянные противники, с которыми мы дуэлились из любви к искусству.

Один из таких товарищей сейчас направлялся ко мне.

- Привет, бешенная единичка! Никому больше ничего не отрубал, а то, вдруг, я чего пропустил из твоих представлений? - остановился он возле меня и, видимо, уходить не собирался.

-И тебе привет, лисятина, до тебя, смотрю, так ещё и не добрались охотники на животных, - на самом деле я рад был видеть этого человека, можно было немного расслабиться и повалять дурака.

Моё прозвище прицепилось с первых дней и, не смотря на уже третий месяц здесь и сменившийся контингент, не меняется. У Лиса тоже была очевидная причина для такого прозвища - он ходил в костюме чёрной лисы. Не знаю, скрафтена была его броня или выбита с какого-то лисиного мега-босса, но смотрелась она очень колоритно. На голове красовался шлем-полумаска, в виде лисьей головы с торчащими ушками. Жесткий мех в качестве брони на локтях, плечах и ногах. И как завершение образа - хвост. Но не смешно торчащий из за%ницы, а как гребень, топорщийся вдоль позвоночника.

С Лисом мы дрались чаще всего. Он был классический рога с ножами. Но одно то, что он на своём седьмом уровне тоже попал в армию, о много говорит (я со своими читерскими мечами - не ориентир вообще). Однозначно, он так же как и я на старте прокачивал дополнительные очки характеристик, хотя вряд ли все пять. Как и любой в Колыбели, Лис старался впихнуть как-нибудь в свой не магический класс боевую магию. И, в отличие от большинства, у него это неплохо получалось. Во время битвы от его рук с кинжалами исходил шлейф лёгкой дымки, создавая потрясающий эффект, даже описать сложно. Это были следы заклинаний-проклятий. В отличие от другой магии, чтобы они подействовали без магических медиаторов, было не обязательно прикасаться к противнику рукой. Достаточно было, чтобы он попал под исчезающий шлейф заклинания. И чем более насыщенная фракция шлейфа коснётся противника, тем сильнее подействует проклятие. Что именно за проклятия, я не знаю. Со мной он дрался только как физик, ну и я ему отвечал тем же, не используя молнию.

Ловкости у него было больше моей, но меня выручало фехтование. Мои мечи были достаточной длинны, чтобы держать его на расстояни, а веерная защита и возможность свободно двигаться, не опасаясь инерции благодаря балансировке, делали из меня неприступную крепость для него. При этом я мог нанести ему урон только в момент контратаки. Так мы и проводили вначале наши схватки в попытке достать друг друга, не подставившись самому. Он пытался вычислить мои движения и в самоубийственной атаке достать меня, буквально влетая в просвет между клинками. После нескольких смертей, я начал постоянно менять ритм, темп и фигуры ведения мечей. В общем, это были полезные для обоих тренировки и задачи на тактику.

А один раз Лис меня натурально поразил. То, что он показал - за гранью всего того, что я знал об игре и возможностях в ней, даже с учётом прочитанного на внешних форумах. В один из дней он вот так же подошел и поздоровался, но по его взвинченному состоянию было видно, что у него что-то случилось. А так как он, не смотря на подколы, улыбался - явно что-то хорошее. Ему не терпелось со мной подраться. Ну а я что, если человек хочет чтобы ему отрубили руку, как я могу его отговаривать. У нас свободная локация, каждый умирает так, как хочет.

И вот мы стоим в дуэльном кругу. Лис сразу сделал выпад в мою сторону и всё... Замер почти неподвижно, мерцая по краям. Это было странно. Не было ни кружения вокруг меня, ни попытки запутать финтами или сбить движения. Просто стоит как на картинке. Подумал: если ему плохо, и он переиграл в виртуальность, то я его быстренько убью, чтобы он вышел и немного пришел в себя. Но мой меч, пущенный сбоку к этому торчащему чучелу, был отбит. Причём, как это произошло, я совершенно не видел. Просто на каком-то расстоянии от него бзынькнуло и мой меч отскочил от невидимой преграды. Это было уже интересно! Вторая атака, третья, вот я уже во всю молочу по нему как в тренажере, но не могу попасть, натыкаясь на какой-то щит. А Лис так и стоял в своей нелепой позе. Когда я показал ему что сдаюсь, он включил свои проклятия и вокруг него стала проявляться призрачная серая полусфера. Она постоянно таяла в одних местах и густела в других. Смотрелось красиво и опасно. Соваться к нему значит гарантированно что-нибудь подцепить. Его хватило ещё на пару секунд и всё стало как прежде. Лис прямо из свое позы упал на землю и глубоко задышал. Много позже, отдышавшись, он объяснил мне, что на самом деле всё это время он не стоял, а активно двигался. Но движения его были с такой же частотой как и кадры моего физического зрения, которое симулировалось в игре. Я просто не воспринимал его махи мечами. Чёрт, это запредельно круто! (чтоб понять, о чём пишет автор, наберите в любом поисковике запрос "воробей завис перед камерой" и откройте первое выпавшееся видео)

По его рассказу, этот навык очень прожорлив. Чтобы постоять со мной тридцать секунд, он выпил и оббафался всем, что возможно, на выносливость. А ещё ведь надо двигаться, а не стоять на месте как истукан. Вот смысл мне качаться, что-то рассчитывать в своём развитии, когда есть такие имбалансные способности!? Ну хоть он успокоил, что получить такую не очень сложно, а почти невозможно, и ему ещё долго за неё рассчитываться. Когда я спросил, не кровью ли, он даже посмотрел как-то на меня не весело. Но на разумных с ножами в руках я теперь буду смотреть с большой осторожностью. Надо искать по ходу игры какое-то противодействие против этого. Лис то и показал мне всё это на радостях сразу как получил её. Похвастался. В трезвом состоянии такое не рассказывают. И, конечно, попробовать ему захотелось её на реальном противнике.

- Бородатый мальчик, скажи мне, а много ли у тебя ловкости? - что это за вопросы, смотрю на него мол нормально же общались, чего ты начинаешь.

- Не-не, Климище, ты меня не так понял, - замахал он руками, правильно прочитав мой взгляд. -Есть дело, но там ценз по количеству ловкости.

-Ну так пойдём и проверим меня, - улыбнулся я в ответ, похоже, назревает что-то интересное.

- Пойдём! Наш комдив собирает отряд для вылазки, но берёт только тех, у кого достаточно ловкости. Что, как, для чего - не объясняет. Естественно народ активизировался, хоть какое-то развлечение. Воины и маги пролетают, а их у нас большинство. Вот и ходим, собираем народ с других отрядов. Нам ещё три человека надо, - Лис был как и я, из волонтёров и служил уже второй месяц.

В расположении его отряда я первый раз столкнулся с инопланетянином. Им был командир отряда Лиса. Выглядел так, как будто взяли обычного человека и сплюснули с боков. Спереди он весь был одной ширины: плечи, бёдра и ноги не выделялись. Зато если на него смотреть с боку, он был шире обычного человека вдвое. И череп головы смещён назад как у неандертальцев. Было такое впечатление, что создали его максимально обтекаемым. Интересно, что за внешние условия могли породить такую мутацию у целой планеты.

Напрямую я старался не пялиться на него, но исподтишка рассматривал, пытаясь понять, что ему даёт его устройство. Отвлёк меня от этого Лис, толкнув плечом:

- Я договорился, доставай мечи и заходи в круг.

- Понял, - только и сказал я, достав свои мечи с новой модификацией.

Когда мне их вернули после закалки кровью дракона, внешне они ничем не изменились, да и внутренне тоже не очень, только добавилась приписка в свойствах "предельная твёрдость, предельная прочность".

Стоя в круге, уже открыто смотрел на инопланетного командира. Вот он отвлёкся от какого-то дела, посмотрел на меня и одномоментно оказался в круге, преодолев за доли секунды разделявшие нас сто метров. Вот это рывок! Похоже на счёт обтекаемости я не ошибся и этот зверь очень быстр. А в следующий момент он уже стоит передо мной, упираясь ножом в мой клинок. На рефлексах, вбитых ещё в реальности на занятиях, я поставил блок сразу, как только заподозрил его атаку, скорее перестраховавшись. Как оказалось, это было не зря, потому что услышал от инопланетянина:

- Годен, отпросись у своего командира, - и всё, таким же молниеносным скачком он оказался на другом конце двора.

- Юху! Красавчик, я в тебе не сомневался, - обрадовался Лис больше чем я сам.

- Ну пойдём теперь к моему командиру. Слушай, а что у него за раса? И что, вообще, известно про вашего командира? - решил утолить своё любопытство через того, кто должен знать хоть что-то.

- Это коллиминарец, планета у них называется Коллима. Не спрашивай, откуда я это узнал, но вроде на их планете более плотная атмосфера и она постоянно движется в одном направлении, создавая что-то вроде постоянного однонаправленного ветра. Причём очень сильного. Внешность - это не самое специфическое. У них сформировалась своя философия жизни, что-то вроде: живи только вперёд, бла-бла-бла, не вернуться назад, всё окончательно. Ну ты понял, откуда ноги растут. А в остальном - обычные люди, генетически правда с нами не совместимы, слишком долго были в изоляции из-за своей атмосферы. У них там целая проблема выйти в космос, - пока он рассказывал дошли до моей части.

- Я недолго, - убежал я искать командира. Логично нашел его в штабе, в своём кабинете.

- Командир Мирк, разрешите обратиться? - начал я прямо с порога.

- Разрешаю, - кивнул он головой, не отрываясь от чего у него на столе.

- Командир третьего отряда собирает группу для задания. Я прошёл. Требуется Ваше разрешение, - всё так же тянусь по стойке смирно.

- Считай, что оно у тебя есть, - улыбнулся он непонятно чему. - Вольно, можешь идти. Задание зачтётся тебе как дежурство.

- Спасибо командир, - теперь уже улыбался я.

- Слушай, кицуне, есть у меня на примете ещё один кандидат в нашу команду мечты. Лучник, а точнее лучница, - решил я помочь быстрому сбора полной группы.

- Хм, с лучниками не так всё просто. Ловкости у них конечно навалом, но ты видел как Декстер всех проверяет. Лучники максимум подставляют лук под удар, лишаясь его.

- С этой лучницей может быть всё в порядке, но разговаривать придётся тебе, меня она не очень любить, - вкратце обрисовал историю нашего с ней знакомства.

Говорил Лису я про лучницу Свету, такую же вольнонаёмную второго месяца как и Лис. Как-то она вызвала меня на дуэль, но так, без огонька, видно было, что её кто-то то ли подговорил, то ли желание проиграла в карты. Ну куда ей с её двадцать третьем против единички? Стыдоба одна. Уверен, она была готова к лучной дуэли, где бы мы просто стояли друг напротив друга и пафосно, по очереди пускали стрелы. Естественно, она первой бы меня и проткнула на сквозь. Но я действовал по своей стандартной схеме: бросаю лук, выхватываю мечи и максимально быстро сближаюсь с противником. Вначале я отрубил ей руку с луком. Света оказалась ещё более тонкой на своём уровне чем я! Даже моего слабого рубящего урона хватило чтобы отделить конечность. Видя такие дела, отрубаю вторую руку и сразу же одну ногу. Она падает и дико орёт матом, пока я не прекращаю её мучения отрубанием головы. Вот после этой нашей дуэли как-то невзлюбила меня Света... Но была надежда, что этот проигрыш прошёл для неё не зря и она сделала какие-нибудь выводы.

Лучницу мы нашли на полигоне, где она тренировалась. Нас она заметила, вначале, покраснела, потом побелела и её стрелы стали пробивать чучело-цель насквозь, улетая куда-то в даль, а не просто втыкаться в неё. Толкнув Лиса в её сторону, сам отошёл подальше, чтобы не нервировать.

Конечно, даже не смотря на меня, она согласилась попробоваться. Внешние задания - довольно редкий квест и упускать такую возможность никто не захочет.

Лис довёл Свету до места испытания, объясняя нюансы. Я всё это время шёл сзади, мол, меня это всё не касается, я просто за компанию.

Света заходит в круг, где уже её ждёт каллиминарец, встаёт в позицию готовности к стрельбе. Инопланетянин совершает свой молниеносный рывок, нанося удар и... ничего не происходит. Под накидкой у лучницы на руках оказались мощные пластины протекторы, гораздо мощнее обычных наручей. Кроме того, такие же пластины были и вдоль её плеч. Именно их она подставила под удар. Интересное решение! Получив разрешение участвовать в походе, она с высоко поднятой головой бросила в мою сторону полный гордости взгляд. Ну а я что, я рад за неё. Не буду пока её расстраивать новостью о том, что я тоже участвую. А то пустит ещё стрелу в затылок.

VIII. Задание

Я пошёл за зельями к Мартину. Его палатка за это время превратилась в довольно-таки солидную лавку, органично вписывающуюся в архитектуру города. Не иначе, разбогател на яичках памятных. Внутри царил нарочитый полумрак и загадочность, на деревянных стенах и полках с разноцветными жидкостями играли блики магического огня, а по углам были развешаны сушеные внутренности разных животных. Где только набрал этого добра, наверняка, же бутафория.

- Привет, труженикам химического труда, - весело поприветствовал его, привлекая к себе внимание. Других посетителей не было, и я не боялся испортить царившую в магазине атмосферу.

- О, наш информированный друг, привет, привет! Пришёл ещё с какой-нибудь хорошей новостью? - подался в мою сторону всем телом алхимик в неподдельном интересе.

- Нет, Марти, извини, пока таких же "распродаж" не предвидится. Я к тебе как покупатель.

Взял обычный набор туриста: выносливость, жизнь и мана. Хоть запасов последней мне и хватало для моих молний, но кто знает, что там будет.

- Марти, а есть у тебя такое специфическое зелья, как подавитель боли? - мне хотелось попробовать получить ещё одно достижение-способность. Но просто так это было почти нереально, нужно хорошо подготовиться, и это заклинание - важнейший компонент.

- Ты знаешь, есть. Но опять же, оно у меня только начального уровня, т.е. оно действует только когда ты не в бою и не двигаешься. Естественно, его никто не покупает, на фиг оно такое нужно. Но чтобы прокачать эту ветку, делать его всё равно надо. Так что скопилось уже изрядно, - вполне печально вздохнул алхимик.

- Ну что ж, по сложившейся традиции, куплю у тебя партию твоих недоделок за полцены, - я откровенно улыбался. Это было забавно, что наши товарно-денежные отношения касались в основном неликвида, который я у него скупал.

- Ну, за полцены не могу, там очень дорогие ингредиенты, почему по-твоему я так долго его качаю! - в Мартине моментально включился торговец, даже обидеться не могу на него, как это органично происходит.

- Да-да, давай надувай человека, который пришёл тебя выручить и избавить от убытков. Буду знать, куда больше не заходить за зельями, - тоже включился я в игру. - Полцены или продавай их ушастым гоблинам из стриптиз бара.

- Что?.. Какой бар? Там же... Ааа, шутишь да? - сбился он с торгового ритма и, вроде, пришёл в себя. - Инний с тобой, забирай. Но если что, ты ведь знаешь к кому можно прийти и рассказать какие-нибудь свежие новости... - да, это история с информированием друзей Рика и Мартина пока работает на меня. Даже интересно, сколько это продлиться.

Гуляя по городу, наслаждался видами. Чем была хороша эта временная локация, так это историческая достоверность. Все города-баронства повторяют какое-нибудь место или собирательный образ нескольких. Айрнтхейл был очень похож на старую Европу и особенно на Прагу, ту её часть, что занесена во всемирное наследие ЮНЕСКО. Причём воссоздано в некоторых местах до подробностей сточных канав прямо под ногами и нпс выливающих помои тебе на голов. Локализаторы явно были не лишены чувства юмора.

Вторым моим делом было посещение аукциона. Массивное каменное здание выделялось среди деревянных соседей, но выглядело это вполне органично.

Отдал покупателям по заказам их модифицированное оружие и получил деньги. Новые заказы были, но брать их буду только перед тем как соберусь выполнять. Цены я не повышаю, давая некую стабильность на будущее в моих услугах, так что народ спокойно ждал и не терял меня. Может, думали, что играю только по выходным, вполне, такое реально. Просмотрел предложения по прокачке и чуть не пропусти одно. Его автор выставил условия двойной оплаты с меня и плюс ещё деньгами. У такой наглости я не собирался идти на поводу и уже начал удаление сообщения, когда взгляд зацепился за фразу написанную заглавными буквами- "+1 ВОСПРИЯТИЕ ЗА ЧАС. ТОЛЬКО СЕГОДНЯ". Звучало как спам рассылка, но а вдруг... Вчитавшись в суть квеста на получение, только убедился, что всё слишком просто. Но денег вперёд не просили, так что почему бы и нет. Разовое событие намечалось на этот вечер, что было очень удобно для меня. Будет не плохо получить бонусную единичку перед походом, хоть и не боевую. В восприятие, вообще, мало кто вкладывается сверх необходимого минимума. Разве что только кроме тех, кто атакует с дальней дистанции. И странного Антиквара. Поэтому жму подтвердить и получаю полную инструкцию к действию.

До маркера на карте, мигающего сменяющимися цифрами таймера, пробираться пришлось долго. Территория была ещё мирная, а значит никаких монстров или животных я не встречу. Кроме людей, конечно, эти попадались на каждом шагу. Кто собирал траву, кто тренировался, кто-то даже пел, впрочем, делал это отвратительно. Радовала только природа, до рези в глазах, достоверная и при этом немного сказочная. Высоки стволы деревьев, с обхватом в два метра. Кроны, которые могли бы закрыть собой футбольное поле. Не знаю, встречается ещё такое на земле в реальности или нет. Но здесь это производило сильное впечатление. Даже если сейчас такие деревья уже вымерли, значит они когда-то были на земле. И это потрясающе, даже сложно поверить, что люди прошлого уничтожали таких гигантов. У меня бы рука не поднялась ни за какие деньги.

Пройдя лес, ещё какое-то время взбирался по каменистому голому склону. На вершине мне открылся эпический вид. Огромные глыбы, высотой метров пять, сложенные в замысловатые фигуры. Тут же развалины, похожие на разрушенный храм, опять же из камня. Но уже белого, аккуратно обтёсанного и сложенного. Всю эту смешанную конструкцию в форме буквы П венчала площадка с одноэтажной деревянной куполообразной постройкой.

На всё мини путешествие сюда мне понадобилось порядка двух часов. И стрелка с таймером гнали меня наверх на эту каменную конструкцию. Покружив вокруг колонн-глыб, на одной нашёл выдолбленные ступеньки и старательно, подбирая место куда поставить ногу, стал взбираться. Ещё несколько этажей по привычным ступеням более позднего культурного слоя. И вот я на площадке, забитой людьми. Человек пятьдесят и сто второй уровень персонажа был среди них самым низким. Что за?! Я уже собирался незаметно улизнуть от этой подставы, когда раздался скрипучий голос:

- О, к нам присоединился ещё один слушатель. Такой молодой, что ж, это прекрасно. Как и слишком старым, нельзя быть слишком молодым для постижения тайн вселенной. Проходи мальчик (это он мне и моей бороде!), не стесняйся. Вот сюда, поближе ко мне, - всё это говорил сморщенный старичок с острой бородкой, чёрной фетровой широкополой шляпой и в чёрном же пальто френч. Проткнув моё плечо своими острыми худыми пальцами, он довёл меня в первые ряды и оставил на растерзания местной публики.

- Народ, кажись, единичка тоже решил совершить подвиг... - прозвучал полусмешок с галёрки.

- Кто тебе сказал про посвящение? - прорычал протиснувшийся ко мне вплотную воин сто шестидесятого уровня. Он уже вытаскивал меч, чтобы подкрепить весомостью свой вопрос, но его руку остановил на полпути маг в халате.

- Не надо, ну убьёшь его, прокрасишься. Посмотри на значок, возродится через пятнадцать минут в казармах, и местные у него обязательно поинтересуются, откуда он такой мёртвый, - маг сто тридцатого уровня как мог пытался вразумить своего товарища. Что, блин, за сектанты здесь собрались!

- Народ, я понятия не имею, что за хрень вы несёте, я здесь по своему квесту. И мне до одного места какое-то ваше посвящение, - постарался я отцепиться от воина.

- Ну вот, видишь, скорее всего он и не получит предложение на своём первом уровне, - продолжал увещевать он воину и, развернувшись, начал твёрдо нашептывать уже мне - А ты, если действительно хочешь завершить свой квест, стой тихонько и молчи. Если узнают что об этом, - обвёл он зал с толпой, - начнут ходить слухи по городу - утрою тебе месяц непрерывных смертей. Или год. Поверь, это в моих силах. Мы поняли друг друга? - в конце он уже нависал надо мной, давя авторитетом.

- Понял не дурак, дурак бы не понял, - всё что я сейчас мог, это включить дурачка. Плюс единичку всё же хотелось.

Мы ещё постояли какое-то время, побуравя взглядами друг друга с воином, и лекция началась. А это оказалась именно лекция.

- Пожалуй, начинаем! Не будем больше никого ждать. И так, господа и дамы, - он кивнул в сторону нескольких девушек, кучкующихся вместе. - Меня зовут Артлис Маургзи. Я магистр астрономии и сегодня прочитаю вам небольшую лекцию о редких астрономических явлениях, одному из которых мы станем свидетелями.

После часа довольно интересной информации по реальной астрономии, старичок подошёл к главному.

- Сегодня мы собрались ради явления, которое происходит примерно раз в десять лет, и это будет всего лишь второй раз на нашей с вами памяти, - в это момент его глаза как будто хитро смеялись над чем-то, чего мы не знаем. - Чтобы его увидеть, нужно находиться в определённой точке планеты, и мы находимся именно в ней. Суть его в том, что сегодня луна будет гораздо ближе к планете чем обычно, и тень от земли накроет её. Важно то, что, если хотя бы небольшая часть Луны будет освещена Солнцем, мы не сможем его наблюдать. Кроме того, сегодня полнолуние. Не буду вам портить сюрприз и рассказывать, что из этого получается, скоро вы увидите всё своими глазами, - небо уже было чёрным, и по нему пока полз привычный белый месяц, хоть и, действительно, необычно большой. Старичок замолчал, а мы все дружно впялились в небо, высматривая что-нибудь необычное.

- Внимание, начинается! - оживился астроном и тоже начал созерцать небо.

И, действительно начало что-то происходить. На ярко светящийся диск луны наползала тень. В какой-то момент тень скрыла её всю, и луна окрасилась в яркий насыщенный алый цвет.

-  "Солнце превратится во тьму и луна - в кровь, прежде, нежели наступит день Господень, великий и славный" - мрачновато продекларировал астроном какое-то священное писание. Его внешний вид и интонация голоса создавали такой эффект, что поневоле хотелось верить в конец света, толпу проняло. - Представляю вам Восход кровавой Луны.

Меня проняло тоже, и я как завороженный смотрел на красный диск в небе. Не столько из-за его красоты, сколько по велению инструкции неизвестного. Мне нужно было пронаблюдать всё явление целиком. Не зная, как долго это продлится, я подошёл к ближайшей стене и уселся прямо на пол, облокотившись на неё. В таком положении можно было просидеть хоть всю ночь, смотря в небо. К счастью, вся ночь не понадобилась: уже через три часа тень начала сползать с луны.

"Поздравляем! Вы наблюдали редкое астрономическое явление. Восприятие +1"

Отлично, анонимный советчик не ошибся. Пока, это самая лёгкая и, чего уж там, интересная прибавка. Буду непротив, если и дальше пойдёт так же! Неожиданно меня отвлекло ещё одно системное сообщение.

"Вы стали свидетелем Восхода кровавой Луны. Вам доступна честь напоить её кровью живых существ этого мира."

"Посвятите своё оружие Кровавой Луне и в течении недели принесите им в жертву десять тысяч существ той локации, где произошёл восход, ни разу не умерев"

"Награда за выполнение: неизвестно"

"Наказание за отказ: нет"

"Наказание за провал: нет"


Судя по довольным рожам собравшихся здесь, именно этого они и ждали. И награда "неизвестно" для них известна очень даже. Делаю лицо попроще, не подавая вида, что мне тоже что-то предложили, мысленно нажимаю "согласиться". Опыт меня не волнует, я его на службе и так не получаю, а за провал санкций нет. Может будет награда даже, если выполню не полностью, попробовать однозначно стоит.

- Ты получил квест? - остановил меня рукой, закованной в латную печатку, тот же воин.

- Какой ещё квест? Что вы пристали, психи, у меня по астрономии задание было! - продолжаю валять дурака, но уже буйного.

Надо побыстрому уходить, пока они тут между собой ещё чего-нибудь не решили на счёт меня.

Так как ступеньки были изолированы от лунного света, спускаться было довольно проблематично из-за темноты. Стараясь наступать по памяти на те же места, что и при подъёме, я всё же оступился.

- Ай, с%ка, - это мои рёбра встретились с каким-то выступом, и я, кувыркаясь, полетел вниз.

- Бл#$ть, - это, пролетая более древний культурный слой здания, я напоролся на площадку пошире, но, к сожалению, не остался на ней.

- Ху@&...- договорить я не успел, так как от столкновения с предыдущим препятствием меня развернуло, и падал я уже головой вниз. Естественно, приземление на эту часть тела закончилось моей смертью. Вот будет ребятам с верху весело проходить мимо моего, торчащего головой в земле, трупа. Роль дурачка отыграна на 200 процентов, хоть специально так убиваться для конспирации я не собирался. Ждать и продолжать игру не стал, в реале уже во всю день, в котором мне надо поучаствовать.

Дома за панелью посмотрел информацию о восходе кровавой луны. Каково же было моё удивление, когда выяснилось, что такое явление действительно существует и это не выдумка неких сценаристов. Кроме этого, есть такое событие "тетрада" - это когда происходят четыре восхода кровавой луны за короткий период. В разных мифологиях знаменуется такое обязательным концом света. Происходит тетрада примерно раз в пятьсот лет, и последний раз это было аккурат перед прилётом инопланетян. Кроме этого больше ничего не нашел.

Зайдя в игру, оказался уже в казарме. Надо посмотреть, на что же я согласился по этому квесту. Ага, посвятить оружие - проще некуда, отсутствие опыта меня вообще не касается, я на службе, убийства считаются, только если жертвы равного уровня или выше. Хм, а это и впрямь подвиг. Даже если на каждого монстра уходить будет всего лишь минуту, получается нужно потратить 166,6 часов, символичненько для жертвоприношений. Это почти семь суток непрерывных убийств, непрерывных 24 часа в сутки. Ребята сверху нехило так замахнулись, у них противники будут подстать им! Уверен, награда должна быть за это соответствующая! Для обычной единички это совсем непосильная задача. Уровни росли бы очень быстро и приходилось бы искать новых монстров, которые убивались бы уже не так быстро. За неделю непрерывного кача вполне можно поднять десять уровней. Но при этом остаться с тем же оружием и теми же способностями. У моих коллег по кровавому квесту конечно всё подготовлено для этого и продуманно. Я попробую включиться в кровавую гонку, пока мы будем на задании, и опыт мне не начисляется. Эх, если было бы известно какая будет награда, я бы забил на прокачку характеристик и рискнул попробовать. Но ради кота в мешке - неееет.

Оставшиеся два дня перед походом решил потратить на вязание, даже задержусь в игре подольше. Может получится добить скатерть и получить плюс к ловкости как раз к тому моменту, когда она понадобиться, не просто так же подбирали участников именно по этому критерию. Но как же это скучно! Чтобы хоть как-то разбавить тягомотину однообразных движений руками, пошел в библиотеку. Вот уж универсальное место для всего. Когда вязал на вахте, привык удерживать внимание на участке территории, за которую я отвечал. Красивее от этого моё изделие не становилось, а совсем даже наоборот, но и в квесте нигде не сказано что должен получиться шедевр. Точно так же сидя за столом я читал какой-то справочник по магическим заклинаниям и параллельно активно наяривал руками под столешницей.

Справочник выбрал не специально, я так же придерживался правила брать книги в порядке в котором они стоят на полках. Но информация в нём была интересная. Кроме мифологизированной истории источника магии и её развития, тут были описаны некоторые заклинания. Конечно самых крутых боевых здесь не было. Меня заинтересовали так называемые бытовые. Когда я готовился к игре, то просмотрел этот раздел лишь мельком, так как этот вид магии не наносил урона ни в каком виде ни при каком способе использования, т.е. заклинания разжигания огня не нанесёт вреда ни единички, ни игроку, ни монстру. Но мне стало интересно, если создать бытовое зеркало магией и направить им солнечный зайчик игроку в глаза, будет ли ослепление? Или подскользнётся ли он на ледяной корке, полученной бытовым замораживанием бытовой воды? Это довольно интересное поле для исследований, и я бы не доверился той информации по этому поводу, что есть в реальности. Такое надо проверять самому. Поэтому, закончив с книжкой, я сходил в башню магов и купил все возможные бытовые заклинания. Вышло, кстати, не так уж и дёшево. Уверен, что почти все их можно получить с помощью квестов бесплатно, но это явно не мой вариант.

Перед походом всех собрали на почему-то пустынной казарменной площади - круг, мощёный неровным камнем со штандартами флагов по периметру и трибуной на одном крае. Если обычно она была проходным местом и своеобразной точкой сбора желающих пообщаться и подуэлиться, то сейчас, кроме тех, кто идёт в поход и нпс, никого не было. Нас было пятнадцать. Выделялись: я с Лисом как самые низкоуровневые, закованный в латы воин тридцатого уровня (как он сюда попал) и маг с жезлом, больше похожим на палицу. На трибуне стоял командир третьего отряда. Выглядел он торжественно, как будто перед ним толпа в сто тысяч бойцов, а не жалкие пятнадцать волонтёров. И поход нам предстоит, ни много ни мало, на соседнее баронство, которое угрожает нашим полным уничтожением. А мы - последние герои на пути зла.

- Меня зовут командир Даркфайсш. Кто-то из вас меня знает, а кто-то видит второй раз в жизни, - его голос не выделялся особой мужественностью, но говорил он очень уверенно. - Нам предстоит нелёгкий поход. И вы можете спросить меня: зачем нужно уничтожать каких-то монстров, которые даже не добираются до города? Разве нет постоянных набегов бродячих волколаков? Или каменные слизни перестали разрушать наши стены? Сейчас я вам открою величайшую тайну. Каждый город этого мира возник не случайно и расположен не просто так. Города охраняют по одному из великих чудовищ этого мира. И, услышав это, вы автоматически становитесь тайноносителем, - с этими словами Декстера (не, реально, как можно произносить его настоящее имя?) появилось системное сообщение.

"Внимание! Вы узнали одну из тайн Колыбели. Если вы раскроете её кому-либо, в игре или в реальности, то будете навсегда заблокированы. Более подробную информацию вы можете узнать в информатории. Спасибо за понимание!"

Вот это неожиданность! Сам факт наличия такой механики удивлял и, наверно, радовал. Не всё можно купить, не всё можно просчитать как я, и игра всё ещё остаётся игрой, с вероятностями, случайностями и разными линиями развития. Только ради этого стоило записаться в этот поход!

- Спасибо! - сказал шепотом Лису, стоящему рядом.

- Сам охреневаю, - голос Лиса лучился довольством и выглядел он, пожалуй, так же радостно как и я. Окинув взглядом окружающих, только на лице лучницы почему-то увидел недовольство.

Дождавшись пока мы проникнемся ответственностью момента и прочитаем свои сообщения, Декстер продолжил.

- На заре времён Богами были установлены правила одинаковые и для монстров, и для людей. Одним из таких правил является неуничтожение. Нельзя убить навсегда, все вы испытали это на своей шкуре, - он мотнул головой в сторону площадки возрождения. - Поэтому, чтобы держать чудовищ в узде, мы должны уничтожать каждое из них раз за разом, снова и снова. Для этого наша служба, а не чтобы отгонять мух от стен города или разнимать подравшихся детей. Обычно это делают такие как вы, бегущие в своём развитие авантюристы, готовые сражаться со всем подряд. Боги дают им задание и приводят в место обитания чудовища, даруя за победу великие награды. Но если таких не находится, - он повысил голос и почти выкрикнул это. - Приходим мы! Последний рубеж, - а ведь я почти угадал, чёрт возьми, - те, кто, убив монстра, не получит ничего. Ни наград, ни известности, ни славы. Только свою честь, даже если вы не хотите этого. Теперь выбора у вас нет, - помолчав пять минут, рассматривая нас, завершил свою речь. - Выступаем через пять минут.

Вот это поворот! Убить легендарного монстра и ничего за это не получить. Легендарный эпик фэйл. Ну хотя бы посмотрю, что это за живность. Кстати, действительно, никакого задания на поход так и не появилось, как будто просто идём на обычную вахту.

Наш путь лежал через степь к виднеющимся вдалеке горам. Желтая земля под ногами поднималась лёгкими облачками пыли при каждом шаге. Декстер не требовал от нас какого-то специального построения, но мы, не сговариваясь, шли компактной группой, каждый посматривая в свою сторону. На заставах этой местности побывали все.

Первое нападение произошло через два часа, когда последняя сторожевая башня исчезла с горизонта. Света, как игрок с самым прокаченным восприятием, первая заметила несущееся на нас стадо. Это были обычные по форме быки, но вместо шерсти покрытые жесткими роговыми пластинами фиолетового цвета, с огромной зубастой пастью. Рога, естественно, тоже наличествовали. Между надвигающимися животными и нами встали Декстер с игроком в латах. Отлично, они будут выполнять роль танков. Остальные пока не наносили урон, мол, вдруг пронесёт и это не по нашу душу. Не пронесло - когда нас разделяло десять метров, все дружно открыли огонь дальнобойным оружием и заклинаниями. Вожака мы снесли с первого залпа, я свой вклад внёс жезлом молний. Дальше тоже никаких сложностей не возникло. Стадо с гибелью вожака немного притормозило и мы, по команде Декстера, по очереди сосредотачивали свои атаки на быках, не давая им приблизиться к нам меньше чем на пять метров. Чистые ближники скучали. Лис, кстати, тоже достал жезл, чёрный как сама ночь, и колдовал не с общими залпами, а вразнобой, замедляя самых ретивых животных. В общем, мы справились показательно на отлично, месяцы на вахте и сражения в команде на заставах дают свой результат. Жалко только, что мечи мои ещё не прошли посвящение, и смерти не пошли в зачёт Кровавой Луне. На это мне нужна ночь.

В течение дневного перехода мы ещё четырежды отражали атаки разных монстров, один раз даже летающих. Со всеми нападениями справились без потерь в личном составе. Умирать никому не хотелось, ведь смерть автоматически означала прекращение похода для этого игрока.

Привал устроили, когда уже почти стемнело. По моим ощущениям из опыта реальной жизни, прошли мы километров пятьдесят. Место стоянки представляло собой развалины, по которым уже нельзя было понять, чем они были раньше. Просто каменные остовы и одиноко торчащие потрескавшиеся колонны.

Декстер в своей скоростной манере обошёл-оббежал руины по периметру, что-то втыкая в стены и известил нас, что теперь тут безопасно и можно ложиться спать, то бишь выходить в реал. Но никто не спешил покидать игру. Дружно прогулявшись по окрестностям в пределах видимости и набрав сухих веток от кустов, разожгли костёр в центре площадки в уже видавшем виды кострище. В пользу теории о частой посещаемости этого места говорило и множество импровизированных сидушек вокруг кострища. Было приятно сидеть в темноте вокруг постреливающего искрами костра. Это медитативное удовольствие было доступно даже в игре и не менее приятно. Наверное, какая-то человеческая магия.

- А вы знаете про отряд мирового правительства? - нарушил молчание один из наших напарников, воин в лёгкой броне.

- Да не, враньё, сказки для школьников. Если бы что-то такое было, то об этом было бы известно, - скептически кто-то отозвался с противоположного конца площадки.

- После сегодняшнего, вполне допускаю наличие такого отряда и с запретом на разглашение, - вступил в разговор воин в тяжелых доспехах.

- Один знакомый моего знакомого, ну вы поняли, так вот, у него есть старший брат, и он этому знакомому, вроде как, помогал и рассказывал, как лучше качать и, вообще, много рассказывал по игре. Сам он был в топ десять тысяч по уровню. И, вообще, как-то он удачно прокачал свой билд и был очень сильным игроком. Так вот, в какой-то момент он перестал что-либо говорить по игре. Вообще, просто для него эта тема перестала существовать. Я вот думаю, что попал он на такую же тайну, только масштабом побольше.

