Book: Не спеши умирать в одиночку



Не спеши умирать в одиночку

Сергей Гайдуков

Не спеши умирать в одиночку

* * *

Она, конечно же, не могла найти лучшего времени для выяснения отношений.

— И ведь все это из-за тебя, — сказала Тамара, сверля меня уничтожающим взглядом.

Я ничего не сказал ей в ответ. Я даже не пошевелился.

— Ты же всю мою жизнь загубил! — это было уже сказано с истерической ноткой в голосе.

Но я стерпел. Я не сказал ей, что и моя жизнь в результате общения с Тамарой изменилась явно не в лучшую сторону. Хотя имел полное право сказать так.

— Н-да, — вздохнула Тамара, с печалью осознав, что диалога у нас не получится и что я никак не откликнусь на ее отчаянные заявления. — Как же мне все-таки не везет на мужиков!

Интересно, кого именно она имела в виду — меня, своего мужа или того мордастого парня, что сидел за столом напротив нас и тихо занимался своим делом? Не знаю. Возможно, что и всех троих. Ну, доля правды в ее словах была. Кое с кем ей действительно не повезло.

Кстати, делом этот парень занимался самым что ни на есть мужским. Он набивал патронами пистолетную обойму, делая это неторопливо, аккуратно и с очевидным удовольствием, как настоящий мастер своего дела. Иногда он, прищурясь, поглядывал в нашу с Тамарой сторону, напоминая охотника, добродушно присматривающегося к своей потенциальной добыче, чтобы определить точку, куда затем будет вогнан кусочек свинца.

Так что, скорее всего, Тамара имела в виду именно этого парня с пушкой. Он мог доставить ей неприятностей по максимуму. А какой спрос с меня? Наручники на запястьях, скотч на губах. Поэтому я и молчал. Я стал совсем безобидным в последнее время и не заслуживал тех резких выпадов, которыми потчевала меня Тамара. Ведь на самом деле все случилось не из-за меня. Все случилось из-за ее мужа. Но тот был давно уже мертв, а стало быть, перевести на него стрелки было трудновато. Тамара также понимала это, но на кого-то ей ведь нужно было выплеснуть свой страх? Ну, а рядом был только я. Так что теперь я сидел по уши в ее страхе.

С веселым щелчком последний патрон встал на место, а я вздрогнул, хотя звук этот был чуть погромче комариного писка. Парень довольно улыбнулся.

— Извините, — дрожащим голосом вдруг залепетала Тамара.

— Да-а? — солидно отозвался парень. Интересно, почему он ей не заклеил рот скотчем? О чем он с ней собирался разговаривать?

— Если можно... — ее голос дребезжал, как консервная банка на рельсах. Должно быть, я сильно разозлился к этому моменту на Тамару, раз в голову мне пришло такое сравнение. — Когда вы будете... Если можно, не в лицо...

— Как скажешь, хозяйка, как скажешь, — с готовностью кивнул парень и вставил обойму в пистолет.

— Хочу прилично выглядеть на похоронах, — выдала напоследок Тамара, и я едва не разрыдался: надо же, какая теплая компания у нас тут собралась! Убийца, неврастеничка и я, единственный нормальный среди них.

Правда, припомнив все, что я сотворил за последние несколько дней, я перестал быть столь уверенным в своей нормальности.

Глава 1

Проклятый понедельник

1

Тот, кто сказал, что понедельник — день тяжелый, ни черта не смыслит в понедельниках. Понедельник — это настоящая катастрофа.

Все случилось именно в понедельник утром на пересечении Промышленного проспекта и Большой Борисовской. Я думал, что перекресток мы проскочим, но нет — загорелся красный, и Георгий Эдуардович нажал на тормоз.

— Сбегай пока в киоск, — сказал он мне. — Возьми блок «Мальборо».

— Ага, — ответил я и вылез из машины, думая о том, что если у меня и были в жизни мечты, то они не имели ничего общего с ролью мальчика-на-побегушках-за-сигаретами-и-пивом. Да еще и с галстуком на шее. Ненавижу галстуки.

Короче, я выбрался из «Вольво» и резво, как горный козлик, подскочил к табачному киоску. Я был не в лучшем настроении, и тут особенно важно, что стояло утро понедельника. Неприятные вещи случаются сплошь и рядом, но если они случаются в понедельник утром, в первый день месяца или, не дай бог, 1 января — это все, кранты. Это как знак. Типа, вот в таком духе все дальше и пойдет.

Но еще никогда на моей памяти это не срабатывало с такой бешеной скоростью.

Я сунул в окошечко деньги, получил в ответ блок сигарет и стал ждать, пока девушка в киоске отсчитает сдачу. Я ждал, поглядывая на светофор. Мне в тот момент казалось очень важным успеть запрыгнуть в машину до того, как зажжется зеленый. Но на самом деле это было совершенно неважно.

И вообще, как потом оказалось, смотреть нужно было не на светофор, а в другую сторону. Однако туда, куда нужно, я не смотрел.

Поэтому сначала я услышал. А потом уже увидел. А когда увидел, то сразу понял: ПэЦэ. Я снова остался без работы. Нормально.

Я так расстроился, что даже забыл взять сдачу. А блок «Мальборо» торчал у меня под мышкой будто здоровенный градусник. Но градусник в данный момент был нужен явно не мне.

— Георгий Эдуардович? — на всякий случай спросил я, заглянув в салон машины. Мне не ответили. Трудно разговаривать, когда в тебе с десяток пулевых отверстий. На самом-то деле их было семь, пули калибра 5,45 мм, выпустили их из автомата «АКС-74У», украденного из какой-то там воинской части аж в девяносто шестом году...

Но все это выяснилось позже. Тогда я лишь со стопроцентной точностью мог заявить, что Георгию Эдуардовичу градусник тоже не нужен. Уже не нужен.

2

Кстати, ПэЦэ — это из репертуара дяди Кирилла. Чтобы экономить время и слыть приличным человеком, но к тому же адекватно и полно выражать свои чувства, он произносил наиболее резкие слова не полностью, а сокращенно — первую и последнюю буквы. Например, ПэЦэ. Или ЭмКа. В более сложных конструкциях дядя называл лишь первые буквы слов — например, ЁТМ. Или РТЧК. И так далее. Дядю Кирилла, как правило, не понимали те, к кому эти выражения были обращены, но дяде было плевать. Как настоящий художник, главным он считал сам факт самовыражения. Реакция обывателя для него ничего не значила.

Самого дядю я, между прочим, именовал ДК, но это не означало, что дядя, мой единственный близкий родственник, представлялся мне неумным, неприличным субъектом. Просто сокращение, для краткости общения, ни более, ни менее.

Вероятно — это очень смелое допущение, — что когда-нибудь мои отношения с Георгием Эдуардовичем стали бы столь же теплыми, что и с ДК, и я смог бы приятельски отзываться о своем боссе как о ГЭ. Георгий Эдуардович не дал мне такого шанса, скоропостижно уйдя в мир иной.

Но что бы там впоследствии ни говорили о Георгии Эдуардовиче, в моих глазах он был и останется — теперь уже навечно — мужчиной с целым рядом достоинств. Это (в порядке возрастания значимости): во-первых, волевой подбородок; во-вторых, пронзительный взгляд; в-третьих, низкий голос, полный самоуверенности, что в сочетании с пунктами один и два давало весьма впечатляющий результат. В-четвертых, жена. И в-пятых, Георгий Эдуардович был генеральным директором фирмы «Талер Инкорпорейтед».

Последнее обстоятельство являлось особенно ценным, поскольку раз и навсегда определило наши отношения. Георгий Эдуардович владел ЗАО «Талер Инкорпорейтед», а я не владел ничем. Поэтому Георгий Эдуардович взял меня к себе на работу, а не наоборот. Отсюда в свою очередь вытекало то, что я бегал за сигаретами для Георгия Эдуардовича, а не он для меня.

Пункт номер четыре был тоже сильный пункт. Но о нем попозже. Потому что сначала были подбородок, взгляд и голос.

Еще был монументальный письменный стол и не менее монументальное кресло с резными подлокотниками в виде спящих леопардов. В кресле сидел монументальный красавец с седыми висками и общался со всякой швалью вроде меня.

— Вам сколько лет? — поинтересовался Георгий Эдуардович, отложив в сторону мою автобиографию, на составление которой было честно потрачено двенадцать минут и которая, к моему разочарованию, уместилась в восьми строках. По три года на строку.

— Двадцать пять, — сказал я, стараясь понять — то ли я забыл проставить в автобиографии год рождения, то ли Георгий Эдуардович был не прочь потрепаться. В подтверждение второй версии из-за монументального стола раздалось снисходительное:

— Вы еще совсем молодой...

Я хотел возразить, что Георгий Эдуардович наверняка не видел мою рожу поутру с тяжкого похмелья. Тогда я выгляжу постарше. А в глазах появляется даже нечто вроде грустной мудрости. Или мудрой грусти. Одна женщина назвала это «лицом старой обезьяны», и с тех пор мы с ней не встречаемся. В смысле, с женщиной. А с лицом старой обезьяны — периодически в зеркале.

Однако такой ответ мог подорвать мою, еще не начавшуюся толком, карьеру в «Талер Инкорпорейтед», и я сказал гораздо более безопасные слова:

— Могу для солидности отрастить усы. И бороду тоже, — добавил я после краткого раздумья.

— Не стоит. — отозвался Георгий Эдуардович. — Вот костюм вам не помешает. У нас все же солидная фирма...

Он произнес это и поправил лацкан своего белого пиджака. Брюк из-за стола не было видно, но я подозревал, что и там — сверкающая белизна, на фоне которой моя джинсовая куртка выглядела неприличным рваньем.

— И галстук? — уточнил я и, предвидя ответ, заранее поморщился.

— И галстук, — кивнул Георгий Эдуардович. Мне стало плохо, но я вспомнил заветы ДК, что продаваться нужно с улыбкой на устах, и попытался эту улыбку родить. Ну, по крайней мере Георгия Эдуардовича не стошнило.

Он снова взялся за мою автобиографию.

— Я вижу, что кое-какой жизненный опыт у вас есть, — сказал он. — А вот как насчет специальной подготовки?

— Конечно, — с энтузиазмом соврал я. — Занимался в школе телохранителей. Но не закончил...

Отсюда Георгий Эдуардович должен был сделать вывод, что никаких документов о посещении занятий у меня нет. Он понял и сделал кислую мину, которую я тут же постарался подсластить:

— Последние шесть месяцев я работал в клубе «Золотая антилопа».

— Кем? — заинтересовался Георгий Эдуардович.

— Охранником, — сказал я, но по глазам Георгия Эдуардовича понял, что надо поддать крутизны. — Точнее, вышибалой. Это если какой-нибудь козел начинает действовать нормальным людям на нервы...

— Я понял, — глубокомысленно заметил он. — И, кажется, я пару раз был в этом клубе...

Я похолодел. Еще не хватало, чтобы сейчас обнаружился факт нашего с Георгием Эдуардовичем краткого знакомства в прошлом, когда я имел честь вышвыривать босса «Талер Инкорпорейтед» за порог недрогнувшими руками. Это называется — людей, получивших по морде в «Золотой антилопе», можно встретить где угодно. В том числе и в городской думе. Но об этом тоже в другой раз.

— Но я вас не помню, — заключил Георгий Эдуардович, и я облегченно вздохнул. — Мне все-таки нужен не вышибала, а телохранитель. Человек, который будет рядом... — произнес он, и во взгляде его я прочел сомнение — а нужен ли ему рядом такой тип, как я? Карьеру нужно было спасать, и я бросился вперед.

— Будет рядом, — решительно вставил я. — В готовности дать в морду любому. Это как раз мой профиль.

ДК говорил, что при собеседовании нужно постараться брызнуть энтузиазмом, но вовсе не обязательно проявлять этот энтузиазм в дальнейшем. Кажется, я брызнул. Георгий Эдуардович одобрительно закивал, и вопросы у него закончились.

Я написал заявление, сдал трудовую книжку и получил указание явиться в понедельник к восьми утра.

— И вот еще, — Георгий Эдуардович по-олигархически небрежно раскрыл бумажник и вытянул оттуда две стодолларовые купюры. — Это на костюм. И на галстук.

Вот эта часть собеседования понравилась мне больше всего. Я попробовал развить тенденцию и смущенно потупился:

— На двести баксов трудно купить хороший костюм...

— Мужчина должен преодолевать трудности, — нравоучительно изрек Георгий Эдуардович, и я воспринял это как предложение выметаться из кабинета и не капать занятому человеку на мозги.

И я ушел, согреваемый мыслью о том, что и двести долларов — неплохо. Ощутить превосходство над тремя другими претендентами, что сидели в приемной на диванчике и все поняли без слов по моей победоносной физиономии, — тоже неплохо.

Кстати, в дверях кабинета я обернулся и сказал «До свидания». Георгий Эдуардович молча кивнул, и теперь, после того, что произошло, мне кажется, что в его глазах было нечто особенное, словно какая-то невысказанная тревога или фатальная обреченность...

Впрочем, когда из человека ни с того, ни с сего делают решето, все становится особенным, все вызывает подозрения, размышления и сомнения. И прочую ХэЮ, как выражается ДК.

Я подумал о дяде и решил, что у ДК и матерных ругательств есть кое-что общее. И он, и они — сильнодействующее средство, которое следует принимать в ограниченных дозах и только в соответствующих ситуациях.

Поэтому видимся мы с ДК редко. Георгия Эдуардовича застрелили в понедельник, а к ДК я поехал только в пятницу.

К тому времени у меня было стойкое ощущение, что ПэЦэ, случившийся в начале недели, растет в размерах, как воздушный шар, когда его подключают к баллону с газом. Основания для таких мыслей? Оснований было хоть завались!



3

Георгий Эдуардович молчал, а на коленях его белоснежных брюк уже образовалась малопривлекательная кашица из крови и стеклянной крошки. Я аккуратно положил блок сигарет на сиденье рядом с покойным. Почему-то меня очень волновала в эти мгновения судьба купленных только что сигарет. Приличное объяснение (придуманное мною позже) гласило, что меня заботила судьба последней — а потому приобретшей особое значение — покупки Георгия Эдуардовича. Неприличное объяснение (более правдивое) заключалось в том, что я не знал, что теперь делать.

Рядом на тротуаре стояли человек пять и с любопытством таращились на продырявленную машину, на мертвого Георгия Эдуардовича и на меня. Вероятно, я должен был решительно отогнать их как можно дальше от места преступления, но вместо этого мне хотелось спросить у них: что же обычно делают в таких случаях? Я уже было раскрыл рот, но тут мое внимание привлек шестой зритель, сухонький старичок с абсолютно голым и гладким на вид черепом. Он — старичок, а не череп — аж подпрыгивал на месте от возбуждения, что-то непонятное выкрикивал и куда-то тыкал тонким желтым пальцем. Я проследил за направлением этого пальца и увидел синюю детскую коляску. Она медленно катилась через проспект, на противоположную его сторону, чудом еще не столкнувшись ни с одной из проносившихся взад-вперед машин. Мое воображение тут же нарисовало картину испугавшейся стрельбы и падающей в обморок излишне, впечатлительной мамаши, которая выпускает из рук коляску, та скатывается на проезжую часть и едет по инерции дальше, грозя привезти ребенка прямиком под колеса озверевшего автотранспорта. Тут все было ясно, тут я сразу сообразил, что надо делать.

Я виновато посмотрел на Георгия Эдуардовича и припустился за катящейся коляской, вынужденно проявляя изворотливость и быстроту реакции, чтобы самому не оказаться намотанным на покрышки. Коляску я настиг в тот момент, когда ее колеса ударились о бордюрный камень противоположной стороны проспекта. Я поспешно ухватился за ручку, рывком перетащил коляску через бордюр на тротуар и приготовился успокаивать разволновавшегося ребенка, но тут до меня дошло, что никакого ребенка в коляске нет. Там не было ничего, хотя бы отдаленно напоминавшего ребенка. Зато там был автомат Калашникова, еще теплый после стрельбы.

У меня опустились руки. Я обошел коляску и увидел отверстие размером с кулак в синем колясочном колпаке, который почему-то был поднят, хотя дождя, снега, града и прочих атмосферных явлений сегодня не наблюдалось.

— Черт, — сказал я, двинув ногой по тормозу коляски. Та вздрогнула и застыла на месте. — Сука! — сказал я ей и услышал в своем голосе отчаяние.

От отчаяния я стал соображать чуть быстрее, меня перестало клинить на мертвом Георгии Эдуардовиче, и я задал себе давно назревший вопрос — а где же эта блядская мама, выгуливавшая столь чудного киндера?! Я снова побежал, чувствуя, как душит меня галстук и как мой новый костюм вот-вот затрещит по швам. Все-таки приличный вид это одно, а удобство при беге — совсем другое. Я бы объяснил это Георгию Эдуардовичу, если бы он внезапно не дал дуба. Он производил впечатление толкового мужика, он бы понял, что галстук при моей работе — не главное.

А сейчас, исходя потом и злостью, я подбежал к тому энергичному старичку, который, впрочем, уже напрыгался и теперь лишь бормотал нечто непонятное.

— Отец, — я взял его за плечи и слегка встряхнул. — Где эта сука?

Мне неожиданно ответил целый хор голосов. Они тут все знали, где эта сука. Эрудиты, ТэЭм!

Я посмотрел туда, куда мне советовала посмотреть группа экспертов с трамвайной остановки, но ничего подозрительного я там не увидел, сколько ни пялился.

— А она уже уехала! — хором ответил на мой немой вопрос коллектив свидетелей в составе трех пенсионеров, двух подростков и одного бомжа. — Вон там запрыгнула в машину и уехала...

— Номер вы не запомнили? — обратился я к коллективу, но со зрением у него было хреново. Я выпустил из своих нервных объятий перепуганного старичка и пошел обратно, к «Вольво» и сидящему в ней Георгию Эдуардовичу. Попутно сдирая с шеи галстук и обзывая себя последними словами. Не вслух. Вывод напрашивался такой: вот, побыл солидным парнем на солидной работе? Ненадолго же тебя хватило, идиот! Потому что должность вышибалы в клубе — это предел твоих интеллектуальных способностей!

У машины совершенно волшебным образом нарисовался патрульный ментовский «уазик». Его обитатели в количестве трех человек высыпали наружу и в задумчивости бродили вокруг «Вольво», словно водили хоровод.

Я подошел поближе, глянул и не сдержался:

— Мужики, а «Мальборо»-то где?!

— Какое «Мальборо»?

— Да вот же! Да я же только сейчас тут целый блок оставил! На пять минут отошел!

— Не знаем, не видели...

— Ну ЁТМ!!! Ну это уже вообще!

— Давай в сторону, не мешай работать!

Это они мне заявили на полном серьезе, но затем до них стало понемногу доходить, и хоровод прекратился. Все трое дружно посмотрели на меня и — как и положено по инструкции перед задержанием подозреваемого — переместили руки поближе к кобурам.

— Сюда положил? В машину? В ЭТУ машину?

— Ну, — угрюмо сказал я.

— А ты вообще кто такой?

Я еще мог выкрутиться, потому что удостоверения сотрудника «Талер Инкорпорейтед» у меня не было, обещали сделать только к среде. Я мог прикинуться совсем левым, но в этом костюме я физически не мог совершать несолидные поступки. Я не мог оставить своего мертвого хозяина. Как сказал потом один мой знакомый, меня пробило на имидж.

Да еще этот чертов коллектив свидетелей пыхтел у меня за спиной, заранее дружно кивая, хотя менты еще ни о чем их не спросили.

— Моя фамилия Хохлов, — сказал я. — Работаю телохранителем Георгия Эдуардовича Джорджадзе. Генерального директора компании «Талер Инкорпорейтед».