- Слушайте, а что за отряд мирового правительства? - я, конечно, знал эти истории, но решил спросить, вдруг кто-то расскажет что-то новое.

- Ходят байки, что кто-то собирает под своё крыло самых сильных игроков. Для чего - не известно. Играет такой игрок в крупном клане, получает зарплату неплохую, а после какого-то квеста раз - и пропадает. Но иногда, в каких-нибудь глобальных квестах, когда вот-вот уже сливали бой, появлялась группа игроков, которая вытаскивала ситуацию и бесследно исчезала, не беря даже лут! - после его слов все задумались о чём-то своём и разговор утих. Игроки один за одним покидали игру. Мне выходить было необязательно, домашних я предупредил, что задержусь в игре. У меня на эту игровую ночь много планов.

Возле кострища остались мы с нпс командиром. Я, не смущаясь достал своё вязание и принялся за дело, остались мне последние сантиметры, и сегодня я точно закончу и получу свою единичку ловкости.

Наконец-то вышла луна и можно отвлечься от рукоделия. Уходить далеко не стал. Декстер сидел, прислонившись к стене с закрытыми глазами, и дела ему до меня не было. Достал мечи, уколол кончиком острия палец и оставил аккуратный кровавый кружочек на лезвии возле гарды. То же самое проделал со вторым лезвием. Взяв мечи по боевому, повернулся к луне и вскинул их вверх.

- О, великая мать Луна! Прими эти мечи как своё орудие, как длани карающие и забирающие жизни в твои чертоги. Пусть напоят они тебя и вернут в этот мир Восход Кровавой Луны! Чтобы царствовала на небосклоне мира ты вечность! - текст мог быть произвольным, но, отыгрывать роль - так на полную катушку, кричал я от души.

-Я услышала тебя, бессмертный...- порыв ветра коснулся моего уха едва слышимым шепотом.

- БлNть! - не сдержался я от испуга, спина покрылась натуральными мурашками, это было неожиданно и страшно. Внизу в левом углу появились цифры "0/10000"

Командир так и сидел, лишь одним открытым глазом поглядывая на меня. Ну а я что, я ничего. Мечи за спину, крючок и пряжу в руки, сижу мирно вяжу скатерть, люблю, знаете ли, повязать скатерти по среди пустыни возле костра в компании нпс инопланетянина.

Ещё три часа вязания и у меня в руках была отвратительная белая кружевная скатерть. А в системных логах увеличение ловкости на плюс один. Из принципа пойду и отдам её старой перечнице, пусть поплачет кровавыми слезами от моего детища. Спрятав всё в инвентарь, пошёл на выход. Надо поесть в реальности, чувство голода меня мучило эти последние часы, но мне очень хотелось завершить эту надоевшую вязку.

Новый день в игре продолжился нашим походом. Теперь ориентир нашего конечного места назначения понимали все - белоснежные шапки гор. Надеюсь, нам не придётся по горам взбираться, наш командир, и он же проводник, по этому поводу отмалчивается. Чем ближе мы подходили к горам, тем чаще попадались зелёные островки растительности. Агрессивная живность тоже поменялась, стала более юркая и мелкая. По площади жахать потеряло всякий смысл, а с мелочью мы справлялись, даже не останавливаясь. Мелкие пупырчатые жабо-собаки не могли нам причинить вред своими острыми языками, выстреливающими до двух метров. Хотя сбить с ног иногда им удавалось, оплетая языком вокруг щиколоток. Эти необычные монстры позволили мне поднять мой кровавый счётчик до 53. Никто не понимал, чего я бегаю за этими уродцами и убиваю, ведь опыта мы все всё равно не получаем, поэтому беспрепятственно отдавали своих подранков. Может подумали, что единичка дорвалась до хоть какой-то активности (и это отчасти было так), и во второй половине перехода уже специально оставляли для меня монстров, придерживая их и не убивая. Хорошая команда у нас подобралась, даже не ожидал такого.

К вечеру мы уже были у подножья гор, представляющего собой начало густого хвойного леса. Даже характерный смолянистый запах появился в воздухе. Мой счётчик был 248.

- Заночуем здесь. Пещера от нашей цели недалеко, поэтому сразу с утра приступаем к операции. Безопасного места здесь нет, но я организую небольшой участок, где вы можете уснуть. Костёр не разводим, не шумим. Сейчас можете обойти и осмотреть окрестности. В округе водятся дикие лесные кошки, каждый из вас сможет с ними справиться один на один, - ехидно улыбнулся Декстер и улегся в центре утоптанной полянки, повесив на шею пульсирующий амулет. Все-таки нпс - иногда действительно нпс: нарубил фраз по квесту как дрова и отключился.

Народ пока выходить в реальность не спешил, если тебе намекают прогуляться в лес, значит надо это сделать. У меня для этого были свои резоны, поэтому я предложил скооперироваться Лису и вдвоём разведать территорию. Он согласился. Не смотря ни на что, мы были самыми картонными среди всей компании и лучше подстраховывать друг друга. Уйдя в другую сторону от остальных, решивших прогуляться, чтобы не мешать и не пересекаться, мы углубились в лес.

И я, и Лис шли с оружием наготове. Мои короткие клинки и его ножи лучше всего подходили для этой местности. Частые кусты и ветки деревьев, через которые приходилось продираться, не дали бы нормально помахать полноценным мечом. Разве что просеку им прорубать. Метров через двести мы услышали отдалённые звуки, похожие на работу робота уборщика. В направлении шума мы пошли, стараясь не выдать своего положения и двигаясь максимально тихо. Пройдя таким образом ещё пять метров, мы подошли к границе небольшой просеки, где происходило действо, которое было источником звука. Животное, явно кошачье, похожее на пантеру или пуму, что-то грызло и рыло в земле.

Выглядело оно не сильно страшно и вполне даже красиво. Я бы хотел себе такое животное, большое (мне по пояс), ласковое и грациозное. В душе я всё-таки кошатник. И тем печальнее было делать то, что надо было делать. Остановил уже собирающегося спугнуть кошку Лиса. Прав был Декстер, нам этого монстра ловкости не убить, оно просто убежит от нас - командир ясно дал это понять. А мне очень нужен её труп. Жестами, как мог, минут пять объяснял Лису, что от него хочу, а именно чтобы он достал свой чёрный жезл и поработал им над этой кошечкой. В смысле, навесил не неё по максимуму останавливающих и замедляющих проклятий. С горем пополам он меня понял, достал оружие и показал, что готов действовать. Я тоже приготовился: выпил зелье, увеличивающее мою скорость и достал клинки.

Показываю Лису пальцами: три, два, вперёд. С последним жестом одновременно с заклятием из жезла срываюсь к животному. Силы останавливающего проклятия хватает, чтобы я успел добежать до кошки и воткнуть в неё свои мечи. Правый вошёл между бедрами животного. Пробил его насквозь - теперь, даже если спадёт проклятие, животное точно никуда не бежит. Место удара левого клинка пришлось между лопатками, фиксируя уже передние лапы. Ещё секунда мне понадобилась, чтобы пустить между мечами разряд. Судорожные конвульсии тела говорили, что монстр ещё жив и я по откату кастовал молнию снова и снова, не давая кошке прийти в себя. В этом мне помогал Лис, снова и снова бросая на цель проклятия. На девятом касте животное затихло и больше не подавало признаков жизни, не было даже положенных пост смертных судорог мёртвого тела под электричеством.

Но рано расслабляться, следовало сразу сделать то, ради чего мною затевалось это нападение. Вынув меч из лопаток зверя (второй оставил, мало ли) и взяв голову за загривок, чтобы приподнять, отшатнулся и завалился на землю, отпустив и животное, и меч.

В обрамлении тёмной шерсти на меня смотрело абсолютно человеческое лицо молодой девушки. Мертвецки бледное лицо с гримасой ужаса, боли и страдания.

Ко мне подошёл Лис. Увидев то же, что и я, положил мне на плечо руку в попытке поддержать.

- Надеюсь оно того стоило, да и, вообще, это же всего лишь игровой монстр, - удивительно правильно понимая мои чувства, приободрил он меня, делая вид, что так считает на самом деле.

- Да, ты прав, всего лишь игровой монстр, - механически повторил за ним и тоже сделал вид, что это всё ерунда.

"Джанатма, 40" - вчитался я в описание монстра, но ничего кроме имени и уровня там не было. Садисты разработчики, могли бы написать, что это монстр людоед, на много проще было бы. А может для того и сделали, чтобы испытывал какие-то эмоции игрок и не просто рубил нарисованные картинки. Поняв эту вещь, мне стало немного легче, и я принялся за дело. Подняв голову монстра, отвернув лицо от себя, принялся пилить его шею. Мне нужна была голова, рубящий урон моих мечей на много ниже чем режущий, поэтому позвоночник было быстрее именно перепилить.

Получив голову, спрятал её в инвентарь и уже собирался уходить, но меня остановил Лис: - А облутать?

На протяжении всего пути ни с одного убитого монстра ничего не выпало. Это правильно и логично, если ты волонтёр и находишься на службе. Но может Лис и прав: странный необычный монстр, которого мы смогли убить только благодаря проклятьям Лиса, мог быть странен и в этом. Пожав плечами, протянул руку раскрытой ладонью в тело монстра, проходя его насквозь. Безголовые останки брызнули рассыпающимися искрами, оставив на траве чёрное матовое колечко. Приподняв бровь, посмотрел на напарника, и встретил его насмешливый взгляд.

"Перстень Амала, Ловкость +3"

Мда, название ещё такое, чтобы совесть мучила подольше, и напоминало каждый раз, как его получил. Жесть. Перекидываю колечко лису.

- Без тебя я бы не справился, - колечко было не столько ценным, сколько редким.

- Мммм, - покрутил он кольцо в руках, рассматривая и вчитываясь, и перекинул мне обратно. - Вещь, конечно, интересная, но нет, не хочу, чтобы её мордашка мне снилась по ночам. К тому же, завтра оно будет гораздо полезнее у тебя на пальце, я бы его просто продал.

Что ж, альтруизм это хорошо, особенно когда его применяют ко мне. Хотя не думаю, что он пожертвовал доходом с его продажи просто так. Я был рад и самому кольцу, но ещё мне стали любопытны мотивы напарника и возможности дальнейшего развития этой истории с Лисом. Любопытство, говорят кошку сгубило... Кстати, о ней самой.

- Как думаешь, что она копала там? Не с голоду же корешки выкапывала, чтобы поесть.

Мы подошли к небольшой лунке и тоже стали в ней копаться, рассматривая всё, что попадается в руки, в том числе и простую землю. Как оказалось, делали мы это не зря: рассматривая очередной мелкий камешек, Лис возбуждённо вскочил.

- Оно! - с жаром протянул он мне камень и уже я всматривался в его свойства.

"Даксатан, минерал, 5 грамм"

- И? - я не понимал его радости, потому что мне ничего не говорило это название. Но что-то с названием - уже прогресс, это да.

- Как ты можешь догадаться, мой низкоуровневый друг, я немного прокачиваю ловкость, - ну да, было бы сложно НЕ догадаться об этом. - Так вот, среди многочисленных способов увеличения ловкости есть такие, которые связаны с неким минералом... Сказать его название?

- Хм, - я всё понял и с энтузиазмом ринулся к раскопкам, через некоторое время повезло и мне. Решил тут же провести эксперимент: отгрыз кусочек и проглотил. Не почувствовав никаких специфических ощущений, полез в логи. "Ловкость увеличена на 0,0001%"

- Это только им и питаться надо всё время, чтобы хоть что-то прокачать, - пожаловался я результатом Лису. - И жить, обрастая мехом.

- Ну так есть же концентрация, преобразования, и, вообще, это алхимический реагент. Вас только вон, - улыбаясь, мотнул он головой в сторону, где раньше лежало тело, - двое, кто ест его просто так. Кстати, ты заметил таймер рядом с улучшением характеристики?

А вот таймера я и не заметил, не было его там, где обычно он появляется после употребления какого-либо зелья.

- Ты хочешь, сказать... - не договорил я, не веря фантастическому факту.

- Именно. Причём Ловкость увеличится даже у тех, кто выше твоего уровня. Стоит оно соответственно, - намекнул Лис на свою недавнюю жертву.

Всё складывалось логично: гора с залежами Даксатана, увеличивающего ловкость, и соответствующие монстры, которые его жрут, в том числе и великий. Надо бы набрать минерала в всё свободное место инвентаря, но для этого нужно его вначале выкопать. В наступающей темноте много не накопаешь, а огонь привлечёт местную шуструю живность, и нас быстро съедят.

- Надо запомнить место и дорогу к нему, и после финальной битвы уделить ему максимум возможного времени, - озвучил Лису свои доводы. На том и порешили.

Прикрыв карликовое месторождение ветками и присыпав землёй, отправились обратно к месту стоянки.

К поляне мы подошли последние, многие нас встречали вопросительными взглядами.

- Заблудились? - пошутил кто-то, и народ вяло захихикал над незамысловатой шуткой.

Но все моментально смолкли, когда я достал голову девушки-кошки, поставив её лицом к остальным. Ничего не отвечая, мы уселись на свободные места. Сейчас будет небольшое представление для всех, в том числе и для Лиса. Пока мы шли, я выпил три обезболивающих эликсира. Подействовал уже первый, но мне было как-то не по себе и два следующих были уже на всякий случай.

- Больной ублюдок, - тихо выразила своё мнение обо мне Света.

- У тебя, случайно, нет какого-нибудь самого обычного ножа или кинжала? - обратился к сидящему рядом Лису, игнорируя высказывание лучницы.

- Ты знаешь, - ответил Лис, заинтересовавшись что будет дальше, - совершенно случайно такой у меня оказался, - материализовал он из инвентаря на вид самый обычный нож и передал его мне. Я всмотрелся в его свойства: чисто, ничего дополнительного, только урон.

Наколдовав разученным бытовым заклинанием зеркало, привлёк внимание уже абсолютно всех присутствующих. Подлевитировав зеркало поближе к себе, молниеносным движением воткнул нож себе в глаз и, провернув лезвие, вырезал глазное яблоко. Кровь залила половину лица и продолжала течь, но выпитые эликсиры справлялись, я почти ничего не чувствовал. Следующим действием, но уже аккуратно, вырезал один глаз из головы кошки, стараясь не повредить само глазное яблоко. Прямо пальцами расчистил свою пустую глазница от ошмётков и крови и вставил туда донорский глаз. Со вторым глазом надо было действовать по другому. Вначале, пока есть зрение, высвободил второе глазное яблоко из отрубленной головы и, держа его наготове, варварски опустошил свою вторую глазницу и сразу вставил новый глаз. Сижу, кастую по очереди на глаза своё слабенькое лечебное заклинание.

Глядя на меня народ не спешил расходиться, ожидая продолжения шоу. А я так и сидел, с ничего невидящими глазами, лицом ко всем, со стекающими из глазниц струйками крови. Здоровье снижаться уже перестало и застыло на отметке 83 процента. Интересно, почему так много сняли за глаза, может потому что без зрения в этом мире ты фактически уже мёртв, или из-за близости раны с мозгом, но скорее всего по причине источника постоянной кровопотери. Пить эликсиры не хотел, чтобы не рисковать потерять эффект, ведь на чёрном фоне перед мои внутренним взором была желанная надпись:

"Вы получили достижение Вивисектор"

"Возможность приживлять органы других живых существ. Вероятность получить свойство донора навсегда 0.01%"

"Вы приживили себе глаза Разумной Божественной Кошки, полученные свойства: зрение в темноте, взгляд сути. Время действия 24 часа."

Чёрт, это была фактически разумный нпс. Жаль очень жаль, что пришлось её убить, наверное, зная это, я бы не убивал её. Чёрт! Ну хотя бы получил своё грёбанное достижение. Отличная стратегия у меня, убивай разумных - прокачивай себя, я так до скотского состояния скачусь: на всех плевать, любые средства ради моих целей, и не важно, оправдываются они или нет. Я вот сейчас себя не оправдывал. На рейтинг моей адекватности это, конечно, не повлияет, кошка всё же была монстром.

Достижение это я мог получить и потом, сейчас просто был удачный момент. Вообще, некоторые достижения можно получить только на первом уровне, но зато их очень много, чуть ли не сотни тысяч. Сейчас их даже никто особо и не публикует, не всегда удаётся повторить условия для получения другим человеком, слишком сложны закономерности. Зато каждый игрок - это уникальное сочетание разных достижений и умений, повторить сложный и эффективный билд почти невозможно. Это делает развитие и игру в целом очень интересной. Увлекает сам непредсказуемый процесс развития, а схватки между игроками всегда с неизвестным исходом. Ведь есть ещё столько же разных достижений, которые можно получить уже на высоких уровнях. И чем дальше, тем сильнее различие между, например, двумя одинаково качавшими магами одной и той же стихии.

Что же касается "Вивисектора", то это одно из немногих стабильных первоуровневых достижений, т.е. делай определённые действия и скорее всего ты получишь ожидаемый результат. Но его считают бесполезным. На первый взгляд кажется, что это супер способность, получить желаемое свойство от монстра. Но условий там многое множество. Например, монстр должен быть выше уровнем. А вероятность в одну сотую процента для постоянного закрепления потребует столько убийств, что пока этот процент сработает - уже получишь пару десятков уровней. Иногда, конечно, выручает временное получение какого-либо свойства. Но это, опять же, должно повезти с нужным монстром, не будешь же таскать с собой пэта как донора для нужных органов и раз в сутки его потрошить. Жуть, хотя уверен, что где-то есть и такая стратегия у игроков. Зато, если всё-таки прокачивать Вивисектор, то появится возможность имплантировать органы монстров другим игрокам, а на самом высоком уровне забирать органы у игроков! Вот это уже круто и открывает простор для извращённой фантазии. Поймал выносливого высокоуровневого воина, вырезал его сердце, вставил себе и получил супер выносливость на двадцать четыре часа. Кстати, уверен, что он на это же время получит нехилый дэбав на эту выносливость. Не понятно только, что вырезать для получения высокого интеллекта... Что ж, думаю поразвлекал я народ достаточно и можно на выход, следующая сессия будет с новыми глазами.

- Вход, - кричу в безбрежную пустоту загрузочного интерфейса. Такие обои я выбрал сам, что-то в этом есть - очутиться одному, висящим в космической пустоте. Хорошо разграничивает: вот - игра, а вот - реальность.

Почти все были на месте, не хватало ещё пары тройки человек. Игроки были сосредоточены, ведь сегодня мы наконец-то пойдём в бой с великим монстром. Рассказать об этом нельзя и ничего мы не получим с этой победы, но сам факт причастности - уже награда! Для меня так уж точно. Никто не обращал сегодня на меня внимания - это игра и все чудили как могли. Я и сам вспомнил о процедуре, только когда заметил, что рядом с именем у каждого игрока появился значок в виде спирали и он был активным, т.е. я мог его активировать удалённо, не обращаясь игроку. Попробовал это сделать на Свете - я ей и так не нравлюсь, если что-то случится, хуже она ко мне относиться не станет, ибо некуда. После нажатия, рядом с лучницей появилось квадратное информационное окно, которое было привязано к её телу. Подойдя чуть поближе, смог рассмотреть, что там были отображены её характеристики. Здорово! Это определённо благодаря новым глазам. В принципе, для боёв с игроками это полезная информация. Посмотрим как это покажет себя в борьбе с монстрами. Хотя в любом случае, этой способности мне осталось около двенадцати часов. Кстати, как я выгляжу со стороны то? Отошёл от общего скопления народа и колданул маленькое зеркало. А смотрится не плохо! Большой кошачий зрачок, расширенный, но не чёрный, а матово серебренный. В каком-то старом фильме видел подобное.

- Да, красавчик, красавчик, - напугал меня Лис, подкравшийся как всегда бесшумно и незаметно.

- А то! - развеяв зеркало, с бравадой уставился на него. - Кстати, я вижу твои характеристики.

От моих слов Лис напрягся и весь собрался, размышляя над тем как реагировать на мои слова.

- Да расслабься! Только характеристики и только на ближайшие двенадцать часов. Но это между нами, - постарался я успокоить его возникшую паранойю. - Возможно, нам это пригодиться сегодня, - я примиряюще улыбнулся и потащил его обратно к команде.

- Отлично, все собрались, - осматривал нашу команду Декстер. - Сейчас выступаем, нам нужно пройти полчаса до спуска в расщелину. Там уже начинается опасная территория, - командир двинулся в одному ему известном направлении, а мы все потрусили за ним как утята за мамой уткой.

Понадобилось нам точно полчаса, чтобы дойти до отвесного как обрубок колбасы провала. Через пятьсот метров, на другом берегу этой реки пустоты, заструился зелёным одеялом завораживающий хвойный лес. Сам зев расщелины уходил вправо и влево на сколько хватало глаз. Было непонятно, что делать дальше, как перебраться на ту сторону я не представлял. Видимо, тоже самое думали и все остальные, потому что стояли и молча смотрели то на провал, то на друг друга. Наш приплюснутый командир взирал на это с издёвкой, которую было сложно заподозрить в нпс инопланетянине. Наконец, насладившись нашей беспомощностью, он подошёл на самый край расщелины и начал объяснения.

- Все, все достали своё оружие. Лучница - доставай две стрелы, по одной в правую и левую руку ближе к наконечнику. Маг? Да, твоя дубина подойдёт. Итак, все вооружились? - обвёл он взглядом наши нестройные ряды.

- Отлично. Все, все подняли руки вот так, - он вытянул руки вверх, почти сомкнув кисти с направленными вниз лезвиями кинжалов. - Лезвия оружия должны идти параллельно рукам, поражающую грань поворачивайте наружу в сторону, - на этот раз он внимательно осмотрел каждого, поправляя некоторых, непонявших, что от них нужно. Минут через десять он удовлетворился нашим смешным видом.

- И последнее, подходите к краю пропасти и прыгаете ногами вниз. Уясните себе, это важно, ногами вниз! Показываю один раз, - улыбнулся он гаденько и действительно сиганул в пропасть.

- Аааа... -общее недоумение выразила Света своим интеллектуальным замечанием.

Недолго думая, точнее не думая вообще, я с разбегу прыгнул вслед за Декстером. Уже летя вниз, заметил сверху лишь на полтора метра отстающего Лиса.

Летя вниз, я стал встречать ногами какое-то сопротивление. Вначале лёгкое, но с каждым метром всё более ощутимое, а вокруг ног стала образовываться какая-то субстанция, наматываясь на них. Эта субстанция поднималась всё выше и выше, и, только когда она уже была под подбородком, я понял, что это паутина. Невидимая снаружи, она становилась видимой, обматываясь в огромных количествах на тело. Всё происходящее заняло секунды - и вот вместо меня вниз летит уже аккуратно замотанный кокон. Дышать через этот серо-белый покров было можно, и то ладно. Достигнув дна расщелины, я абсолютно потерял скорость падения и приземлился с такой аккуратностью, как будто мама укладывает младенца в кроватку.

Паутина мягко, но безапелляционно фиксировала тело, можно было раскачаться и упасть на бок, но мне казалось, что это будет большой ошибкой. Постояв минуту, соображая что делать, до меня дошло для чего были нужны перед прыжком манипуляции с руками и оружием.

Двигая в доступном диапазоне движений, острой гранью повёрнутой к паутине, я начал медленно и аккуратно разрезать паутинки. Уложившись в плотное полотно, паутина резалась плохо, и нужно было сосредотачивать рез всё время на одном месте. Через две минуты я справился и вылез из остатков кокона как из спального мешка.

Находились мы на дне пропасти, со стенами на пятьсот метров уходящими вверх. Широкий потолок синего прозрачного неба с редкими облаками создавал сюрреалистичную картину, как будто попал в другой мир в другом мире. Дно было устлано сплошным серым ковром, на которым непонятно откуда были раскиданы чистые булыжники. На одном таком, самом высоком, со скрещенными ногами восседал командир. Когда мы встретились взглядами, он кивнул мне, одними губами произнеся "молодец". Я улыбнулся и кивнул в ответ. Было приятно, что я справился сам, да ещё среди первых. Кроме меня уже освободились ещё три человека, среди которых был здоровяк воин и, конечно, же Лис. Он вообще сидел с деланно отсутствующим взглядом, как будто ему уже наскучило всё происходящее за то долгое время, что он здесь находиться. Наверняка, выбрался раньше всех! Возможно, даже достижение какое-нибудь получил, вон еле сдерживает улыбку.

Остальные потихоньку тоже выбирались из мягкого плена. За исключением одного кокона, уже минут десять катавшегося по траве и верещавшего, чтобы её выпустили, иначе она выберется сама и повыпускает нам всем кишки, привяжет концы к стрелам и расстреляет их так, что мы будет вечность болтаться на них прося пощады. Света даже открылась для меня как-то с новой стороны.

Когда осталась только она, затихшая и похлипывающая, командир сам её освободил. Выбравшись из кокона, лучница сделала вид, что ничего не происходило и, вообще, так и надо. В общем-то, так и было, никто же меня сегодня не третировал вчерашним представлением.

Мы собрались у подножья камня, на котором величаво возвышался наш вождь. Поток ветра в русле трепал волосы командира, принявшего мужественную позу на фоне уходящего вдаль зева расщелины. Вся обстановка была таинственна и торжественна: отважный отряд храбрецов забрался в подбрющье к чудовищу и готов его сокрушить, чтобы спасти мир. Мы ждали очередной возвышенной напутствующей речи.

- Идём дальше, - Декстер спрыгнул и двинулся вдоль стены. Неполучившие ожидаемого, мы уныло поплелись следом.

Через два километра он остановился и заговорил тихо, почти шепча.

- Мы подошли к границе слепой зоны, - рукой отчертил он воображаемую границу. - Всё дальнейшее перемещение будет происходить с боем. Ты, - он указал на Александра, единственного воина латника среди нас. - Ты - самый бронированный боец в гарнизоне, поэтому ты здесь. Будешь нашим щитом, сейчас идёшь впереди нас, сильно не удаляйся.

- Понял, - кивнул боец и пошёл дальше воображаемой линии.

- Ждём сто метров и идём следом, рассредоточились, - отдав команду уже нам, Декстер внимательно следил за удаляющимся воином.

Разойдясь, мы все, тоже не отрывая взгляд, следили за латником. Не пройдя ста метров, он остановился, причину его остановки сначала услышали, а потом увидели. Огромный паук (ну а кто ещё это мог быть) возвышался над воином, достигая пяти метров. Не столько страшное, сколько мерзкое создание, воплощение всего чуждого человеческому глазу. Держа свой меч, Александр был готов в любой момент отразить атаку монстра. Но ему это не удалось. Огромная лапа опустилась точно сверху на латника, сминая его и его латы буквально в лепёшку. От удара вибрация земли дошла до нас. Медленно убрав лапу с места атаки, паук открыл картину того, что осталось от нашего товарища: блин метала в кровавой луже. Кого-то сбоку стошнило.

-Теперь лучница, - указал командир на Свету, которая моментально стала белой как мел. Все повернулись к ней, ожидая шоу в духе предыдущего оратора в споре с пауком. Но наши кровожадные ожидания не сбылись. - Пускаешь стрелы в его переднюю конечность, одну за одной, стараясь попадать в одно и то же место.

- То есть, мне не надо... - начала мямлить лучница, но быстро взяла себя в руки. - Поняла.

Отточенными движениями с её лука начали срываться молнии стрел. Света пробовала разные стрелы, что выражалось в различных световых эффектах при полёте или при попадании. Пауку действия стрел не понравились, и он ринулся в нашу сторону. Но, видимо, Света была хорошей лучницей и, не добежав до нас, паук споткнулся о свою только что отвалившуюся ногу, что не преминул прокомментировать Декстер.

- От того, что случилось с нашим товарищем, не спасёт никакая броня или способность. Даже воинов с неуязвимостью паук просто вбивает по самую макушку в землю, после чего они уже не бойцы. Единственная защита, это ловкость. Но не та, что вы развиваете со временем. Сейчас она у всех здесь разница слишком сильно (это он про характеристики). Нужна выносливость, которая вот здесь, - его указательный палец упёрся в висок. - Важно то, на какие мысли вы опираетесь в своих действиях. Какую стратегию предпочтёте в экстремальной ситуации: уклониться или принять удар. А теперь идите и докажите, что я не ошибся и вы способны на что-то большее, чем носить на себе тонну железа! - вполне мотивирующе закончил свою речь командир, которой я кстати проникся. У меня, как у самого слабого члена команды, его слова нашли отклик.

- ДААА! - проникся не только я и мы уже без страха бросились на врага. Было понятно, как выжить в бою с ним, было продемонстрированно как наносить ему урон, остальное только за нами.

Завалили мы насекомое быстро, никого не потеряв. Да, его туловище было очень большим и мощным, но наши размер и скорость давали преимущество перед этой машиной смерти. Паук как будто создавался для того, чтобы уничтожать упорядоченные строи тяжёлой пехоты, но никак не против мелких смертоносных паразитов. Мы сидели довольные на туше поверженного врага, ожидая пока к нам подойдёт наблюдавший всё это время командир.

- Это была самая слабая особь, идём дальше, - флегматично он бросил нам, прошагав мимо даже не взглянув. Я вот не пойму, это просто естественное поведение запрограммированного нпс или он нас тролит? Как бы то ни было, мы двинулись за ним, но уже ожидая нападения в любой момент.

Продвигаясь всё дальше и дальше, мы встречали разных пауков, более быстрых, плюющихся ядовитой слюной, набрасывающих паутинные сети. Но тяжело стало, только когда они стали встречаться больше одной особи. В первой такой ситуации меня чуть не отправили на перерождение.

Убив уже одного паука, мы принялись помогать другой группе, отвлекающей внимание второго. Моя способность видеть не особо помогала. Информационная панель выдавала бесполезную информацию о времени линьки, спаривания и откладывания потомства. Но вот у второго была новая запись, гласившая, что у этого вида пауков слабая внутренняя поверхность лап, что-то вроде сухожилий с обратной стороны колена у человека. Решив испытать это знание в бою, я оказался под монстром и, прыгая, наносил режущие удары в сочленения. И моя тактика была так успешна, что монстр не выдержал и начал падать прямо на меня, стоящего под его тушей. Спас меня только инструктаж командира ещё перед прыжком в расщелину. Стараясь защититься, я выставил руки вверх, но с мечами, так же направленными вверх, в брюхо паука. Напоровшись на острия моих клинком, монстр начал насаживаться на них, а не придавливать меня, кроша хитин. С хлюпающим звуком вслед за мечами во внутренности паука погрузился уже я целиком. Чтобы не остаться погруженным в кишки монстра окончательно, я пробил уже спину монстра и, опираясь на мечи, вылез наружу. Умирая от отвращения, я принялся счищать с себя ошмётки различной слизи, которая была кишками и прочими внутренностями паука. Сообразив, что можно это сделать быстрее, воспользовался очищающим заклинанием и вновь стал кристально чистым.

- Ты ещё безбашенней, чем я думал о тебе,- прокомментировал мою победу над паком Лис, решив, что я это проделал специально. В ответ ему смог только покачать головой.

Поубивав монстров, которые теперь встречались только по трое, привычным способом, рискнул повторить свой трюк. Просто так пробить брюшину в прыжке не удавалось, хитин проламывался только тогда, когда туша сама насаживалась на мечи. Не знаю, благодаря этому свойству мечей, полученному от модификации или такое возможно проделать и обычным оружием. Никто из группы повторять мой подвиг не спешил. Я же взял для себя это как основную стратегию боя и мог завалить паука в одиночку, просто подрезая лапы одну за одной, дожидаясь, когда гад начнёт заваливаться на меня. После победы я неизменно вылезал из спины паука весь в ошмётках. Народ только кривился от омерзения, я же быстро привык, хорошо, что обоняние притуплено. Я даже вошел в раж: каждый раз как какой-то инопланетный монстр-паразит вырывался из другого монстра.

- Ты болен, мечник, - прокомментировала мой стиль уничтожения пауков только Света. Так ко мне она обращается: мечник. Я определённо ей нравлюсь.

Последние пятнадцать минут мы прошли, никого не встретив, и упёрлись в тупик. Отвесная чёрная стена поднималась вверх, переходя в острый пик скалы, загораживающей даже небо. Уставшие и измотанные, мы с надеждой и страхом ожидали битвы с главным монстром, для всех было очевидно, что мы достигли пункта назначения.

- Отдыхаем один час, можете расслабиться, здесь на нас уже никто не нападёт, - дал нам передышку командир, который сам пока не убил ни одного монстра.

- Командир, а почему вы не убили ни одного монстра? Не то чтобы я жаловался, но мне интересно, - не выдержал кто-то из команды и задал вопрос мучивший каждого.

- Кто, вы думаете, нас ждёт дальше? Обычный большой паук, который выползет из пещеры, и мы его убьём? Правильно делаете, только паук будет не обычный и моё участие, скажем так, может повлиять на силу того, что нас встретит, - выдал нам логичное объяснение своего поведения Декстер.

IX Награда

На выход в реал мне не нужно было, мне хотелось найти ещё жертв для жертвоприношения. Я стал нарезать круги вокруг пяточка, где игроки оставляли персонажей. Должны же быть здесь какие-нибудь маленькие паучки, уровня первого второго, мне больше и не нужно. Не найдя ничего на земле, стал осматривать скалы, окружающие нас и, о чудо, кое-что нашлось! В трещинах обнаружились белые паутинные мешочки с личинками пауков. Хо хо хо, и их там сотни в каждом! Дождался, когда рядом с одной из личинок появится значок расширенной информации, чтобы посмотреть, даст ли мне их убийство заветный фраг.

"Нимфа semideus, 1"

Джек пот! Не знаю, что означает её название, и, почему эти мерзкие белые комочки называются нимфами, но сейчас это будет не важно. Я уже ударил было, и мой меч должен был разрубить первый паутинный мешочек, но вместо этого раздался звон металла о металл. Мой меч остановил кинжал нашего командира, буквально материализовавшегося рядом.

- Нельзя! Мы здесь не для этого. Иди к остальным и жди, - сказал он строгим голосом, не терпящим возражений.

Чёрт, если бы не долбанный Декстер, я вполне мог бы набрать нужное количество. Он теперь глаз спускать с меня не будет. Оставшееся время отдыха просидел со всеми, злясь на нпс. Возможно, если его убьют в финальном сражении, совершенно случайно, конечно, то мне ничего не помешает...

Когда через час все выходившие появились, Декстер скомандовал строиться. Обойдя всю шеренгу, он раздал каждому по медальону и по маленькой зелёной склянке.

- Прежде чем мы вступим в бой с нашим главным врагом в этом походе, я немного расскажу о нём. А точнее о ней, прародительнице всех пауков нашего мира. Каждое своё воплощение она предстаёт в новом обличие. Но одно неизменно: её тело состоит из камня, как и почемускоро увидите сами. Поэтому твой трюк, - указал он на меня, - может не сработать. Я не говорю, что точно не сработает, но проткнуть скалу насквозь, - он состроил скептическую рожу. - В общем, тебе решать. Сейчас выпейте эликсир, который я вам дал, и оденьте медальоны.

Мы проделали указанное, кто со скепсисом, кто с подозрением, как Света, или с интересом, как Ваш покорный слуга.

"Вы выпили Королевский Эликсир Мок"

"Все характеристики +20, действие 120 минут"


"Королевский Медальон Мок"

"Урон по Великим чудовищам Мира + 300%"

- А это тоже тайна, да? - спросил кто-то с замиранием в сердце, имея ввиду фантастический эффект зелья.

- Нет, вам всё равно никто не поверит, - осклабился в ответ командир и направился к матово чёрной скале. И ведь он прав, зелий с эффектом увеличения характеристик в игре не было, по крайней мере пока о таких не было достоверной информации.

Командир же, подойдя к возвышающейся стене вплотную, протянул пустую руку прямо в камень, и она вошла как в воду. Потянул обратно, вытаскивая на свет огромный чёрный молот, на вид такой же каменный как стена.

- Приготовились! - крикнул он нам и, замахнувшись, ударил молотом по этой же скале.

Удар вышел глухим, но долгим и, казалось, пронизывающим до костей. С каждым ударом вибрации чувствовались всё сильнее, вибрировала вся скала, стены лощины, земля под ногами и особенно наши кости. И с каждым ударом выносить это становилось всё труднее.

После одного из ударов прямо из скалы стал вылезать белый призрачный образ паука, больше похожий на приведение. Но, только коснувшись лапами земли, прозрачная форма монстра стала как будто всасывать в себя камень, наполняясь им и превращая в свою плоть. Да, мой фокус с протыканием точно не прокатит. Одновременно закончились два процесса: призрак паука полностью вылез из скалы, и он полностью обрёл материальную форму.