— Вот этого самого? — мент кивнул на коченеющего Георгия Эдуардовича. — Вот этого хмыря в белом?

Я не стал отрицать.

— Так, — сказал старший из ментов, и остальные лихорадочно похватались за пистолеты. Они очень обрадовались, когда увидели, что успели быстрее меня. Дело в том, что мне и пистолет обещали дать только в среду. Тем не менее глаза у ментов оживленно заблестели.

— Ну-ка, руки на машину, — сказал старший.

— Мне?

— Ну не мне же.

Я положил ладони на капот и стал слушать, как менты обсуждают мою персону:

— Вот тело, а вот его хранитель. Сдается мне, грузить их нужно в комплекте. Чтобы не скучали друг по другу...

И еще:

— А где он шлялся, пока его хозяина мочили? Нет, тут явно...

— За сигаретами я ходил! — не выдержал я. — А их потом кто-то стырил!

Это оказалось последней каплей. На меня не без удовольствия надели наручники и не без удовольствия затолкали в «уазик», где мне пришлось сидеть в тесноте и в обиде между двумя суровыми ментами. Во всем этом был какой-то привкус садомазохизма, но только я-то от происходящего удовольствия не получал, и хорошо, потому что, как говорит ДК, бесплатных удовольствий не бывает. За удовольствиями неизбежно следуют похмелье, отходняк, триппер, «Матросская тишина» или пуля в башку.

А то и все вместе. Я вспомнил эту фразу ДК, а потом внезапно подумал — интересно, какое это удовольствие стоит десятка пуль прямо в белый пиджак?

4

Теперь немного о пункте номер четыре. Когда я увидел красавца в белом за монументальным столом, меня сразу же пробило на зависть, причем на зависть нудную и тоскливую, порожденную чувством, что лично я таким вот седовласым плейбоем с орлиным профилем не стану никогда. Георгию Эдуардовичу нельзя было не позавидовать. Он мало того что сам был красив и богат, он еще и окружал себя предметами себе под стать, красивыми и дорогими.

А поскольку для настоящего плейбоя жена — это тоже вроде предмета обстановки и обязана соответствовать общему стилю, то, представив, какой должна быть супруга Георгия Эдуардовича, я почувствовал тягучее болезненно-сладкое напряжение под ложечкой. Воспаленное воображение нарисовало нечто длинноногое, полногрудое, крутобедрое, золотоволосое... Жаркое, страстное, обворожительное, соблазнительное и соблазняющее...

Еще в мозгу всплыли такие выражения, как «топ-модель», «1000 долларов за ночь» и «90-60-90». Клаудиа Шиффер, Ким Бейсингер и Брижит Бардо в одном флаконе. Собирательно-сокрушительный получился образ.

Потом я отвлекся, и мы с Георгием Эдуардовичем трепались о гораздо более скучных вещах, а потом я сказал «До свидания» и вышел из кабинета. Снисходительно посмотрел на кислые рожи трех других претендентов на место, которое только что стало моим. Миновал стол секретарши и уже почти был в коридоре, ведущем к выходу из офиса, как вдруг меня словно паровым молотом отбросило назад. Я вжался спиной в стену и затаил дыхание.

Это был не паровой молот. На меня шла грудь. За грудью — все остальное, и я каждым нервом в напряженном теле ощутил — это она. И это оказалось еще круче, чем представлялось мне только что в мыслях, потому что эта женщина была живой, а не воображаемой. Она была из плоти, и что это была за плоть! Слова «крашеная блондинка в костюме песочного цвета» ни черта не передают и вообще могут быть расценены как оскорбление. Мне хватило одного лишь вида подколенных ямок — об эрекции говорить пошло, я просто дрожал, стоял и дрожал как осенний лист.

Так что пункт четыре был сильным пунктом. Теперь-то я понимаю, что он был посильнее пятого пункта. Что такое «Талер Инкорпорейтед» против такой груди? Что вообще может быть сильнее такой груди? Да женщина с такой грудью имеет полное право быть полной дурой!

Однако жена Георгия Эдуардовича дурой не была. О, нет. Совсем не была. Уж я-то знаю.

5

И это у них называлось допросом. Два человека попеременно орали на меня минут двадцать кряду, иногда в кабинет заходил третий, садился позади и сверлил мой затылок сосредоточенным взглядом. Наверное, хотел заставить меня занервничать. А с чего нервничать честному человеку? С какой стати? Так что плевать я хотел на эти взгляды.

Смысл их воплей сводился к тому, что мне предлагали — и очень настойчиво — взять на себя убийство Георгия Эдуардовича если не целиком, то хотя бы кусочек от убийства, чтобы можно было пустить меня по делу соучастником. Я хотел было ответить на столь гнусные происки заявлением типа «В гробу я видел такие предложения!» — но костюм... Костюм давил на меня и вынуждал быть корректным.

Поэтому я просто сидел и слушал. Они пообещали засунуть меня в камеру для основательных размышлений, но я лишь равнодушно пожал плечами. Пятачок из мультфильма был свободен до пятницы, а я был свободен до воскресенья, и еще раз до воскресенья, и еще раз, и еще... И так без конца. Утренний ПэЦэ отменил мою работу, и мне было все равно где бездельничать — да пусть хоть и в камере. Тем более что какие-то гении прошлого действительно додумывались в застенках до умных вещей. Может, и я поумнею.

Вот об этом я и заявил ментам. Что называется, резанул правду-матку. Они слегка припухли, посмотрели на меня как на шизанутого и стали втихую о чем-то совещаться.

Тут зашел пожилой дядька в форме, неприветливо глянул на меня, полистал бумажки, что успели накропать те двое крикунов, поднял на меня тусклые глаза и спросил:

— Хохлов?

«Ну вот оно, — подумал я. — Покатило». И сказал пожилому менту:

— Ага.

— Александр Викторович?

— Ага.

— Сын?

— Ну не дочь же.

— Н-да. — Пожилой посмотрел на подчиненную молодежь, и ту как ветром сдуло из кабинета. — Я твоего отца знал... — проговорил пожилой после многозначительной паузы, во время которой он пристально разглядывал мое лицо. Я понимающе кивнул в ответ. Отца знали многие.

— Ты чем вообще занимаешься? — спросил пожилой. Я пояснил, чем занимаюсь и как мои занятия привели меня в этот кабинет.

— Ну вот, — пожилой озабоченно поскреб в затылке. — Да ты что ж, Саня, работы себе получше не нашел? Если хочешь, давай к нам, я поспособствую устроиться...

— Нет уж, лучше вы к нам, — повторил я старую киношную шутку, а пожилой отреагировал на нее странновато — подался ко мне, впился взглядом и спросил не без волнения:

— К вам? Куда?

— Да это я так... — поспешно заверил я. — Шутка.

— А-а, — пожилой откинулся на спинку стула, и тот жалобно скрипнул. — Так, значит, ты сегодня первый раз вышел на работу...

И он повторил все то, что я успел рассказать тем двоим.

— Да, — подтвердил я. — Все верно.

— Ну а что ты вообще думаешь по этому поводу?

— Какой-то тип переоделся бабой, сунул «калаш» в коляску, встал у перекрестка, дождался, пока мы тормознули на красный свет, подъехал вплотную и грохнул Георгия Эдуардовича. Потом бросил коляску и ускакал. Неподалеку его ждали на тачке.

— Переодетый мужик, думаешь? — уточнил пожилой.

— Вряд ли это была женщина, — сказал я. — Нервы нужны крепкие, да и ноги уносить потом нужно было в темпе. Если бы из укрытия палили, то могла бы и баба — снайпер. А так, на улице, посреди белого дня... Переодетый мужик, — решительно заключил я.

— Допустим. А вот по мотивам... Может, ты слышал чего в ихней фирме? Разговоры какие?

— Не-а, — сказал я. — Никаких разговоров. Я пришел в пятницу на собеседование, это заняло минут двадцать, никаких разговоров я там не слышал. А сегодня — тем более некогда было: только от дома отъехали, он меня попросил сигареты купить, пока красный... И все. Кстати, сигареты пропали.

— Какие сигареты? — нахмурился пожилой.

— Блок «Мальборо», — сказал я, косясь на уголок пачки, видневшейся из нагрудного кармана на рубашке пожилого.

— "Мальборо"? — пожилой даже как будто смутился, машинально дотронулся до кармана, но пачку трогать не стал. — Это мне сейчас ребята подарили... — не слишком уверенно произнес он.

Я промолчал, будто бы и не имел в виду ничего такого. Пожилой тоже сделал вид, будто бы ничего и не было.

— Ладно, Саня, — сказал он. — Езжай домой. Если что, мы тебе сообщим...

— Ага, — я встал, но потом все-таки решил предупредить его. — Там на коляске — мои отпечатки. Это когда я ее поймал...

— Автомат, надеюсь, ты не лапал?

— Чуть-чуть, — сказал я.

— Саня, Саня, — укоризненно покачал головой пожилой. — Ладно, буду иметь в виду.

Я вышел из кабинета и едва не налетел на нее. На пункт четыре. Она не обратила на меня внимания и прошла в кабинет, где пожилой приветствовал ее громким возгласом: «Здравствуйте, Тамара Олеговна...»

Супругу Георгия Эдуардовича звали Тамара. Я вспомнил слова ДК, что при убийстве одного из супругов подозреваемым номер один автоматически становится второй супруг. Только в браке два человека могут так сильно возненавидеть друг друга. Это тоже сказал ДК. Я спросил у него про своих родителей, и ДК сказал, что они, к счастью, слишком редко виделись.

Я уже был в дверях отделения милиции, когда меня нагнал один из тех двоих крикунов. Я думал, что он снова примется за свое, но парень хмуро буркнул:

— На, забери.

И он ткнул мне в бедро початым блоком «Мальборо».

— Ой, — с радостным удивлением сказал я. — Ну вот, можете же, когда захотите.

— Это Лисицын велел тебе отдать, — пояснил парень, чтобы я не переоценивал его доброту.

— Лисицын?

— Подполковник, который сейчас с тобой разговаривал.

— Ага, — многозначительно покачал головой я. — Лисицын. Да, как же. Он решил бороться с курением.

Парень покосился на меня как на чумного. Я вышел на улицу, бережно держа в руке блок «Мальборо» и думая, что мне теперь с ним делать, поскольку сам я курить бросил полтора года назад с одиннадцатой попытки и начинать мучения снова мне не хотелось.

Я решил отдать сигареты жене Джорджадзе. То есть вдове. Все-таки последняя покупка. Было в этом словосочетании что-то возвышенно-трагическое. Правда, в самом блоке ничего возвышенно-трагического не было.

6

А день-то, между прочим, был испорчен. И дело тут не в наручниках, не в учиненном мне допросе и даже не в расстрелянном Георгии Эдуардовиче. Дело было в том, что рассчитывал я на одно, а получил совсем другое.

Я думал, что вернусь поздно вечером, усталый, но довольный тем, что классно выполнил свою новую работу. Георгий Эдуардович оценил бы меня по достоинству и одобрительно похлопал бы по плечу. Так, глядишь, и сам собой начался бы разговор о прибавке к зарплате...

Вместо этого я пришел домой в час дня, усталый — да, довольный — нет. Я был зол как черт, да вот только злиться было нужно лишь на самого себя. Да еще на того трансвестита в женском платье, что оставил меня сегодня утром без работы. Я был выбит из колеи и чувствовал себя так, будто заблудился в трех соснах, неожиданно выросших вокруг меня. Короче говоря, мне было хреново.

Я сбросил в прихожей ботинки и прошел босиком по нагретому солнцем паркету, освобождаясь попутно от пиджака. Паркет поскрипывал под ногами, и это значило для меня то же самое, что тявканье старого верного пса, обрадованного возвращением хозяина. Сколько себя помню, паркет в коридоре поскрипывал. Сколько я помню, в комнатах на стенах были эти обои, уже изрядно выгоревшие, кое-где оборванные. Но я не решался их поменять, потому что в этом для меня заключалось понятие «уюта». Я считал свою квартиру уютной, что бы там ни говорили другие, в том числе ДК. Разве только что она была слишком большой для одного человека — четыре комнаты, большая кухня, две лоджии. Нормально для городского прокурора с семьей из трех человек, но для меня, единственного, кто остался из этой семьи, — перебор. Можно даже потеряться. Но здесь жила память, здесь жили воспоминания, поэтому я неизменно отыскивал себя в недрах квартиры. А паркет по-прежнему поскрипывал, а обои все так же смотрели на меня глазами блеклых цветов. Уже десять лет я жил здесь один. Я подумал об этом, и цифра показалась мне нереальной, слишком круглой и юбилейной она была. Я хотел сделать ее более точной, добавить месяцы, дни и часы, но...



Я не помнил даты смерти своих родителей. Значит, пусть будет десять лет.

Вообще-то, жил я здесь не все десять лет подряд, у меня был значительный перерыв, связанный с тем, что ДК иронично называл «военной карьерой». Я это называл «вытрезвителем». По-своему, мы оба были правы.

Мои родители погибли в автомобильной катастрофе, когда мне было чуть больше пятнадцати. Я был достаточно молод и глуп тогда, чтобы пережить это событие без слез и душевных шрамов. Мне осталась квартира, мне осталась целая куча — по понятиям пятнадцатилетнего подростка — денег. Рядом со мной не оказалось никого из близких родственников, потому что, во-первых, у меня их почти не было, а во-вторых, ДК тогда часто бывал в разъездах. И следующие два года я использовал на полную катушку, как только можно в пятнадцать лет использовать квартиру и деньги. Я ушел в полный отрыв, хотя и «отрыв», и «бардак» — слишком вежливые и мягкие слова, занижающие уровень безумия моей тогдашней жизни раза в три. Я до сих пор удивляюсь, каким чудом мне удалось не подцепить ни СПИДа, ни триппера, потому как слова «безопасный» и «секс» в моем сознании никак не сочетались. Это была настоящая дикая жизнь, когда ради воскресных вечеринок водка закупалась ящиками, когда за одну ночь я мог поменять двух-трех партнерш, когда, видя на протянутой ладони веселенькую таблетку, я глотал, даже не спрашивая, что это такое.

Но все кончилось, все сгорело. Сначала закончились деньги, потом меня вдруг вырубило посреди дискотеки в каком-то ночном клубе, и я оказался в больнице. Мне сказали — а я совершенно не удивился, — что это называется передозировка. И вот тогда за меня взялся ДК.

Он резко свернул все свои поездки и лично засел у дверей моей палаты, заворачивая недрогнувшей рукой всех моих друзей и подруг. А рука у ДК была не только недрожащая, но еще и тяжелая.

Когда я более-менее очухался, ДК взял меня за шиворот, выволок из больницы и затолкал в такси. Мы поехали ко мне в школу, где ДК каким-то невероятным образом вытряс из директора мой аттестат, а затем посадил меня на поезд и отвез в военное училище. Точнее, он меня туда сдал. С рук на руки. Что удивительно — никаких вступительных экзаменов мне сдавать не пришлось.

Надо сказать, это был крутой поворот. Меня ломало уже не столько от отсутствия наркотиков, сколько от резкой смены образа жизни: от беспредельной свободы к жесткому прессингу двадцать четыре часа в сутки. Как будто из горячей ванны меня выкинули под ледяной душ. Но я выжил.

Через год я написал ДК, что урок усвоен. Училище меня отрезвило, но становиться профессиональным военным я желания не имел. Через полгода ДК соблаговолил откликнуться на письмо, приехал в училище, переговорил с начальством, и на следующий день меня отчислили. Но отправился я не домой, а в армию, дослуживать рядовым. ДК посчитал, что это тоже пойдет мне на пользу. Возможно, он был прав. Я выжил и там, я выжил бы где угодно после устроенных ДК экзекуций. Дело было не в этом.

Дело было в том, что, вернувшись пять лет назад в свою квартиру, я не знал, куда мне идти дальше и что делать. Я сменил с десяток работ, я отучился год в институте, я был уличным торговцем, я работал в коммерческой фирме, был инструктором в оздоровительном салоне и вышибалой в ночном клубе. Каждый раз я уходил, чувствуя — это не по мне. А того, что по мне, я так и не нашел.

После того как сегодня утром накрылась очередная попытка, можно было присоединить работу телохранителя к общему печальному списку. Я сидел в кресле, тупо глядя перед собой, раздавленный всеми этими событиями. Блок «Мальборо» лежал передо мной на журнальном столике как ненужный сувенир на память о моей краткой и — увы! — совсем не блестящей карьере телохранителя. Этот сувенир мозолил мне глаза, и я со злостью зашвырнул его на шкаф.

Как только я это сделал, зазвонил телефон.

— Але, — сказал голос в трубке. — Это ты? Ты дома? Ты купил?

— Чего?

— Значит, не купил, — сделал вывод голос в трубке. — Ладно, я сам куплю. Жди.

«Какой-то придурок», — подумал я, вешая трубку. Десять минут спустя мне позвонили в дверь, я посмотрел в глазок и понял, что это не какой-то, а очень даже конкретный придурок. Его звали Лимонад.

Я открыл ему дверь. Кстати, я и сам в эти минуты чувствовал себя изрядным болваном. Так что мы с Лимонадом были два сапога пара.

7

Лимонад был полон энергии, и я не сразу сообразил, с чего это он такой наадреналиненный, да и зачем вообще он притащил свое тощее заджинсованное тело вкупе с двумя бутылками водки.

— Ну, старичок, — жизнерадостно заявил он, водружая бутылки на стол, — давай отметим...

— Кого отметим? — удивился я.

— Не прикидывайся, — ухмыльнулся донельзя довольный Лимонад. — Я же в курсе, старичок, я же в курсе...

Уж не знаю, в каком он там был курсе, но только с посудой Лимонад управился невероятно быстро. Я еще только раскрывал рот, чтобы заявить о полном отсутствии желания пить и отмечать, как он уже открыл бутылку, нарезал колбасы, сыра и хлеба, сел напротив, глубоко вздохнул и выжидающе посмотрел на меня по-детски чистыми и радостными глазами.

— Ну! — призывно сказал Лимонад. — Вздрогнули? Отметим первый день на новой работе?

— О-о... — я схватился за голову. — Вот ты о чем... Ну тогда уже заодно и последний.

Лимонад, похоже, пропустил мои слова мимо ушей, полностью погрузившись в процедуру разлития водки, которую он проводил с истинно научной сосредоточенностью. Кстати, звали его на самом деле Женя, а кличку свою он заработал тем, что в юные годы, желая выглядеть эстетом, смешивал кошмарные коктейли из водки и лимонада «Буратино». С Лимонадом я учился в старших классах, он был постоянным участником тех моих диких вечеринок, да вот только в военное училище его никто не отправил. Поэтому в жизни Лимонада все сложилось иначе — он благополучно вылечился от триппера, сдал выпускные экзамены в школе, армию закосил, для чего срочно женился и срочно сделал двоих детей. Еще Лимонад не избавился от привычки курить травку, отчего почти всегда пребывал в хорошем настроении и глядел на мир ошалело-веселыми глазами мартовского зайца. Поскольку деньги и карьера для Лимонада были понятиями из другой жизни, в быту он был скромен, носил летом и зимой попеременно два одинаковых джинсовых костюма с заплатами на коленях и на локтях. Еще Лимонад категорически отказывался стричься, и стянутые в пучок волосы свисали у него примерно до середины спины. Короче говоря, он выглядел так, как и должен выглядеть двадцатипятилетний хиппи, изрядно побитый жизнью, но не считающий себя побежденным. Его трудно было победить, потому что терять Лимонаду было практически нечего. Он торговал на углу бусами, браслетами, ксивниками и тому подобной бижутерией. Это давало Лимонаду кое-какие деньги, но именно кое-какие.