- В атаку! - крикнул командир и первый с разбегу нанёс молотом удар по задней лапе паука, выбивая град осколков.

Я также бросился к одной из лап, с упадническими мыслями о том, что мои мечи не подходящее оружие, и я бесполезно сейчас умру. Но к моему удивлению мой сдвоенный удар нанёс существенный урон лапе монстра. Медальон и эликсир рулят! Я так точно смогу самостоятельно справиться с одной конечностью паука. Усилия остальных участников произвели похожий эффект, что не оставил без внимания сам монстр. В нас одновременно полетели сети, яд и гигантские, соизмеримые с размером лап, жвала. Трое игроков сразу отправились на перерождение. Всё оказалось не так просто. Дальше нас убивали маленькими призрачными пауками, которые моли укусить и повесить отравление, от которого игрок умирал через минуту, даже не смотря на +20 к выносливости и лечению. Были паутинные ловушки и банальные каменные обвалы, выжить помогала только ловкость. Как игровая, так и жизненная в голове. Прав оказался Декстер.

Нас осталось восемь человек вместе с командиром, и мы ожесточённо рубили каждый свою ногу, уворачиваясь от клацающих жвал, самих лап и убийственных способностей паука. Первым прорубил свою лапу, конечно, командир и сразу пришёл на помощь соседнему бойцу. Дальше дело пошло гораздо быстрее, лапы отлетали одна за одной, и вот уже на земле бьётся обезноженный монстр. Опасным он стал лишь чуть меньше, но ограниченная его подвижность позволяла сконцентрироваться на уроне уже по туловищу.

Все старались попасть в голову, Лис даже запрыгивал на неё и наносил удары сверху, держась одним воткнутым ножом. Но его всё равно срывало дикой болтанкой, которую устраивала паучиха. Свою попытку взобраться на голову монстра предпринял и я, воткнув один меч по самую рукоять, а вторым пытаясь наносить удары. В отличии от Лиса, мне это удалось за счёт меча, так глубоко воткнутого в тело монстра, что никакие рывки туши не могли его выдрать. Только здесь, вплотную к монстру, сработала способность чужих глаз, и я смог открыть дополнительное информационное окно о монстре.

"Ама, 299"

"Полубог"

Вроде бы совсем мизер, но натолкнувший меня на одну идею. Вытаскивая один меч и втыкая второй, я, борясь с болтанкой, медленно продвигался к месту, которое паучиха защищала на себе яростнее всего - тонкий мостик между двумя частями тела монстра. Это было самое уязвимое место, но атаковать его было рискованно, проще методично снижать уровень жизни общими атаками. Но мне нужно рискнуть, чтобы украсть это убийство себе.

Закрепившись с помощью одного меча на месте, максимально близком к уязвимому участку тела, попробовал рубить вторым. По яростно взбрыкнувшему чудовищу стало понятно, что я на правильном пути. Но перед этим поднёс к лицу свободный меч, красным пятнышком к себе и прошептал:

- О великая Кровавая Луна, прими от меня в жертву не просто живое существо, а полубога!

И я принялся ожесточённо рубить паучиху. Взбешённая моими действиями, Ама начала беспорядочно двигаться, обрубки лап позволяли ей всё-таки менять своё положение. Остальные участники боя разбежались в стороны, потому что устроенное мною родео могло зацепить кого угодно. Меня же никакие ухищрения и спец атаки монстра не доставали. Следующие полчаса слились в непрерывную болтанку и рубку тельца монстра и слежения за его полосой жизни. Помочь мне никто толком не мог, и это было хорошо. Наконец-то я дорубил этот перешеек посередине туловища, монстр распался на две половинки и умер.

-Мммм, хорошая жертва, малыш. Я довольна, - прошелестело у меня возле уха. - Дальше сам.

Что она имела в виду, я понял по счётчику жертв, который остановился на отметке 9999 и простыне служебных сообщений. Логи я смахнул, чтобы разобраться с ними позже, а победную улыбку постарался затолкнуть в себя как никогда глубоко. По крайней мере, сделать её не такой радостной. Неизвестное достижение теперь у меня в кармане!

Вытаскивая буквально вбитый в каменное тело меч, за который я держался, услышал хлопки и оглянулся. Вся наша команда, точнее то, что от неё осталось, и даже командир, аплодировали, собравшись вокруг меня с останками монстра.

- Народ, вы чего? - попытался я их вразумить.

- Жаль, что когда я буду рассказывать, как единичка завалила босса трёхсотого уровня, мне никто не поверит, - попытался объяснить мне Лис. - Достижение то хоть дали какое-нибудь?

- Ну лапы же мы вместе рубили, и замедления твои проходили на него. Я всего лишь сделал финальную работу, - отмахнулся я и продолжил мучиться с мечом. - А достижение не дали.

Я и не ждал ничего такого, будучи на службе и под служебным допингом.

- Твой товарищ прав, Клим, - подошёл ко мне командир, вынул лёгким движением клинок и передал мне. - Ты отлично себя показал. Никакой награды ни тебе, ни остальным не полагается. Но, - повысил он голос, чтобы все остальные обратили на него внимание. - У этого монстра есть пещера, и, если вы там что-то найдёте, разве могу я вам запретить подобрать ничейные вещи?

- Ураааа! Дааа! Супееер! - на разные голоса выражали свою радость от возможности помародёрить членистоногое. Все оживились и стали в нетерпении поглядывать по сторонам, выискивая заветную пещеру с сокровищами, но от туши далеко не отходили. А вдруг что-то будет. Декстер протянул руку к телу монстра и развеял труп. Ничего, конечно, не осталось, но после известия о пещере это воспринялось легко.

- Но где же, пещера, командир? - вопросил самый внимательный или нетерпеливый. - Монстр ведь вышел из скалы.

Декстер вместо ответа пошёл к скале и стал погружать каменный молот обратно в стену в то же месте, откуда он его достал. Когда последний сантиметр рукоятки слился с камнем, в месте появления призрака паука открылся огромный, метров восемь, зев пещеры. Это ознаменовалось ещё одним залпом ликования игроков и все дружно зашагали внутрь.

Проходя мимо "замочной скважины" - того места откуда появлялся каменный молот каждый прикладывал руку, пытаясь повторить трюк командира, и у каждого это не получалось. Я не избежал этого искушения, причём, с тем же что у остальных результатом. Декстер только улыбался, глядя на нас.

В пещере естественно было темно. Все подоставали факелы, магические светильники или зажгли заклинания. Меня выручили кошачьи глаза, если бы не они - подсветить мне нечем было бы. Это мне минус, надо будет взять на заметку и добавить в список необходимого.

Пройдя всего метров пять вглубь, мы натолкнулись на развалы снаряжения, раскиданного и кое-где помятого. Складывалось впечатление, что это осталось от погибших игроков. Если это так, то на точке возрождения они появились голые и очень злые. Так бывает, когда в квесте большая награда, цена которой является риск потерять всё что на тебе и в инвентаре. Народ кинулся собирать всё подряд, потому что всё было высокоуровневое и дорогое. Судя по кучке валяющихся в углу паутинных мумий, некоторые из прошлых посетителей лишились ещё и уровней. Как говорится, живые позавидуют мёртвым.

Мне это железо было ни к чему, деньги есть, а для своего первого уровня я точно ничего не найду. Куда интереснее была сама пещера и возможность найти что-то необычное. Выйдя из освещённого игроками участка, я скрылся в темноте, но ясность окружающего не потерялась. Потрясающая способность, надо узнать, как такую заполучить!

Пройдя всю пещеру по периметру, а потом ещё раз, ничего не нашёл. Вот тут было обидно: никакого секрета, никакого тайника, только две целых мумии, подвешенных к верху ногами в одной из дальних трещин. Остальные мумии, что были на виду, все распоротые и без содержимого. Этих двоих монстр видимо не успел доесть - мы помешали. Содержимое там, скорее всего, точно такое же, что разбросано по полу пещеры. Меня заинтересовала паутина. Сами коконы никак не отображались и никакой подсказки, что это может быть ресурсом, не появлялось. Но после того как был успешно применён реальный рецепт воронения, я захотел попробовать добыть с них нить, путём обратного разматывания. В реальности это сверхпрочный материал, получаемый генномодифицированным путём, а здесь вот он, буквально на блюдечке.

- Народ, я там нашёл ещё две мумии, никто не против, если я их заберу себе целиком? - выйдя к свету, крикнул я в толпу. Никто не был против, все были заняты перебиранием металлолома и просеиванием земли на предмет артефактов. Чтобы не получилось как с личинками, спросил разрешения у Декстера и получил его разрешение.

Остро встал вопрос: как мне их тащить два дня до города. В инвентарь их не поместишь, да и не согласится никто ради моей блажи пожертвовать своим свободным местом в инвентаре. Пришлось изобретать велосипед. Из обломков и обрывков паучиного побоища собрал волокуши: два-три связанных обломка копий и привязанные к ним обрывки то ли штанов, то ли плащей. Уложив на это устройство свою добычу, потащил наружу.

- Я пойду вперёд, а то могу задерживать группу, - отчитался командиру.

- Хорошо, подниматься будем там же, где спускались, - напутствовал меня Декстер. "Как" мы это сделаем, я решил не уточнять, поднимемся - значит поднимемся, командиру надо доверять.

С этими мыслями о субординации я потащил свою ношу, попутно читая в логах, что же мне ещё привалило.

"Вы принесли в жертву Красной луне Полубога"

"Вам доступно событие Пришествие, принесено жертв полубогов 1/10"

"Поздравляем! Вы внесены в списки участников мировых событий"

Собственно, и всё. Мне понравился эффект: выполнение одного квеста во время другого, в результате открылся третий, более масштабный чем два предыдущих. Если так подумать, то, скорее всего, доступ к Пришествию, чем бы оно ни было, есть только у меня. Я сильно сомневаюсь, что кто-то рискнёт во время принесения десяти тысяч пойти в поход на биг-босса с возможной потерей снаряжения и уровней. Разве что, есть и другие способы его получить, тогда вполне реально. Пока буду себя считать единственным квесстартером этой эпичной штуки. Но вопрос, надо ли мне это. Сейчас я попал к великому чудовищу спустя три месяца службы, возьмём это за эталон, хотя вероятнее всего нужно больше. Я могу переходить из города в город и устраиваться волонтёром, без денег и опыта служить три месяца и попадать в подобный поход. Но это, опять же, должно повезти, чтобы предыдущая попытка у игроков не удалась. Но, допустим, получается - на весь квест мне надо потрать ещё двадцать семь месяцев, т.е. два года и три месяца, минимум! Мдаааа...

На самом деле, если бы не имеющийся план, я бы отправился в это путешествие по игре, думаю, это было бы действительно интересно. Чем-то идея похожа на старый кинофильм Двенадцать стульев: я бы скитался от монстра к монстру, а в итоге квест закрыл бы кто-то другой, по более простому пути или вообще случайно. Как же мне нравится эта игра! Но главная награда для меня сейчас - это закрытый счётчик убитых, почти закрытый, одну жертву я смогу найти уже этой ночью.

Последнее сообщение пока непонятно чем мне грозит, но, в любом случае, где мировые события, там и мировые награды - лишним не будет

К месту спуска-подъёма я дополз со своей ношей первый, так и не быв догнанным никем из своих сопартийцев. Через два часа я понял почему. Перегруженные лутом, они тащились ещё медленнее чем я со своими всего лишь двумя жалкими полутрупами. Увидев удручённое лицо командира, я не выдержал и рассмеялся. Такую муку оно выражало, что я усомнился в его цифровом происхождении.

- Знал же, что так будет, - поделился он болью, когда поравнялся со мной.

Когда к нам доползли (по другому не скажешь) все участники похода, Декстер осмотрел всех как воспитательница в детском саду.

- Подходите ещё ближе, становитесь в круг, - распорядился он, не удовлетворившись нашим построением.

Когда мы сбились в одну плотную кучку (я в обнимку с двумя коконами и волокушей), Декстер достал что-то вроде пистолета и выстрелил в небо. Сигнальная ракета взмыла в небо, а мы смотрели, как искрящий огонь поднимается вдоль стен ущелья и падает уже на равнине у нас над головами. В момент касания сигнального огня земли, мы все переместились в точку его падения, и он догорал точно под ногами командира.

- Ух ты! - не удержался я от восторга магической телепортацией.

- Двинули на место ночёвки, - сразу же начал поторапливать игроков Декстер, не отреагировав на мой возглас. Но его ракетницу мы вдоволь обсудили по дороге, я теперь шёл вместе со всеми.

До места старой стоянки мы добрались ещё днём. Дальше идти командир не разрешил из-за того что это единственное место на расстоянии дневного перехода, где он может организовать безопасную стоянку. Народ проникся, ибо терять награбленное найденное никто не хотел. Погулять на это раз Декстер не отправлял, но вот нам с Лисом нужно было отлучиться по одному делу. А мне даже по двум: закрыть уже счётчик, одна единственная жертва нужна. Меня съедало нетерпение и любопытство от того, что же будет наградой.

Договорившись с Лисом, мы по отдельности разошлись в разные стороны от лагеря, чтобы, поплутав, встретиться уже на месторождении минерала. Идя по лесу, я тщательно высматривал какую-нибудь живность. Меня бы устроил даже муравей или гусеница первого уровня. Но как назло, лес был пуст, как будто после смерти паучихи нас стали опасаться. Чёрт!

На месте объяснил Лису суть пока ещё работающих глаз и возможность быстро распознать минерал, и мы организовали конвейер. Он кинжалами разгребает землю и передаёт мне, а я уже быстро идентифицирую что, есть что, и отделяю Даксатан. И работа закипела. Копали мы до темноты и даже дольше. Закрытые от неба листвой, мы были в полной темноте, Лис уже ничего не видел, но не зажигал факел, чтобы не привлекать внимание других игроков. Ему и не нужно было, он просто вслепую дробил землю и отваливал в мою сторону. У меня ещё было пара часов, чтобы работать в темноте. Остановились мы только когда у меня резко пропало зрение, а глазные впадины опустели. Весь минерал я сразу складывал в инвентарь, включив детализацию действий в логах. С Лисом мы друг другу доверяли, но так доверия будет ещё больше. До места ночёвки Лис вёл меня под ручку, так как в свете луны мог хоть что-то разобрать под ногами.

Моей естественной регенерации хватило, чтобы за ночь глаза восстановились и следующий день выделялся только тем, что мы поделили с Лисом минерал. Получилось по сто тринадцать грамм Даксатана, не знаю, много это или мало, но Лис был буквально счастлив. Таким мечтательным я его видел, только когда он на мне свою технику с покадровыми движениями тренировал. И ещё тем, что на нас никто не нападал, ни одна тварь не появилась даже на горизонте. До дедлайна мне оставалось тринадцать часов, и, когда после обеда нам никто не попался на пути, я начал нервничать. Заподозрил, что это может быть сценарное поведение монстров - не нападать на возвращающихся героев после победы. Решив увеличить шанс нарваться на кого-нибудь, стал откровенно рисковать. Я отрывался от общей группы, бросал свою ношу и принимался бегом наворачивать по спирали в надежде найти хоть кого-нибудь. Мне нужна была всего одна жертва, я был очень близок к награде и ни за что не хотел её упускать, какой бы она ни была.

Таким образом, я перемещался параллельно общей группе до самого вечера. Меня обуревали разные эмоции: злость, надежда, предвкушение и упадническая апатия.

- Здесь можете расслабиться, на нас точно никто не нападёт, - добил меня командир, когда мы достигли стоянки.

Я сидел возле костра и придавался самобичеванию, что если бы в начале пути я убил бы на одного монстра больше, всего лишь на одного, то уже бы закрыл задание. Хотя одновременно и понимал, что сколько бы я не убил до этого, цифра после жертвоприношения полубога была быть из четырёх девяток. Этот мерзкий голосок знал, что на обратном пути мне не найти жертву.

Спустя полчаса такого нагнетания, мой взгляд наткнулся на Лиса, мирно общающегося со Светой. Видимо мои эмоции были так сильны, что он затылком почувствовал мою злость на всё на свете и обернулся, наткнувшись на мои сузившиеся глаза. Кивнув головой, как бы взглядом спрашивая, что мне от него надо, теперь он смотрел на меня. А почему собственно нет? Так же кивнул ему в сторону, что надо поговорить за кругом, и показал взглядом на стоящее вдалеке одинокое дерево. Через пару минут мы оба соскользнули со своих мест в темноту.

- У меня к тебе странная просьба, - начал я сразу с главного. - Мне надо тебя убить.

Лис просто стоял и думал над моими словами и, видимо что-то решив, заговорил.

- Это для квеста? - киваю ему головой. - Ты же понимаешь, что из-за этого я могу не получить награду, если она будет?

Опять киваю, ведь он прав. Те, кто погибли от главного паука, не получили возможности пограбить его логово. И кто знает, что нас ждёт по прибытию. Но может и ничего не ждать, это он тоже понимал и, наверно, только поэтому продолжил разговор, а не сразу отказался.

- Что ты хочешь? Даксатан? - он не знал, на сколько мне нужно его прикончить, но, думаю, догадывался, поэтому я решил сразу обговорить вопрос цены.

- Нет, это слишком дорого для одной смерти, ты просто не знаешь его стоимости. Мне нужна от тебя точно такая же услуга, в будущем, не могу сказать когда и где это случится и случится ли вообще, и да, это тоже для квеста, - улыбнулся он моему готовому сорваться с языка вопросу.

- Но это могут быть такие условия, когда это будет не выгодно тебе, и ты не сделаешь этого, человек слаб, - пожал он плечами, а я даже не стал его переубеждать, потому что отчасти он был прав. - Поэтому я предлагаю подкрепить своё намерение вот этим.

Мне в руки полетел какой-то предмет. Поймав его и раскрыв ладонь, я увидел уже знакомый кристалл, но с другим описание.

"Модификатор Тьмы"

"Редкий"

Редкий, значит неуникальный и их таких больше чем две штуки. Интересный камушек. Сейчас им так и не нашли применение, они как ваучеры в доэкономическую эпоху, вроде ценные, но не нужны никому. Как и тогда кто-то их собирает или коллекционирует, раскрывая их ценность. Не разгадал их секрет и я, даже с помощью внешних ресурсов на общем. Но для себя решил по случаю их собирать, а не трать.

- Это слишком много за гипотетическую услугу в будущем, да ещё и ответную.

Вместо слов, Лис достал из инвентаря два кинжала. Чтобы понять, что это за оружие, мне даже не надо было их рассматривать. Нехарактерная цилиндрическая форма ножен сразу выдавала эти экземпляры. У Лиса в руках было два Jagdkommando - ножи с тройным спиралевидным лезвием, прозванные "ножом для убийства людей" и "ножом одного удара". В реальном мире они до сих пор под запретом.

- Я знаю, что это такое, и знаю, что такого оружия нет в игре. Это личка?

- Ага, - Лис был доволен произведённым эффектом. - Представляешь, ни один кузнец не хотел за них браться. Пришлось самому кузнеца качать, пока не смог с личным оружием работать, а потом на рерол. Ох, сколько я личек перевёл, - сокрушенно покачал он головой.

- Хорошие ножи, я бы даже сказал, супер отличные, - похвалил я совершенно искренне.

- У меня нет возможности задонатить на их модификацию, но мне бы очень хотелось придать им чёрный цвет, - многозначительно замолчал он и уставился на меня.

- Как узнал? - поник я, не понимая, где прокололся.

- Довольно просто, - принялся он объяснять. - Когда я начал служить, естественно я услышал байки про единичку служащую вместе с нами. Решив проверить, я и пришёл на дуэли. Я никак не мог понять, как ты это делаешь. Я же, чёрт возьми, играю уже не первый год! Даже раскачка всех характеристик до десятки не объясняло твои возможности. Ну, а когда всплыл рецепт модификации с чернением, всё стало ясно. Меня даже не смутило то, что ты уже больше месяца служишь, а рецепт появился только вот-вот. Естественно, я захотел своим малышкам такие свойства. Эх, плюс двадцать силы и десять ловкости, это же просто сказка! А вот когда я стал наблюдать тебя в кузне по выходным, у меня сложились в одну картину и внешность твоя лысо-бородатая и заманчивое предложение с бесплатной работой кузнеца на аукционе, и всё остальное.

Что ж, крыть мне нечем.

- Я сразу тебя разочарую, мои мечи получили одно усиление на двоих. Что-то мне подсказывает, что с твоими ножами будет также, - решил сразу спустить Лиса с небес.

- Хм, - задумался он. - Десять и пять тоже неплохо.

- Слушай, а не жалко отдавать кристалл? Я бы со своим точно не расстался. Или ты знаешь что-то про них? - то, что Лис знает для чего они, я даже не допускал, но вот какие-нибудь слухи - вполне.

- Не жалко, так получилось, что у моего учителя навыков было два ученик, БЫЛО, -выделил он последнее слово, - А знаю тоже что и все, то есть ничего. В Казуале они популярны, там устраивают игры на них со ставками или что-то подобное.

Казуалью он назвал локацию технологического времени. А про игры на кристаллы - это интересно.

- Мммм, ты станешь ещё быстрее, я совсем перестану побеждать тебя, - притворно расстроился я.

- Ты охренел, единичка! Первый уровень расстраивается, что не может убить седьмой, боги, куда катится этот мир! - так же картинно как и я повозмущался Лис моей наглости. - Впрочем, я могу добавить ещё информацию о том, как быстро прокачать ловкость, силу и выносливость по единичке на твоём уровне. В обмен на информацию о твоём квесте.

Естественно я согласился. Сделка у нас получилась многоуровневая и выгодная для всех сторон, классический win-win. Сейчас договорились только на убийство, а остальное уже на базе. Лис атаковал меня, чтобы я не покрасился красным и меня не завалили свои же, решив, что я свихнулся. А по моему поведению за предыдущий день они вполне могли так решить. Не сопротивляющийся Лис был убит быстро. С него упали какие-то две железки. Я, не рассматривая, закинул их в инвентарь и зашагал к костру. Меня звали прочесть себя новые служебные сообщения.

Пока никто не обращал внимание на отсутствие Лиса, хватятся его только утром. Возле костра я устроился поудобнее и открыл логи.

"Поздравляем! Вы выполнили задание посвящённое Восходу Кровавой Луны. Выберите награду"

Юху! Награду можно ещё и выбрать самому - вообще блеск! Перейдя по ссылке, мне открылся список. Но пункты выбора были недоступны и нечитаемы - что за ерунда. Я пытался выбирать разными способами, тыкал пальцем, выбирал мысленно, произносил вслух (всё равно никто не обращал внимания, такое поведение при работе с разными меня - это норма). И ничего. Единственной активной кнопкой была "Подтвердить". Я бы всё оставил так и попытался позже, но, даже достигнув на счётчике десяти тысяч, таймер не остановился и отсчитывал сейчас последние два часа. Кто знает, может, через это время что-то нажимать будет уже поздно, поэтому я рискнул ничего не получить и нажал единственную кнопку.

Одновременно с нажатием обстановка вокруг меня поменялась. Во-первых, я не лежал, а висел в пространстве, похожем на мою загрузочную область. Во-вторых, исчез костёр и, вообще, всё исчезло. Только ежедневное начало игры с подобных космических пейзажей позволило мне не потеряться, я просто стал ждать, что будет дальше. Через какое-то время прямо передо мной открылся огромный глаз с красной луной вместо зрачка.

- Какой смелый малыш, не растерялся, спокойно ждёшь, - зазвучал знакомый голос отовсюду сразу. - Молодец, справился с моим заданием, но слишком легко, поэтому твою награду я определю сама.

Едва заметное мигание окружающего пространства - и я всё так же лежу в той же позе рядом с костром, как будто ничего не было. Об обратном говорило появившееся сообщение.

"Вы выбрали Кровавое усиление"

"Каждое убийство увеличивает вашу атаку, эффект накопительный"

Вместо счётчика убийств в трее появилась шкала с делениями 10, 100, 1000 и 10000. Прочитав дополнение к каждой шкале, выяснил, что за десять убийств моя атака увеличиться на один процентов, за сто - на десять процентов и так далее. Было непонятно: важен ли уровень противников, важно ли каким оружием я убиваю, и на все ли атаки это усиление действует. Например, если шкалу я забиваю мечами, а усиление использую на молнию? Вариантов масса и все их надо будет протестировать, когда-нибудь... Потенциально очень сильная способность светит мне не скоро, десять убийств буду как раз копить за пять дней вахты. Хотя, когда накоплю сотню, можно будет вызвать кого-нибудь особо толстого на дуэль и нехило так удивить его, породив очередной слух про себя. Эх, десять тысяч процентов усиления. Долго копить, но с одного удара можно будет выносить какого-нибудь босса. Паучиху бы я с таким усиление с одного удара бы точно разрубил. Интересно, что остальной народ со смотровой площадки получил, там ведь были и воины, и маги? Явно, что-то неменее эпичное, или даже более, они то набивали фраги по-честному - все десять тысяч.

Оторвавшись от мечтаний о том, как я ультимативно караю монстров и игроков, вышел в реал. Теперь можно было расслабиться, осталось только дойти до базы в обычном игровом ритме и не засиживаться в игре больше чем трачу обычно на сон.

На следующий день Лиса, конечно, все потеряли. Когда я сказал, что он погиб - успокоились, хотя смотрели на меня очень подозрительно. Но метки на мне не было ни вчера, ни сегодня - перед законом я чист. Ну, а то, что я теперь спокойно шёл со всеми и участвовал в общении, а не бегал истерично, даже обрадовало. На обратный путь мы потратили на один день больше из-за медленно плетущихся перегруженных игроков. За эти два дня нам, кстати, попалось куча неагрессивных монстров. Этот ИИ, садист, специально так сделал, чтобы мне пришлось убить кого-то из своих, гад.

Картина игрока с двумя трупами на волокуше собрала маленький аншлаг на стенах города, когда мы проходили ворота. Ладно игроки, но даже ИИ не преминули позубоскалить надо мной. Мол, не мог оставить погибших товарищей, или, что это девушки и живыми они идти со мной не соглашались, в общем, все решили поупражняться в чувстве юмора. Коконы я сгрузил в кузне, потому что больше некуда было, не в казарму же мне их нести под кровать. Тогда бы я точно стал постоянным источником для шуток. Удивил мастер кузнец, когда их увидел.

- Отличная нить, молодец! Могу смотать в мотки, всего за двадцать пять процентов нити, - предложил он неожиданно, когда увидел коконы.

- Мастер, а зачем они вам? - мне надо было понять, можно ли из них сделать что-то путнее.

- Хорошая вещь для обмотки рукоятей, и в быту лучше любой верёвки, - расстроил он меня.

- Десять процентов, - решил я поторговаться.

- Пятнадцать, они, вообще-то, место занимают в кузнице, - многозначительно он намекнул, мол, не хочешь, то иди вместе со своими коконами и всем остальным подальше. Покидать кузню я не хотел, поэтому согласился.

На выходе встретил Лиса, отдал его лут и договорился, что займусь его кинжалами на следующие выходные. Рассказал ему, что никакой дополнительной награды по возвращению не было, и он ничего не потерял.

- А амулеты на урон по великим монстрам у вас забирали? - задал он логичный вопрос. Амулеты у нас не забирали, так же он остался и у Лиса. Сомнительная награда, а, главное, компрометирующая. Если увидит его свойство посторонний игрок, будет ли считаться, что владелец амулета раскрыл тайну и подлежит бану? С этим вопросом мы отправились к Декстеру.

- А вы посмотреть на свойства чужого амулета пробовали? - ответил он вопросом на вопрос.

Мы переглянулись и протянули друг другу свои амулет. В описании ничего не было, вообще никакого описания, даже названия, как будто просто украшение.

- При надевании амулет становится персональным, свойства и характеристики видны только хозяину, - разъяснил нам командир.

- Я с таким первый раз встречаюсь за всё время игры, - прокомментировал новую для него грань игры Лис.

- Наверно, это касается всего, что связано с тайнами и неразглашением в игре, - мне показалось это логичным и правильным.

Дальше наши дороги разошлись. Мне надо было зайти к старухе рукодельнице, может, получу что-нибудь интересное, да и закрою мозолившее мне три недели глаза задание в ежедневнике. Лис же отправился в информаторий, которым оказалась моя родная библиотека, узнавать подробности о тайнах и блокирование в игре.

Подойдя к знакомой двери в ремесленном квартале, постучал в дверь. Уже после второго удара дверь открылась и из глубины комнаты донеслось, - Заходи, ученик.

- Ну как, справился с моим заданием? - взирала на меня с сомнением мастер.

- Да, вот, как просили, - расстилаю на столе своё изделие. В полутёмной комнате и издалека моё изделие смориться даже прилично.

- Ихи-хи-хи, - залилась старушка хриплым смехом над моим изделием. Стало даже как-то обидно.

- Ладно, я пошёл, до свидания - развернулся я на выход из дома.

- Стой, обидчивый какой - раздался властный приказ. - Молодец, что справился, могу взять в ученики, если хочешь.

"Поздравляем! Вы справились с заданием Испытание на прочность"

"Рукоделие: Начинающий 100%"

- Да нет, спасибо. Мне не очень понравилось вязать, не моё это, - свою награду я только что получил, и нужно было сруливать отсюда максимально быстро.

- Не очень понравилось, говоришь... А мне вот, наоборот, понравилась твоя скатерть, у тебя явный талант. Эх, жалко будет, если мир потеряет такого мастера в будущем, - принялась причитать старушка. - Вот что мы сделаем, - с этими словами у меня всплыло служебное сообщение.

"Вам передан рецепт Многослойная поддоспешная кольчуга"

"Редкое, персональное, нельзя продать или передать"

- Ммммммм, - простонал я, опершись о косяк проёма, в который я уже собирался выходить. Вот стервозная сука, знала, куда бить, я ведь теперь реально попробую сделать эту кольчугу! "Хотя, если такие есть в продаже, то не буду заморачиваться, а просто куплю" - попытался я себя обмануть. Безуспешно, потому что понимал, что изделие по редкому персональному рецепту стоит или очень дорого, или, вообще, не найдётся дурака, который будет такое продавать.

- А ты думал, я могу только платочки да цветочки вышивать? Подберёшь хороший материал - будет тебе костюм покрепче иной брони. Хоть так заставлю тебя развиваться, одни лентяи пошли, лишь бы мечом махать, созидать никто не хочет,- заворчала она. - Вырастешь в мастерстве - приходи, есть у меня рецепты и по-интереснее, - и весело подмигнула мне.

- Спасибо Вам, мастер, - поблагодарил я обречённо. - Неожиданная награда и незаслуженная, я считаю.

- Иди уже, ученичёк, я сама буду решать, кто чего достоин. Где-то убывает, а где-то прибывает, - закончила она непонятно, на том мы и распрощались.

Что ж меня в крафт то заносит постоянно?

X. Переезд

В библиотеку надо и мне, чтобы не вляпаться по не знанию, и не потерять доступ к игре.

- Здравствуйте, - обратился я к библиотекарю, привлекая внимание.

- О, приветствую! У вас прям паломничество сегодня по одному вопросу. На паука был поход?

- Я бы хотел уточнить на счёт тайн в игре, - делаю вид, что не понимаю на счёт паука.

- Всё правильно, молодой человек, товарищ Ваш не понял подвоха и всё мне рассказал, а я всего лишь вижу Ваш медальон. Пойдёмте в отдельный кабинет, - встав, он направился в служебную часть библиотеки, где я раньше не был.

Высокие потолки с ажурными люстрами, деревянные потемневшие стены с картинами и многочисленные повороты как в лабиринте. Возле одной такой стены библиотекарь остановился и, без видимых манипуляций с его стороны, проём погрузился внутрь и отъехал в сторону. Когда мы вошли, проём закрылся обратно, отсекая нас от коридора. Эта была пустая комната с двумя креслами, всё. В одно - библиотекарь плюхнулся сам, а на второе указал мне, приглашая присоединиться.

- В ногах правды нет, да? - непонятно к чему сказал он. Когда я тоже уселся, он продолжил. - И так, маленький экскурс по институту тайн, потом зададите свои вопросы, если они останутся.

- Хорошо.

- Самое главное - проверка, на предмет того, раскрыта тайна или нет - проводится Вашим же подсознанием. Всё это, - он обвёл рукой пространство вокруг нас. - Всё это происходит у Вас в голове, в сознании и подсознании. Кроме транслирования образов, звуков, ощущений, происходит и обратный процесс. Игра считывает Ваши реакции, и подсознательные тоже. Это не чтение мыслей, так что Вам нечего опасаться. Это больше похоже на полиграф, на самый совершенный детектор правды, где спрашивающий и отвечающий в одном Вашем лице. Игра всего лишь регистрирует результат и делает вывод. Теперь при входе в игру, каждый раз Вашему подсознанию будет задаваться несколько вопросов по хранимой Вами тайне и получать даже не ответы, а реакции. И нарушили Вы условия или нет, в каком-то смысле, решаете Вы сами, - библиотекарь улыбнулся. - Про механизм определения понятно?

- Да, - пока было всё логично.

- Кроме того, ограничен будет вход и для того человека, которому Вы раскроете тайну, например, в реальности.

- Но как? - вырвался у меня удивлённый возглас.

- Это тоже тайна, хотите её узнать? - на этот раз передо мной появилось меню выбора, согласен ли я стать тайноносителем. Конечно я нажал "да".

- Что ж, - глубоко вздохнул библиотекарь, - не все соглашаются, большинству хватает и одной ноши, - да, любопытство - мой порок.

- Дело в том, что каждому человеку при входе в игру задаётся ряд вопросов, связанных с перечнем игровых тайн. Их, кстати, не так много. Закон разрешает задавать вопросы на темы только связанные с игрой, это контролируется вышестоящими управляющими контурами. Могу обрадовать, что некоторые тайны теряют свой статус и становятся общедоступными, в этом случае Вам придёт уведомление. Вопросы?

- Нет, - я пока переваривал услышанное.

- Карательные меры при нарушении окончательные. Это полный запрет на посещение игры, даже с помощью демо устройств. Вы могли не знать, но там считывается сетчатка глаз и ряд других идентификационных маркеров.

- У меня есть вопрос немного не по теме. Как приглашать в группу, если задание связанно с тайной? - это меня интересовало, если я захочу устроить "крестовый поход" на великих монстров мира.

- Отличный вопрос! Приглашение возможно только если задание, связанное с тайной, предусматривает групповое выполнение. Об этом будет указанно специально, и Вы не ошибётесь. Во всех остальных случаях - это Ваше, персональное.

- Понял, спасибо, - пока я больше не знал, что можно спросить.

- Тогда считаю Ваш инструктаж завершенным, - снова улыбнулся библиотекарь и проводил меня на выход.

В библиотеке я остался до конца сессии, читая очередную книгу. От приключений тоже накапливается усталость, оказывается. Заодно здесь и выйду из игры.

В реальности меня ждала встреча выпускников подготовительных курсов по Общему языку. Все молодые и ориентированные на игру, связывающие своё будущее с большим миром.

Чуть опоздав к началу, я застал всех оживлённо что-то обсуждающих.

- Возможно, мы с вами пересекаемся каждый день, но проходим мимо, или даже сражаемся друг с другом!

- А ты бы хотел по другому? - это вклинился уже я. - Что-то вроде "о, привет, Саня, сейчас я буду тебя убивать, до встрече на занятиях в понедельник"?

- Да нет конечно, но эта абсолютная анонимность, она смущает меня. Я могу спокойно разговаривать с человеком, а в игре он - маньяк убийца и насильник!

- Аха-ха-ха, в игре все маньяки и убийцы.

- Зато такой человек выплёскивает своё сумасшествие в игре, а не в реальности. В курсе вы или нет, но за эти двадцать лет уровень преступности не просто упал, он почти исчез, я специально проверяла, - это Лена, наш трансгуманист.

- Как вы думаете, почему нам до сих пор не открылся доступ во внешние игровые локации? - вот и самая спорная и обсуждаемая тема, сейчас начнётся.

- Я думаю, что недостаточно людей с земли получили гражданство. Нет подтверждения, что мы в, принципе, адекватны, и, что нас можно выпустить в люди.

- За двадцать лет, я думаю, гражданство получило достаточно много людей. Тут дело в чём-то другом. Может нужно купить определённый перечень технологий.

- А я считаю, что игровые события зависят только от игровых действий, - меня натолкнуло на это знакомство с механизмом тайн в игре.

- Может быть, но я нигде не встречал упоминания о таком глобальном квесте, - и я знаю почему, мой друг.