Еще Лимонад иногда вспоминал, что он — отец семейства, и после этого немедленно принимался экономить на всем. Приступы эти обычно длились недолго, но... Я взял принесенную Лимонадом бутылку водки, изучил этикетку и пришел к выводу, что сегодня у Лимонада как раз очередной приступ. Если уж «повезет» с утра, так не отпустит до вечера. Я вздохнул.

— Давай отметим, — сказал я. — Только чокаться не будем. Помянем, значит, Георгия Эдуардовича Джорджадзе.

— Само собой, — Лимонад торопливо опрокинул рюмку в рот и только после этого поинтересовался: — А это кто?

— Это был мой шеф, — объяснил я. — Его не стало сегодня.

— Это как? — спросил Лимонад, разливая по второй.

— Атак. Был человек, ездил себе на машине... А потом его не стало.

— Стоп! — Лимонад сделал себе здоровенный многослойный бутерброд, перемолол его пожелтевшими от курения зубами и затем вернулся к вопросу о том, как это люди вдруг начинают «не быть». — Это что, тот самый крутой бизнесмен? Которого ты должен был охранять? Да?

Я кивнул.

— Ну и чего с ним стряслось? Неужто убили? — догадался Лимонад по моему скорбному виду. — Хреново... Не повезло мужику.

— А мне повезло? Я-то без работы остался! Успел только на двести баксов прибарахлиться...

— Неплохо, старичок, неплохо, — радостно отреагировал Лимонад на названную мной цифру. Он подергал меня за штанину. — Двести, да? Нормально...

— Не нормально. Ни фига не нормально. Когда твоего начальника мочат из автомата, стоит тебе на минуту выйти из машины, — это не нормально!

— Ах да, — спохватился Лимонад. — Тогда ты действительно попал, старичок. Хотя что ты дергаешься? Все не так плохо.

— В каком смысле? — спросил я с тайной надеждой, что Лимонад, будто библейский пророк, укажет мне путь к свету в конце тоннеля.

— Ну ты же не в личное услужение этому Джорджадзе нанимался, — резонно заметил Лимонад. — Ты нанимался в фирму. Пусть этого твоего Джорджадзе грохнули. Что это значит? Это значит, что теперь в фирме будет новый генеральный директор, а ему тоже понадобится телохранитель. Так что все путем, старичок! — Лимонад с видом заправского фокусника щелкнул пальцами. Впрочем, мысль его на этом выводе не остановилась, а продолжала нестись вперед со страшной силой. Секунду спустя Лимонад вновь щелкнул пальцами, но уже в иной тональности — в миноре. — Нет, не путем. На хрена новому генеральному директору телохранитель, который так облажался? — Лимонад виновато посмотрел на меня.

Я развел руками, молча соглашаясь с ним. Лимонад, однако, не мог смириться со своим же неутешительным выводом и, подчиняясь природному оптимизму, погнал свои мысли дальше. Для активизации умственной деятельности он забрался в кресло с ногами, хлопнул еще одну рюмку водки и после этого заявил:

— Вот, понял! Пусть даже ты облажался, просто так они не имеют права выкинуть тебя на улицу. В трудовом законодательстве есть что-то по этому поводу... Значит, они еще какое-то время должны платить тебе бабки. Даже если ты такой лох. Кстати, что ты держишься за эту работу? Брось, найдешь что-нибудь получше...

— Эта первая работа, где мне сразу выдали двести баксов на расходы, — возразил я. — В «Золотой антилопе», для сравнения, дали банку пива. Да и надоело мне мотаться туда-сюда, три месяца там, полгода здесь...

— Н-да, — Лимонад оценил выражение моей физиономии и нашел его не слишком радостным. — То есть я тебя не утешил?

— Утешил, — мрачно сказал я.

— Как мог! — Лимонад нахмурился, и это было верным знаком того, что его стремительные мысли несутся дальше. Вот уж действительно: мои мысли — мои скакуны. Кто бы их остановил прямым попаданием. — Вообще-то, банка пива это тоже неплохо. Может, тебя возьмут обратно в «Золотую антилопу»?

— Вряд ли, — усмехнулся я. — У них там до сих пор пальцы трясутся после той истории...

— Ты тоже хорош, — сказал Лимонад. — Машешь кулаками направо и налево. Надо было сначала спросить, что это за морда, а уже потом ломать челюсть...

— Я не ломал ему челюсть, я просто выбил ему два передних зуба. Ничего особенного. Если бы морда не принадлежала депутату городской думы, все было бы в порядке. В «Золотой антилопе» такое каждый день случается.

— Охо-хо, — Лимонад печально оглядел меня. — Какой-то ты невезучий, Сашка. Нигде ты не прибьешься, нигде не приживешься... Все у тебя нестабильно.

— О господи, — фыркнул я. — Ты мне еще будешь читать мораль...

— А то кто же? Кстати, — Лимонад посерьезнел, — у тебя от тех двухсот баксов ничего не осталось? У меня сейчас проблемы...

— А у меня их нет, по-твоему? Вот что осталось, — я запустил руку в карман и вытащил смятую полоску шелка. — Держи. Галстук мне теперь точно не понадобится.

Энтузиазма на лице Лимонада не возникло, но галстук он почему-то взял. Очевидно, переживал очередной приступ бережливости и тащил в дом все что ни попадя. Кстати, вторую, непочатую бутылку, он забрал с собой. Примерный семьянин.

Но совет он мне дал толковый. Во всяком случае, ничего лучшего мне самому в голову не пришло. Я решил выспаться, а назавтра нанести визит в «Талер Инкорпорейтед» и прояснить мои карьерные перспективы. В крайнем случае настоять на выходном пособии.

Как потом обнаружилось, меня там совсем не ждали.

8

Пустые коридоры «Талер Инкорпорейтед» напомнили мне какой-то фильм ужасов, где главный герой мучительно долго пробирается по таким же безлюдным переходам в сопровождении жутко давящей на нервы музыки и в ожидании прыжка ужасного монстра из-за угла.

Ну, на мою долю монстра не досталось, мне хватило одинокой секретарши, томившейся за своим столом в теплой компании телефона, факса и компьютера. Секретарша с интересом посмотрела на меня, а я посмотрел на дверь кабинета, где еще в пятницу в кресле с резными подлокотниками восседал Георгий Эдуардович Джорджадзе. Дверь была опечатана, чего и следовало ожидать.

— Вы к кому? — спросила секретарша, загадочно улыбаясь щербатым ртом. Я посмотрел на устрашающе черный цвет ее волос и подумал, что при прыжке из-за угла секретарша вполне могла сойти за того самого монстра. Впрочем, мне тут же стало стыдно — я подумал, что секретарша могла покрасить волосы в траурный цвет в память о погибшем начальнике. Бывают же такие секретарши. Наверное.

Так вот, это траурное создание улыбалось и ждало ответа. Я сделал самоуверенную рожу и заявил:

— Да я тут работаю.

В подтверждение сказанного я с размаху плюхнулся на диван, где в пятницу сидели трое моих незадачливых конкурентов. Впрочем, теперь было уже непонятно, кто же действительно из нас незадачлив, а кто везуч. Большой сложный вопрос.

Я сидел на диване, расслабленно покачивая носком ботинка. Теперь уже мы двое загадочно улыбались друг другу.

— Здесь? — осторожно переспросила секретарша. — Работаете?

— Конечно.

— Я тоже здесь работаю. Но я вас не знаю...

— Это не страшно, — успокоил я. — Я работаю здесь недавно. С пятницы. Я новый охранник Георгия Эдуардовича.

— А-а! — секретарша нервно рассмеялась. — Вот оно что... Охранник.

Тут она вдруг резко перестала смеяться, и я понял, что ляпнул нечто несуразное.

— Подождите... — секретарша наморщила лобик. — Охранник? А разве вас не...

— Нет! — широко улыбнулся я. — Меня — нет. Георгия Эдуардовича — да.

— Это хорошо, — ответила секретарша, но особой уверенности в ее голосе я не услышал. Возможно, мне не стоило улыбаться, когда я говорил, что Георгия Эдуардовича грохнули.

— Я просто хотел узнать, — продолжил я нашу многообещающую беседу, — как тут у нас теперь... В смысле работы. В смысле — что мне теперь делать?

— Понятия не имею, — равнодушно сказала секретарша. — Хотите — сидите тут на диване, хотите — идите домой. Я вас не держу. Кабинет, сами видите, опечатан, это милиция вчера приходила. Сегодня тоже могут прийти, так что я бы на вашем месте шла бы спокойно домой. Лично я вот сейчас покрашу ногти, посижу еще немного да тоже поеду.

— Ну а кто теперь вместо Георгия Эдуардовича? Кто теперь начальник? — не унимался я, и секретарша посмотрела на меня как на ненормального. Действительно — человек упорно ищет начальника себе на голову. Явно больной. Я решил объясниться:

— Сейчас никого на работе нет, — я показал на закрытые двери других кабинетов. — Наверное, все занимаются похоронами Георгия Эдуардовича? А когда они вернутся?

— Да кто вернется? — секретарша отказывалась меня понимать. — Во-первых, похоронами занимается жена Георгия Эдуардовича, а во-вторых...

Она встала, поправила короткую обтягивающую юбку, убедилась, что я заметил этот жест, и прошла в направлении закрытых дверей. Я с интересом наблюдал.

— Здесь, — сказала секретарша, — сидит Миха. То есть сидел. Он у нас спец по ценным бумагам, но Миха считается главой дочерней фирмы, и у него есть свой офис. Там он и работает.

— Понятно, — сказал я, глядя почему-то не на дверь, а на коленки секретарши.

— Это кабинет бухгалтера, — продолжалась экскурсия. — Но он приходит только раз в месяц.

— Ага, — сказал я.

— Здесь у нас столовая. Здесь стоит ксерокс. Здесь просто пустая комната. А теперь скажите, пожалуйста, кто, по-вашему, должен сюда вернуться? — секретарша эффектно развернулась ко мне, уперев руки в бедра.

— Никто не вернется? — предположил я.