***

Сегодня я улетаю в Санкт-Петербург на учёбу. В школе я не был круглым отличником, но математика, геометрия давались мне относительно легко. И с моими выпускными оценками я могу поступить на какую-нибудь инженерную специальность на бюджетной основе в местном ВУЗе. Что в Питере, что в Москве, с моими оценками делать нечего - только на платной основе. Единственным исключением является Социальный Институт Межпланетного Сообщения, под патронажем правительства, созданный двадцать лет назад и абсолютно не пользующийся популярностью.

Вначале все думали "как круто, виртуальная реальность, будем учить в ней", но никто не хотел афишировать своего персонажа во время учёбы или после получения диплома создавать нового, тем самым теряя пять лет возможного усиления в игре. Да и зачем эта учёба? Если ты выходишь за пределы земли, тебе просто накатывают нужные знания через нейросеть. Если остаёшься - имеет смысл тратить время на настоящую профессию, или посвятить время игре и там зарабатывать себе на жизнь. Поэтому конкурса сюда не было как такового, даже наоборот. Поступающим платили хорошие стипендии, бесплатное питание, комфортные двухместные комнаты в общежитии. Хотя проходной балл нужно было набрать, и он не был как-то занижен.

В СИМСе хорошо преподавали общие предметы: математика, физика, литература, история и культура. Руководство нашей страны понимало, что рано или поздно изоляция закончится, и понадобятся опытные переговорщики, которые будут представлять интересы как земли, так и конкретно России. Много переговорщиков, поэтому основными предметами здесь были: психология, НЛП, переговоры и культура самых сильных планет и народов. Вся эта информация была взята с ретранслятора, но программу для института создавали уже на земле.

Я и не планировал покидать землю, пока, по крайней мере. Но рано или поздно прекратится игровая изоляция, и я столкнусь с игроками, которых я не буду понимать. Их жесты, специфические слова, мимику. Как влиться в сообщество, когда даже не знаешь, как в нём здороваются...

***

В игре потянулась привычная рутина недели: вахта и тренировки. Но теперь с новым убийством монстра у меня тикал счётчик усиления.

И я наконец-то мог приступить к тренировкам мечника. Ничего нового я не узнаю, это больше нужно для совсем новичков, решивших пойти по пути меча. Но, изучая приёмы в игре для галочки, я получаю их игровые усиления, которые зависят от моих характеристик. Логика здесь такая, что меч в руках у необученного человека - это просто острая палка с фиксированным уроном. Но поставленный удар может быть по-настоящему страшен, здесь и включаются характеристики игрока, сила и ловкость.

В один из дней ко мне подошёл незнакомый игрок.

- Клим, можно тебя на пару слов? - выглядел он доброжелательно и мы отошли немного в сторону, чтобы не афишировать наш разговор.

- Это правда, что ты можешь модифицировать оружие? - вот Лис, сука, ну что за трепло. - Про тебя ходит много слухов, и каждые выходные ты пропадаешь в кузнице. Один из наших заказывал модификацию на аукционе и ему всё сделали как раз в это время.

Ладно, Лис не причём, но смысла палиться я не вижу.

- Вы ошиблись, я просто качаю кузнечное дело. У многих есть свободное время только в выходные, ничего особенного в этом совпадении нет. Удачи, - махнул рукой и пошёл прочь от него.

- Стой, - догнал он меня, - Я понимаю, что ты не хочешь, чтобы об этом кто-то знал, я один догадался, что это можешь быть ты, и никому не говорил. Просто выслушай меня, - и он сунул мне что-то в руки.

"Модификатор Меча Мастера Фарна"

"Вы стали личным учеником Мастера Эрия Фарна и достойны наследия линии мастеров мечников, которые веками совершенствовали своё искусство. Существует в единственном числе"

Я с недоумением посмотрел на игрока. Как можно отдавать такой модификатор кому-то, даже если сейчас не известно для чего это. Тем более, когда он в единственном числе!

- Это не моё, моего друга. Мы были знакомы с детства и в игру начали играть вместе. Он умер от рака десять лет назад, это всё, что осталось у меня от него. Я поменял уже много персонажей и рано или поздно просто просру его память. Хочу, что бы это было у тебя. Ты на первом уровне сильнее многих здесь, рано или поздно ты будешь очень сильным игроком, каким бы мог стать Ким. Я хочу знать, что та кроха, что осталась от него, послужила кому-то. Буду смотреть, как ты выигрываешь каких-нибудь зажравшихся донатов и радоваться, что часть этой силы от моего друга, - в конце речи по его лицу беззвучно текли слёзы.

- В любом случае, это слишком много за один меч, - отказываться я передумал.

- Нас трое, три меча.

- Хорошо, подходи с оружием в пятницу вечером к кузнице, один.

Похоже, эти выходные у меня будут загружены. Три меча за камень, два кинжала от Лиса, заказы с прошлых выходных и скорее всего будут новые. Ох, тяжкая, ты доля кузнеца, все тебя хотят.

На второй день набрал десять убийств на счётчике усиления. Монстров то было больше, но не все убийства доставались мне. Набрал их с помощью лука, то есть оружия, не посвященного Кровавой Луне, это уже хорошо. Ну что, настал момент истины, буду пробовать новую способность. Дождался новой бродячей волны монстров. Выбираю своей целью самого дальнего и пускаю в него простую стрелу.

"Урон 350"

Пускаю вторую тестовую стрелу.

"Урон 349"

Теперь активирую усиление на шкале 10 и пускаю стрелу в этого же монстра, и счётчик убийств обнуляется - потрачено.

"Урон 353"

Юху! Использовать усиление также можно на любое оружие! Это супер отлично, осталось проверить идёт ли в счёт убийство игроков. Эта способность не на каждый бой, но иметь такой козырь в рукаве при пвп не помешает. Молодец Кровавая Луна, не знаю, что досталось остальным выполнившим задание, если такие были, но мне она подкинула полезную способность.

Буквально за пару дней выучил все удары мечом, которые преподавал войсковой тренер. Засечные, подплужный основной, горизонтальные и вертикальные, в общем, база. Ну, как выучил, чтобы удар был зачтён как изученный, нужно десять раз безошибочно повторить его на манекене. Удары я эти все знал, и мне нужно было только натренировать точное повторение столько раз подряд. У новичка это может занимать и месяц, и два.

Обычно как происходит, тренер даёт пару ударов, и ученик дальше тренирует их на монстрах. Можно вывести обучающий интерфейс, который показывает степень правильности удара и количество удачных попыток, что здорово облегчает процесс. Тренировал я каждый удар обеими руками, и при переходе на второй уровень мастерства меча, меня обрадовала долгожданная системка.

"Навык Мечи: 2 уровень"

"Поздравляем! Вы получили достижение Амбидекстр"

"Вам доступен Двумечный боя. Принять?"

Жму "Да".

"Навык Мечи изменён на Двумечный бой"

Не самое популярное достижение: его добиваются только мечники с парными клинками, кинжальщики, типа Лиса, и стрелки, использующие два пистолета. Для его получения нужно повысить на один уровень мастерства пять навыков или профессий. У меня это кузнечное дело, луки, магические жезлы с заклинанием молнии, вязальный крючок (будь он неладен) и наконец-то мечи. Причём, на пятый навык при достижении даётся ещё какая-нибудь способность. Вот если бы пятым навыком двумя руками я поднял вязание, то мне бы предложили какую-нибудь супер технику вязания двумя крючками. И, святой космос, занимайся я рукоделием - обязательно заморочился бы на это. Удвоить скорость этого медленного занятия бесценно!

В моём же случае, это Двумечный стиль боя. И это гораздо важнее для меня, чем Амбидекстр. Сейчас, чтобы мне изучать новые приёмы не у войскового тренера, мне нужно пойти к кому-нибудь в ученики и примыкать к определённому стилю боя, которого придерживается мастер. Но когда я нажал "Принять", я тем самым сразу получил приписку к двумечной школе и считаюсь "взрослым" мечником. Теперь я могу брать уроки и приёмы у любого мастера мечника или покупать их, если мастера будут требовать деньги. Это традиционный путь развития мечника: приходишь в какую-нибудь школу и вызываешь её мастера на поединок. Он, естественно, тебя отлупашивает, а потом учит какой-нибудь премудрости. Ну, или ты ему навешиваешь и он, встретив достойного, всё равно учит чему-нибудь. А так как оставаться надолго в Хисториле я не собираюсь, для меня это единственный путь развития меча. Учителя есть и в Казуале, и в Будущем, с присущей каждой локации спецификой.

Главная же фишка Амбидекстра в том, что для разный рук теперь разные кулдауны на всё, что я ими делаю. Если, например, использовал какой-то специальный удар правым мечом и до повторного его использования мне надо ждать десять секунд, то левым я могу использовать этот же приём сразу же. В каком-то смысле, все кулдауны с мечами для меня теперь вдвое короче. Чит? Конечно, но это не работает для приёмов из двуручного стиля боя - вот такой вот способ соблюдения баланса. Поэтому хочу собирать свою коллекцию ударов у учителей других стилей и самому связывать всё в единую систему. С опытом фехтования в реальности это вполне осуществимо. Но для начала, стоит немного прокачать новый навык. Интересно, смогу ли я конкурировать с игроками мечниками, обучившимися в игре?

Служил оставшиеся до выходных дни с чувством удовлетворения от того, что ещё одна задумка моего плана реализовалась. И набивал счётчик убийств, вдруг пригодится. Нужно догнать его хотя бы до тысячи, чтобы можно было выдать десятикратный урон при случае.

***

- Ваш билет, пожалуйста. Спасибо, проходите на посадку, - встретила и проводила меня на борт безразлично-доброжелательная стюардесса.

В иллюминаторе быстро скрылся из виду родной город. До учёбы оставалось ещё несколько недель, но на семейном совете решили, что надо ехать раньше. Изначально я планировал заселиться в общежитие, но появление модуля погружения во сне и появление денег изменили мои планы. Я хотел снять квартиру рядом с институтом, но узнав цены, чуть было не решил, не смотря ни на что, заселять в общагу. Отличную идею подал отец, предложив снять квартиру подальше и купить простенькую машину, на которой я бы смог ездить круглый год. Оказалось, что такой вариант будет мне даже дешевле в перспективе всех пяти лет обучения. Да и быть на колёсах во время учёбы очень заманчиво и, вообще, удобно. Права у меня есть, и погонять я люблю. А уж покатать сокурсниц - это обязательный пункт студенческой жизни. Питер, жди меня, я лечу к тебе!

Лететь мне четыре часа, спать не хотелось, и я решил порыскать по сайтам в поисках возможного транспорта для себя. Бензиновый сразу отмёл, это и для нормального-то человека дорого, а для студента вообще фантастика. Надо очень прилично зарабатывать, чтобы позволить себе тратиться на бензин. Только электро - они и быстрее и дешевле. Брать можно с минимальной дальностью, чтобы хватало до института добираться, который, кстати, находится на Васильевском острове. Перед отлётом забронировал на неделю место в хостеле недалеко от учёбы, так что летел не в никуда.

Во время полёта я просматривал и сортировал объявления, которые мне подходили. Раньше делать это не было смысла, потому что хорошие варианты быстро выкупались.

Прилетел я поздно и на вечер планировал только заселение, небольшую прогулку по окрестностям, ну и на разведение мостов посмотреть, конечно. А вот следующий день будет в разъездах в поиске транспортного средства и в институт забежать, отметиться идентификатором.

В игре оттрубил последнюю смену и отправился на аукцион за заказами. Десять заказов, два из них с информацией о том, как поднять характеристики - соглашаюсь на все. Ещё меня ждёт рецепт от Лиса сразу на три единички, в ближайшее время усилюсь основательно. Кроме заказов, оформил на аукционе анонимную ячейку хранения и закинул туда весь Даксатан, опрометчиво таскаемый мною всю неделю в инвентаре. Как я выяснил в дневное время, это действительно ценная штука. Взяв нужное количество ингредиентов, отправился в кузнецу.

- Здравствуйте, мастер, - поздоровался я с кузнецом, что-то кропотливо гравирующим за столом.

- Привет. Коконы я размотал, твою часть положил в твой стеллаж. Там же сгрудил железки из них, если не понадобятся - заберу на переплавку.

- Хорошо, спасибо, - я уже собрался пройти мимо него дальше, когда он меня остановил и повернул к себе лицом.

- Совет тебе от старика: не продавай нить, ты такой материал больше нигде не найдёшь, - проговорил он тихо.

- Хорошо, я понял, - еле освободился из его хватки. Вообще, именно это я и хотел сделать - продать, но раз нпс не советует, погодю немного, может на квест какой завязано.

Порывшись в том, что осталось от игроков в коконах, добыл крутые вещи: два кольца на плюс три к ловкости, по одному с каждого трупика - очень полезные находки, ещё бы на силу и выносливость, но их, скорее всего, придётся покупать. Судя по кольцам, группа, которая полегла от паучихи, всё-таки была в курсе особенностей этого монстра. Значит, мои коллеги по походу тоже набрали себе колечек, то-то они так легко отдали мне коконы. Остальное железо, хоть и было ценным, я оставил кузнецу, надо как-то отплачивать пользование кузницей.

Работу начал не дожидаясь Лиса и воина с позывным Адам Ада, который мне отдал модификатор. Кто бы мог разглядеть такого сентиментального человека за таким ником.

Через полчаса в комнату с горном, где я работал, зашёл мастер и отвлёк меня.

- Иди выйди, тебя там "погулять зовут". И я тебе не мамка, чтобы отвечать на крики твоих друзей, стоят орут под дверью, - как-то по домашнему проворчал мастер. Это мои "клиенты" решили пошутить так. Так и есть, выйдя, обнаружил их обоих.

- Очень смешно, не могли нормально позвать, - для порядка поворчал и я на них.

- Нормально - неинтересно, держи, - передали мне оба своё оружие. От Адама Ада было три вполне классических двуручника, а от Лиса - его штопоры.

- Приходите в воскресенье, - я взглянул на время в трее. - Ровно в это же время, если меня ещё не будет, орать не обязательно, можно просто подождать.

Сделав вид, что они всё поняли, оба удалились, а я вернулся к работе.

На всё оружие у меня ушло на одно яйцо меньше, чем если бы я делал смесь для каждого меча по отдельности, и это было отлично. Стоило пересмотреть свою торговую стратегию и начать забирать заказы раз в две недели. Я тогда и светиться буду не так сильно в гарнизонной кузнице. Заготовки сохли, и можно было найти Лиса, выслушать его историю об эпичном получении трёх дополнительных единичек.

Кинжальщик ожидаемо обнаружился возле дуэльной площадки, задирая какого-то громилу. Увидев меня, он отвлёкся от своего занятия, и мы с ним устроились на верхних ступеньках амфитеатра.

- Способ я этот получил вместе с пакетом быстрой прокачки кузнеца, который покупал довольно давно, но с тех пор ничего не должно было поменяться. Итак, история, - устроился он поудобнее.

- А короче нельзя? - приуныл я, не хотел ещё и от игрока слушать длинные монологи, хватает и нпс.

- Нет! Ты же сам качаешь кузнеца, хоть я и не понимаю, зачем это может быть нужно мечнику, но дело твоё. Легенда поможет тебе получить свои бонусы ещё и как кузнецу.

История эта об обычном кузнице, который работал в нашем городе.

Начинающий кузнец Ильгас, не мастер, и без учителя. Был он беден, починкой оружия и брони только зарабатывал себе на жизнь. Ни денег на учителей у него не было, ни дорогих материалов, чтобы самому поднимать мастерство. Так бы всё и продолжалось, если бы он не познакомился с Цуэн, дочерью известного мастера кузнеца. Парень с девушкой полюбили друг друга, но их счастье длилось недолго. До тех пор, пока Ильгас не попросил руки Цуэн у её отца. Мастер кузнец разозлился на Ильгаса и выгнал с позором из своего дома, а дочь запер, сказав что будет держать её там до тех пор, пока она не одумается. Но время шло, и чувства Цуэн становились только крепче. День и ночь она плакала, но покидать своё заточение не смела. Сердце отца не выдержало, и он дал согласие на брак молодых, поставив условие: Ильгас должен вырасти в мастерстве хотя бы на одну ступень. Цуэн была счастлива, но Ильгас же от этого только впал в ещё большее уныние. Ночью, когда он самоистязал себя горькими мыслями и разговорами самим с собой, к нему обратился голос. Это оказался дух сломанного меча, который давно валялся среди прочего хлама в кузнице. Дух был заключён в меч искуссным кузнецом в давние времена. Теперь без битв и смертей духу было скучно, и он предложил Ильгасу сделку. Ильгас должен отнести его обратно в то место, откуда дух был вырван, к самым недрам земли. А взамен дух дарует ему секретные знания того кузнеца, который его и заключил в меч. Всё.

- Как всё? Где хеппи энд? И, вообще, не легенда, а обрывок,- возмутился я урезанной истории.

- Я не знаю, это то, что у меня есть. По памяти рассказываю, почти дословно, информация только в реале, вчера специально перечитывал. Остальное уже своими словами. Тебе нужно будет пройти популярный данж-пещеру недалеко в горах. Лови координаты, - у меня пиликнуло сообщение о пополнении карты. - Народу там всегда тьма, рассчитан он от пятого уровня. В конце, после финального босса, тебе будет предложен выбор: выйти из данжа и получить свой опыт, или пожертвовать им для прохождения в неизвестную область. Эта область тебе и нужна, что-то вроде спуска к центру земли. Вот во время спуска и начинается настоящее испытание. Там очень жарко, сила притяжения там выше чем стандартное, сколько G не знаю, не с чем сравнить. И на последнем отрезке пути передвижение только по камням в лавовой реке. Для тебя это всё будет лёгкой прогулкой. Лавовая река впадает в большое пещерное лавовое озеро. Там окунаешь свои мечи в неё и всё, профит. Тебе поднимают кузнечное мастерство и дают по единичке в характеристики.

- Так это же настоящий чит! - перебил я его. - Если я прокачаю сначала кузнечное дело до практика, а потом в пещере повышу его на один уровень - я сразу стану мастером! Так не бывает! - вспылил я ни с того ни с сего, накричав на Лиса.

- Что ты там можешь прокачать на первом уровне-то? - тоже закричал он в ответ. - Ты пока все задания наставника сделаешь, чтобы до практика просто добраться, уже будешь двадцатого. Я то знаю, что говорю, я всю эту кухню прошёл! А в пещеру с лавой пускают только таких единичек как ты, так что никакого чита, всё сбалансированно, - отчитал он меня. Ну да, чит - это то, что я модификациями личек качаю мастерство без учителя, который от меня фактически отказался. Баланс пущен по млечному пути, админов нет, герои стали монстрами.

- А мечи обязательно в лаву? Или ты прикалываешься?

- Обязательно, потом ещё благодарить будешь, но это ещё не всё. Для получения характеристик тебе, во-первых, нужно быть первым уровнем, что у тебя есть. Второе, иметь хоть какой-то прогресс в кузнечном деле, чтобы было, что поднимать, с этим у тебя тоже всё в порядке. И, третье, тебе надо так же как и Ильгасу пройти это подземелье с оружием и амуницией только своего производства. Личного оружия это не касается, но пройти с личкой подземелье на пятые уровни - та ещё морока, я тебе скажу. А вот кольца точно придётся снять, вижу, ты добрался до своих коконов.

- А как ты? - начал было спрашивать, как он прошёл, но Лис только отмахнулся.

- Сейчас это уже не актуально. Не заморачивайся, с твоим персом это задание будет как лёгкая прогулка, даже завидую тебе. Что ж, теперь я с удовольствием послушаю твою историю, - хитро уставился он на меня в ожидании.

Я рассказал ему про взятие квеста у Кровавой Луны, про толпу топов, что взяли его тоже. Про условие и про то, как его удалось выполнить мне, сильно не вдаваясь в подробности. На счёт своей новой способности предупредил, что понятия не имею, как получить такую же, и что, вообще, дают при нормальном получении награды, а не как у меня через глаз. Ну и что ближайший восход луны будет неизвестно когда, если будет вообще.

- Спасибо, это было интересно. А то, что не скоро, это даже хорошо, к таким событиям надо подготавливаться заранее. Не думаю, что мне второй раз попадётся полубог да ещё так же удачно как тебе, - Лис был рад знанию о новом квесте и не скрывал это.

Пообсуждав ещё разные мелочи, мы разошлись. Точнее, Лис ушёл, а я остался сидеть на каменных ступеньках и думать, что делать дальше. Кроме трёх единичек у меня есть шанс получить мастера в кузнечном деле, не знаю зачем, но надо. Игра упорно толкает меня на путь крафта, и я не вижу причин сопротивляться, если это не мешает основному пути.

Мой текущий уровень в кузнечном деле: Ученик Мастера, с прогрессом в двадцать четыре процента. Если посчитать всё оружие, что я модифицировал, и разделить на это число текущую шкалу прогресса, то одна модификация приносит мне около половины процента. Доделав эту партию, у меня будет примерно тридцать. Т.е. чтобы добить до Практика (это следующая ступень), нужно модифицировать сто сорок условных мечей и соответственно использовать сто сорок яиц. Это почти всё, что я откладывал для продажи и уже немало продал. И это при риске, что всё может быть зря, и мастерство не поднимется в пещере. Но все доводы разбивались об иррациональное желание заполучить на первом уровне статус Мастера. Любые игроки-Мастера считались элитой, вне зависимости от уровня. Мастера мог добиться только тот, кто много времени посвящал игре и не просто развлечению, а целенаправленному развитию в одном направлении. В моём случае я стану Мастером хитрожопости, но разве это не достижение?

У командира своего отделения надо взять отпуск на две недели.Теоретически я бы справился и за неделю, но это ведь зависит и от заказов, так что лучше с запасом. И чем раньше начнёшь, тем больше ошибок успеешь исправить.

Самое главное - место, во время отпуска я не смогу свободно ходить по гарнизону, надо озаботиться кузницей. Причём это должна быть нпс кузница, а не принадлежащая игроку, чтобы не светиться. Спрыгнув с самой верхней ступеньки сразу вниз, вместо плавного приземления упал и прокатился по земле - ловкости ещё маловато. Дуэлящийся народ поулыбался, меня тут знают. Встав, отправился в город.

Я ушёл на самую окраину, и побрёл вдоль тихих безлюдных районов. Здесь почти не было игроков и даже нпс попадались на пути редко. У них я и пытался выяснить, есть ли поблизости кузня. Одни удивлялись, другие предлагали отнести письмо или устранить проблему в подвале. Но я был в одежде новичка, а не в служебной броне, и мечи были спрятаны в инвентарь, поэтому легко отделывался от них, мол, даже оружия у меня нет.

Один из нпс всё-таки дал мне примерные координаты, и я через пару минут стоял перед покосившимся домиком. Судя по отсутствию дыма или марева над крышей, если кузнеца здесь и есть, то она сейчас не работает. Постучал в дверь и стал ждать. Ко мне вышел сухонький ростом ниже меня старичок с длинной седой бородой.

- Здравствуй, - прогромыхал его низкий бас, совершенно не ассоциирующийся с внешним видом.

- Здравствуйте, - отмер я от произведённого диссонанса. - А это здесь кузница?

- Здесь была кузница, но сейчас нет. Я больше не работаю. Если хочешь, могу посоветовать хорошего кузнеца не далеко от сюда, - если не смотреть на говорящего старика, а только слушать, то создаётся впечатление, что говорит добрый великан ростом в три метра.

- Извините, но мне не нужен кузнец, мне нужна именно кузница, на две недели. Только помещение, всё остальное я буду делать сам, - за время работы в гарнизонной кузнице, я узнал как обслуживать горн во всех подробностях.

- Хм, ты не похож, на знатока кузнечного дела. Уверен, что справишься? - прошёлся он взглядом по моему внешнему виду. Ну да, доверия не внушаю.

- Так точно, мастер, - улыбнулся я. - Не сомневайтесь.

- Хорошо, Тысяча кредитов в неделю. Меня зовут Александр, - протянул он свою сухую жилистую ладошку.

- Клим, мастер, - протянул руку в ответ, которая подверглась сдавливанию. - Меня устраивает цена, вот - за две недели вперёд.

Цена была более чем приемлемая, за гостиницу я платил бы даже больше. В появившемся сообщении договора вписал транзакцию на списание двух тысяч.

- Держи ключ от двери. Ночевать можешь в кузнице, там есть лежанка. Ба... Девушек не водить, это место для работы, а не развлечений, - пригрозил он мне пальцем.

- Конечно. Я тогда пошёл, мне нужно перенести некоторые вещи сюда.

Остаток дня ушёл на перетаскивание на новое место своего рабочего инструмента и приготовленных болванок. Уже перед самым выходом вспомнил и зашёл на аукцион. Чтобы быстрее набрать нужное количество заказов, немного понизил цену, сделав её самой дешёвой из имеющихся предложений.

Просыпался я в новом часовом поясе и, чтобы начать переходить на новый ритм, позволил себе поспать подольше. По сравнению с местными я всё равно встал очень рано, и не было смысла заниматься делами. Вместо этого я пошёл гулять, погода располагала. Купив кофе в круглосуточном кофеспоте, я гулял по набережной - чистое удовольствие, которым я буду наслаждаться ближайшие пять лет, кайф!

Когда время подошло к человеческому утру, пошёл в институт. Точнее нашёл его по карте, чтобы вообще знать, где буду учиться. Порасспрашивав встречающихся сонных людей, выяснил, где деканат, и направился туда. Факультетов в СИМСе не было, он сам был как один большой факультет, находившийся в здании Санкт-Петербургского Государственного Университета.

- Здравствуйте, я зарегистрироваться, - обратился я к девушке ненамного старше меня, наверное, второй или третий курс.

- Симс? Первый курс? - уточнила она.

- Да.

- Хорошо, а то мы тут в меньшинстве, забредают не наши, - пояснила она. - Протягивайте идентификатор и браском.

На руке у меня был браслет новенького браскома, соединяющегося с ПГИ. Можно было и не брать совместимую с идентификатором модель, но так удобнее. Можно рассчитываться напрямую без подтверждений, квантсвязь всегда с собой, и вместе они заменяют все документы.

- Максим Юрьевич Меренков, отметила, - улыбнулась она и посмотрела на меня. - Расписание - в студенческом, перед первым сентября лучше проверить, что-то может измениться.

- Спасибо, - поулыбался ей в ответ и ретировался.

Времени всё равно было ещё мало, нормальные люди отсыпаются по выходным. Зато кафе уже были открыты, и я устроился в одном, с видом на канал, красота! Поглощая завтрак, пересматривал на планшете составленный список объявлений. Новые за ночь не появились, из списка ничего не продано, можно начинать будить продавцов.

Процесс просмотра машин был таким: я звоню по объявлению, если дозваниваюсь, то договариваюсь на посмотреть в течение часа-двух, узнаю адрес, выбираю маршрут и еду как на экскурсии, глазея на всё подряд.

За день разъездов ничего толкового не нашёл. Исходил я из конкретного бюджета, не сильно большого, но и откровенный хлам брать просто не было смысла. Оставалось последнее объявление, встретиться по которому договорились возле подземной стоянки.

Осмотр опять ни к чему не привёл, авто требовало как вложений денег, так и затрат времени и сил. Нет, я могу, конечно, заморочиться, руки из нужного места растут, но транспорт мне нужен уже сейчас, надо ездить квартиру присматривать. Расстроенный, я сидел на лавочке и пролистывал более дорогие объявления, видимо, придётся тратить больше запланированного.

- Слушай, - подошёл ко мне хозяин только что осмотренной машины и присел рядом. - ты же студент?

- Ну да, - кивнул ему, скрывать не видел смысла.

- Так чего ты ищешь себе семейный автомобиль, взял бы мотокар.

- Да, как-то не рассматривал, не пользуются они у нас популярностью, - снег, знаете ли.

- Не местный?

- Из Сибири.

- Нууу, тогда понятно. Смотри, в Питере снег, конечно, есть, но его мало, да и теплее здесь чем у вас. Пойдём, покажу, я его тоже продаю, хоть посмотришь, что это такое, - потянул он меня за собой. В принципе, почему нет.

Продавец провёл меня обратно на стоянку к месту, где был мотокар. Выглядел он как мотоцикл, закрытый со всех сторон, или как капсула с двумя колёсами.

- Мотокар старый, но очень удачный, брал для себя, когда ещё был холостой. Полуспортивная модель, батареи хватает меньше чем у эконом варианта, но валит он прилично. Трансформирующиеся сиденья, есть спорт режим, есть для двоих, или ты и небольшой багаж. Убирающаяся крыша и бока для лета. Зимой на нём нормально ездил, колёса универсальные, просто когда появится лёд, переключишь их на зимний режим. Дальность хода 200 км, а заряжается вдвое быстрее чем машина. Увеличенные гиростабилизаторы, чтобы ровно держал на больших скоростях и при маневрировании. Техосмотр проводил недавно, понимаю, что продаю. Ну и система безопасности помощнее чем у эконома. По деньгам чуть дешевле, чем прошу за машину.

- Может прокатимся? - крытый двухколёсник мне понравился, его хозяин с настоящим удовольствием рассказывал про него.

- Конечно.

Пока мы катались, я думал брать или не брать. Ход мотокара мне тоже нравился, полное ощущение, что едешь в машине на четырёх колёсах. Прямо сейчас я, конечно, решать ничего не собирался, надо прицениться к такому виду техники, посмотреть другие объявления. На том и договорились с продавцом.

XI. Мастер

Время было позднее, и я поехал домой, по дороге пролистывая и просматривая объявления. Впереди ужин в уже знакомом кафе и сон.

В игре местом входа и выхода теперь у меня была кузница. Печь горна я пока не растапливал, для этого ещё было не время. Заготовки нужно будет обжигать только завтра. Первым делом на аукцион, проверить заказы и цену. Желающих модифицировать своё оружие набралось аж двадцать пять человек, что вполне неплохо. Если в следующие дни будет такая же активность, то за неделю справлюсь. Дальше не очень приятная часть работы: курсирование с оружием и ингредиентами между аукционом и моей кузницей, без бонуса от мечей моя грузоподъёмность здорово просела. Одевать их не хотел, чтобы не привлекать внимание, я так и щеголял в первоуровневой одежде. Кроме этого ещё нужно было купить и натаскать древесного угля для печки, но это я сделал уже не через аукцион, а у местного торговца неподалеку.

Привычно взбил смесь и нанёс её на промытые клинки. Похоже, работая с крупными партиями, я не только не потеряю на том, что снижаю цену, но ещё и окажусь в плюсе. Яиц у меня ушло на три штуки меньше, чем если бы я делал каждый клинок по отдельности. Учитывая, что три яйца - это средняя месячная зарплата, не плохая выгода!

Подготовив все болванки, решил воспользоваться свободным временем и прокачать одну характеристику по новой информации. Это был короткоживущий по времени квест в складах портового района. Вы спросите: откуда порт в городе, рядом с которым нет даже речки? Очень просто, это магический порт, через который путешествуют игроки и провозятся большие объёмы товаров. Для получения квеста нужно было найти определённого нпс, бригадира грузиков Зангда, здорового чернокожего качка, и попроситься помочь с проходом через порт в соседний город Мирдстан. Загнд предлагает отработать одну смену в его бригаде, а за это он возьмёт меня с собой при переправке через порт. Выполнив всё в точности как в инструкции, получаю квест и место работы на ближайшие шесть часов. Важно было все шесть часов именно выполнять работу, а не делать вид. В моём случае, это были маленькие бочонки по весу приближающиеся к десяти килограммам. Таскал я их с перегрузом, что немилосердно сжигало мою выносливость, эликсиры на бодрость уходили только так.

Хоть в игре и не было такого эффекта как накапливающаяся физическая усталость, но вот психическое напряжение вполне реальное, и оно накапливалось очень даже. Поэтому после шести часов постоянного сосредоточения и превозмогания я был выжат как лимон, но вознаграждён заветным сообщением.

"Ваша характеристика Сила +1"

Супер! Ещё одну единичку я получу с кузнечным квестом и до заветной десятки мне будет не хватать всего одного стата. Сейчас сила и восприятие у меня самые прокаченные, я - сильный и восприимчивый. Похвалив себя, отправился "домой", в кузницу. Последние часы буду досыпать обычным сном, чтобы сознание отдохнуло и переключилось с таскания бочек.

В реальности моё утро почти полностью повторило вчерашнее: зарядка, прогулка, кофе завтрак. Правда, вместо деканата я, сидя на лавочке на набережной, просматривал объявления. И чем больше смотрел, тем больше убеждался, что вариант, который я уже смотрел - лучше всего. Он не самый дешевый, не самый быстрый или новый, но сочетание мощности и возможности посадить второго пассажира, были для меня весомыми. Написал сообщение продавцу и стал ждать его ответа.

Пока ждал, решил почитать про доставшийся мне рецепт кольчуги. Рано или поздно у меня появится свободное время в игре, которое надо будет чем-то занять. Почему не вязанием кольчуги, к тому же я этим смогу заняться на вахтах, опыт вязания "исподтишка" уже есть.

Как человек занимающийся фехтованием, что такое кольчуга я знал и даже работал в ней. Своеобразные ощущения, но лучше чем в доспехах, на мой вкус. В игре же были и привычные по реальности кольчуги и непривычные, по технологиям которые в нашем средневековье не использовались. Думаю это культурное расширение с других планет. Как раз таким культурным подарком и был мой рецепт. Схема заключалась в том, что вместо металлических колец использовались разные нити, в том числе и металлические, которые плелись в несколько слоёв. Похожая технология используется у нас в реальности при создании бронежилетов. Рецептов на подобии моего было много, и отличались они только количеством слоёв: чем больше - тем лучше. В кольчуге редкого рецепта семь слоёв, это почти топ. Права была рукодельница, по характеристикам защиты это было даже лучше, чем хорошая средняя броня. А используя разные магические материалы при создании, можно и дополнительных свойств добиться. О, ответил продавец, готов встретиться и будет ждать меня там же через час.

Осмотрев мотокар теперь уже внимательно, попридирался к некоторым недочётам на краске и по кузову. Сойдясь в цене, на мотокаре же и поехали в ближайший МФЦ для оформления, оплаты и перерегистрации. Вышедший юрист центра в стандартный бланк договора считал сначала данные мотокара, затем данные пги у продавца и меня. Нам на браскомы пришли копии договора и, дав согласие, продавцу переведены были деньги с моего счёта, а на меня переведён в собственность мотокар. Заняло всё это у нас двадцать минут. Вызвав такси, продавец ещё порассказывал мне немного про функции мотокара, показал, где убирается крыша, и как менять режимы компоновки сидений, и уехал. А я стоял рядом с серебряной пулей и улыбался - время немного погонять.

Уселся во вполне классическое автомобильное сидение, руль тоже обычный круглый. Но я же решил погонят? Значит, включаем режим Спорт: моё кресло сдвигается назад, почти вплотную к спинке пассажирского сидения, не оставляя место для оного. Меняется посадка - она становиться ниже, максимально смещая центр тяжести вниз. Теперь я сижу как будто в настоящем гоночном болиде: почти лёжа, сбоку выдвинуты поддерживающие боковины. Вместе с изменением настроек двухколёсника, на приборной панели поменялась цифра максимальной скорости, сейчас это было 213 километров в час. Похоже, что это зависит и от моего веса тоже. Не максимум, конечно, не максимум. Но на полностью гражданских моделях это, вообще, сто десять, прошитые чуть ли не в сам двигатель.

Жму на кнопку старта и... Ничего, хотя индикаторы показывают, что всё исправно. Точно, я же не пристегнулся. Вместе с боковинами из кресла выползли дополнительные точки ремней безопасности. На навигаторе указал целью ближайшее скоростное шоссе.

По городу плёлся медленно и не газуя, но на трассе, только выехав на скоростную полосу, я надавил педаль газа не жалея батареи. Потрясающее чувство ускорения и вдавливания в кресло! Игрался со скоростью я только на прямой, к маневрированию на такой специфической технике нужно не то что привыкнуть, надо в принципе понять как себя эта машина ведёт. Было приятно видеть удивлённые лица пассажиров беспилотников, идущий по своей полосе с примерно моей же скоростью, что и я. Вот с таким транспортом можно и квартиру поездить поискать. На это у меня есть ещё несколько дней, а сейчас - очередной прямой участок дороги впереди.

Накатавшись и накачав в кровь адреналина, было приятно расслабиться и погрузиться в плавное течение моего текущего стиля игры. Поход на аукцион порадовал ещё двадцатью обычными заказами и опять двумя на характеристики. Последние были тоже короткоживущими, но срок их годности был ещё два-три дня. С учётом, что сегодняшний день я потрачу на второй квест, информацию о котором получил вчера, я всё равно должен справиться. В крайнем случае, задержусь подольше в игре.

Перетаскал оружие и ингредиенты в кузню и занялся рутинной работой. Теперь у меня на стеллажах комнаты было уже три партии заготовок, первую из которых я буду обжигать уже сегодня ближе к игровому вечеру.

С каждым разом я управляюсь всё быстрее и я уже через час направляюсь в академию магов. Здесь пунктом моего назначения являлся архив. У архивариуса мне нужно было спросить, не может ли он научить начинающего мага какому-нибудь заклинанию. Рассказал "историю" о том, как мне отказывали учителя в академии, потому что у меня нет денег, и посоветовали отработать в архиве за вознаграждение в виде заклинания. Но так как это архив, то и заклинания тут соответствующие - всякий неликвид, из-за прожорливости маны, из-за диких требований или с побочными эффектами.

- И какое же заклинание ты хочешь? Какой-нибудь огнешар или что-нибудь другое особо разрушительное? - скептически поинтересовался архивариус по имени Аркелий Вастрский.

- О нет, магистр (это я так польстил ему), конечно, нет! Я бы хотел заклинание ночного зрения, чтобы можно было собирать ночью редкие травы, - ну а почему бы не попробовать получить параллельно ещё и то, что мне действительно нужно.

- Похвально, молодой человек, похвально. Но такого заклинания у меня нет, к сожалению. Есть похожее, не пользующееся популярностью, так как оно очень требовательно к использующему его и с немного другим действием. Но видеть в темноте ты сможешь, гарантирую.

- Конечно, я согласен, магистр! Вы - моя последняя надежда! (Немного переигрываю, но тут лучше перестараться) Я готов к любой работе! - кстати, радость в моём голосе была настоящая, возможно получиться заиметь полезное заклинание.

Задание было в том, что стандартные шесть часов нужно переписывать закорючки из одной книги в другу. А так как я тут не столько за заклинанием, сколько ради плюса к интеллекту, нужно всё делать тщательно, аккуратно и добросовестно.

Чем-то моё занятие было похоже на каллиграфию, как я её представляю. Все буквы были знакомы, но переписываемые слова из них не имели привычного смысла. Как будто переписываю текст иностранного языка, которого не знаю. Своеобразный опыт, завершившийся ожидаемым сообщением.

"Ваша характеристика Интеллект +1"

- Вы очень хорошо справились, молодой человек, и заслужили это вознаграждение, - похвалил меня архивариус.

"Вам доступно заклинание Темнота. Принять?"

Жму согласие и читаю открывшееся описание. На два часа погружает зрение использующего его в темноту, потребляя сто процентов восстановления маны использующего. Через два часа, глаза под этим заклинанием могут видеть в любой темноте как днём.

- Спасибо, магистр, это то, что мне нужно! - это не то, что мне нужно, но архивариус не соврал, видеть я действительно в темноте смогу, может, когда-нибудь и пригодиться такая экзотика.

После мага сразу вернулся в кузню, нужно было растопить печь и нагреть горн. Большую температуру мне не нужно, только чтобы накалить метал до красна. Купленный заблаговременно древесный уголь быстро нагревает конструкцию горна, и приступаю к обжигу первой, пока самой маленькой партии.

Когда закончил работу с оружием, у меня ещё оставалось время до встречи с Лисом и Адамом Ада. Окинув взглядом своё временное жильё, решил навести в нём порядок. До этого не обращал внимания на пыль и на валяющийся металлический мусор. Но если всё прибрать, тут будет даже уютно. Пока возился с уборкой, не заметил как в кузню проник (по другому не скажешь) старик Александр. Увидел его, когда он уже стоял возле готовых изделий и вертел один из мечей в руках.

- А ты не так прост, малыш, да? У кого-то учился? - завёл разговор он, не собираясь объяснять своё здесь появление.

- Да, я личный ученик мастера Стара, - я присел на кушетку, облокотившись одним плечом о стену, и стал наблюдать за стариком. Он не спеша переходил от одного клинка к другому.

- Мальчишка Стар уже учеников берёт, совсем взрослый стал, - не отвлекаясь от просмотра оружия, пробубнил он себе под нос. - А ты что же тогда здесь, а не у него?

- Ну как Вам сказать, я не принял профессию кузнеца и не планирую им становиться.

- Я вижу, как ты не планируешь становиться кузнецом, - бросил он на меня насмешливый взгляд. - Выгнал?

- Выгнал, - улыбнулся я вместе со стариком.

- Бродячий кузнец, значит. Что ж, подумаю как соблюсти традицию и мне, - не прощаясь, удалился он в дом.

Закинув готовые мечи в инвентарь, отправился в гарнизон, по дороге заскочив и отправив готовые заказы обычным покупателям. С временным разрешением находиться на территории гарнизона дошёл до кузницы. Лис и Адам Ада уже ждали меня, съедаемые нетерпением нацепить новые игрушки. У Лиса это получилось, так как рукояти его ножей были как у моих клинков цельнометаллические. А вот Адаму и его товарищам придётся ещё повозиться с рукоятками. Оба они сразу убежали по своим делам, оплата от них за мой труд уже давно была получена. Зашёл в кузню поздороваться с мастером, забрал паутину и направился домой, на выход.

В реальности попытался найти информацию, можно ли сделать мою кольчугу из паутины. Оказалось, что можно, но слишком там много нюансов, например, нить нужно вначале свить, и нужна определённая толщина. В общем, без мастера рукодельницы мне не обойтись, придётся идти к ней на поклон.

Но вначале на аукцион, порадовали целых тридцать заказов, один за характеристику - беру всё. Перетаскал всё, подготовил и разложил заготовки, теперь можно заняться получением ещё одной единички, на этот раз плюс к выносливости.

Квест намечался очень своеобразный, зато более быстрый чем предыдущие. Обратиться нужно было к алхимику-экспериментатору, которому нужны были добровольцы для испытания новых видов зелий за оплату. Самое смешное, что этот квест висел на городской доске объявлений, но, конечно, без подробностей о бонусе. Заключив договор с алхимиком, я принялся пить зелья и рассказывать об их эффекте. Выпить мне нужно было сорок экспериментальных эликсиров. Больше половины из них были просто ужасного вкуса, до рвоты и отвращения. От пяти я моментально умер, хорошо, что хоть время ожидания проходило в обычном сне. Были и интересные эффекты, например, одно из зелий одномоментно восстанавливало пятьдесят процентов здоровья, независимо от его максимального количества, очень перспективно, по-моему, чем я и поспешил поделиться с его автором. Но алхимик спустил меня с небес на землю, сказав, что все проверяемые зелья индивидуального действия, и на кого-то оно может не подействовать или вообще убить. Для выявления стабильных результатов он и пробует их на большом количестве людей. Но если оно мне понравилось, предложил заказывать у него это снадобье, что я тут же и сделал.

Когда химическая экзекуция подошла к концу, система обрадовала:

"Ваша характеристика Выносливость +1"

"Получено достижение Резистентность. Сила и время действие ядов слабее на 1%"

Даже достижение дали, мелочь, а приятно. Поинтересовался, не могу ли я повторно пройти этот круг ада, оказалось, что да, могу, но через месяц, когда будет ещё одна партия новых образцов для испытания. Это навело меня на мысль, что предыдущие квесты с повышением характеристики тоже могут быть цикличные! Мне уже известны способы быстрого повышения интеллекта, силы и выносливости. И впереди у меня как раз купленные способы для ловкости и восприятия. Покупка информации о характеристиках обходиться слишком дорого, я уже на них потратил больше, чем отец зарабатывает за два месяца. А чтобы докачать всё до десятки, понадобиться ещё в два раза больше. То есть за всё я бы заплатил столько же, сколь отец заработает за полгода, это просто очень много. Хорошо, что родители не знают, они бы меня не поняли.

Время у алхимика пролетело на удивление быстро, было интересно выступать в роли лабораторной мышки. До конца игровой сессии ещё есть время и, взяв меньший тюк паутины, пошёл к мастеру рукодельнице.

- Заходи, ученик, - прозвучало в ответ на стук в дверь.

Анна как обычно сидела в кресле, рядом стоял стол с рукоделием, видимо, только что отложенным.

- Почему Вы зовёте меня ученик? - решил я как-то разбавить атмосферу обычным разговором.

- А тебе так трудно пойти на встречу пожилой женщине и стать её учеником? - комично поиграла она в жалость. - У меня ещё никогда не было ученика, только ученицы, считай это блажью выжившей из ума старухи.

- Как скажите, мне не жалко, просто было интересно, - только и оставалось пожать плечами.

- Я так понимаю, ты соблазнился моим рецептом, - довольно улыбнулась мастер.

- Да, и раз Вы хотите меня толкнуть на эту дорожку, мне понадобиться Ваша помощь, - ничего не ответив, мастер только смотрела выжидающе. - Вот, я хочу сделать кольчугу из этого.

Выложил на стол тюк с паутиной и, получив разрешающий жест от хозяйки, уселся в соседнее кресло.

- Что это по-твоему? Какими свойствами обладает эта нить? - очевидно, она имела в виду игровые свойства паутины.

- Паутина высшего качества, всё, - больше в описании ничего не было.

- Вот и я вижу только это, с моим то опытом, - какое-то время она помолчала. - С обычной паутиной у тебя ничего бы не вышло, слишком много процессов она должна пройти, чтобы превратиться в нормальный материал для рукоделия. Но эта нить - очень толстая, её можно использовать сразу. И я не могу предсказать, что у тебя из неё получиться. Сколько у тебя её?

- Ещё один тюк, чуть больше этого.

- Отлично, отлично, может получиться интересная вещица. Так, принимай новый рецепт.

"Вам передан рецепт Многослойная поддоспешная кольчуга, модифицированная"

- Всё, можете приниматься за работу, молодой человек, - бросила она строгий взгляд. - И жду Вас уже с готовым результатом.

- Спасибо, обязательно приду похвастаться, - улыбнулся ей в ответ.

На этом мы расстались, меня ждала работа в кузне. Игроки получили очередную партию модифицированного личного оружия. Старик Александр снова заходил, но просто постоял, посмотрел за моей работой, не заводя разговора.

Но кольчугой я, конечно, не занялся, к счастью были другие дела. За два дня я получил плюс к ловкости за квест с ловлей насекомых. Да, да, насекомых, это была помощь энтомологу в сборе образцов для изучения. Причём ловить нужно было так, чтобы насекомое ни в коем случае не пострадало. Если бы ловкость у меня не была поднята раньше до текущего значения 7, я бы не справился с этим заданием. На мой ненавязчивый вопрос о том, что он будет делать через месяц, последовал ответ: изучать новый вид. И я знаю, кто ему будет в этом помогать... Вторым плюсом было увеличение в восприятии, но не за квест, а за простое посещение художественной галереи, где выходила выставка цифровых репродукций реальных картин семнадцатого века. Тем не менее, это была не самая простая задача. Каждую картину нужно было рассматривать не меньше пяти минут и действительно, чёрт возьми, рассматривать. Игровой ИИ следил за направлением внимания, и только так засчитывалось время просмотра, и по итогу выдавалось увеличение характеристики. Есть подозрение, что как и с предыдущими быстрыми бонусами, без предварительно прокаченного восприятия я бы ничего не получил. Кстати, через месяц будет выставка художников восемнадцатого века.

Всё остальное время я посвятил работе в кузнице и всё-таки принялся за кольчугу. Заказов на модификацию было столько, что повышение уровня кузнечного мастерства удалось получить ещё до конца недели. На сто сорок третьей модификации появилось системное сообщение:

"Кузнечное дело: Практик 0.01%"

- Вуууух, - шумно выдохнул и спустился по стенке на пол. После ста сорокового модифицированного клинка уровень кузнечного дела Ученик достиг ста процентов, но на следующую ступень навык никак не переходил. Я даже немного струхнул, что всё было зря, но приготовленную партию надо было доделать, количество заказов я взял с запасом. Теперь можно немного расслабиться.

Перед походом в пещеру, ради которой это вообще всё затевалось, сдал всё своё имущество в арендованную ячейку на аукционе, даже ножны для мечей. Инструкция от Лиса была в этом плане однозначна. Входить в данж я буду только в стартовой одежде и с мечами уже в руках. До готовности кольчуги ещё было далеко, а так можно было бы одеть и её. Лис говорил, что я должен справиться, и причин не верить ему у меня не было. Но эликсиров я набрал, в том числе и восстанавливающего половину моих жизней за раз у химика экспериментатора.

Добравшись до маяка на карте, увидел действительно оживлённое место. Игроки постоянно входили и выходили из зева пещеры, а вокруг образовался стихийны рынок и место сбора команд. Со всех сторон раздавались крики о поиски напарников. Было бы проще пройти данж в составе группы и в конце уже отделиться, но так может не сработать, в легенде Ильгас входил в пещеру один.

Это был самый лёгкий тип данжей, с монстрами животными и с соответствующим интеллектом. Но формально рекомендуемый уровень для его прохождения - пятый, причём в группе из двух-трёх человек. Определённо квест на повышение кузнечного мастерства рассчитан на игроков, развивающихся не линейно.

Ну что ж, космос мне в помощь, вхожу в данж. Из игроков никто особо не обратил внимание на единичку. Ну хочет кто-то быстро умереть, зачем ему мешать и вторгаться в чужой игровой процесс.

Достав мечи из инвентаря, медленно побрёл по пещере, освещённой факелами. Судя по антуражу, когда-то это была шахта: свод поддерживали толстые балки, а из стен сочилась вода. Пол был устлан белыми костями, то ли это тоже антураж, то ли действительно останки игроков. Свои силы в отношении монстров разного уровня я пока не знал, поэтому был максимально осторожен и внимателен.

Первым врагом оказался Проклятый крот четвёртого уровня. Не став ждать его атаки, подскочил к нему, нанёс два мощных режущих удара поперёк его тушки и сразу отскочил, приготовившись к нападению. Но крот был мёртв, причём, судя по логам, он был бы мёртв даже после одного моего удара. На следующем монстре это и было испробовано: быстрое сближение, удар одним мечом в районе шеи и отскок подальше, на всякий случай. Тушка мёртвого крота лежала обезглавленная. На сбор лута я даже не заморачивался, что там может быть на пятом уровне полезного, а времени будет уходить много.

Дальше я двинулся уже смелее, лёгким бегом с мечами наперевес. Увидев монстра, я ускорялся, на бегу наносил удар и двигался дальше, определяя смерть моба по изменяющемуся счётчику усиления Кровавой Луны. Непривычно для меня стала расти и шкала опыта, наполняясь с каждым убийством, и заполняя уже четвёртый уровень. Такая стратегия продолжала оправдывать себя и, когда уровни кротов поднялись до седьмого, и их стало по двое и трое. Моего урона с запасом хватало, чтобы разделываться с каждым в один удар, меня пока даже не зацепили. Зачем сюда народ собирает группу, если монстры такие слабые?

Предаваясь мыслям на сколько я крут и походя убивая несчастных кротов, я добрался до большой пещеры, места боя с главным боссом. Ожидая увидеть какого-нибудь особо крупного крота, я чуть не поплатился за самонадеянность. То, что я принял за элемент рельефа пещеры, оказалось Проклятым земляным червём десятого уровня. Моя ошибка была вполне объяснима: его диаметр был около метра, и длинной он занимал периметр всей пещеры. Пожалуй, группа здесь оправданна. Получив удар одним концом червя, я отлетел и ударился об стену, потеряв сразу половину жизней, которые тут же восстановил зельем. Было непонятно, где у противника голова, а где её противоположность, потому что выглядели они одинаково и одинаково хотели меня поглотить.

Думаю, если начать его рубить где-то по середине, то я получу уже двух более коротких противников. Поэтому решил его шинковать как колбасу, тонкими ломтиками. Прорезать его удавалось уже не с одного удара, а с трёх-четырёх. Но моя тактика себя оправдала, отрезаемые куски червя толщиной в сорок сантиметром не оживали. Сражение перешло в разряд работы, я уворачивался от метаний этого шнурка переростка и рубил его на кусочки, в буквальном смысле. Нарезка червя, точно, заняла у меня час, но я был вознаграждён за свой подвиг:

"Вам доступен секретный уровень пещеры. Продолжить?"

Жму согласие и на глазах пустеет шакал опыта. Слава космосу, за этот момент я переживал больше всего.

По рассказам Лиса, здесь монстров нет, но оружие убирать не стал, оно давало большую прибавку к статам, что мне здесь понадобится. Только взял его обратным хватом, чтобы при падении можно было опереться на руки.

В туннеле было всё как обещал Лис: жара, тяжесть, накатывающая с каждым шагом и уменьшающееся количество твёрдой почвы под ногами. Через два часа я натуральным образом обливался потом от жары и шёл сгорбившись, как будто на мне рюкзак килограмм сто, мне есть с чем сравнивать.

Ещё через час я просто полз на карачках, отбросив свою гордость подальше. К моему большому сожалению, проделать весь путь таким образом у меня не получится. Приходилось подниматься, опираясь на мечи как на костыли и с величайшим трудом перепрыгивать ручейки лавы, которых становилось всё больше. Вместо полутьмы, теперь всё вокруг было освещено красным маревом, исходящим от лавы, создавая атмосферу кровавого ужастика. На каком-то отрезке пути я перестал останавливаться и отдыхать, потому что даже лежать стало невыносимо тяжело. Мозг протестовал против такого насилия над организмом, но понимание, что это всего лишь игра, позволяло двигаться дальше.

- Дааа, - сдавленно простонал я, завидев впереди красный блин озера, и пополз быстрее.

На берегу лавового озера было что-то вроде пристани, на которой я и устроился. Ни в легенде, ни по словам Лиса, ничего говорить специально не надо было, просто окунаешь оружие в озеро и всё. Чтобы ничего не испортить, следую чётко инструкции и одновременно погружаю в лаву оба свои меча по самую гарду, держу до тех пор, пока не начинает гореть плоть на руках, и медленно вытаскиваю.

"В Ваши мечи вселился Дух Лавы"

"Ваша характеристика Выносливость +1"

"Ваша характеристика Сила +1"

"Ваша характеристика Ловкость +1"

"Поздравляем! Ваше Кузнечное дело достигло уровня Мастер"

"Поздравляем! Вы получили достижение Гений поколения. Вы первый на Вашей планете получили звание Мастер на первом уровне без использования дубля"

Как много-то всего! Но вначале выход из данжа, находясь здесь радоваться совсем не получается.

Оказавшись в предбаннике, я лёг на землю и какое-то время просто лежал. Как же это приятно, нормальная температура, нормальная гравитация и неподвижность тела, фантастика! Глубоко дыша, я наслаждался спокойствием и в какой-то момент начал смеяться.

- Это было непросто, чёртов кицуне, - обратился я к Лису, который меня всё равно не услышит. - Это было непросто.

Я уже поднялся на локтях и выпил эликсир, со шкалой здоровья всё было в порядке и мне нужно было как-то убедить в этом мозг. Плацебо сработало, и я смог уже подняться в сидячее положение. Пора разобраться, чего это мне отсыпали так щедро.

Первое: три единички в плюс, как и запланировано. Дальше поселившийся дух в мечах. Достаю клинки, внешне ничего не изменилось, помахал - тоже никакого эффекта. Ничего не добившись наобум, по русской народной традиции, можно взглянуть и в инструкцию.

"Дух Лавы в мечах. При соприкосновении с препятствием мятежный Дух просыпается и протапливает себе путь"

"Игнорирование брони при ударе 10% * (уровень кузнечного мастерства)"

Похоже, кузнечное дело не такой уж и отстой. С моим Мастером, я игнорирую уже тридцать процентов любой брони! Теперь ясно на что намекал Лис, сейчас у него этот показатель - десять процентов, и не знаю, будет ли он его поднимать до двадцати, качая кузнечное дело до Практика. А может и все двадцать, не только же у меня могут быть способы быстрой прокачки, тем более он этим вопросом интересовался.

Чтобы попробовать пробудить эту штуку, воткнул меч в стену и стал смотреть. Вначале остриё упёрлось в стену и никак не реагировало на прикладываемые мной силы. Но когда я надавил действительно сильно, клинок провалился в скалу как в масло. Вынув его из скалы и осмотрев, заметил, что режущая кромка была красной, как будто раскалённой. Потрогал меч - холодный, в общем, механизм действия примерно понятен.

В характеристиках персонажа напротив навыка кузнечное дело красовалась надпись Мастер. Непроизвольно моё лицо расплылось в улыбке. Теперь рядом с позывным у меня появилась литера М, сообщая всем окружающим, что перед ними не просто игрок. Буковку я конечно сразу скрыл, незачем так по-жесткому палиться. Кроме понтов, уровень мастера даёт ещё десяти процентное увеличение всех характеристик изделий, сделанных своими руками. Взял мечи в руки, так и есть, вместо +10 и +5 красовались +11 и +6, округление ловкости в мою сторону очень порадовало.

И теперь, самое вкусно и неожиданное. Достижение, о котором я не слышал и не встречал нигде, ни в нашей сети, ни в сети большого мира. За что я его получил - понятно, и считаю достижение вполне обоснованное. Не понятно только, что это за дубль в описании. Но посмотрим, что же мне досталось.

"Увеличение получаемого опыта на 10%. Увеличение каждой характеристики на 1 сверх предельного лимита"

Двоякие чувства у меня вызвала эта награда. С одной стороны пять единичек характеристик это круто, но на моём первом уровне, на более высоких - пять единичек не будут решающими. А десяти процентное увеличение опыта бессмысленно для меня сейчас, но на высоких уровнях это будет ощутимый плюс. Как будто тот, кто придумал эту награду, решил поддержать первоуровнего игрока здесь и сейчас, но и на будущее оставил плюшку. Но за гения поколения можно же было отсыпать пожирнее! В общем, я зажрался. Мои характеристики без мечей сейчас выглядели так:

Позывной: Клим

-- Выносливость: 8

-- Ловкость: 9

-- Сила: 9

-- Интеллект: 7

-- Восприятие: 9

-- Свободных очков характеристик: 0

Жизненные показатели:

-- Здоровье: 800

-- Мана: 700

-- Активность: 8000с

-- Инвентарь: 9 кг

Достижения:

-- Вызов

-- Ученик Мастера

-- Амбидекстер

-- Гений поколения

Навыки:

-- Кузнечное дело: Мастер

-- Скорняжное дело: Начинающий 100%

-- Животноводство: Начинающий 100%

-- Луки: уровень 3

-- Двуручные мечи: 1

Бонусные очки характеристик не отобразились, видимо, я их получу только по достижении десятки. Я всё ближе и ближе к цели, осталось совсем немного.

В отличном настроении я поплёлся в кузницу. Мне там больше нечего делать, но уплачено на неделю вперёд и отпуска тоже ещё неделя, так что на ближайшие семь дней это будет моим домом. Перед входом, сделал видимой мастерскую литеру, интересно было увидеть реакцию непися.

Ожидаемо его не встретил на входе и просто улёгся на кушетке у себя в помещении, обычно он обязательно заглядывал ко мне. В таком положении я собирался провести весь остаток сессии. Прикидывая в голове планы на ближайшую неделю и, чего греха таить, смакуя сегодняшние достижения, услышал рядом бас Александра:

- Твою же ж наковальню в горн!

Он зашёл в комнату, устроился на табурете напротив и, ничего больше не говоря, уставился на меня. Продолжать лежать было как-то неудобно, поэтому я поднялся, сел на кровать и стал смотреть на него в ответ. Побуравив друг друга взглядами, он наконец-то выдал гневную тираду:

- Патину тебе в обжиг, окалину в сопло! Да ты знаешь, что значит быть Мастером? Это труд! Этого добиваются годами, а не так, как ты, - подзавис он немного. - Даже представить не могу, как ты это сделал и знать не хочу, всад кияночный!

Пока он разорялся и обогащал мой лексикон непонятными терминами, я залез в настройки и убрал литеру из имени.

- Так лучше, мастер? - улыбнулся я вымучено, увидел, называется, реакцию. А ещё таким адекватным вначале показался.

- Да, то есть нет, биндра вальцованная! Муфель дырявый! Как ты жить дальше собираешься то, мехи тебе в крицу?

- Мастер, вы можете не ругаться, я ничего не понимаю, конечно, но звучит это очень неприятно. А жить буду, как и раньше жил. Я же говорил, что не собираюсь заниматься кузнечным делом.

- Зубило ты аустенитное, вот это меня и злит! Звание получил, а соответствовать ему не хочешь, не по-мужски это, абзатцер ты, перлитовый, - ну хоть градус ругательств поубавил, вроде бы.

- Ну а как мне соответствовать? Не могу я днями и ночами в кузнице пропадать, да и нет там, куда я направляюсь, кузниц уже и в помине.

Что ответить мне у него не нашлось и, помянув какую-то фурму, погрузился в раздумья. Заподозрив, что это надолго, я облокотился о стену и продолжил свой расслабленный отдых. Может, непись что предложит интересное, не просто так же он тут медитирует.

Сидя на кровати, я натуральным образом уснул в игре. Такое у меня впервые, даже не знаю, нормально ли это. Интересно, можно ли в локации Настоящего времени погрузиться в ещё один уровень виртуальности? Александра в комнате не было, то ли не придумал ничего, то ли не стал будить, что вряд ли.

До конца сессии осталось меньше двух часов, и идти никуда не хотелось, да и некуда. Посвятил время кольчуге. Я ожидал, что результат плетения будет похож на свитер, такой как вяжет бабушка, из крупных петель. Но получаемый материал больше походил на домотканое полотно, не сплошное как шелк, но достаточно плотное, что спица, например не пройдёт уже через него. А учитывая, что укладывалось оно ещё и в несколько переплетённых слоёв, то получался довольно плотный материал. Но это только значит, что вязать я буду его очень долго.

XII. Учёба

Сегодня вторник, первое сентября и первый день в институте. Пожалуй, я волнуюсь.

За неделю, что у меня была, я нашёл квартиру и заехал в неё, перевезя из хостела свой небольшой багаж. Не знаю, как называется мой район, но до моря я могу дойти пешком - именно то, что я искал. До института, правда, далеко, но по скоростной трассе я долетаю за тридцать минут. Кстати о скорости, прикупил себе городской вариант гоночной одежды и шлем. Да, в шлеме и в крытом транспорте - это выглядит смешно, но так я хотя бы выживу, если на двухсот километрах в час у меня откажет гироскоп.

Одев костюм вместо привычной куртки и джинсов, отправился на линейку. Перед центральным входом царила атмосфера праздника и торжества. На трибуне перед собравшимися студентами выступали ректор, несколько именитых учёных, выпускников университета, и даже министр экономики.

С костюмом я, кстати, не то чтобы переборщил, но если бы я пришёл в гоночной куртке и джинсах, никто бы внимания не обратил. Народ вокруг был одет кто во что горазд, и линейка в престижный ВУЗ была очень похожа на Комик Кон у нас в городе.

Когда линейка закончилась, все побрели по аудиториям на первые занятия.

- СИМС первый курс? - на всякий случай уточнил я, зайдя в аудиторию.

- Да, заходи, - отозвался хор голосов.

- Максим, - стал здороваться-знакомиться я со всеми. - Привет, Лен!

Лене с подготовительных курсов я был очень рад и не ожидал её здесь увидеть.

- Макс, привет! - повисла она у меня на шее. Не то чтобы мы были настолько близки, но чужой город сближает.

- Вы знакомы? - поинтересовались девушки, с которыми до этого разговаривала Лена.

- Да, - ответил я. - Учились вместе на курсах по Общему.

- Крэйт, ли ор. Тла уип уфи, ийнро Денис, - присоединился к нам черноволосый парень.

- Пфф, - отреагировала полненькая девушка, представившаяся Машей. - Йорн дэ уифо.

- Эм, народ, это вы на каком? Меня Иваном зовут, кстати, - представившись, добродушно улыбнулся парень.

Все стали смотреть на него и даже обернулись компании, которые разговаривали за соседними столами.

- Денис представился и пожелал всем присутствующим здравствовать, а Маша ответила, что видали и здоровее. Иван, а ты совсем не знаешь общего? - задал я вопрос, возникший у всех в группе.

- Нет, - насупился он. - Я из Усть-Камчатска, у нас не было на полуострове учителя.

- Фюююу, - присвистнул Денис. - Издалека ты, я тоже не из Питера, но поближе, из Новгорода.

- Краснодар, - подключилась Маша.

- Мы с Максимом из Новосибирска, - за двоих ответила Лена. Дальше народ знакомился повторно, по географической принадлежности. Местных было двое - парень и девушка, они совершенно не выделялись, такие же ребята как и остальные.

По Ивану было видно, что он расслабился, узнав, что не один издалека.

- Слушай, а как ты поступил? Общий же был обязательным экзаменом.

- Ну, я золотой медалист, и когда в школе узнали, куда я хочу поступать, то написали прошение губернатору области, а он уже в университет, чтобы рассмотрели меня, - застеснялся Иван. - Ну и пропустили.

- Фюююууу, - присвистнули уже мы все. Золотой медалист - это очень круто. У нас в специализированной школе, где гоняли всех и готовили для поступления в ВУЗы, и то один всего был. И человека этого без экзаменов взяли куда-то в Москву учиться.

- Что ж ты забыл здесь, золотой медалист, мог куда угодно поступить ведь, - иронично посокрушалась рыженькая девушка Катя.

- Ну так а вы тут сами что забыли? - взгляд Ивана моментально из стеснительного превратился в хитрый и расчётливый.

- Туше, - подняла Катя руки в останавливающем жесте, - Уел.

- Кстати, а кто кого решил прокачивать? - вклинился в разговор Денис и натолкнулся на возмущённые и подозрительные взгляды. - Ладно, ладно, чего вы сразу. Ну хотя бы Хиса, Коза или Бука?

- Коза, - решил соврать я первым, имея в виду Настоящее время, в народе - Казуаль. Думаю остальные тоже не скажут правду.

Обсуждая разные игровые моменты и травя байки, мы не заметили, как в кабинете появилось новое действующее лицо.

- Здравствуйте, граждане студенты, - иронично обратился к нам мужчина за сорок в строгом костюме. - Меня зовут Корнев Алексей Иванович, я подполковник виртуальной службы безопасности и куратор вашей группы.

Услышав звание, все моментально расселись по местам, что такое ВСБ знал каждый. Несмотря на анонимность, эти ребята как-то умудрялись ловить в реальности виртуальных мошенников. Как им это удавалось, никто не знал, и слухи ходили самые разные. Основной версией было, что пришельцы дали власти чит коды для административного доступа. Когда в аудитории наступила абсолютная тишина, подполковник продолжил.

- Как зовут вас всех - я знаю, это моя работа, - улыбнулся он невинно. - И первым вашим занятием будет небольшая лекция о том, чему вы здесь будите обучаться. У государства, как вы понимаете, больше ресурсов чем у любого отдельного человека. И наше государство, как и прочие страны, знает, как устроен мир на других планетах. Как это ни странно, у них всё почти так же как у нас, за одним небольшим исключением. Скажите, чего, по-вашему, хотят больше всего все игроки нашей планеты?

- Выход в большой мир? - моментально отреагировал Денис.

- Дааа, так и есть. А чего сильнее всего хотят все без исключения государства? Чтобы это не происходило как можно дольше. Отличие от более развитых планет заключается в том, что им приходиться защищать свои границы от виртуальных захватчиков, а нам пока нет. Но рано или поздно этот момент настанет, - обвёл он нас всех многозначительным взглядом.

- Но почему об этом никто не говорит?! - эмоционально отреагировала Лена, сидящая рядом со мной.

- Это доступная информация, на всех форумах закреплены темы о том, что открытие доступа ТУДА это одновременно и доступ к нам, - вместо подполковника ответил ей Иван.

- Но никто не воспринимает всю серьёзность этого события, - продолжил куратор. - Сейчас к игровой валюте привязаны многие отрасли экономики, а игровая бизнес инфраструктура заменила реальную. Представьте, что игроки с другой планеты захватили город и всё, что находилось на его территории, стало их собственностью. Что будет с организациями, сосредоточившими все свои активы в игровой недвижимости или ресурсах? Они исчезнут, а манетизированный труд тысяч человеко-часов окажется добычей захватчиков. Всё как в обычной игре, только захватить можно целую планету, а не какой-нибудь клановый замок. Вы хотите оказаться чужими на собственной планете? - добавил куратор строгости в голос.

- Нет, - проблеяли мы невнятно.

- Вот и я не хочу, - резко сменив эмоцию, улыбнулся он. - Поэтому все вы будете готовится здесь как потенциальные солдаты. Не переживайте, никто не будет вас мобилизовать ни в игре, ни в реальности. Но вам будут даны навыки и знания, которые позволят выполнить роль разведчика или диверсанта, попади вы в соответствующую ситуацию в будущем. А наша статистика говорит о том, что многие из студентов будут в самой гуще событий. И в отличие от других игроков, вы сможете не просто проникнуть на другую сторону, но и ориентироваться там, получая выгоду и для себя, и для планеты. Есть достоверная информация, что участники вторжений или обороны получают уникальные задания и уникальные награды.

- Разрешите вопрос, товарищ подполковник? - вклинился я в его речь. - А почему нам такое особое доверие, кто-то может ведь предать и никто об этом не узнает?

- Отличный вопрос Максим Меренков, 18 лет, сестра Анастасия, отец и мать - работники государственного предприятия. Вы можете предать государство, и это не будет страшно ни для кого. Но предав планету, вы делаете хуже для всех её жителей, в том числе и для Ваших родных. Никто не будет давить на Вас или к чему-то принуждать. Многочисленные опыты показали, что замотивированные подростки в игре добиваются большего, чем люди, выполняющие приказ. Наш отдел делает ставку на вас просто потому, что вы люди с планеты Земля, в наших обстоятельствах это самая большая гарантия лояльности. Более того, скажу вам, что Виртуальная Служба Безопасности - это межгосударственный орган, все страны сотрудничают и делятся информацией. В принципе, - хлопнул он в ладоши, - Можете задавать вопросы, государственные тайны не выдам, но могу рассказать много интересного, чего нет в открытом доступе.

Первым кто решился или придумал, что спросить дальше, был Иван.

- Скажите, а какую технологию собирается купить наше государство? Мы не покупали ничего уже довольно давно, я слежу за этой темой, - слегка застеснялся он в конце.

- Хммм, - засомневался подполковник. - Расскажу, но вы должны понимать, что это информация не для обсуждения на открытых площадках. Одно дело - слухи в сети, и совсем другое - подтверждения от ученика вашего ВУЗа. Так вот, следующей технологией будет терраформирование, точнее атмосферное формирование.

- Значит... - начал было что-то говорить Иван, но был остановлен жестом куратора.

- Это всё, что я могу сказать, выводы вы можете и должны делать сами. Ещё?

Дальше мы где-то полчаса задавали разной степени глупости вопросы, а подполковник ВСБ терпеливо на них отвечал, или не отвечал.

Когда все стали расходиться я попрощался с парнями и остался ждать Лену. Выйдя из аудитории вместе с другими девушками, она отделилась от них и подошла ко мне.

- Кого-то ждёте, молодой человек? - улыбнулась она.

- Да вот ищу кого бы до дома довести, Вам не нужен бесплатный таксист? - улыбнулся я в ответ.

- Ого, - приподнялась одна бровь девушки. - Мне стало интересно, на чём сейчас таксуют иногородние студенты первого курса. Веди, - цапнула Лена меня за руку, выказывая готовность идти куда угодно.

Возле мотокара открыл дверь и стал аккуратно складывать пиджак, шлем и сумку Лены в небольшое багажное отделение.

- Эмм, - увидела она мою лежанку вместо обычного сидения. - Я поеду у тебя на коленях? Это очень романтично, конечно, но как-то небезопасно на твоём пепелаце.

- Спокойно, ща всё бу, - нажал на режим Город 2, что значит городская езда с пассажиром. Есть ещё Город +, это когда моя сидушка и большой багажник.

Поехали мы конечно не домой, а кататься по городу до самого вчера. Как истинным провинциалам нам были интересны все музеи, картинные галереи и прочие культурные места.

"Проснувшись" в игре, первым делом полюбовался ещё раз на свои характеристики и достижения. Ничего не могу с собой поделать (и не хочу), очень уж вдохновляют достигнутые результаты и мотивируют двигаться дальше.

У меня впереди целая неделя, и тратить её только на вязание я не собирался. Мой уровень владения навыком мечей сейчас недопустимо низок, он стал первого уровня.