Секретарша утвердительно кивнула.

— А как же вы тогда будете работать? — задал я еще один глупый вопрос.

— Работать? — она фыркнула. — Я как-то не очень переживаю по этому поводу. Вот посижу еще немного да и пойду домой. И так уже притомилась здесь торчать. Тоска зеленая... — секретарша зевнула.

— Ясно, — сказал я, хотя мне совершенно многое было не ясным в этой фирме и в этой истории. — Так что, — внезапно осенило меня, — Георгий Эдуардович один здесь работал?

— Как один? — оскорбилась секретарша. — А я что тут, баклуши била, что ли?! Каждый божий день с десяти до пяти! Дико выматывает. Кстати, — она изучающе оглядела меня и, кажется, осталась удовлетворена увиденным, — может, трахнемся?

Видимо, у меня был слегка прибабахнутый вид, потому что она тут же заметила:

— Ну, если есть желание, само собой. Времени свободного навалом, делать нечего...

— Кхм, — нерешительно произнес я.

— И мы же еще коллеги по работе, — выдала веский аргумент секретарша. — Давай, пока я ногти не накрасила...

Она медленно шагнула ко мне, но тут хлопнула входная дверь, и мы оба посмотрели в сторону коридора. Секретарша — с удивлением, я — с интересом.

Шаги, раздававшиеся в коридоре, были громкими и решительными, отчего мне на миг почудилось, что Георгий Эдуардович воскрес и вернулся к исполнению служебных обязанностей.

— Юля!

Секретарша мгновенно юркнула на свое место, а я узнал, что ее зовут Юля.

— Юля, что это за чертовщина такая...

Она влетела в холл, увидела меня и застыла. И замолчала. В этот раз на Тамаре был брючный костюм темных тонов.

— Из милиции? — ткнула она в меня пальцем.

— Нет! — я немедленно отмел страшное подозрение.

— А кто?

— Охранник Георгия Эдуардовича, — скороговоркой выдала секретарша Юля.

— Какой охранник? — Тамара подозрительно прищурилась. — А где Дима?

— Дима уволился, — продолжала объяснения секретарша. — Георгий Эдуардович нанял в пятницу нового охранника. Вот этого.

— Здрассть, — сказал я, чуть приподнимаясь с дивана. — Александр...

— Ага! — Тамара скрестила руки на груди и с каким-то злорадством посмотрела на меня. Только тут я сообразил, что меня смущает в этой женщине, — она совсем не походила на вдову, скорбящую по застреленному сутки назад мужу.

Чуть позже я сказал об этом самой Тамаре. Она презрительно фыркнула. Это была та еще женщина.

9

— А вас уже выпустили? — деликатно осведомился я. Секретарша изумленно уставилась на Тамару, и я счел нужным пояснить: — Я вас видел в отделении милиции вчера днем...

— Если уж вас отпустили, — процедила сквозь безупречно белые и ровные зубы Тамара, — то меня и подавно. — Она вновь уставилась на меня, и доброты в этом взгляде было столько же, сколько кислорода в открытом космосе. — Так вот, значит, кого я должна благодарить за смерть своего мужа! Охранничек...

— Что-то я не вижу, чтобы вы убивались по нему, — не сдержался я. — И вины-то моей тут нет, потому что Георгий Эдуардович сам послал меня за сигаретами, а когда я вернулся, то он уже был готовый...

Я не уточнил, что табачный киоск находился в паре метров. Если из моих слов Тамара сделает вывод, что я бегал за блоком «Мальборо» на другой конец города — так даже лучше. Сначала я подумал об этом, и лишь потом — что я слишком грубо разговариваю с женщиной, которая только что потеряла мужа. Возможно, любимого. Нет, серьезно. Такое тоже случается.

— Извините, — поспешно сказал я и поднялся с дивана. — Я немного...

— Переживу! — отрезала Тамара. — А что вы тут вообще делаете?

— Так я вроде бы здесь работаю, — напомнил я. — Георгий Эдуардович меня взял на работу...

— И здорово же вы справились с этой работой! — выдала мне в ответ Тамара и вздохнула. — Впрочем... — Она снова посмотрела на меня, уже без явной неприязни или по крайней мере умело эту неприязнь скрывая. — Раз уж Джорджик вас нанял на работу, то работайте.

— Ага, — воодушевился я. — Как раз за этим я сюда и пришел, но вот Юля... Так что мне теперь делать?

— Работать, — многозначительно сказала Тамара, подошла к кабинету своего мужа и дернула дверную ручку.

— Закрыто, — подсказал я. — И опечатано.

— Вижу, — мрачно сказала Тамара. — Вот тут и потребуется поработать. Вам.

— Мне? То есть...

— Надо бы высадить эту дверь, — деловито сказала Тамара, отошла в сторону и присела на краешек секретарского стола, как бы предоставляя мне поле для деятельности.

— Но она опечатана, — напомнил я.

— Я вижу, не слепая, — резко отозвалась Тамара. — Но мне нужно, чтобы она была открыта. И немедленно. Если вы, — ее палец с длинным наманикюренным ногтем вновь показал в мою сторону, — работаете в этой фирме, то вы работаете на меня. И я хочу, чтобы вы высадили эту дверь.

Я посмотрел на госпожу Джорджадзе, потом — на дверь. Дверь выглядела более безобидной.

— Ладно, — сказал я и отошел для разбега. — Только вся ответственность ляжет на вас...

— Естественно, — сказала Тамара. — Не на вас же.

В этой реплике сквозило презрение, и я отреагировал как бык на красную тряпку — ринулся вперед, наклонив голову. Но не на Тамару, а на дверь.

Я врезался в дверь, раздался хруст, дверь прогнулась, но осталась на своем месте. Тамара скептически хмыкнула. Тогда я снова отошел и дважды пнул в район замочной скважины. Дверь держалась.

— У Джорджика были явные просчеты в кадровой политике, — будто бы себе под нос пробормотала Тамара. Я услышал и так врезал ногой, что дверь вылетела аж со свистом.

— Вот! — торжествующе сказал я, глядя на жалко болтающиеся обрывки милицейской бумажки с синей печатью.

— Давно пора, — бросила мне Тамара, как хозяйка бросает псу кость, и стремительно прошла в кабинет, миновала стол, сдвинула плечом кресло с резными подлокотниками и оказалась перед встроенным в стену сейфом. Я забеспокоился, что сейчас последует указание взломать сейф, но Тамара оказалась лучше подготовленной к мероприятию, чем я думал. Она вытащила из сумочки ключи и быстрым движением отперла замок.

Потом она громко выругалась и с досады треснула кулачком по сейфу. О чем тут же пожалела. Сейф все-таки был металлический.

— Черт! — Тамара обернулась ко мне и к секретарше. — Я ничего не понимаю!

— А что такое, Тамара Олеговна, что случилось? — ангельским голоском пролепетала секретарша.

— Тут пусто! — потрясенным голосом заявила Тамара. — Тут нет ни-че-го! Абсолютно!

— Ну-у, — задумчиво затянула Юля. — Я даже не знаю...

— А кто знает?! В этом сейфе должны быть деньги! Их там нет! Кто знает, куда они делись?! — Тамара перевела взгляд на меня, и я немедленно замотал головой, открещиваясь от очередного обвинения. Я еще хотел пробурчать что-нибудь насчет того, что человек я новый, ничего не знаю, ничего не видел и ничего не слышал. Но тут Тамара выпрямилась и резко хлопнула себя ладонью по лбу, как будто ее осенила неожиданная идея. Юля от этого звука вздрогнула.

— Стоп! — сказала Тамара. — Стоп. Мне все ясно.

Это милиция. Вчера они здесь были и забрали из сейфа все деньги. Сволочи! Вот я им сейчас... — Она схватила со стола телефонную трубку и стала набирать какой-то номер, наверное, милицейского начальника или же адвоката, во всяком случае того, кто мог задать вороватым ментам жару. Я хотел упомянуть схожий случай с блоком «Мальборо», но меня опередила Юля.

— Да не лазили они в сейф, — сказала она.

— Ты-то откуда знаешь? — Тамара не прекратила тыкать пальцами в кнопки.

— Так я же здесь была. Я все видела. Я протокол подписывала. Они просто зашли, посмотрели, в стол залезли... А в сейф они не забирались. Ключей-то у них не было. От кабинета ключи были у Георгия Эдуардовича в кармане, а от сейфа у него не было ключей...

— Ну да, — Тамара нахмурилась и положила трубку, хотя оттуда уже раздавался недоуменный голос. — Точно. Ключи от сейфа он оставил дома. Вот они.

— Поэтому они все оставили как есть и опечатали кабинет, — продолжила Юля. — В сейф они не залезали.

— Спасибо, я поняла, — резко отозвалась Тамара, захлопнула дверцу сейфа. — Значит, деньги взял кто-то другой.

Она подхватила свою сумочку и решительно направилась к выходу. Мы с Юлей поспешно отступили в сторону, чтобы не оказаться на пути этой убитой горем женщины. Шаги гремели в коридоре по направлению к двери, но вдруг Тамара остановилась, и я услышал:

— А вам особое приглашение нужно?

— Это она кому? — шепотом спросил я у Юли. Юля молча показала на меня. Тут же последовало официальное подтверждение.

— Эй, охранник! Как вас там?!

— Александр, — напомнил я и сделал шаг к коридору.

— Шурик, — язвительно сказала Тамара. — Ну-ка, за мной. Раз Джорджик скончался, теперь вы работаете на меня. И без вопросов! — повысила она голос, чтобы подавить в зародыше мое возможное сопротивление.

Я посмотрел на загадочно улыбающуюся секретаршу Юлю с волосами цвета вороньего крыла и щербинкой между передними зубами. И понял, что мне в любом случае нужно отсюда выбираться.

— Иду! — громко крикнул я и побежал за Тамарой.

И вот так это и случилось, я выскочил из холла в коридор и тем самым выскочил из одной жизни и попал в жизнь совсем другую. Поначалу этого даже не заметив.