Есть несколько вариантов его развития. Классический - это если бы у меня был учитель, который давал бы мне приёмы, а я бы совершенствовался в них и применял, поднимая уровень навыка. А с новым уровнем получал бы всё более сложные и убойные штуки.

Но был и другой путь, одновременно и более простой и более сложный. Заключался он в том, что я могу набрать у разных мастеров приёмы начальной сложности и изучить их, что сразу поднимет уровень владения мечами. А с новым уровнем навыка я могу брать новые приёмы, соответствующей сложности и таким образом всё выше и выше по уровню навыка. Со временем придётся добирать уровень и применением приёмов, но по сравнению с классическим вариантом, не много. Простота очевидна, не нужны долгие часы применения этих приёмов на монстрах для поднятия уровня навыка. Но чем дальше, тем сложнее в исполнении новые приёмы и жестче требования к их изучению. Чтобы приём получился, может быть нужно выполнять движение в точности до миллиметра или прикладывать строго определённое количество сил. К счастью, после формального изучения и появления его в игровом арсенале, уже не нужно так напрягаться. Но для применения всё равно нужно все эти приёмы помнить, в отличии от магии, запускающей заклинания мысленным усилием. Поэтому для хорошего мечника очень важна натренированная память тела.

Эта стратегия была довольно популярна у игроков, которые качали именно мечи и были знакомы с фехтованием из реала. Символично, что её открыли ребята из Скандинавии, увлекающиеся историческим фехтованием и отыгрывающие за викингов. Сейчас у них один из сильнейших кланов, контролирующий какой-то прибрежный город.

Применять все приёмы я, конечно, не буду, но такое коллекционирование всего подряд позволит взять из каждой школы самые сильные удары и связки. Фехтование в игре и в реальности сильно отличается из-за этих самых приёмов. Старший по сложности удар не получится парировать более слабым, даже если по физическим законам такое удалось бы.

Список мечников мастеров в разных городах я заучил в реале, и сейчас предстояло обойти их все. В общем, ничего сложного. Прыгаю порталом в нужный город, спрашиваю в школе мастера, жалуюсь ему, что всеми я брошен (проделываю это всё, конечно, в первоуровневой одежде) но в душе моей горит негасимый огонь жажды познания пути меча и тому подобное. Сработало со всеми, кстати. Многие предлагали стать их учеником, естественная реакция нпс - заграбастать к себе чужого ученика, а бесхозного, так тем более.

Посетил я Рыцарскую школу, подарившую мне Удар рубящий усиленный, увеличивающий урон на количество процентов, равное Силе делённой на сто. Как ни странно, именно на эту школу я делаю основную ставку в своих приёмах. Не смотря на то, что приёмы здесь рассчитаны для тяжелых двуручников, это именно то, что мне нужно. Небольшой рубящий урон моих мечей будет компенсироваться увеличивающими коэфициентами и, главное, возможность без кулдауна нанести два мощных удара с обеих рук, а не один. Для противников без тяжелой брони такие удары могут стать летальными.

Против соперников в тяжелой броне я взял Удар колющий усиленный в школе фехтования рапирой, урон увеличен на: сила плюс ловкость делённые сто. Ещё были сабли, палаш, который мне подошёл больше всего, Синкагэ-рю и ещё восемь просто известных в игре мастеров. Самое удивительное, что все полученные приёмы были разные. Несколько были очень похожи, но с разным усилением и, зависящие от разных моих показателей характеристик. интересное

На десерт я оставил самое - Школа магического мечника. Это не просто школа меча и магии, ученики из неё на пятидесятом уровне гарантированно получают класс Магический мечник. Но игровая история знает не больше сотни игроков, которым удалось сюда попасть. Ммм, как бы я хотел здесь быть как полноправный обучающийся, а не побирушка. Даже не смотря на то, что я фехтую двумя мечами, а в этой школе - только японской катаной. Но совершенно непонятно и неизвестно, что для этого нужно. Теперь-то я знаю, что это просто игровая Тайна. Но ничего не мешает мне попробовать взять на изучение какой-нибудь приём.

Домом для Магических мечников служило невысокое каменное здание храма, обнесённое стеной, но с постоянно открытыми воротами. Обратившись к одному из многочисленных монахов с вопросом о мастере, меня проводили в большую комнату. Это было что-то среднее между спортивным и банкетным залом. Вдоль стен были развешены различные виды оружия и расставлены манекены для тренировок, но само помещение было искусно отделано деревянными резными панелями. Всё пространство трёхсот квадратных метров площади было пусто, лишь мастер сидел у ближайшей к входу стене.

- Подойди, - раздался властный голос сидящего человека.

По подсказке приведшего меня монаха, я разулся и прошёл до учителя фехтования.

- Приветствую вас, мастер! Я обыч...

- Замолчи и сядь, - перебил меня мастер на полуслове. Сейчас я обратил внимание, что глаза его закрыты. Я как мог, повторил его позу, что-то среднее между полулотосом и сэйза.

Прошло минут пять, а мы так и сидели, но я не дёргался - не выгоняют главное.

- Хмм, стоило бы гордиться, что именно ко мне пришёл за наукой гений поколения, но я ведь уже не первый учитель, к кому ты обратился? Можешь не утруждать себя ответом,- заговорил он наконец-то. - Выбор скоро предстоит тебе, по какому пути пойти. Мне надо видеть твоё оружие.

Мечи были со мной в инвентаре, я достал их, вытащил из ножен и положил перед собой.

- Если ты здесь, значит искать учителя парных мечей не хочешь. Правильно я понимаю?

- Да, - ответил, убедившись, что от меня действительно ждут ответа.

- Ты пришёл сюда за одним приёмом, но получишь больше, чем мог ожидать. Первое.

У меня появилось служебное сообщение:

"Вам доступен приём Простой удар мечом"

"Требование: все характеристики 10"

- Второе, рано или поздно тебе придётся найти учителя, иначе ты перестанешь развиваться, какой бы силой ты не обладал. В твоём случае это может произойти поздно, но всё равно произойдёт.

- И, третье, что бы ты не выбрал, это ничего не изменит. Миром всегда будет править баланс. Теперь можешь идти.

- Благодарю, мастер, - только и оставалось мне сказать и удалиться.

Крутой мужик! И с юмором, простой удар мечом с требованиями либо для упёртых психов, типа меня, либо для игрока уровня этак десятого. И ведь не узнаешь усиление от него, пока не изучишь. Обычные начальные приёмы дают вообще минимум усиления, меньше процента, и нужны только для развития игрока. Это уже когда и общий уровень мечей будет прокачен и приёмы убойные - вот тогда да, усиление будет чувствоваться, а пока это скорее испытание на терпение. Многие его, кстати, не проходят. Теперь осталось только изучать полученные удары, думаю, за завтра справлюсь, и можно будет ещё раз прошвырнуться по мастерам, деньги на телепорт есть.

С деньгами, кстати, после лекции ВСБшника, я поступил радикально: почти все перевёл в реал. Что бы не происходило в игре, энергорубль будет стабилен до тех пор, пока люди пользуются электричеством. Положил их в Сбербанк под проценты, теперь мне каждый месяц будет капать сумма, сравнимая с и так немаленькой стипендией. Лучше уж потом переведу обратно с небольшой потерей, если срочно потребуется игровая валюта.

Вернувшись домой, устроился во дворике рядом кузницей. Судя по следам, здесь раньше складировался металлолом, приносимый игроками. Мне как раз хватало места для медленных и выверенных движений с мечами. За этим занятием меня и застал дед.

- Пойдём, есть разговор, - пробасил он мне на ухо.

Привёл Александр меня в центральную комнату своего дома. Это был большой зал с кованым круглым столом и коваными стульями. Остальная мебель, к счастью, оказалась обычной.

- Садись, пей, - уселся он сам, налил два стакана непонятно чего из бутыля зелёного стекла.

Выпили. Вкуса я не почувствовал, но дебаф словил.

- Признаю, был неправ, - неожиданно повинился он. - Просто так Мастера не дают, кому как не мне это знать. Но вот на счёт того, что не хочешь развиваться дальше, слов своих обратно не возьму.

Налил ещё, выпили.

- Как-то повлиять я на тебя не могу, а вот рассказать кое-что в моих силах. Что ты знаешь о развитии мастерства в кузнечном деле?

- Да ничего, - я действительно не интересовался этим вопросом, так как никаких бонусов это не давало, а развитие было и трудо- и время-затратным. Да и заниматься этим имеет смысл только живя в локации прошлого.

- Вот, я сейчас и восполню пробел, который должен был закрыть твой учитель. Мастерство ранжируется десятью уровнями. Я могу рассказать только до пятого, своего текущего уровня и, наверно, уже окончательного, - взгрустнул он немного. - Но ещё у мастерства есть разные направления: мечи, броня, составное оружие, орудия и много ещё разных специализаций, которые не может один человек охватить все.

- Скажите, мастер, - воспользовался я заминкой в его речи. - А какая специализация у вас?

- Ха, - приосанился он. - Лёгкая броня. Моя броня бывала получше, чем иной рыцарский доспех. Новое поколение ещё не дошло до этого уровня, может и у меня появиться ученик, - зажмурился он от удовольствия. - Ох, гонять его буду! Но я отвлёкся. Так вот, среди специализаций, есть такая, которую не любит никто, и я только слышал об одном мастере, который ей следует. Никто не хочет идти по этому пути - не заработаешь на этом ничего. Да и что это за мастерство, - скривился он. - Но тебе в самый раз.

История из дальнейшего рассказа мастера конечно интересная, но такой навык мне пока кажется больше из разряда магии, и может не сработать в местах, где её нет. Этим соображением я и поделился со стариком.

- Но попробовать ты должен! - стукнул он кулаком по столу. - Не будь ты личным учеником, не видать тебе этого навыка, он положен только тем, кто выбрал своей профессией кузнечное дело. Но у тебя то есть личный учитель, и ты в своём праве требовать, чтобы он научил тебя хоть чему-нибудь. Иначе стыд ему и позор, я первый ему такую репутацию организую, к нему даже хромую кобылу подковать никто не пойдёт!

Александр снова налил и мы выпили.

- Прямо сейчас идёшь и требуешь от этого мальчишки, чтобы передал тебе навык, - на этой воинственной ноте он и вытолкнул меня за дверь.

Ну а что делать, пришлось идти, да и идея неплохая, в общем. Дебаф меня штормил и со стороны я мог выглядеть не вполне адекватно, но сознание и речь были в норме.

Дойдя до магазина Стара, включил мастерскую литеру и вошел внутрь.

- Привет, Иглая, - коряво помахал я девушке, опираясь о дверной косяк.

- Привеее... - в конце приветствия у неё широко открылись глаза. - Я... - замахала она рукой в сторону кузнецы.

- Ага, зови, - понял я девушку без слов.

Спотыкаясь и натыкаясь на углы, она побежала за Старом, который почти сразу появился в дверях.

- Здравствуйте, мастер, я вернулся, - разведя руки в приветствии и улыбаясь, я чуть не соскользнул с косяка на пол.

Стар без слов подошёл, поднял меня за шкирку и потащил в жилую комнату, приговаривая: - Вот же пьян, где только набраться так умудрился, хотя, - взглянул он туда, где должна быть литера, - повод достойный.

Поместив меня на мягкий диван, он уселся напротив.

- С получением Мастера поздравляю. То, что ты всё-таки будешь ковать, я надеялся, но вот стать Мастером через несколько месяцев, - покачал он головой. - Это за гранью моих представлений. Спасибо, что зашёл порадовать, - вот тут мне стало как-то по-человечески стыдно, даром, что передо мной непись.

- Мастер, - я слегка заваливался на бок, что сбивало серьёзность разговора. - У меня к Вам просьба как к учителю. Научите меня Познанию металла.

- Кто-то надоумил? - только и спросил он, ни удивления, ни резкого отказа.

- Да, один старый мастер. Говорит, что это единственный способ развиваться мне, не беря профессию кузнеца.

- В общем-то, твой старый мастер прав, - проскочила нотка ревности в голосе Стара. - А этот твой советчик объяснил, что это такое?

- В общих чертах, - пожал я плечами.

- Называется этот навык Познание металла, но применять его можно вообще ко всему. Это один из основных и простейших кузнечных умений. Изначально он нужен для того, чтобы подбирать материал под конкретное изделие. Но можно находить в мире новые материалы и узнавать их свойства. Такой исследователь природы создаёт картотеку своих находок, делится ею со всеми кузнецами через гильдию и получает свой процент за информацию. Представляешь, сколько всего можно изучить за жизнь? Почти весь мир вокруг. А деньги гильдия платит только первооткрывателю. Есть, конечно, у каждого мастера и свои наработки по материалам, которыми они не делятся, и создают на их основе свои лучшие работы. Готовое изделие, прошедшее несколько ступеней обработки, кстати, ты не сможешь определять как источник информации. Это работает только с чистыми материалами.

- Учитель, меня всё устраивает. Тем более, для меня это единственный способ развиваться и, возможно, приносить пользу.

- Что ж, так тому и быть.

"Вам доступен навык Познание Металла"

- А теперь пойдем, выпьем, - под "пойдём" он имел ввиду очередное поднятие меня за шкирку и усаживание на стул.

Стол со стульями у мастера Стара были обычными. Он разлил в два стакана очередную жидкость, ни вкуса, ни запаха которой я не чувствовал, поднял свой бокал для тоста:

- За самого быстрого Мастера в гильдии, да и во всё мире, наверно! - и залпом выпил. - Теперь можно ещё одного ученика брать. Догадывался я, что ты далеко пойдёшь, но чтоб вот так сразу.

- В смысле ещё одного, а раньше разве не могли? - не понял я его радости.

- Калек каких-нибудь учить с какой стороны держаться за молот, я могу хоть каждый день по сотне. Но вот передать мастерство и знания - только личному ученику, и такой может быть только один. До тех пор пока ученик сам не станет Мастером.

- Так Вы ж мне пока не передали ничего, кроме навыка? Вдруг не зачтётся?

- Ты пока ещё не знаешь, что я тебе передал, - хитро подмигнул Стар.

Он разлил ещё по одной, мы выпили, и я отключился. В смысле, персонаж отключился из-за дебафов, на которые я не обращал внимание, поэтому после отключки перса я тоже перешёл в режим обычного сна.

В следующую игровую сессию очнулся лёжа на уже знакомом диване, заботливо накрытый пледом. Из кузницы раздавались удары молота, и я решил не отрывать Стара от работы, а пойти к себе, тренировать удары мечами. Проходя через магазин, попрощался с Иглаей и попросил попрощаться за меня с мастером.

По дороге домой, решил сделать ещё одно дело, которое я откладывал на потом уже довольно долго: разобраться с Даксатаном.

По информации из офлайновых источников, мне для зелья не хватает порядка 13 грамм минерала. У Лиса они очевидно были, раз он радовался получению своей доле и не попытался выкупить у меня. Приобрести недостающее не то чтобы дорого, просто нет в продаже. Но он наверняка есть у тех, кто делает эликсир, который не только увеличивает ловкость, но и поднимает уровень навыка у того, кто его сделал...

- Привет, Марти, давно не виделись, - отвлек я скучающего алхимика от ничего неделания.

- Привет, да вот что-то ты не заходишь, ничего не покупаешь. Другого поставщика себе нашёл? - фальшиво насупился он в обиде.

- Что ты, разве есть в этом городе более прославленные алхимики, которым можно было бы доверить настоящую работу, например с Даксатаном, - сказав это, я стал внимательно наблюдать за выражением лица Марти.

Вначале он пропустил ключевое слово мимо ушей, но мозг всё-таки среагировал, найдя соответствующие нейронные связи, и он замер на секунду с взглядом погруженным глубоко в себя. Видимо соотносил "что" он услышал и "от кого". А в конце принял непринуждённый вид и выдал:

- Да, и с Даксатаном, и с Мейло, - небрежно повёл он рукой.

Я не выдержал этого представления и рассмеялся.

- Красавчик, Марти, я почти поверил, Уффф, - облокотился о стойку, за которой сидел алхимик, пытаясь отдышаться.

- Ну а если серьёзно, было бы интересно совершить такой подвиг? - не ходя вокруг да около, сразу обозначил я тему.

- Эх, - вздохнул Марти. - У тебя денег не хватит, Клим.

- А зачем мне деньги, когда у меня есть сам минерал?

На этот раз Марти завис на гораздо большее время.

- С тебя миллион - и сделаю в лучшем виде! - почти ровным голосом произнёс он, а моя ладонь встретилась с моим же лицом. Ну что за бред!?

- Тогда уж не миллион, а десять. И не я - тебе, а ты - мне. Или может спросить подороже у другого мастера, не такого крутого как ты, конечно, - закатил я глаза в потолок.

- Воу, воу, я всё понял. Давай обсудим как деловые люди. Что ты хочешь?

- У меня есть сто тринадцать грамм, а остальное с Вас.

- Это слишком дорого, мне нужна доплата от тебя, - не сдавался упёртый торгаш, по ошибке занявшийся алхимией.

- Марти, Марти, я обойду каждого алхимика в городе и найду менее жадного. Не найду в нашем городе - буду прыгать по другим, до тех пор пока не найду хоть одного адекватного мастера.

- Ты невозможный клиент! Ты просто выворачиваешь руки! - возмутился он.

- Я - не клиент, неужели ты ещё не понял? Я - деловой партнёр, с которым выгодно дружить, а не нагревать на каждой сделке.

- Да понял я, понял. Но это всё равно очень много, мне надо пробить смогу ли достать остальное. Приходи через два дня.

Выходя от Марти, мне пришла мысль, что я узнал ещё одну тайну игры, точнее разгадал. Игра раз за разом старается заинтересовать игрока каким-нибудь крафтом. По крайней мере, со мной это было очень явно. Только я чуть-чуть преуспевал в каком-либо деле, мне сразу приходило приглашение принять профессию, но я отказывался. И вот тогда игра начала отсыпать разных интересных плюшек, лишь бы только меня как-то заинтересовать дальнейшей созидательной деятельность. Если к этому приложить изначальную цель Игры - адаптация планеты в космическое общество, то мои выводы только подтверждаются. По сути, если я отказываюсь от игровой профессии, но занимаюсь делом, меня вознаграждают в большем размере. Это своеобразный баг, однозначно. Зато этой информацией я смогу поделиться с Настюхой, чтобы она тоже выжала из игры побольше.

Дома меня встретил старик Александр и, получив утвердительный ответ на вопрос о навыке, потрепал меня за плечо и довольный ушёл куда-то вглубь дома. Мне же оставалось только изучение приёмов, которые доучил за сегодня. Добиваясь идеального повторения с подсказками обучающего интерфейса, я сдавал удар в зачёт на кузнецком манекене, который стоял тут же. Непрерывного тренировочного лупилова он не выдержал бы, даром, что состоит из сплошного куска железа. А вот на пару ударов для зачёта - самое то, не смотря на его ржавый вид и многочисленные зазубрины. Сдав в зачёт все полученные у мастеров удары, мой навык владения мечами наконец-то поднялся до двойки. Завтра можно совершить ещё один променад по мастерам.

Что я собственно и сделал, взяв уже приёмы второго уровня, изучая их весь остаток дня. С ними я провожусь гораздо дольше, сами приёмы сложнее и мне понадобится время, чтобы изучить каждый.

Перед тем как идти к Марти, зашёл на аукцион и забрал из ячейки хранения минерал. Но прежде чем отдавать его, решил потренироваться в Познании Металла, Даксатан, мне кажется, лучше всего подходил на эту роль. Зажав одну гранулу в ладони, я активировал навык - и ничего не произошло, только появился пятнадцати минутный таймер в трее. Ну как бы понятно, ждёмс.

Сидя на скамейке и рассматривая прохожих, дождался окончание действия и заглянул в полученный результат в логах.

"Даксатан, минерал"

"Происхождение: божественное"

"Свойства: ускорение"

Ну не густо пока, но это много больше, чем я вижу при обычном просмотре. Вывод: если у какого-нибудь проверяемого мною булыжника будет необычное происхождение или свойство, надо его запоминать и отмечать месторождение. И ещё... Я вернулся на аукцион и скупил каждый ресурс, что был на аукционе по одной единице меры, почти везде это были граммы. Насчиталось двести тридцать шесть видов материалов, вес - ерунда, объём тоже, работой я обеспечен на пятьдесят девять часов непрерывного изучения. Вот ещё одно "развлечение" на время дежурств. Если игра хочет, чтобы я качал что-то производственное или исследовательское - почему нет, пока мне это приносило только прибыль.

Довольный от удавшегося эксперимента и интересной, хоть и нудной, прокачки навыка познания, я зашёл в лавку к Марти, и совершенно не удивился, увидев там Рика.

- Привет Март, привет Рик, - поприветствовал я друзей.

- Вот почему ты не мог найти столько же какого-нибудь супер редкого кулинарного ингредиента и прийти ко мне? А не к этому везунчику, - начал сокрушаться Рик.

- Ну, может, потому что я не знаю блюд, которые навсегда дадут мне прирост к характеристике? - поддел я его.

- Что там прироста-то? Единичка или двойка? А вот некоторые блюда могут поднять до пятидесяти процентов какую-нибудь характеристику! Вдумайся, Клим, на пятьдесят процентов! Это же очешуеть как дофига! - восторженно хвалил свою область повар. И вполне обоснованно.

- Ого, так много? Сколько они стоят тогда, как новая квартира?

- Нет, конечно, усиление исчисляется минутами, и чем мощнее эффект, тем короче время действия. В период турнира - самый ходовой товар, даже популярнее чем вон у его братии, - кивнул он на подходившего к нам Марти.

- Ну как, у нас всё в силе? - на всякий случай уточнил я у алхимика.

- Да, но собрать пятнадцать единиц Даксатана - это та ещё задачка, скажу я тебе. Никто продавать не хочет, пришлось менять на другие редкие ингредиенты, всю свою картотеку раздал, но пятнадцать грамм у меня есть.

- Пятнадцать? - недоумённо уставился я на Марти.

- Это для мастеров надо как в рецепте, а для недоучек, типа меня, нужно больше. О, не беспокойся, - начал успокаивать, заметив моё изменившееся выражение лица. - Эти дополнительные единицы и нужны для стопроцентной гарантии, так что всё норм.

Мы заключили договор, что я отдаю Даксатан, а через двое суток получаю эликсир на его основе. Теперь ещё два дня безудержного веселья Макса в игре: захватывающее вязание ковто-брони, динамичная прокачка Познания Металла, и увлекательная сосредоточенность в изучении приёмов. Игра, сука, умеет мотивировать.

Что меня примиряло с таким игровым процессом? А ничего не примеряло, я просто делал это, потому что иначе я был бы одним из тех игроков, которые меняют перса каждый год, так и не добиваясь ничего. Какой-то результат ещё имели те, кто сразу шёл в гильдии. Их учили по грамотно продуманной программе, они проходили отобранные квесты и достижения, в общем, становились сильными бойцами. Намного сильнее среднестатистического игрока. В непрерывных столкновениях гильдий они и опыт пвп получали гораздо больший. Но выше установленных чужим билдом рамок они не поднимаются. Поэтому улыбаемся и пашем.

В лавке на этот раз Марти был один и выглядел он довольным. Надеюсь, таким же довольным буду и я. Без долгих разговоров Марти сразу отдал мне флакончик с описанием:

"Даксатиль"

"Одноразовое увеличение Ловкости"

- А оно точно не бракованное? Не написано, на сколько увеличивает характеристику, - решил прояснить я непонятный момент.

- А на сколько ты хочешь чтобы увеличил? Сразу на сотню? - усмехнулся алхимик. - Увеличение только на единицу, поэтому и не пишется.

Главное, что увеличивает.

- Ну что, пей, хоть расскажешь, как подействовал, - решил юмарнуть этот экспериментатор.

- Очень смешно, - огрызнулся я и спрятал пузырёк в инвентарь. - Это заначка на чёрный день, продам, если закончатся деньги.

Выйдя от алхимика, сразу направился к аукционному дому, чтобы оставить эликсир в ячейке хранения. Заодно прикупил ещё восемь новых видов материла для прокачки познания. Этим я, кстати, занимался в каждом городе, куда прыгал за приёмами уже третьего уровня. Соответственно, уровень мечей стал тоже третьим, и дальнейшее обучение будет в моём любимом гарнизоне.

Вернувшись в кузницу, зная, что больше не вернусь сюда, решил немного прибраться. Завтра вхожу здесь в игру последний раз и сразу на службу. За этим делом и застал меня старик.

- Если что, можешь оставаться ещё, сколько нужно, оплату можешь занести как-нибудь потом, когда подрастёшь, - ну вот, что я и говорил, у игры стратегия направить игрока на крафт, мне вот уже и кузнецу бесплатно предлагают.

- Спасибо, мастер, Ваше предложение много для меня значит. Но мне надо возвращаться на службу. К тому же, благодаря Вам, теперь я буду развиваться везде и всегда, - показал ему ладонь левой руки с зажатым камешком внутри.

- Это хорошо, - теперь он, кряхтя, уселся на кушетку, а я не табурет. Помолчав, он продолжил:

- Эх, и тебе спасибо. Заставил ты меня взглянуть на молодёжь другими глазами, решил и я себе поискать ученика. Держи, - протянул он мне ладонь. - Это от меня тебе небольшой подарок, коль уж я тебя толкнул на этот путь.

Взяв содержимое его руки, взглянул на подарок.

"Паинит, минерал"

"Серендибит, минерал"

"Ксенотим, минерал"

"Космохлор, минерал"

В моей ладони лежало четыре разноцветных камешка.

- Очень интересные образцы. И редкие, их до сих пор нет в гильдийской картотеке. До конца я их так и не раскрыл. Представляешь, - хлопнул он ладонью по колену, - у меня не хватило для этого уровня! Так что знай, когда раскроешь их свойства полностью, приходи ко мне. Покажешь, что получилось и, возможно, получишь порцию ещё чего редкого.

XIII. Прорыв

Две недели, что я не был на службе, выдались очень насыщенными: много крафта, очень много крафта и много хороших изменений в моих статистиках. С кольцами и оружием я сейчас примерно как игрок восемнадцатого уровня. Конечно, восемнадцатые уровни тоже используют вещи с бонусными характеристиками, но на что-то же мне надо ориентироваться.

Отдежурив положенное время, пришёл на дуэльную площадку и стал наблюдать за сражающимися игроками. Желание присоединиться у меня не возникло, и так слишком много махания мечом в последнее время, и предстоит ещё больше.

- Привет, давно тебя не было, - появился рядом со мной Лис.

- Привет, ага. Удивлён, что ты сам всё ещё здесь, - мне до сих пор не понятно, зачем эта служба ему.

- Ну, все здесь для свои целей. Смотри, - указал он на сражающуюся пару. - Твоя подруга тоже ещё с нами.

Одним из дуэлянтов была Света, умело разделывающая мечника, который просто не мог за ней угнаться. Кайтинг один на один в исполнении Светы был прекрасен.

-Кицуне, я вот что хотел спросить. А нафига было так заморачиваться с преодолением брони в этой пещере? Есть же более простые способы добиться тех же двадцати процентов. Бафы, эликсиры, даже навык такой есть, по-моему. Тем более, двадцать процентов - не так уж и много. Я не представляю, чтобы мы с нашими ковырялками, даже при пусть сорока процентном игнорировании, могли бы пробить серьёзную латную броню.

- Понимаешь, - задумчиво произнёс Лис, - в каком-то смысле, это не игнорирование вовсе. Вот, допустим, при Навыке пробивания, если я попаду два раза в одно и то же место кинжалом, то оба раза мой удар проигнорирует, допустим, те же двадцать процентов. Но если эти удары я нанесу оружием со свойством из пещеры, то второй удар проигнорирует уже сорок процентов, а третий - шестьдесят.

- А пятый - сто, - договорил я за него, мне с трудом верилось в то, что такое возможно. -Это получается, на шестом ударе для меня игрок будет фактически голым, принимая весь входящий урон.

- Ну, ты сначала попади пять раз в одно место, - улыбнулся Лис. -А потом сумей и дальше наносить удары в одну точку. Такое под силу только очень быстрым игрокам.

- Ты страшный противник, Лис, - покачал я головой. С его читерским навыком, что есть броня у его врага, что нет - для него без разницы. - Слушай, а ваш командир не планирует ещё одного похода? А то я бы с удовольствием прогулялся.

- Сам хочу, но нет. Кто его знает, сколько нужно времени, чтобы квест созрел, год как минимум. Пойдём лучше разомнёмся, ты же должен был подкачаться.

Мы спустились со ступенек амфитеатра к песку арены и представление началось. Прибавка к статам чувствовалась, и теперь я был быстрее и сильнее Лиса. Три раза подряд, отрубив ему руки, я выходил победителем. Он просто не мог пробиться сквозь веерную защиту мечей, а вот мне его достать своими более длинными клинками было легко.

- Ну ты сам напросился, мелочь, - поддев меня, Лис дал понять, что готов на применение своего боле серьёзного арсенала.

- Покажи, на что ты способен, животноликий, - не остался я в долгу.

Теперь его движения стали более резкими и не предсказуемыми. Он появлялся из ниоткуда, наносил мне режущие раны и разрывал дистанцию. На четвёртом ударе моё крошечное здоровье закончилось и я проиграл.

- Всё, - тяжело вздохнул он, пытаясь отдышаться. - Без спец навыков с моей стороны, ты меня раскатываешь без вариантов, а с ними - я тебя.

- А кинжалы, - можно было бы продолжить, если он будет драться со своим личным оружием, увеличивающим ему характеристики.

- Не хочу светить, слишком приметное оружие. Для всех я дерусь классическими зубочистками.

Разумно, если он выбрал путь убийцы, то особые приметы лучше не выставлять напоказ. Больше мы с ним не дуэлились, но часто сидели вместе на арене, обсуждая сражающихся и вызывая на поединок других игроков.

Потянулись обычные игровые будни. Создание кольчуги пошло гораздо быстрее, так как я стал больше уделять этому времени. Разбавлял дежурства прокачкой Познания и вязанием примерно наполовину. Как выяснилось на форумах в реальности, мой навык довольно распространённая вещь. Познание есть в каждой профессии: Познание вещества у алхимиков, камня - у строителей, дерева - у плотников, причём последние могут это делать прямо на растущем дереве. Получают эти навыки вместе с профессией, но суть у всех одна и та же. Уровень навыка зависел не только от количества использований, но и от уровня мастерства в профессии. Практикующий, например, у Даксатана увидели бы только свойство, без происхождения.

У магов тоже оказалось нечто подобное: навык Познание сути, но они могут распознавать только предметы, созданные искусственным путём. Наверное, на стыке профессии и магии с обоими навыками получится артефактор.

За три недели я наконец-то выучил и сдал в зачёт все удары третьего уровня, и Двумечный бой стал четвёртым. Теперь даже эти слабые приёмы увеличивали мой урон где-то на десять процентов. Нужно было развивать успех и на выходные я отправился в очередное турне по мастерам мечникам. "Простой удар мечом" всё ещё был мне недоступен и я с нетерпением ждал момента, когда смогу узнать его параметры. На новые удары у меня уйдёт месяца два точно, если не больше.

А ещё через неделю я взял очередной отпуск и прошёлся по второму кругу уже известных мне квестов на увеличение характеристик. Первый день был посвящён тасканию мешков в порту, закончившийся сообщением:

"Ваша характеристика Сила +1"

Второй день и алхимические эксперименты над собой не увеличили, к сожалению, резистентность к ядам ещё раз, но мне было достаточно и ожидаемого:

"Ваша характеристика Выносливость +1"

Потом были энтомолог, галерея и архивариус в магической академии. У архивариуса встал вопрос: какое попросить заклинание в награду. Обосновав тем, что одиноко бродящему в темноте травнику нужно чем-то защищаться, попросил электро заклинание.

"Вам доступно заклинание Искры. Принять?"

Принимаю и смотрю, что оно из себя представляет. Совсем нет кулдауна - уже интересно, урон зависит от времени применения, чем дольше держишь, чем больше урон - вообще прекрасно. Это точно списанное в архив и никому не нужно заклинание? Маны потребляет мало... А! Вот в чём дело - урон копеечный! Я уж было подумал, что мне тут досталось что-то хорошее.

После недели прокачки, мои характеристики приобрели следующий вид.

Позывной: Клим

Выносливость: 9

Ловкость: 11

Сила: 11

Интеллект: 8

Восприятие: 11

Свободных очков характеристик: 0

Уже три показателя на максимуме и плюс по единичке от гения поколения. Сингулярность меня побери, это круто! Сильнее всего отстаёт интеллект, для прокачки которого нужно ждать двух следующих ежемесячных заданий.

Но и эти два месяца пролетели за учёбой в реале (а учиться действительно пришлось) и за прокачкой в игре. Не представляю, как можно совмещать учёбу и дневную игру, думаю, это будет основной причиной отчислений во время надвигающейся сессии. Хотя в нашей группе такой специфический контингент, что не удивлюсь, если ночные модули погружения есть у всех, ну как минимум у большинства. А ещё я понял, на сколько ночной режим игры даёт фору в развитии.

При выполнении квеста на увеличении интеллекта месяц назад, решил попросить заклинание увеличения урона для меча. И получил его: Вложение, увеличивает урон за счёт собственного здоровья в случайном процентном соотношении. Ну... я бы не решился такое применять в бою. В этот же отпуск добил до десятки выносливость у алхимика экспериментатора. Ни увеличения резистов, ни какого-нибудь интересного зелья в ходе испытаний я не получил.

Мне осталась только единичка интеллекта, и я, наконец-то, смогу взглянуть на удар от магического мечника. Взяв очередной отпуск, вначале отправился по мастерам, чтобы обновить свой арсенал ударов. Сейчас навык мечей стал пятого уровня и, похоже, это мой предел в быстрой прокачке. Дальше изучать каждый удар будет проще во время применения а, не тренируя каждый его нюанс. Или потратить два года на поднятие следующего уровня, но как-то такую прокачку язык не поворачивается назвать быстрой. Я всё-таки не планирую столько времени быть первого уровня. Но взять новые удары стоило, выберу из них самое убойное и буду качать в первую очередь уже для использования.

- О, молодой человек, как проходит сбор трав? - узнал меня архивариус при очередном и, надеюсь, последнем моём квесте у него.

- Плохо, магистр. Каждый раз меня убивают, когда я остаюсь в лесу. Подумал, Вы мне сможете помочь каким-нибудь заклинанием невидимости? - непися не смущало, что я прихожу к нему уже в четвёртый раз. С заклинанием я решил пошутить, опять будет какая-нибудь нелепость.

Отработав по заданию архивариуса, в момент получения награды что-то пошло не так.

"Ваша характеристика Интеллект +1"

"Вам доступно заклинание Прятки. Принять?"

"Внимание! Навыки заблокированы. Заклинания заблокированы. Набор опыта заблокирован. Обратитесь к Администратору."

И не убираемая красная квадратная рамка перед глазами с текстом последнего сообщения.

- К какому, в чёрную дыру, Администратору? - не удержался я от возмущённого крика. И вы знаете что? Непись никак не отреагировал, внезапно, я перестал для него существовать.

Что, блин, здесь происходит? Мне что, лететь на столичную планету, чтобы получить доступ к игре? Это конец, полгода игры, напряженной игры, и всё комете под хвост. А вдруг заблокировали не персонажа, а меня? От этой мысли холодные мурашки паники пробежали по телу. Только тогда я обратил внимание на сноску, перейдя по которой выплыла надпись "За подробной информацией обратитесь в информаторий". Фух, ещё не всё потеряно.

В библиотеку я бежал, налетая и сбивая прохожих, и по дороге у меня появились мысли о нужной личности.

- Здравствуйте, Администратор, - обратился я к библиотекарю, и тут же на месте имени у него отобразилось "Администратор".

- Здравствуй, Максим. Долго же ты шёл сюда, но я рад, что это наконец-то произошло, пойдём, - направились мы из общей залы.

- А Вы могли бы не называть меня по имени? Тут много других игроков, а я хотел бы сохранить анонимность. Если это вообще ещё имеет значение, - пока было не понятно, что мне грозит и за что.

- О, не переживай. Меня слышишь только ты, - и он указал на стойку, за которой сидел он же или его двойник. - Я, в каком-то смысле, тебе сейчас мерещусь. Или мерещусь только тебе, что более правильно для этого места.

Устроившись в креслах уже знакомой пустой комнаты, Администратор жестом предложил мне говорить.

- У меня перед лицом огромный красный банер и всё заблокировано. Но я ничего не нарушал, тайну не раскрывал, - постарался как можно спокойнее сказать я, не срываясь на крик.

- У Вас, Максим, сейчас два пути: осложнить свою игру ещё одной тайной или Вы спокойно выходите отсюда, как будто ничего не происходило, и играете дальше.

"Внимание! Вам доступна одна из тайн Колыбели. Принять?"

- То есть, меня ни за что не наказывают? И я могу просто отказаться от тайны и уйти?

- Всё верно, - кивнул Администратор. - Это не наказание, это предоставление выбора. В прошлый раз у тебя его не было.

Волнение отпустило, но я всё ещё был напряжен. Не стала бы игра просто так мне всё блокировать. Прошлый опыт знакомства с тайной, в общем, был положительный. Да и не смогу я спокойно играть, зная, что была возможность, которую упустил. Решено.

"Поздравляем! Вы подняли все свои характеристики до десяти на первом уровне"

"Вам доступен Дубль"

Я скептически посмотрел на Администратора.

- Серьёзно? Ради этого мне блокировали игру? - не смог я сдержать возмущения.

- Ты пока ещё не понял что получил, полистай меню, я подожду.

Ок, смотрим что за дубль, кстати, знакомое понятие. Так, дубль - это такая виртуальная штука, дающая усиление, которое зависит от того на сколько уровень дубля выше моего.

- Этот дубль ещё и качать нужно?

- Да, или не качать и забыть о нём, - попытался пошутить Администратор, обхохочешься.

- Вы можете мне толком всё объяснить? - не выдержал я, пытаясь понять, какого затмения меня блокировали.

- Хм. Хорошо, слушай. Игра призвана не развлекать вас, наоборот, она даёт поле деятельности для инициативных, трудолюбивых и упорных людей, которые уже не могут найти применение своей природе в реальной жизни. Для таких игроков скрыто много возможностей стать сильнее, богаче, известнее и в конечном итоге иметь больше ресурсов, чтобы продолжить свой род. Это искусственно воссозданный естественный отбор. Ваша планета ещё не достаточно индустриализирована, чтобы столкнуться с проблемой генетического вырождения. Но космос знает много примеров, когда благополучные планеты деградировали. С каждым поколением падал уровень интеллекта, снижались психические качества населения, становившегося безынициативным балластом, способным только потреблять. Для вас это пока ещё не актуально. И в силу контингента, породившего генетические линии людей Земли, вы очень инициативны и деятельны. Здесь такие награды получают часто, многие, кстати, справились много быстрее тебя. Но в остальной вселенной это довольно редкое явление и, поэтому является игровой тайной.

- Ясно, - задумался я над словами Администратора. - А как качать Дубль?

- Вначале тебе надо выбрать усиление.

Пролистав список, увидел тут увеличение маны, рост силы и ловкости, усиление заклинаний, много такого, что можно получить и обычным способом. Нет, это конечно было очень круто, но вот стоило ли это двойной прокачки. А по факту, тройной, ведь чтобы усиление было ощутимым, уровень дубля должен на много превышать мой собственный. Да уж, настоящая чёрная дыра для трудолюбия и времени. Вот время я и выбрал, точнее способность субъективного ускорения.

- Я выбрал, поясните по самой способности?

- В твоём случае, поднимается уровень дубля сражениями и всем, что ты делаешь непосредственно с его помощью, используя выбранное усиление.

- То есть, по большому счёту, только убийство монстров.

- По большому счёту, да.

- А скорость роста уровней у дубля?

- Такая же, как у тебя, - пожал плечами Администратор, - это же дубль.

- Ясно.

- Дальше. Если твой и дубля уровни одинаковы, то ничего, только передача опыта для роста дубля. Если уровень дубля выше на единицу, то ты видишь начало хронотехник других игроков. Ну а дальше всё зависит от количества. Например, дубль выше на десять уровней, можешь ускориться в два раза на пять секунд, или на две секунды в пять раз, или три и три, в общем, ты понял, - улыбнулся непись. - И хватит уже. Я и так тебе тут лишнего наговорил, так что иди. У тебя есть новая способность, практикуйся.

Администратор буквально вытолкнул меня из библиотеки на площадь, где я и сидел на парапете.

- Это ж что, я теперь могу убивать монстров и проходить данжи? - проговорил я вслух, не веря свершившемуся факту.

Нарочито медленно залез в интерфейс, установил сто процентов передачи опыта дублю и отправился к месту, где качаются единички.

Обычный лес с мелкой монстроподобной живностью, с игроками преимущественно первого и второго уровня. Подхожу вплотную к меховому комочку, который терзает чью-то оторванную ногу, заношу меч и с одного удара убиваю. Моя шкала опыта осталась пуста и вот шкала дубля чуть-чуть подросла.

- ДААААА! - заорал я на всю поляну. - Да! Да! Да!

- Поздравляем нубяра, ты смог завалить это грозное чудовище, - прокомментировал кто-то сбоку.

Как же хочется пройтись по поляне комбайном, вырубая всё живое. Но спешить я пока не буду, сделать так и остаться первого уровня на глазах толпы игроков - очень уж это палевно, а главное бессмысленно. Ни достижение тебе, ни наград. Нет, сначала прошерстим офлайн форумы и придумаем, как с этого поиметь побольше. А сейчас отложенные на потом дела.

Вначале принимаю заклинание архивариуса, которое позволяет погружаться в стены в обмен на всю бодрость. Ну, так себе, может пригодиться спрятаться когда-нибудь.

И на сладкое, я даже зажмурился от удовольствия перед прочтением:

Простой удар мечом (школа Магический меч)

Требования: все характеристики 10

Урон: не определён. Рассчитывается от количества урона при первом применении.

Коэффициенты рубящий/режущий/колющий: не определено. Перед первым применением устанавливаются игроком из имеющегося списка приёмов, изученных ранее.

Потребление маны: не определено.

- Вот су... точная параллель! Нельзя, чтобы было просто, да? У них тут, блин, естественный отбор?

Слишком много всего за один день. Вернулся в библиотеку, но не донимать администратора, а устроиться в дальнем углу и выйти из игры и досыпать обычным сном. Днём я не мог сосредоточиться на учёбе, мысли уходили к просчёту выгод и способов её достижений. И вместо выполнения курсовой по химии, принялся искать информацию.

Однозначно, я получил супер плюшку, по крайней мере, для моих планов она подходит идеально. На высоких уровнях уверен, что прокляну всё на свете, докачивая её выше моего хотя бы на десяток. Настоящая радость для игровых мазохистов. Но сейчас уровни дубля будут отлетать как километры на одометре.

А вот с ударом придётся подождать. Использовать его сейчас, значит просто выкинуть к бесполезным заклинаниям от архивариуса. Сначала прокачаю Двумечный бой, подрасту в уровнях и характеристиках, наберу достижений побольше, добью счётчик кровавой луны до десяти тысяч, вот тогда и вдарю!

Зайдя в игру, первым делом отправился на аукцион и выпил зелье ловкости.

"Внимание! Вы использовали эликсир Даксатиль: Ловкость +1"

"Применение эликсира на первом уровне: Ловкость +1"

"Применение эликсира Гением поколения: Ловкость +1"

"Повторное применение не возможно"

Ну вот и ещё раз кузнечное достижение пригодилось. Сейчас, с мечами и кольцами, я вполне оправдываю своё прозвище бешеной единички:

Позывной: Клим - 1 уровень

Выносливость: 11

Ловкость: 29

Сила: 22

Интеллект: 11

Восприятие: 11

Свободных очков характеристик: 0

Двадцатый? Нет, очень даже полноценный тридцатый уровень. Эх, жаль я не единственный такой умник в игре, по словам Администратора. Забавно, если бы я просто качался, то за время, проведённое в игре, как раз достиг бы около тридцатого уровня.

Пока размышлял и предавался самолюбованию, дошёл до первого данжа. Это был самый простой, на подобии того, что я проходил для кузнечного мастерства, с противниками животными. Подземелье пробежал не останавливаясь, снося каждому встречающемуся монстру голову.

-Это было просто, - сказал я сам себе, глядя на третий уровень дубля.

Дальше были подземелья для тех же уровней, но с большей сложностью.

- Всё ещё легко, - прокомментировал я, выйдя из последнего. Уровень дубля был уже девятый, а счётчик убийств 218.

Так же быстро я прошёл данжи для десятых-пятнадцатых уровней. Потом были для двадцатых, двадцать пятых и тридцатых, где я продвигался уже медленнее, тратя время на каждого противника. Первый раз меня убили в данже тридцать-тридцать пять. Дубль был двадцать третьего уровня, а счётчик убийств 478.

- Примерные пределы понятны, можно заняться делом.

На следующий день мой поход по подземельям был более осмысленным. Для моих целей было мало данжей десятого уровня, которые находятся в округе моего города. Поэтому пришлось опять прыгать портом. В четвёртом городе я получил то, чего добивался.

"Поздравляем! Вы без посторонней помощи прошли 10 подземелий на 10 уровней выше Вашего. Получено достижение Одиночка"

"Увеличен урона по всем существам (не игрокам) на 1%, увеличение урона по существам (не игрокам) выше Вас по уровню на 1%*(разница в уровнях)"

Думаете это всё? Нет! Это достижение я получил довольно быстро, десятый уровень подземелий давался мне крайне легко. Вторую часть этого дня и начало следующего я посвятил подземельям двадцатого уровня, чтобы на десятом по счёту получить сообщение:

"Поздравляем! Вы без посторонней помощи прошли 10 подземелий на 20 уровней выше Вашего. Улучшено достижение Одиночка"

"Увеличение урона по всем существам (не игрокам) на 2%, увеличение урона по существам (не игрокам) выше Вас по уровню на 2%*(разница в уровнях)"

Для следующего улучшения Одиночки и трёх процентов прибавки урона я потратил уже целый день в данжах тридцатого. И всё, дальше затык, монстры и, главное, боссы подземелий, просто не пробивались мной. Слишком маленький урон я выдавал относительно их естественной регенерации, даже не смотря на уже действующую прибавку от Одиночки.

Счётчик убийств приближался к первой тысяче, а уровень дубля к тридцатому. Мне нужно было ещё немного, чтобы попробовать посоперничать с Лисом и его навыками. Этим я и занялся в остаток отпуска, набивая фраги для Кровавой Луны и прокачивая дубль.

Выйдя на службу и отработав вахту, отправился сразу на дуэльную площадку. Как я и думал, Лис был здесь.

- Эй, ты, грязнохвостый! Я к тебе обращаюсь, шуба переросток, - заорал я через всю площадь, обращаясь к Лису. Надо было как-то разнообразить обычную дуэль.

Все звуки на площади замерли, даже сражавшиеся остановились и замерли, смотря то на меня, то на Лиса. В начале службы наши зарубы были у всех на слуху и даже собирали зрителей, но сейчас состав служащих сменился уже несколько раз, и мало кто знал о нашей с ним дружбе. Зато почти каждый отхватывал от одного из двух низкоуровневых ефрейторов. И естественно все восприняли мой вызов Лису за чистую монету.

- Ты ответишь за свои слова, личинка игрока. Я покажу, что игра не зря прокляла тебя на вечный первый.

Большим прыжком Лис переместился с амфитеатра, эпично приземлившись сразу к границе арены, с которой спешно расходились другие игроки. Я же подошёл медленно и не спеша, растягивая предвкушение зрителей.

- В полную силу, - шепнул я Лису, подойдя к нему для заключения дуэли, и получил от него кивок согласия.

Я был уверен, что он не будет применять свою читерскую способность с невидимыми для глаз движениями, по крайней мере, сразу. Мой дубль был тридцать восьмого, и значит я мог использовать усиление, кратное этой цифре.

Для первого боя с Лисом я установил двукратное ускорение на девятнадцать секунд. И ожидаемо порубил его ещё до истечения времени. Возродился Лис с очень задумчивым лицом.

- Ещё? - предложил он.

- Десять минут, - согласился я и обозначил время, дав почву для суждений, что такое время кулдауна моей способности. Но на самом деле, кулдаун был равен использованному усилению. Сразу после остановки способности общий таймер доступного времени для использования начал обратный отсчёт секунда в секунду. То есть, потратил тридцать восемь единиц усиления - жди тридцать восемь секунд.

Второй раунд был с тем же исходом и, воскреснув, Лис сразу уселся рядом, констатировав:

- Ещё.

А вот следующий бой проиграл уже я, и так же предложил продолжение. Дальнейшие бои мы выигрывали друг у друга по очереди. Я менял тактику на более агрессивную, и с каждым разом увеличивал ускорение. Но настал момент, когда раз за разом Лис одерживал победу. Чтобы попробовать его одолеть, я установил максимально возможное ускорение на одну секунду, и вложил в удар сто единиц усиления Кровавой Луны. Расчёт мой был прост: максимально быстрое сближение и один удар. Всё получилось, как я и рассчитывал. До начало схватки я встаю в стойку, из которой буду наносить удар: поза готового сорваться с финиша бегуна, с выставленными вбок в одну сторону мечами. Со скоростью в тридцать восемь раз быстрее чем обычно, я одним слитным движением приближаюсь к Лису и прохожу рядом с ним. Мои мечи продолжают движение на уровне его шеи и проходят броню и плоть насквозь.

- Я даже не успел ничего сделать, я даже понять ничего не успел?! - начал жаловаться возродившийся Лис.

- Это мой предел, - мне очень не хотелось ещё тратить с таким трудом набитые фраги.

- Тебе обязательно нужно участвовать в турнире, - не встретив моего энтузиазма в ответ, он усилил свой. - Обязательно! Может первое место ты и не займёшь, но призовое - точно, а призы там стоящие. Я вот собирался участвовать, - поник он, расстроившись из-за проигрыша. - И возможно ещё буду!

-Кицуне, я не хочу светить свои способности, как ты не хочешь - свои кинжалы. Тем более на первом уровне, мне потом проходу не будет от рекрутеров клана.

- О, не переживай на этот счёт. Для таких скромников как ты, есть платная услуга: изменение отображения внешности и оружия. Нарисуешь из себя пышногрудую красотку с двумя саблями - никто даже не подумает на тебя, по размеру искать будут. Так что ты уж постарайся с размером, - толкнул он меня локтем в бок и заржал.


XIV. Открытие

В декабре произошло два знаковых события. Первое - я наконец-то закончил кофто-кольчугу, потребовалось мне на это четыре месяца. Навык познания металла съел уже все материалы, что у меня были, но так и не вырос. С его помощью я смог распознать в нити паука только божественное происхождение и свойство "прочность". А вот в характеристиках кольчуги было написано больше.

Многослойная поддоспешная кольчуга, модифицированная

Снижение урона холодным оружием: 25%

Снижение урона магией: 25%

Снижение урона дробящим оружием 3%

Дополнительные свойства:

Параметры сопротивления действительны для всех сущностей вплоть до Полубог.

Материал, из которого изготовлена кольчуга, впитал в себя жизненную силу разумного и теперь отдаёт её обратно. Резерв здоровья носителя + 10000.

Выглядела она необычно, теперь я понял, что там меняла мастер Штерн. Длинна кольчуги была почти до колена, с разрезами спереди и сзади. При одевании поверх кольчуги штанов, эти два длинных отрезка оборачивались каждый вокруг ноги и образовывали что-то вроде шорт. Беззащитными оставались только колени и то, что ниже, нужно озаботиться поножами. Были и другие особенности: утолщения на плечах, локтях, вокруг шеи и капюшон. Но капюшон тоже был необычный, как и нижняя часть он был с разрезом посередине, что позволяло его уложить на спину так, чтобы он не выделялся сквозь одежду. Естественно, я его сразу надел, причём под мою первоуровневую одежду. На ощупь материал совершенно не отличался от обычной ткани, разве что был чуть плотнее. Кольчуга действительно была на уровне топовой брони, не соврала мастер. Можно сходить похвастаться, что получилось, кстати.

Вторым событием был приём у барона нашего города.

Центром города служил дворец барона, вполне обычный: белые неприступные стены, башни бойницы, шпили. Можно было бы назвать это сооружение замком, но слишком всё украшено и облагорожено, всё-таки процветающий город. Приём проводился традиционно перед новым годом и служил многим целям. Но основной было награждение игроков, в первую очередь из крупных и сильных кланов, развивающие город. В череде разных героев нашлось место и для обычных служак, типа меня, Лиса и Светы. Сейчас с нами на главной дворцовой площади стояли и другие игроки, отслужившие полгода, но я их не знаю. Доступа сюда простым игрокам не было, приём - это как награда и признание заслуг. Всё происходящее транслировалось на высоких внешних стенах по всему периметру для остальных жителей города. Кто-то наблюдал с завистью, кто- то со злостью на богатых игроков, но большинство с интересом, всем было любопытно: кто что получает из рук барона.

Мы были в арьергарде колонны жаждущих внимания нашего правителя. Света нарядилась в красивое вечернее платье, Лис был в своём неизменном меховом костюме, а я в служебной броне с ефрейторскими знаками отличия. Мне, как участнику, было откровенно скучно: стоишь в толпе, откуда ничего не видно, слушаешь заслуги очередного счастливчика и аплодисменты в его честь. Не понятно было, кто аплодирует - я и люди вокруг этого не делали.

К счастью, тех, кто был достоин именно личной аудиенции и подарка из рук монарха, оказалось не очень много и группа вояк, в которой был и я, всё ближе подходила к трону. Когда до нас оставалось пара человек, ко мне приблизился Лис и прошептал на ухо:

- Ты мне должен.

Мне только оставалось вопросительно поднять бровь, потому что я понятия не имел о чём он. Лис изобразил на лице выражение отчаяния от того, что его друг туповат.

- Ты мне должен смерть.

Теперь уже на моём лице отобразилась мука из-за неадекватности товарища.

- Что тебе нужно, скажи нормально, - зашипел я на него.

- Тсс! - толкнула нас Света, стоящая сразу за нами.

- Как ты ЗАВЕРШИЛ квест кровавой луны? - Лис выделил интонацией ключевое слово, и я понял, о каком долге он говорит. Тогда я убил его, и теперь была моя очередь стать жертвой. Хотя, я даже не представляю, как ему может помочь моя смерть здесь, на приёме у барона.

-Да, - закивал я Лису, что помню о долге и готов отдать его даже при таких неестественных для смерти условиях. На мне была кольчуга, которую я теперь вообще не снимал, и, которая не дала бы мне умереть быстро. Убрал её в инвентарь, теперь можно и подставляться.

След за Лисом подошла моя очередь, и вот я предстал перед правителем Айрнтхейла, Мок Максимилианом Вторым.

- За доблестную службу на благо баронства, награждается военнослужащий Клим, - провещал специальный человек и передал барону мою награду, набор командирской брони, чтобы уже он передал её мне.

И в тот момент, когда броня оказалась в моих руках, что-то пошло не так. У меня из груди вынырнул кончик закрученного кинжала и моментально исчез, повесив дикое кровотечение и обездвиживающий дебаф. Я как был с вытянутыми, забирающими броню у барона, руками, так и замер. В следующий момент кончик кинжала начал появляться и исчезать на груди монарха. Три, пять, десять ударов "неизвестный" нанёс барону буквально за одну секунду, переходя всё выше к шее и голове. От таких быстрых ударов, голова монарха буквально взорвалась, забрызгав меня своей реалистичностью. Лис, скотина, так подставить! К счастью, замертво упал наконец-то и я, успев перед этим переместить в инвентарь свою награду. Спасибо, друг, что подождал пока броня будет уже у меня!

Святой космос, какой же эпичный квест выполнил Лис, убив барона на седьмом уровне! Ради такого не жалко было умереть у всех на виду. К тому же то, что причитается мне, я получил.

"Поздравляем! Вам присвоено звание Сержант"

"Увеличение урона по всем целям +5%"

"Сопротивление любому урону +5%"

"Урон группы под Вашим командованием +5%"

"Сопротивление любому урону группы под Вашим командованием +5%"

Мой псевдоним украсила маленькая металлическая звёздочка, которую я тут же скрыл. Чтобы получить такую вкусную плюшку надо отслужить полгода именно волонтёром. Все остальные служащие получали свою награду опытом за службу или деньгами. Всего лишь полгода без прокачки за усиление. Известное достижение, но мало кем используемое. Для десяти процентов нужно отслужить волонтёром ещё год.

Ну и конечно:

Броня командира

Снижение любого урона: 25%

Дополнительные свойства:

Снижение урона во время несения службы: 40%

Командирская броня бывает разной. Например, если бы я пошёл служить в отделение ближников, то она была бы похожа на небольшой доспех. Моя же предназначалась для лучника, и это отлично подходило мне. Она была из толстой чёрной кожи с металлическими вставками. В комплект входили наручи, поножи и шлем с широким обзором. Лис, как служащий в отряде разведки, получил, скорее всего, что-то со скрытностью связанное.

Со службы я сразу уволился, мне там больше нечего было делать. Зашёл только попрощаться с мастером кузнецом и командиром своего отделения. Вряд ли Лис здесь появится ещё, он теперь преступник номер один в городе, а трон занял Мок Нортонир первый. Кроме жирных квестов на поимку убийцы барона для города ничего не изменилось.

Броню я не одел, спрятал в инвентарь. Самая лучшая защита в городе для меня - это неизвестность и незаметность. Закончился большой период моей игровой жизни, почти восемь месяцев. Отметил я эту дату в "салоне красоты". Смена внешности и псевдонима была необходимостью, а не блажью. Меня знали многие служащие, за восемь то месяцев, меня видело половина города во время трансляции убийства барона.

В салоне убрал бороду, нарастил волосы торчком как в аниме и сделал восточный разрез глаз. Клим умер, там во дворце барона, познакомьтесь - Ким, игрок первого уровня, только что появившийся в игре.

Я решил остаться в городе и дождаться турнира, как предлагал Лис. Сейчас я имел все успехи победить как минимум в городском этапе категории "до 20 уровня". Самая непрестижная и самая многочисленная группа. На двадцатом уровне еще кажется, что ты способен на всё, и игра покорится тебе, стоит лишь рискнуть. Несколько недель до турнира я посвятил непрерывному убийству монстров. Вначале основными моими подземельями были тридцать-тридцать пять, так дошёл до сорокового уровня дубля. Дальше опыта с убийств монстров было слишком мало, только на огромной разнице уровней моего формального и монстров, дававшей увеличенный опыт, я смог так высоко прокачать дубль. Поэтому, бросив зря тратить время, я принялся набивать на монстрах уже счётчик смертей для усиления. Выбрав самое низкоуровневое подземелье, но с большой концентрацией монстров, я проносился по нему не останавливаясь, нанося каждому противнику по одному удару.

К тому же, неожиданно пришлись в тему бесполезные искры. Я просто кастовал их на каждый удар. Это давало всего несколько единиц урона, но частое применение должно было что-нибудь прокачивать, наверное. По крайней мере, выглядит это эффектно.

Интерлюдия: Лис

Что может быть нужно человеку в шестьдесят? Разные бытовые нужды, такие как машина и квартира, есть. Жена, дети и внуки - тоже всё в порядке. А что может быть нужно академику, доктору физико-математических наук, лауреату многих государственных и иностранных премий? Вот и мои друзья не знали, поэтому подарили абсолютно бесполезную вещь: модуль ночного виртуального погружения. И ведь уговорили, чертяки, апеллировав к тому, что я смогу с пользой использовать ночное время суток. А что ещё нужно человеку, который вместо цен на жилые квадратные метры уже одним глазом поглядывает на стоимость площади посмертной? Удвоить оставшееся время сознательной жизни, пусть и субъективно, было заманчиво. Я никому не признаюсь, но именно эти мысли подтолкнули меня к тому, чтобы погрузиться в игру, в которую играют мои внуки.

Было непривычно после серьёзной науки погружаться в тематику игры. Всё казалось не серьёзным, глупым и, главное, слишком простым. Моё мнение поменялось через несколько месяцев игры, когда я среди уровневых ровесников был самым слабым игроком.

Ко второму персонажу я подошёл более серьёзно. Проанализировал психотип и свои сильные стороны, соотнёс с требованиями разных направлений развития и корреляцию успеха развития игроков. Конечно, игровые форумы - не самый достоверный источник информации для анализа, но это было лучше чем ничего. Результатом моих исследований стал вывод, что мой натренированный ум лучше всего подойдёт для аватара мага.

Вложив крупную сумму денег, я вступил в крупный российский клан и прошёл их академию обучения. Я развивался как маг, рос в уровнях, участвовал в походах на чудовищ (не всегда успешно), воевал с другими кланами. И мне это быстро надоело. Мне не нужны деньги, за которые сражались кланы. И на высоких уровнях игра превратилась в жуткую рутину, как нелюбимая работа, на которую нужно ходить изо дня в день. В итоге, я вышел из клана и лишь изредка стал заходить в игру. Бесцельность и отсутствие предмета приложения своего интеллекта превратили дополнительную жизнь в пытку ,а не второй шанс. Другие локации меня привлекали ещё меньше, поэтому нечастое время в игре я стал проводить на берегу или, выходя в море на небольшой корабле.

Так продолжалось бы и дальше, но я услышал разговор студентов, обсуждающих игру, о какой-то неразрешимой задаче. Под удивлённые взгляды этих студентов, я подробно расспросил о какой неразрешимой задаче шла речь. Похоже, пора было создавать нового персонажа.

На форуме я нашёл описание этого нерешаемого квеста на становление убийцей. Не сказал бы, что меня сильно воодушевляло отыгрывать таким аватаром, но решить задачу, которая пока не поддалась другим - был очень большой соблазн. Подобных квестов на получение навыков убийцы было много, но только один вызывал единодушное возмущение всех игроков. Взять его можно было в любом городе, и по его сюжету нужно было убить правителя этого города. И сделать это нужно было, находясь на очень низком уровне.

- Отлично, - потёр я в предвкушении руки. - Покажем детишкам, как нужно играть.

Но всё оказалось не так просто, как я ожидал и игра подкинула действительно интересную задачку. Убить правителя удавалось многим, но только в составе большой группы или на высоких уровнях. Кроме того, покушавшиеся гарантированно становились персонами нонграта в этом городе и ближайших областях. Умерший монарх возрождался через год, а это время городом правил его приемник.

Много времени ушло на то, чтобы собрать информацию и проверить её, совершая пробные попытки убийства. И эти попытки принесли плоды, я вычислил единственный момент, когда барон любого города уязвим и не может оказать сопротивление сам. Это был момент награды на ежегодном приёме во дворце. Во время передачи чего-либо из рук в руки игроку, нпс был уязвим для нанесения удара, а охрана реагировала на поведение игрока напротив монарха. Из этих вводных родилась гипотеза, как квест можно решить.

Ещё два пересоздания персонажа пришлось сделать, чтобы получить нужное оружие. Понадобилось время для обретения нужных навыков работы кинжалами. Но дольше всего нужно было потратить времени на службу в гарнизоне, чтобы попасть на награждение. Но и этого было мало. Чтобы убить барона, нужно было вначале обезвредить игрока перед ним. Здесь помогли мои знания по второму персонажу, я знал, как получить нужные проклятия. Но мой низкий уровень! Нужно было найти игрока, на которого бы мои заклинания подействовали. И здесь была основная сложность, так как тест на вступление в армию мог пройти не каждый двадцатиуровневый. Мой первый персонаж его точно не прошёл бы.

Я периодически прыгал по всем городам в поисках игрока, который смог поступить в армию на низком уровне. И мои поиски были вознаграждены удивительной находкой, игроком первого уровня! Первого! Невероятная удача. Потратив несколько недель для получения задания на устранения местного царька, я вступил в армию. Попасть в тот же отряд, что и первоуровневый, мне не удалось, но это было и не принципиально. С первых дней я стал собирать информацию о необычным игроке и выяснил, что он был не прочь подраться. Что ж, старый народный способ с кем-то подружиться - набить ему вначале лицо.

Как-то сближаться с Климом, так звали игрока, мне было необязательно, но как феноме, он вызывал у меня искренний интерес. К тому же, несколько дуэлей с ним показали, что он может быть не билетом к барону, а серьёзным препятствием. Но время ещё было, я должен был получить очень редкий и сильный навык, который мне гарантировал бы успех.

Но всё сложилось даже лучше чем могло. Клим оказался интересным товарищем, хоть его суждения и выдавали в нём очень молодого человека. Наше знакомство принесло мне новую интересную информацию об игре и его непротивление предстоящему закланию.

В час Ч всё прошло как по нотам и мою историю событий украсили сообщения:

"Поздравляем! Вы получили достижение Революционер"

"Урон по управляющему звену увеличен пропорционально иерархии"

"Урон по: Солдат +10%"

...

"Урон по: Барон +90%"

"Вам доступна вторая часть задания"

Хм, хорошо, что есть вторая часть. Иначе было бы слишком скучно.


XIV. Открытие [продолжение].

Неделя до нового года. В реальности я просиживаю за учебниками и сдаю свою первую сессию. Люди на улице охвачены предпраздничной суетой, носятся с ёлками и подарками. В игре тоже ажиотаж, но уже по другому поводу: стартовала запись на турнир.

Бои будут проводиться во всех трёх временных локациях и в разных номинациях. Бои один на один, два на два, и так далее, вплоть до десяти и соревнования кланов. Меня интересовал только индивидуальный зачёт, хотя я бы с удовольствием подрался в одной команде с Лисом. Я буду скучать по нашим с ним зарубам и, вообще, за полгода мы с ним сдружились. Можно было бы остаться послужить ещё, но там уже более строгие требования и совсем другой контент. Войны с другими городами, войны с кланами игроков. Для всего этого нужно подрасти минимум до пятидесятого и получить класс.

Зайдя в Турнир-Холл, специальный комплекс зданий со стадионом и прислужницами, я принялся менять себе внешность. Ничего придумывать не стал, всё сделал как и говорил Лис: грудь побольше, рыжая коса подлиннее, мечи замаскировал под абордажные сабли. Зарегистрировался в категории до двадцатого уровня. Со всеми моими усилениями у меня есть шанс.

Первый тур - это череда сражений со случайными противниками. Почти неделю будут проходить только отборочные этапы, в которых я постараюсь выжить.

Ещё по дуэлям на службе у меня сформировалась тактика борьбы со всеми основными классами. Но в отборочных боях я действовал только по одной схеме: сближение на ускорении, серия калечащих ударов, добивание. Если не помогло с первого раза - повторить. По мне, конечно, попадали, особенно маги с заклинаниями по площади, но амуниция и резерв здоровья от кольчуги позволяли мне доделать своё дело.

Один раз меня всё-таки убили. Игрок с внешностью и ростом гнома был хозяином огромной зверюги: полосатого тигра с огромными клыками и шипастым хвостом. Он перемещался по арене телепортом и подлечивал животное, которое меня перманентно грызло. Очень интересная комбинация навыков, уверен, что он пройдёт в тур плей офф. Ещё была интересная "эльфийка", стреляющая призрачными стрелами. Ох и погоняла она меня по песку, но я был быстрее за счёт ускорения. Не удержался и потрогал её за попу, перед тем как перерубить надвое, в моём образе это, наверно, выглядело забавно. Из ста противников, больше никто не выделялся редким билдом или особой жаждой прикончить меня, сплошь классические рыцари в доспехах, маги стихийники и убийцы с кинжалами. При дальнейшей прокачке классические билды набирают силу, но сейчас, до двадцатого уровня, победителями выходить будут фрики типа меня или гнома.

Посмотрел статистику турнира: в первом туре приняло участие чуть больше двухсот сорока тысяч участников, прошло в следующий около двенадцать тысяч. Будет ещё один отборочный тур, в котором мне уже желательно не проигрывать ни разу. Запись боёв прошедших игроков посмотреть было нельзя, а вот статистика побед и поражений была уже доступна. Как и тотализатор. Хорошо, что я проиграл хотя бы в одном бое, коэффициент на меня был хороший, можно поставить пару миллионов. Хотя основные страсти развернуться в играх на вылет.

Второй отборочный тур я решил не рисковать и действовал под четверным ускорением. Десяти секунд мне хватало. чтобы разделаться даже с самыми толстыми противниками. Но я не обольщался лёгкостью побед. Уверен, что жеребьёвка проводилась так, чтобы самые сильные соперники встретились под самый конец. В плей офф была отобрана верхняя тысяча победителей, а я получил свои восемь миллионов выигрыша. И не мелочь, и приятно, и будет что ставить в следующих боях.

В плей офф, кстати, уже можно будет просматривать каждый бой. Заранее не угадаешь, с кем тебя сведёт жребий, но, начиная с четверть финала, уже надо будет ознакомиться с возможными противниками. Чтобы не быть предсказуемым, я решил сделать из каждого боя небольшое представление и побеждать "с трудом", получая урон и справляясь с соперниками тяжело и долго. Это конечно риск, но дать знать, как я побеждаю на самом деле - ещё больший риск.

Ставив перед каждым боем в тотализаторе на Алису "Огненную", я затягивал бой, попадал в ловушки, подставлялся под удары и заклинания, но, превозмогая на последних остатках сил, побеждал и тут же валился от усталости. А после бодренько поднимался и шёл забирать свой выигрыш, который неизменно оставался с хорошим коэффициентом. Алисой назвал этот образ я, а вот прозвище Огненная уже дали букмекеры. Обладателем вычурного неказистого прозвища стал каждый участник плей офф.

Ставя на каждый бой всю сумму выигрыша от предыдущего, к финалу два моих стартовых миллиона превратились в четыре миллиарда, и я немного прифигел от такого расклада. Это блин не яйками драконьими торговать. Теперь понятно, зачем нужна услуга смены внешности. Когда на кону такие деньги, в ход пойдут любые средства. Но на этот счёт я был спокоен, в выходящем из Турнир-Холла безоружном игроке первого уровня никто не заподозрит рыжую воительницу.

В финале я встречаюсь с игроком по имени Буцефал Дикий. Тут букмекеры с прозвищем попали прям в десяточку. Я решил просмотреть бои с его участием, чтобы знать с чем придётся столкнуться. И посмотреть было на что: толстый бородатый мужик, вооруженный двумя огромными кухонными тесаками как мясник на кухне разделывал своих жертв, не оставляя им никаких шансов.

-Это хорошо, - невольно улыбнулся я, ведь коэффициент будет совсем не в мою пользу. Ставлю все четыре миллиарда на себя.

Новый год мы договорились встречать сложившейся компанией из института. Но утро тридцать первого декабря каждый был у себя, погруженный в игру, именно в это время начинался финал.

- Дамы и господа! Сегодня! Сегодня мы узнаем победителей двадцать первого турнира. Мы все наблюдали восхождение претендентов к финалу и уже знакомы с ними. Встречайте, номинация до двадцатого уровня: Буууцефааал Дииикиииийй! - трибуны взорвались овациями.

- И его соперник, а точнее соперница. Обворожительная, восхитительная и прекрасная похитительница наших сердец, Ааалииса Оооогненнаяяя! - мой выход на песок арены сопровождался ещё большими криками и приветствиями зрителей. На счёт похитительницы сердец, это он буквально, одному магу я вскрыл мечом грудную клетку и вырвал сердце - никак гад не хотел умирать.


3



Высветилась между мной и Буцефалом огромная цифра.


2




1




Бой!



И мой противник просто исчез. Чёрт, он такого не показывал в предыдущих своих боях.

- Много поставил на свою победу? - раздалось над ухом, одновременно с ударом в спину. А потом ещё одним и ещё одним, удары посыпались непрерывной чередой, съедая потихоньку пока только запас жизни из кольчуги.

- Хм, - появился он недалеко от меня и я на четверном ускорении устремился к нему, но он снова исчез.

- Стой, стой! - замахал тесаками толстяк. Можно и постоять, пока откатываются секунды ускорения.

- Ты стал гораздо толще с нашей последней драки, - улыбнулся он, упорно обращаясь ко мне в мужском роде.

- Не помню, чтобы в моём окружении были волосатые колобки.

- А волосатые кошки с человеческим лицом в твоём окружении были? Или огромные каменные пауки?

- Лис?! - мой мозг пронзила догадка. - А этот образ тебе идёт гораздо больше.

- Эх, единичка, знал бы ты, как близок к истине, - покачал головой Лис.

- Ты куда после всего это? - спросил он одновременно с предсказуемой атакой.

- Казуаль, потом Бука, - поддержал я создаваемую видимость боя. С лисом мы провели сотни или даже тысячи дуэлей и могли показать показательно красивое фехтование.

- Ну почему город корпораций я ещё понимаю, но что ты забыл в пустой железной коробке?