А по большому счету это был ПэЦэ почище того, что случился в понедельник. Каждый новый день — новый ПэЦэ. Тенденция, однако.

10

Я еще стоял и зачарованно смотрел на красный сверкающий «Ягуар» Тамары, похожий скорее на игрушку, нежели на настоящее транспортное средство, когда вслед за нами на крыльцо выскочила Юля:

— Тамара Олеговна!

— Да?

— Что я теперь милиции скажу? Дверь-то взломана! А они обещали сегодня зайти...

— Скажи, что ночью забрались воры, — недолго думая, приказала Тамара.

— Воры? — Юля наморщила лоб, прикидывая, насколько правдоподобно будет звучать эта версия в ее устах. — А что они украли? Они же должны что-то украсть...

— Ну так укради что-нибудь, — посоветовала Тамара. — Телефонный аппарат. Спрячь себе в стол и скажи, что пропал. Все понятно?

Юля кивнула, а я осторожно кашлянул.

— Это что, бронхит или желание высказаться? — с иронией спросила Тамара.

— Надо еще протереть дверцу сейфа, — посоветовал я. — А то милиция найдет там ваши отпечатки, Тамара Олеговна, и у них появятся новые основания подозревать вас.

— В чем?

— В убийстве мужа, — сказал я негромко, но достаточно, чтобы услышала Юля. Глаза у нее загорелись так, как обычно горят глаза у одной женщины, когда она слышит о неприятностях другой, более красивой и богатой.

— Протри дверцу, Юля, — сказала Тамара. — Как ни странно, — она покосилась на меня, — но идея здравая. Может быть, Джорджик в вас все-таки не ошибся...

— Джорджик? — Я залез в машину на переднее сиденье.

— Так я его называла, — пояснила Тамара, садясь за руль. — Жорик Джорджадзе. Сокращенно — Джорджик. Он не любил это прозвище, говорил, что это звучит как собачья кличка...

— Так и звучит, — согласился я и был удостоен очередного скептического взгляда.

— Мой муж, как хочу, так и называю, — заявила Тамара, и машина рванула с места. Тамара, на мой взгляд, странновато смотрелась за рулем — не по-женски хищно вцепившись в рулевое колесо и вытянув вперед шею, опять-таки напоминая при этом какую-нибудь хищную птицу, типа грифа.

— Высматриваете, кого бы раздавить? — не удержался я.

Вместо ответа Тамара прибавила газу. Мне оставалось только молча сидеть рядом, смотреть на дорогу и вдыхать аромат «Шанель». Запах, знакомый мне с детства. Я хотел было сказать об этом Тамаре, но потом решил, что она не оценит комплимента и увидит в нем либо намек на возраст, либо на вышедшие из моды духи. Когда женщина за рулем, говорить подобные веши опасно для жизни. И я промолчал, довольствуясь общим ощущением — шикарная машина, шикарная женщина и я с ними. Правда, в непонятном качестве, но это уже детали.

Внезапно Тамара свернула к бровке и остановила машину.

— Пошли! — скомандовала она и вылезла наружу. Я последовал ее примеру, но с опаской — судя по напряженному выражению лица, Тамара могла запросто вытащить из сумочки пистолет и грохнуть меня на месте. Кто ее знает, что там в сумочке. В моих представлениях, богатые бизнесмены непременно дарили своим женам оружие. Маленькие блестящие «браунинги», которые легко умещаются в сумочках между косметичкой и портмоне.

Я захлопнул дверцу и выжидающе посмотрел на Тамару.

— Охранник? — риторически спросила она. — Ну так охраняй.

— От кого? — не понял я.

— Сейчас поймете, — она обогнула «Ягуар» и неожиданно ухватила меня под руку, а потом куда-то потащила с непреодолимой силой. До этого момента я думал, что выражение «коня на скаку остановит» — всего лишь красивая фраза из рекламной кампании по продвижению русской женщины на международный рынок, но тут... «Бедная та лошадка», — подумал я, втаскиваемый в какие-то стеклянные двери.

Я огляделся, ощутил запахи и с удивлением понял, что меня приволокли в ресторан. Такого со мной еще не бывало. То есть в ресторане я бывал, иногда приводил туда разных женщин, но чтобы меня, да еще женщина! Что-то не то происходит с этим миром.

— У меня стресс, — между тем шептала Тамара мне на ухо. — У меня стресс, потому что вчера у меня убили мужа, а сегодня я обнаружила, что куда-то исчезли все его деньги — со счетов, из сейфа в офисе... Мне просто не на что его хоронить, хорошо, земляки мужа согласились помочь. Но мне от этого не легче! Денег все равно нет! Я просто вся издергалась за последние несколько часов, да еще милиция со своими дурацкими вопросами! Короче говоря, у меня стресс, а стресс я обычно убиваю тем, что нажираюсь как свинья!

— Боже, — сказал я, представив Тамару хлебающей черепаший суп из миски.

— Ваша задача — не дать мне обожраться, — инструктировала Тамара. — Оттаскивайте меня, убирайте от меня еду, понятно? Я могу просто потерять над собой контроль!

— Кажется, это уже началось, — сказал я в ответ, увидев, с какой жадностью Тамара схватила ресторанное меню.

Пока я садился за столик, она успела надиктовать официанту список страницы на две. Я просто закрыл ей рот ладонью и кивком головы велел официанту убираться. Как только он отошел, Тамара укусила меня за палец.

— Ну ЁТМ, — расстроенно сказал я. — Там же мяса совсем нет. Одни кости.

— Просто нужно быть повежливее, — объяснила Тамара. — Я просила одергивать меня, а не заталкивать кулак мне в рот...

Короче говоря, на мою долю осталось еще три укуса, прежде чем Тамара закончила обедать. В завершение я не без удовольствия хлопнул ее по пальцам и отобрал вазочку с мороженым, которое с садистским причмокиванием съел сам.

— Ладно, — сказала Тамара. — Это ерунда, это у вас получилось. Посмотрим, что вы будете делать теперь...

— То есть? — насторожился я, наблюдая, как Тамара раскрывает сумочку. Мысль о маленьком блестящем «браунинге» снова посетила меня, но дело оказалось совсем в другом.

— Так-так, — сказала она, выворачивая внутренности кошелька. На стол упало несколько пятирублевых монет.

— Так-так, — сказал я. — Что это значит?

— Я же объяснила только что: Джорджика не стало, а его денег я найти не могу. Обычно он каждую неделю давал мне по тысяче долларов на карманные расходы...

— Ну?

— Он выдавал их по понедельникам!

— То есть вчера он...

— Вот именно, не успел. У меня пусто, — Тамара трагическим жестом бросила кошелек передо мной.

— Ага. Извините, — осторожно начал я, подозревая, что жены богатых бизнесменов не все понимают в этой жизни. — Если у вас нет денег, то зачем тогда было идти в ресторан и наедаться тут на... — я взял с блюдца тактично сложенную пополам бумажку со счетом, прочитал цифру и вздохнул. — Наедаться на крупную сумму. Или, может быть, вас с Джорджиком здесь обслуживают в кредит?

— Нет, не обслуживают, — Тамара оставалась совершенно невозмутимой, что подтвердило мою прежнюю гипотезу: богатые люди — это особые люди, а их жены — это еще более особые люди. — А у тебя случайно не завалялось в карманах? — спросила Тамара. Когда дело коснулось денег, она сразу же перешла на «ты».

— Нет, — твердо сказал я. — Не завалялось. Джорджик заплатил мне двести баксов...

— Вот видишь!

— ...на покупку костюма. Я их потратил, как видишь.

— Двести долларов — это был аванс, как я понимаю? Ну так нужно этот аванс отрабатывать, Александр, — решительно заявила Тамара. — Я заела свой стресс, и теперь я хочу уйти отсюда. Твоя задача — прикрыть мой отход...

И прежде чем я успел возразить, Тамара встала из-за стола и, не без изящества покачивая бедрами, направилась к стеклянным дверям, за которыми ее ждал красный «Ягуар», похожий на игрушку. А меня ждал официант. И еще в мою сторону поглядывал широкоплечий мордоворот в черном пиджаке с золотыми пуговицами. На пиджаке белела ламинированная карточка с надписью «Служба безопасности», и этот гарант спокойствия, не сводя с меня глаз, медленно стал перемещаться по направлению к дверям ресторана. Возможно, это вышло у него совершенно случайно, но я нервничал, а потому подозревал всеобщий заговор против меня. Я только не был до конца уверен, входила ли в этот заговор Тамара, но судя по тому, что она была уже снаружи, а я — все еще внутри, — входила.

Если бы я еще минут десять посидел за столиком, напрягая мозги, которые вроде бы у меня были при последнем пройденном медосмотре, я, вероятно, придумал бы какой-нибудь хитрый способ, как выйти отсюда и не получить телесных повреждений. Но я не высидел и трех минут — не выдержали нервы.

Я встал, комкая в кулаке злосчастный счет, тоскливо поглядел на официанта, а потом рванулся с места к дверям. Все-таки во мне восемьдесят килограммов, и я думал, что, набрав приличную скорость, я смогу прошибить кого угодно, хоть типа в пиджаке с золотыми пуговицами, хоть сами стеклянные двери.

Тип в пиджаке это тоже просек, поэтому он не встал в дверях наподобие футбольного вратаря, он чуть припозднился и прыгнул мне наперерез, как в регби. Мы столкнулись в воздухе, будто два пушечных ядра, и с грохотом рухнули на пол под истерические вопли официантов и одобрительные аплодисменты прочих посетителей, которые расценили наш маневр как неслабое шоу.

От волнения я стал истерично молотить руками вокруг себя и практически сразу врезал локтем своему противнику в нос.

— Блин! — гнусаво вскрикнул тот и вскочил на ноги, зажимая кровоточащий орган обоняния. Лицо у него было очень обиженное.

Пока он занимался своим носом, я встал на четвереньки и кинулся наутек, толкнув стеклянную дверь лбом. Расстояние между дверью и раскрытой дверцей «Ягуара» я также преодолел на четвереньках, побоявшись тратить драгоценные секунды на перемену положения.