- Вот именно что пустой, - проведя приём, далеко выбил один из его ножей. - Значит там много такого, что было ещё не открыто. А кому как не нам знать, что тайна может быть за любым углом.

- Интересный довод. Умирать ты не собираешься? - Исчезнув и появившись около отброшенного меча, Лис снова исчез и появился уже за моей спиной, безуспешно пытаясь перерезать горло.

- Твоя смерть и моя победа всего в одном ударе, - решил я немного понтануться.

- Хм, не верю. Я дам тебе шанс на этот удар, а потом потребую взаимности, - решил пойти во банк Лис. Измором он меня не взял бы, уверен, что его способность исчезать небесконечна.

- Идёт, - и мы отпрыгнули друг от друга.

Набитое до турнира количество фрагов я изрядно потратил во время турнира, но берёг десять тысяч как раз на финал. Вкладываю их в усиление Кровавой Луны и получаю урон умноженный на одиннадцать. Взвинчиваю десятикратное ускорение на четыре секунды и молнией сближаюсь с Лисом, нанося чудовищный удар обеими мечами в шею. По инерции включаю искры, чтобы аналитики гадали, что за приём я использовал.

- Нееевеееерооояяятнооо! Вы это видели, уважаемые зрители? Какой накал борьбы в этом году в, казалось бы, самой скучной номинации турнира! Это невероятно! Поставив эффектную точку в напряженном противостоянии, победительницей становиться удивительная Алиса Огненная!

"Поздравляем! Вы победили в Большом Турнир в номинации 1х1 20"

"Поздравляем! Вы на первом уровне победили в турнире. Получено достижение Гладиатор"

- Пятнадцать миллиардов, - блаженно проговорил я, глядя на счёт, пополнившийся выигрышем. - Пятнадцать миллиардов.

Выйду из игры прямо из персональной комнаты участника турнира, даже если после входа окажусь на улице - не страшно. Но перед этим посмотрим, чем одарил меня игровой Дед Мороз, ведь я вёл себя очень плохо.

"Награда за победу в турнире"

"100 000 кредитов"

"Элемент экипировки на выбор"

"Статус Победитель"

"Доступ к участию в следующем турнире вне отборочного тура"

Денежная награда заставила улыбнуться, ИИ или тот, кто установил эту сумму,- настоящий троль. Открыл список доступных вещей и ничего интересного не нашёл. Нет, предметы были стоящие, но не в сравнении с моим текущим обмундированием. А вот бижутерия меня заинтересовала, выбрал "Набор колец Воина", три кольца на плюс два к силе, ловкости и выносливости. Сразу их одел и в очередной раз полюбовался характеристиками.

Позывной: Ким - 1 уровень

Выносливость: 13

Ловкость: 31

Сила: 24

Интеллект: 11

Восприятие: 11

Свободных очков характеристик: 0

Статус победителя - это именно статус, ничего не дающее звание и значок короны рядом с именем, который я сразу отключил. А вот доступ к следующему турниру - это хорошо. Можно будет специально сюда вернуться через год, чтобы поучаствовать.

Гораздо больше меня порадовало достижение.


"Награда: увеличение урона по игрокам на 1%, увеличение урона по игрокам выше Вас по уровню на 1%*(разница в уровнях)"

Похоже любая значимая победа, сделанная на первом уровне, приносит достижение! Это интересная информация для размышления.

"Богатые становятся богаче, сильные - сильнее" - всплыла в памяти цитата, отражающая мои успехи. - Выход.

На встрече одногруппников моё настроение было так хорошо и радужно, что меня принимали за пьяного. Приходилось открещиваться от грязных инсинуаций и доказывать, что я вообще за ЗОЖ.

- Это он из-за турнира такой, ставку, небось, делал, - высказал предположение Денис.

- Десять баллов Слизерину, - не стал я отнекиваться, надо было как-то обосновать хорошее настроение молодого миллиардера.

- А чего это сразу Слизерин? - возмутился человек, полностью одетый в одежду чёрного цвета. - И много поставил?

- Много, - кивнул я. - В финале на Алису Огненную.

- Рисково, она очень нестабильно шла, побеждала буквально на грани. Я ставил на её противника немного, был уверен в его победе. Но она действительно хороша, одним ударом отрубить голову - это сильно, - присоединился к разговору Иван.

- Чёт я не помню в турнире в Казуале никаких Алис, а это значит, что вы оба из фэнтези, какие-нибудь маги, - гордо упёрла руки в боки Маша.

- Турнирные бои сами по себе интересны только в фэнтези, они всегда собирают больше народу, в том числе и из других локаций, - пожал плечами Иван.

- Дааа, Алиса Огненная - классная, думаю, многие девчонки теперь захотят качать мечниц, - мечтательно вздохнула Лена, обняв и прижавшись ко мне.

- А я вот считаю, что это мужик. Насколько я знаю, на время турнира за деньги можно сменить внешность, - решил спровоцировать я обсуждение.

- Да как ты так можешь думать! - мне в печень уткнулся Ленин кулачёк. - Она воплощение грации и женственности! Ни один мужик не смог бы такое повторить!

Чего? Надо будет пересмотреть свои бои.

- У меня тоже была такая версия, - поддержал меня Иван. - Если бы не последний бой. Слишком эмоциональный, не представляю, чтобы мужчина мог так драться.

Блин, что они там себе понапридумывали? Но это и к лучшему, конспирация - наше всё.

На утро мне Лена показала, что в сети уже появилась фан группа Алисы Огненной с полумиллионом последователей и последовательниц. И несколько десятков самозванок, выдававших себя за Алису. Но никому из них не удавалось пройти элементарную проверку: включить статус победителя Турнира. Бои плей офф уже были доступны для просмотра в реале и мы всей компанией посмотрели все десять моих боёв. Я так и не понял, чего все нашли в этом персонаже особенно элегантного, на что мне ответили, что я грубый мужлан и мне не понять. Гулянья и совместные катанья на горках продолжались дальше, и домой я попал только через несколько дней.

Дома хотел сразу вывести игровые деньги в реал и уже представлял, как выбираю квартиру, на которую решил потратить их. Но оказалось, что на рынке валюты затишье, никто не хотел расставаться с настоящими деньгами. Прочитав аналитику по этому вопросу, узнал, что это нормальное явление в новогодний период. Люди предпочитают потратить деньги на подарки и развлечения в реальности, а не в игре.

"Проснулся" в той же комнате Турнир-Холла, что и засыпал. Сжалились над победителем миллиардером, не стали выкидывать на улицу. Став безоружным игроком Кимом, я вышел на улицу. Во время турнира я потратил все набитые фраги для усиления Кровавой Луны. Миллиардер ты или нищеброд, счётчик убийств надо пополнять собственными ручками. И перед тем как покинуть эту щедрую локацию и отправиться в другую, я хотел как следует запастись этим редким ресурсом. Низкоуровневые подземелья, кишащие бестолковыми монстрами, лучше всего подходили для этой цели. Планировал я собрать жатву в сто тысяч нпс душ или пока не надоест. Но тысяч тридцать точно надо набить.

XV. Знакомство

Это произошло, когда я был в подземелье, изображая из себя монстроуборочный комбайн.

"Внимание! Глобальное сообщение: в ваш мир произошло вторжение"

"Внимание! Вам доступна опция перемещения в точку глобального события. Переместить?"

Такое происходило впервые за всю игровую историю, по крайней мере, ничего подобного я точно не встречал в открытых источниках. Конечно, переместиться!

Я оказался на огромном пустом поле, со всех сторон мерцали вспышки телепортов появляющихся игроков.

-Что происходит? - раздавался со всех сторон один и тот же вопрос.

-Да хрен его знает! - и один и тот же ответ.

А потом началось, заставив умолкнуть все голоса. С неба упал первый метеорит, оставив в небе белый шлейф. Огромный огненный шар в точке соприкосновения с землёй не произвёл никакого шума, вообще ничего не произошло, как будто он мягко приземлился. А потом ещё один и ещё, настоящий метеоритный дождь, целящий в одно место на игровой планете. Это было грандиозно и красиво. Когда камни с неба перестали падать, из полыхающего эпицентра вверх выстрелил луч света радиусом метров десять, не меньше. И мы увидели, как кто-то выходит из этого столпа света.

Закованные в броню воины, непрерывный поток. Но кого, нпс или игроков? На все наши вопросы ответило появившееся служебное сообщение.

"Глобальное событие Вторжение"

"Клан Алмуорки с планеты Картис открыл проход в локацию города Инистраль Планеты Земля"

"Уровень игроков клана Алмуоки устанавливается пропорционально уровню защитников города Инистраль"

- Первый контакт в игре, - проговорил кто-то сбоку.

- И они явно не пообщаться по душам здесь, - откликнулись ему.

Выходящие пришельцы организовывали оборону вокруг столпа света и пока не спешили с другими действиями. Игроки с нашей стороны были в растерянности, было непонятно атаковать их или нет, земля впервые столкнулась с таким. Вот от нашей разрозненной толпы отделилась фигура. Игрок в доспехе, но без оружия, с демонстративно пустыми руками приближался к чужакам. Не дойдя десяти метров до их рядов, маг пришелец выпустил в парламентёра огненный шар, который моментально сжёг бедолагу.

- Суки! - отовсюду послышалась брань и возмущённые крики.

- Стройся! Тяжелая пехота вперёд, маги назад, - раздался зычный бас.

"Вас пригласили в группу Сопротивление. Принять?"

Жму согласие, хоть буду в курсе событий.

-Что здесь делает единичка? - посыпались вопросы в командный чат.

-Уменьшаю средний уровень врагов, - огрызнулся я в ответ, чтобы не турнули из чата. Никто спорить со мной не стал, все понимали пользу от моего присутствия.

В организуемом построении отошёл в самый тыл. Я не видел, что могу сделать с противниками, но и пропускать эпическую зарубу не собирался.

Наши организовали первую попытку атаки, но без особого результата, их всех разбили, было даже непонятно, понесли потери вторженцы или нет. Всё оставшееся игровое время я провёл здесь, в том числе участвуя в атаках. Но меня выносило первым же массовым заклинанием, было обидно.

В реальности был настоящий информационный бум в связи с произошедшим событием. Все средства массовой информации как с ума сошли, рассказывая о первом контакте в игре и правилах захвата чужих городов. Всё это было в открытом доступе, но никто не мог предположить, что эти знания когда-нибудь понадобятся. В правилах были описаны все ограничения для захватчиков и обороняющихся. Причём, исходя их всех этих ограничений, захватчики были в очень невыгодном положении. Но, не смотря на это, их никак не могли сломить.

Несколько дней наши безуспешно пытались пробиться к столпу света. Чем большее игроков участвовало в атаке, тем больше бойцов выставлял соперник. В локацию не могло попасть больше десяти тысяч игроков одновременно. Думаю, если из локации выйду и я, то обратно меня уже не пустят. Но я был уверен, что приношу пользу, хотя бы своим низким уровнем. Сопротивление пробовало разные стратегии с разным составом атакующих. Но захватчики неодолимо продвигались всё ближе к городу, перемещая и свой столп света. Ночью зрелище было неописуемым!

Так как я стал всего лишь зритель на этом "празднике" жизни, решил найти себе место наблюдения получше. Таким местом оказался небольшой холм в двух километрах в сторону от города. Но когда я взобрался на него, то обнаружил, что его уже заняли.

- Здравствуйте, магистр, - поздоровался я со знакомым неписем астрономом.

- А, любознательный молодой человек! Здравствуй, смотрю, вы не теряли времени зря, поздравляю с мастерством.

- Спасибо, - я даже не удивился, что он увидел моего мастера, передо мной был целый магистр, что уже как бы намекало.

- Магистр, а почему Вы здесь? - решил я воспользоваться благодушием нпс.

- О, это же удивительное событие, Связь миров! Впервые в нашем мире. Я ожидал его ещё неделю назад, но и магистры могут ошибаться, - улыбнулся он и продолжил своё наблюдение, что-то записывая и зарисовывая в альбом.

-Вы знали об этом заранее? - моему удивлению не было предела.

-Конечно! - возмущенно отреагировал нпс. - Я же всётаки магистр астрономии, чем, по Вашему, я занимаюсь?!

- Но что нам теперь делать?

-Каждый должен делать что должен, - вернувшись к наблюдению, продолжил он беседу.

- И будь что будет, - вторил я магистру. - Но что я могу на своём первом уровне? - задал я скорее риторический вопрос, чем обращаясь к мастеру.

- Попробуйте посмотреть на это с другой стороны, Вы же всё-таки Мастер!

- С другой стороны... Магистр, Вы- гений, спасибо! - не знаю, специально ИИ сказал так или это мои ассоциативные связи в мозгу, но мне пришла мысль наведаться на ту сторону. В гости к захватчикам.

Сначала в город на аукцион, положить в ячейку всё, что у меня есть. И мечи, и броню с кольчугой, вообще всё. Аукцион был не привязан к конкретному городу, поэтому я был спокоен за своё имущество. Я надеялся только на ускорение, которое не зависело от моих характеристик. Ловкость бы помогла быстрее и ловчее передвигаться, но я не был готов рисковать своим снаряжением.

То, что я не справлюсь сам, было очевидно, но я, по крайней мере, пойму какой эта помощь должна быть. Первую попытку предпринял во время очередной атаки наших, но не удачно. Без снаряжения меня убивали даже отголоски массовых заклинаний. Надо пробовать во время затишья. Спрятаться в лагере противника я не видел возможности, и единственным моим шансом было проскочить сразу в столп света.

Глубоко вздохнув несколько раз, как перед прыжком в воду, рванул на четырёхкратном ускорении через всё пространство, разделяющее стороны. Чёрт! Времени хватило едва ли на четверть расстояния, и меня, оказавшегося посреди поля, ваншотнул вражеский лучник. Придётся опять менять внешность.

- Есть идея, как проникнуть в столп света, но нужна помощь, - написал я в командном чате.

- Фигассе, у гениальной единички идея! А не пошёл бы ты на #&%@, умник! - сразу отписался игрок с ником Пух.

- Заткнись, Пух. Ким, стелсы не проходят, но мне кажется, что ты хочешь предложить что-то другое. Я прав? - игрок Ярый, наверно, кто-то из командующего звена.

- Да, но лучше лично.

- Ок, подходи к городским воротам.

Возле ворот меня встретил рыцарь в доспехах - Ярый, в сопровождении десятка мечников.

- Пойдём в башню, там обсудим. Надеюсь у тебя что-то стоящее, мы уже за все варианты готовы хвататься.

В башне я выложил своё предложение. Продемонстрировал скорость и объяснил, что мне нужно прикрытие до четверти расстояния между армиями. И поддержка лекаря на оставшееся расстояние не помешает.

- Когда ты готов начинать? - сразу перешёл к делу Ярый.

- Хоть сейчас.

И в командный чат посыпались распоряжения. Через полчаса началось очередное наступление наших войск.

-Вот, - Ярый протянул мне несколько зелий и амулет. - В бою они бесполезны, действуют только на мирном игроке. Всё для увеличения скорости перемещения, возможно, поможет.

- Это, - передал он мне что-то вроде маленького флага, - специальный армейский маячок, по нему будут ориентироваться лекари и поддерживать только тебя на всём расстоянии до столпа прямо из лагеря. Это должно увеличить твои шансы.

А ребята серьёзно подошли к вопросу! На острие атаки двигалась черепаха, в центре которой был я.

- Мы прошли середину расстояния, - среди шума врезающихся заклинаний крикнул мне Ярый. - Когда до нашего слива останется десять секунд я дам тебе обратный отсчёт.

- Понял, - так же прокричал я в ответ.

- Четверть расстояния, - снова крикнул он.

- Через два метра вступим в столкновение. Открываем тебе левый фланг, там у них реже всего строй.

- Начинаю отсчёт: десять, девять...

Дальше я ждать не стал. Настроил десятикратное ускорение на четыре секунды, с учётом всех бафов мне должно было хватить с лихвой. Активировав навык, я рванул к цели, лавируя между своими и чужими. Запрыгнув в светящееся пространство на последней секунде ускорения, мой обзор заполнило полотно критических сообщений.

"Модификаторов не обнаружено"

"Внимание! Вы узнали одну из Тайн Игры... "

- Твою ж, бифуркацию! Опять!

Но прочитав стандартное предупреждение о неразглашении, так и не нашёл подробного описания. Было только ясно. что это связано в модификаторами. Впрочем, это большой шаг в понимании, зачем они. Может Администратор просветит, коль уж подписали меня на секретность.

Я стоял в сгустке света как в комнате с двумя большими проёмами дверей с разных сторон. В одном были знакомые очертания города на игровой Земле, а вот во втором- тёмное пространство, слабо освещаемое факелами. Я пока не двигался, дожидаясь отката секунд ускорения. И по их полному восстановлению, установил десятикратное ускорение и нырнул в неизвестность.

"Поздравляем! Вы получили достижение Пионер"

"Вы первый игрок, покинувший свой игровой ареал. Действие модификатора +10%"

Не обращая внимания на всплывающие сообщения, стал осматривать место, куда попал. Я был готов в любой момент нырнуть обратно, встретив врагов, но этого не понадобилось. Пещера, а это оказалась именно пещера, была пуста. Почти. По середине открытого пространства находилось прикованное огромное чудовище.

Кейэрту, полубог 513

Что-то среднее между динозавром и носорогом было распято на полу головой в сторону портала. В метрах двухстах от портала белело пятно прохода. Я уже собирался подойти ближе, когда моё здоровье просело наполовину, хотя я точно никого не видел. Не мешкая, я нырнул обратно в портал. Уверенности, что я возрожусь на земле, если умру в этом месте, не было никакой.

Выйдя со стороны своей планеты, меня сразу убили. Возродившись, я отписался Ярому, что всё получилось и надо встретится. В той же самой комнате меня встречала расширенная делегация.

- Рассказывай! - вместо приветствия выпалил Ярый.

- Не могу, - монстр в пещере, скорее всего, был из разряда наших местных великих чудовищ, по крайней мере, тип монстра "полубог" на это намекал, а я был подписан на неразглашение о подобном.

- Что, бл%Nть? Ты за кого нас держишь, молокосос?! Мы что, должны тебя как в школу провожать на ту сторону и довольствоваться твоим "Не могу"?

- Прекрати, Пух. Ты не хуже меня знаешь, что возможно он ДЕЙСТВИТЕЛЬНО не может об этом говорить. Так? - обратился он с вопросом уже ко мне.

- Да, - кивнул я. - Мы говорим об одном и том же "не могу". Но что я могу, так это закрыть проход.

- Что тебе нужно для этого? - подумав немного, продолжил Ярый.

- Всё тоже самое, плюс максимальное кратковременное усиление урона, живучести и полчаса на подготовку.

За эти полчаса я сходил до аукциона и взял своё снаряжение. Кроме стандартного набора положил в инвентарь модификатор Меча. У меня будет отличная возможность его проверить. Брать пришлось и кольчугу с броней. Урон, прошедший в пещере, исходил от прикованного чудовища. Ему даже не нужно было двигаться, чтобы убивать всё живое вокруг себя.

- Это последняя попытка, что-либо сделать. Они активизировались и стали продвигаться гораздо быстрее. Через час они подойдут вплотную к городу. Твоё прикрытие мы замаскируем под контратаку, - объяснял мне план действий Ярый.

Как и в прошлый раз меня снабдили всем, что могло продлить мою жизни и увеличить урон. На этот раз я был в строю вместе с остальными, создавая видимость боя. Приблизившись максимально, я на ускорении повторил свой рывок и оказался в "предбаннике" перехода.

"Обнаружен модификатор Меча Мастера Фарна. Активировать?"

Чтобы это ни значило, соглашаюсь.

"Клинковое оружие +30%"

Время, пока откатывалось ускорение, я потратил, пытаясь разобраться в механизме действия модификатора, но в логах ничего не было. Количество вопросов к Администратору множится.

Не входя в пещеру, я надел Медальон Мок, который увеличивал мой урон по великим монстрам на 300 процентов. А монстр в пещере однозначно был велик. Кроме того он был пятисотого уровня, что ещё увеличивало мой урон по нему на 1500 процентов. Бафы и эликсиры вояк подняли мой урон на 23 процента. Зарядил в Простой удар из школы магического мечника коэффициенты моего единственного выученного до пятого уровня удара из школы рыцарей: Рассекающий, с коэффициентом рубящего урона 1,8. И того мой урон по монстру получиться:

110 - рубящий урон мечей, с учётом мастерского уровня

198 - используя удар Рассекающий

244 - с бафами от военых

3897 - за достижение Одиночка

15586 - с учётом медальона

20263 - благодаря непонятному пока усилению от модификатора

Чуть не забыл, я же сержант,- ещё пять процентов:

21276

Ну гулять так, гулять, усиление Кровавой Луны, за десять тысяч убийств, ещё плюс 1000 процентов:

234032 - мой предполагаемый урон с одного меча, а у меня их два. Итого:

468064 единиц урона.

Если бы какому-нибудь игроку пришло в голову вкладывать очки характеристик за получение уровней только в выносливость, повышая количество жизни. То чтобы иметь цифру здоровья сравнимую с этим уроном, он должен быть 2340 уровня. Буду надеяться, что у полубогов механизм не сильно отличается, и меня хватит на его пятисотый уровень.

Вбегаю на четверном ускорении в пещеру, запрыгиваю на монстра и наношу обоими мечами четыре удара без усилений по голове, метя чётко в одни и те же места, и заскакиваю обратно в портал. Теперь в эти раны можно бить с уверенностью, что природная броня полубога не порежет урон. За то небольшое время, что я на ускорении нанёс четыре удара, моё здоровье просело наполовину. И это с учётом запас жизни от кольчуги. Здоровье восполнил эликсиром, а вот кольчуга теперь будет восстанавливаться со скоростью моей естественно регенерации, то есть очень долго. У меня было заклинание от архивариуса, которым я мог усилить следующий удар ещё больше за счёт здоровье, но, боюсь, я тогда просто не выживу.

Момент истины. Врываюсь в пещеру, забегаю на монстра, включаю усиление Кровавой Луны и наношу удары.

Под ускорением казалось, что мечи просто коснулись монстра, и ничего не произошло. Но через несколько секунд тело монстра подо мной рассыпалось трухой, и я упал на пол пещеры. Портала уже не было, когда я посмотрел в то место, где он раньше располагался.

- Ну, ты хотел другие планеты - получите, распишитесь, - проворчал я сам себе.

Первым делом, не глядя, сгрёб в инвентарь лут и свернул полотно служебок. Выжить мне здесь не реально, но надо хотя бы увидеть как можно больше. Связи через командный чат здесь не было как в первый приход так и в этот, значит так же и у этих ребят, и у меня есть несколько секунд. Я поспешил к выходу и почти добрался, когда увидел бегущих в мою сторону врагов. Включив ускорение, я проскочил мимо чужих, и только моя голова высунулась наружу, я тут же погиб. Но перед этим большое количество субъективного времени позволило увидеть, что было снаружи. Огромный палаточный городок, простирающийся до горизонта. Многотысячные колонны воинов прямо рядом с пещерой, готовых в любой момент перейти к нам.

Таймер начал отсчитывать мои пятнадцать минут. Было жаль терять персонажа, в вероятность выжить в этом мире я не верил.

В ожидании пока пройдёт время, я висел в пустоте своего пространства. Включил отображение тела и добавил в настройках огромное кресло, которому больше подошло бы звание трона. Сидя во плоти в этом кресле, медленно кружил в нарисованном космосе, который, кстати, проецировала уже сама игра.

В событиях последних нескольких часов я действовал без адреналина, спокойно как робот. Но теперь наступил отходняк от, таким образом выразившегося, напряжения и накатила апатия. Я просто кружил и ни о чём не думал. Идеальным вариантом было провалиться сейчас в сон, но неопределённость моего персонажа в игре заставляла хотя бы узнать, где я возрожусь.

"Выберите место возрождения:"

"Текущий Мир"

"Мир доступного Модификатора"

- Фууух! - облегчённо выдохнул я. Одной проблемой меньше и одним ответом больше, пристрою тушку и можно закончить эту безумную ночь.

Выбрав возрождение по локации Модификатора, я оказался в одном из посещаемых мною городов. Почему именно в этом - не ясно. Завалившись в местную библиотеку, устроился за дальним столом и вышел из игры.

Проснувшись утром, сразу открыл новостной канал, узнать, как обстоят дела с захватчиками.

- Что?! - я не мог поверить в увиденный заголовок.

"Мировое сообщество Земли закрыло вражеский портал.

- Граница на замке. Мы полностью контролируем ситуацию.

Так прокомментировал ситуацию представитель объединённой Службы Виртуальной Безопасности."

- Ну, знаете ли, это уже наглость! - Ни слова о доблестной единичке, рискующей персонажем с пятнадцатью миллиардами на счету. Хотя чего я ожидал, сми всегда кормили одними небылицами, им главное успокоить народ.

Зайдя в игру, даже немного растерялся, столько всего было, в чём нужно разобраться. Но вначале в салон красоты. Имя менять не стал, а внешность в который раз сделал другой. Теперь у меня скандинавский типаж: скуластый, небритый и русый.

Выйдя с новой внешностью, устроился в переулке и начал просматривать логи. Убийство противника на пятьсот уровней выше себя игра прокомментировала скромно. Ну убил и убил, с кем не бывает, может, повезло. Для получения достижения нужно убить таких десять, это общеизвестная закономерность.

"Коэффициент получения опыта и награды - увеличен"

Опыт пошёл, естественно, дублю, который стал сто двадцать четвёртого уровня. Теперь я могу ускориться в сто раз на одну секунду. Не представляю, зачем мне это может понадобиться, но могу. И, кстати, об уровнях.

"Поздравляем! Вам присвоен игровой класс Бродячий мастер"

"Внимание! Класс заблокирован"

"Для разблокировки класса: достигните уровня 50/выполните условие"

"Условие досрочного открытия класса: получение уровня Мастер"

Обычно класс получают, когда игрок достигает пятидесятого уровня, но, как оказалось, уровень дубля тоже считается! Описание класса было заблокировано, хотя название звучит вроде неплохо. Судя по тому, что мой кузнечный Мастер не засчитался, нужно получать ещё один. Всё-таки прав был тот магический мечник, придётся искать учителя двумечного боя, это единственное направление, где я сейчас могу получить мастера, и где это имеет смысл.

Сразу же посмотрел, что выпало с монстра: десять миллионов кредитов - совсем не плохо, и одна вещь.

"Элемент брони Кейэрту: защита левой руки"

"Сопротивление любому урону 75%"

"Особенность: при единовременном уроне более 50000 - сопротивление 100% и полное разрушение элемента. Восстановление (8 дней 4 часа 23 минуты) "

"Слоты улучшения: 1 на комплект"

"Требования: класс Мейртау, уровень 500"

- Вертел я ваши требования, - проговорил вслух, надевая на левую руку броню вместо командирской. Мастерский уровень в кузнечном деле мне позволял не обращать внимания на такие мелочи. Разве что у тяжелой брони в требованиях есть уровень силы, которому надо соответствовать так или иначе. Эх, кто бы знал, как я не люблю всевозможные несимметричности в экипировке, перфекционист во мне негодует.

Новый элемент моей одежды выглядел странно. Надевалась броня в облипку к руке и состояла из маленьких камешков диаметром от сантиметра до двух, подвижных относительно друг друга. В местах соединения броня светилась тусклым зеленоватым светом. Защита доходила почти до плеча, а из самого плеча торчал загнутый назад рог, защищающий шею от рубящего удара

- А не плохо! - помахал я конечностью, никакого неудобства, броня совершенно не сковывала движения.

Что ж, моя левая рука почти бессмертна. Но, не смотря на кажущуюся имбовость, я уверен, что в своём мире она не пользуется популярностью. Большое сопротивление урона - это конечно хорошо. Но даже я смог нанести урон в восемь раз больше, а на высоких уровнях каждый второй будет раздавать многотысячные плюхи. Такой набор хорош для борьбы с заранее известными монстрами и для зачистки подземелий. Но в дуэли элементы будут исчезать один за одним, многие классы как раз специализируются на нанесении большого единовременного урона.

Ещё одна важная строчка логов:

"Вы принесли в жертву Красной луне Полубога"

"Вам доступно событие Пришествие, принесено жертв полубогов 2/10"

Ещё восемь вторжений и я, похоже, сам запущу подобное событие, но уже с нашей стороны. И, вообще, эти захватчики не такие уж и плохие ребята, и полубоги у них мировые парни, может, и девчата есть, с удовольствием бы познакомился...

Следующим на очереди у меня был мой Простой удар мечом. Но в описании вместо ожидаемого урона или старого описания было только:

"Нет доступа. Обратитесь к наставнику"

- Да что ж так сложно то всё?! - не сдержался я и ударил рукой о стенку выбив новой бронёй приличный кусок кладки.

Город, в который меня закинул телепорт, оказался именно тем, где располагается школа Магических мечников. Не откладывая, я решил нанести визит к мастеру и разобраться с приёмом.

Зайдя в школу и обратившись со своим вопросом к монаху, объяснил ему, что уже был у мастера, и он меня, вроде, должен ждать. Монах кивнул и попросил подождать, а через десять минут проводил в знакомый уже зал.

- Здравствуйте, мастер, - поклонился я знакомому неписю, сидящиму на том же месте.

- Зачем ты здесь? - не здороваясь, рыкнул он на меня.

- Я нанёс свой удар. Но ничего не произошло, - поклонился я ещё раз, так и стоя на пороге.

- Хм, - протянул он. - Ты решил бездарно потратить свою возможность и использовал первый удар на первом уровне. Но традиции есть традиции. Если магия не смогла определить уровень удара, то ученик должен обратиться к своему учителю, чтобы перед ним продемонстрировать свою попытку и возможно улучшить. Ты не мой ученик, но теперь каждый для тебя - Учитель. Займи позицию для атаки, у тебя будет всего один шанс.

Я встал в нескольких метрах он сидящего мастера и получил системное сообщение.

"Внимание! Активирован повтор игрового события. Выберите интервал времени для копирования условий"

В появившемся окне открылось полотно моей истории. Как я понял, нужно выделить время, когда был удар в зачёт, что я и проделал.

- Я готов, мастер, - поклонился в очередной раз. - Прошу, разрешите задать вопрос.

- Спрашивай, - кивнул он.

- Вы не защищаетесь, что если я нанесу вам урон или даже убью Вас? - чёрт, меня действительно волновал это, полубог вот скопытился, а тут всего лишь человек.

- Что?! Если у тебя получиться хотя бы дотронуться до меня, то мне не место здесь, и ты по праву займёшь это место, - раздраженно накричал он на меня. - Начинай!

Ну, непись, ты сам напросился. На тридцатикратном ускорение появляюсь возле мастера и наношу свой удар.

- Дззззннннннн, - оглушил окружающее пространство звон.

Я стою, упирая меч в неизвестно откуда взявшийся клинок мастера. Он же не сдвинулся с места, только руку с мечом выставил вертикально, уперев остриё в пол, как будто собирался опереться о него и встать. В таком положении мы находились все четыре секунды моего ускорения, я буквально видел волны дрожащего воздуха, расходившиеся от точки соприкосновения клинков. Избавившись от наваждения этого зрелища, я отпрыгнул назад.

- Возможно, ты небезнадёжен, - его меч просто исчез, а я - убрал в ножны. - Меня зовут мастер Фарн и твой удар... он неплох, да. На счёт учителя двумечного боя не передумал?

- Вы оказались правы, мастер, мне понадобится учитель, - глупо было отрицать очевидное.

- Попробуй поискать в местах, где сражаются на деньги. Специфика этого стиля требует постоянной тренировки на живых соперниках, а не отработку на манекене. Жду тебя, когда снова будешь готов.

"Вам доступен приём Простой блок мечом"

"Требование: все характеристики 20"

- Это всё. Можешь идти, - под конец мастер Фарн стал максимально лаконичен.

***

Дверь за Кимом закрылась, и прошло секунд десять, как мастер завалился на бок и застонал.

- Гадкий мальчишка! Всю руку мне отбил! Кеша! КЕША! - стал звать он громче.

- Да, учитель, что случилось? - вбежал взволнованный монах.

- Зови лекаря, этот мерзкий пацан отбил мне руку или сломал, я не знаю! Срочно беги за Клаудисом, чем быстрее он вмешается - тем лучше!

- Понял, учитель! - монах тут же испарился.

- Ууууу, - снова застонал мастер, попытавшись пошевелиться. - Чтоб тебя, только приди ко мне на защиту блока, мелкий говнюк...

***

Выйдя из школы, я сразу открыл описание удара.

"Простой удар мечом, 1"

"Урон рубящий: (Сила+Ловкость+Уровень)/10* (урон оружия) *1,1"

"Урон колющий: 0"

"Урон режущий: 0"

"Урон магический : +100%, расход маны 100%, активируемый"

Вот же злополучный баланс, не получилось хакнуть систему и получить удар-убиватор. Коэффициент как у топового удара во всех фехтовальных школах. Там разве что не полностью вкладываются Сила и Ловкость, а в разных соотношениях. Видимо, игра мне просто выдала логичный максимум для удара в принципе, и ничего сверх. Но вообще, отличный удар, с хорошей перспективой на будущее. Да и сейчас он на первом уровне выдавал рубящий урон на сотню единиц больше чем родной колющий у мечей. Я определённо доволен.

А вот магический урон не стоит своих затрат по мане, разве что на самый крайний случай. Тут система явно пожадничала, но опять же - баланс.

Ещё у меня оказывается ученический модификатор этого Магического мечника, мастера Фарна. Видимо, парень, который его получил, был очень крутым, а главное - целеустремлённым. Стать магическим мечником, да ещё и личным учеником - это сильно.

В приподнятом настроении, но с лёгкой меланхолией на тему настоящей смерти, я побрел в сторону библиотеки, в которой ночевал. Разобравшись в самом животрепещущем, можно узнать подробности о новой тайне.

Поздоровавшись с Администратором, мы прошли в точно такую же комнату для переговоров, как и в Айрнтхеле. Вот что на тему Модификаторов он мне поведал.

На каждой планете разные условия: гравитация, воздух, пища, культура. Эти отличия повторяются и в игровых мирах и создают у игроков естественные природные преимущества перед друг другом. Например, начав игру на планете с большей гравитацией, на остальных игровых планетах такой игрок будет пропорционально сильнее, чем коренное население. И наоборот, попади в такой мир обычный игрок, он будет проигрывать в силе всем окружающим.

Чтобы нивелировать этот эффект при контакте разных рас, и был создан механизм Модификаторов. При попадании в пространство межмирового перехода, любой игрок может выбрать, как усилить себя для предстоящего мира, используя мод (он же - Модификатор). Но и здесь Игра была в своём стиле, все Моды имели разные по силе эффекты. "Тот, кто упорно трудиться, всегда будет вознаграждён" - цитата Администратора.

Отсюда и многочисленные ограничения для захватчиков новых территорий - с помощью модификаторов они могут получить подавляющее преимущество. Теперь ясно, почему мы никак не могли справиться с игроками с Картиса. У их передовой группы определённо были эти сильные модификаторы.

Кроме того, активируя модификатор, при смерти можно было возродиться только в мире, где умер или откуда родом мод. Это сделано специально, чтобы ушлые игроки не могли использовать модификаторы из других миров для захвата новой территории. Возрождаясь не в родном мире, они могли и не попасть обратно, застряв там, откуда был родом модификатор.

В свете открывшихся фактов вопрос приобретения модов стал актуален и интересен. Тем более надо поспешить в Казуаль, где моды имеют хождение наравне с деньгами. Но с начала нужно запастись фрагами для Кровавой Луны. Чем я и занялся в ближайшем низкоуровневом подземелье, заодно прокачивая новый удар.

***

В реальности продолжалась учёба, и в один из обычных дней мне на браском пришло уведомление зайти к ректору. Это было странно, но надо идти, мало ли что. Я только предупредил одногруппников, чтобы не ждали меня.

- Разрешите? - постучал и открыл дверь в кабинет ректора. -Здравствуйте, - поздоровался я ректором, и с куратором моей группы, тоже находившимся в кабинете.

- Да, заходите, молодой человек, - махнул мне ректор. - Алексей Иванович, кабинет в Вашем распоряжении, - обратился он уже к подполковнику ВСБ и вышел.

- Проходи, присаживайся, - обратился ко мне куратор. - Итак, что мы имеем. Максим Юрьевич Меренков, он же Клим, он же Ким, он же... Алиса?


Конец первой книги.


home | my bookshelf | | Собиратель. Том 1 |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 26
Средний рейтинг 4.3 из 5



Оцените эту книгу