Почему-то Тамара громко хохотала, когда я втащил свое пыльное и ноющее тело в машину. Костюм за двести долларов я покупал не для того, чтобы ползать в нем по асфальту. Так я и сказал Тамаре. А она продолжала смеяться.

Я решил, что у нее истерика, и просто перестал обращать на это внимание. Главное — мы все-таки уехали от этого ресторана. Официант, правда, записал номер машины, но это уже были детали.

Так мне тогда казалось.

11

Отсмеявшись, Тамара сказала, что свою задачу я выполнил, пусть и неблестяще. Я спросил, как можно было блестяще выполнить эту задачу? Намазаться маслом и отвлекать внимание? Тамара сделала вид, что ничего не слышала, и я приободрился — наконец-то сумел заткнуть рот этой самоуверенной особе. Но тут я вспомнил, что у этой особы вчера прихлопнули мужа — отчасти по моей вине, — и мне снова стало стыдно. Чуть-чуть, просто чтобы не забыть, какое это чувство — стыд.

Будто прочитав мои мысли, Тамара вдруг начала вспоминать своего покойного мужа. Я понимающе покачал головой: все-таки она была вдовой. Не безутешной, а обычной. Смирившейся с тем, что определенный этап ее жизни закончился, когда тело Георгия Джорджадзе привезли в морг.

— Вот видишь, как это неразумно — рассчитывать отсидеться за широкой мужской спиной, — вещала Тамара. — В один прекрасный день этот муж ведет себя как совершенный идиот и позволяет расстрелять себя из автомата, совершенно не подумав при этом, что будет со мной. В результате остаешься одна, без денег, без работы и без широкой мужской спины. Не дай бог, еще выяснится, что Джорджика прикончили за долги, и теперь все эти долги повисли на мне! Как я буду расплачиваться? Пойду на панель? Но это пошло! Да и пахать там придется лет пятьдесят, прежде чем заработаешь приличные деньги. Опять же, охраны труда никакой...

— Продайте машину, — предложил я. — Ваш «Ягуар», «Вольво» Георгия Эдуардовича — в сумме неплохо получится.

— Вот спасибо! — возмутилась Тамара. — И что потом, на автобусе ездить? Хотя... — Она поджала губы, вспомнив о чем-то неприятном. — Денег-то у меня все равно нет. Тормознет сейчас мент, так что — танцем живота с ним расплачиваться? Черт! Какое гадское это чувство, когда нет денег!

— Иногда полезно его ощущать, — вставил я. — Чтобы не потерять связь с народом.

— Что? — покосилась на меня Тамара. — Это что — социальная критика? Приколы у тебя такие?

— Просто вырвалось, — смиренно заметил я.

— Держи в следующий раз при себе, — скомандовала Тамара. И добавила уже более мягко: — Ты тоже не думай, что я дочь Рокфеллера. Я в институте училась на втором курсе, когда Джорджик на меня глаз положил. А до этого и у меня постоянно были гадские чувства... Правда, у меня и фигура поэтому была дай бог, безо всякой диеты.

— Ну, с тех пор вы немного отъелись, — снова не сдержался я.

— Ах ты скотина неблагодарная, — тут же ответила Тамара. — Это ты кому сказал? Жене человека, который тебя пригрел, взял на работу, аванс заплатил...

— Кстати, давайте объяснимся, — предложил я. — Ну, взял меня Георгий Эдуардович на работу. Только ведь его больше нет. И что теперь? Фирма у него какая-то странная, я так понял, что больше в ней никто и не работает. Куда я теперь денусь?

— Будешь работать на меня, — непререкаемым голосом сказала Тамара. — Ты будешь мое наследство.

Я поморщился.

— Ну аванс же ты должен отработать, — предложила другой мотив Тамара.

— Проползание на коленях от ресторана до машины стоит двухсот долларов.

— А чувство вины? Если бы ты действительно охранял Джорджика, он бы остался жив. Ты же схалтурил, не отрицай.

— Я не схалтурил, — настойчиво повторил я. — Я просто отошел за сигаретами, как меня попросил Георгий Эдуардович. А даже если бы не отошел — вряд ли бы я закрыл Джорджика от пуль собственной грудью.

— Какой же ты тогда охранник? — удивилась Тамара.

— Нормальный охранник, — сказал я. — Вот какой у нас президент, такой я охранник. Какой Джорджик бизнесмен, такой я и охранник. Кстати, он мне говорил, когда брал на работу, что бизнес у него тихий и спокойный, без криминала, поэтому бронежилет мне не понадобится, и вся охрана будет заключаться в сопровождении Георгия Эдуардовича в поездках по городу. Вот и поездили, — саркастически заключил я. — То ли ваш Джорджик соврал, то ли искренне заблуждался. Что у него был за бизнес?

— А я откуда знаю? Мне-то до его бизнеса не было никакого дела, пока он мне давал деньги...

— Но сейчас-то уже не дает, так что пора задуматься, — предложил я.

— Я задумалась, — сказала Тамара. — Я задумалась и поняла, что ровным счетом ничего не знаю про бизнес Джорджика. Куда-то он ездил, кому-то звонил... И вот доездился. И я вместе с ним.

Голос ее стал грустным, но лично мне было непонятно, кого она жалеет — то ли Георгия Эдуардовича, то ли саму себя.

— Значит, — Тамара бросила на меня быстрый взгляд, — ты, Александр, не горишь желанием со мной работать? Наследством быть не хочешь, аванс считаешь отработанным. Помочь бедной женщине, оказавшейся в беде, тоже не желаешь.

Я скептически хмыкнул — бедная женщина на «Ягуаре».

— Вообще-то дел у меня нет никаких, — осторожно проговорил я. — Вообще-то работа мне нужна...

— Ну так в чем же дело? Решайтесь! — Тамара воодушевленно надавила на газ, одновременно поворачивая вправо. — Давайте поработаем... — Она почему-то опять перешла со мной на «вы».

— Так вы же бедная женщина, — ответил я ее же словами. — А за работу обычно платят.

— Какой вы меркантильный! — укоризненно произнесла Тамара. Я хотел ляпнуть что-нибудь насчет натуроплаты, но удержался. Хотя грудь Тамары постоянно держал в поле своего зрения. — Ну, а если деньги Джорджика отыщутся...

— Уже интересно, — прокомментировал я.

— ...тогда я смогу вам заплатить.

— Это совсем другое дело, — сказал я, думая при этом, как объяснить Тамаре, что интересует меня не столько денежная сторона дела, сколько возможность получить стабильную приличную работу. Ну и хорошо оплачиваемую, само собой. Георгий Эдуардович, как мне казалось еще в пятницу, предоставил мне именно это. Но господина Джорджадзе уже не было в живых, и мне приходилось все искать заново. Предложение Тамары выглядело не слишком привлекательным, потому что я чувствовал — это занятие на пару недель от силы. В конце концов деньги Джорджика обнаружатся в какой-нибудь коробке из-под ксерокса, лежащей в подвале на даче, а после этого мои услуги вряд ли понадобятся женщине, переставшей быть бедной. Да и вообще — таскаться сутки напролет с Тамарой, терпеть ее выходки, мириться с перепадами настроения... Кошмар.

Тамара остановила машину возле двухэтажного кирпичного домика, на котором висела солидная табличка « Интерпродтрест».

— Это что? — осведомился я.

— Я хочу одолжить денег, — пояснила Тамара. — Здесь работает один знакомый Джорджика, он сейчас занимается организацией похорон... Я думаю, он войдет в положение и даст мне с полтысячи долларов на текущие расходы.

— Интересно, — сказал я, — почему бы нам было не заехать сюда сначала, одолжить пятьсот баксов, а потом уже поехать в ресторан и пообедать как приличным людям?! — Я гневно посмотрел на Тамару и демонстративно отряхнул колени недавно купленных брюк, которые после проползания по асфальту выглядели уже не столь шикарно.

— Так у меня же был стресс, — пояснила Тамара. — А когда у тебя стресс, обо всем остальном забываешь. Честное слово. — И она приложила ладонь к левой груди, но только я ей не поверил. Просто еще раз посмотрел на грудь.

Тамара оставила меня сидеть в машине, а сама пошла в дом из красного кирпича. Я включил приемник, и «Европа-Плюс» ударила по мне сразу из четырех колонок. Минут через пять дверь «Интерпродтреста» отворилась, но по ступеням спустилась не Тамара. Это вообще был мужчина, точнее — молодой парень лет двадцати с хвостиком. Что примечательно — кавказской наружности. Недолго бы он вот так погулял по центральным улицам города, неизбежно бы нарвался на проверку документов. Однако здесь парень чувствовал себя вполне уверенно и беспечно. А вот я отчего-то заволновался.

Засунув руки в карманы синих спортивных штанов, парень неторопливо приблизился к «Ягуару», равнодушно посмотрел на меня и тихо сказал:

— Пошли.

— Чего? — пытаясь звучать круто, сказал я.

— Вылезай, брат. Пошли, разговор к тебе есть.

— Какой еще разговор?

— Э, — парень раздраженно дернул плечом, — пошли, узнаешь.

— Ну вот что, — начал я, но тут же осекся. Попытка быть крутым провалилась.

— Пойдем, брат, — настойчиво повторил парень, демонстрируя мне «парабеллум». — Там люди ждут. Тебя ждут.

Я вылез из «Ягуара» и зашагал к кирпичному домику, подозревая, что ничего хорошего внутри меня не ждет.

12

— Это он? — спросил сидящий на кожаном диванчике узколицый немолодой грузин с крючковатым носом и с тростью на коленях.

— Это он, — подтвердила Тамара. Она тоже сидела на диванчике, но на благоразумном расстоянии от грузина. Тамара улыбалась, но улыбка ее была какая-то нервная.

— Это я, — сказал я для поддержания разговора, но грузин презрительно посмотрел на меня темными прищуренными глазами, как бы давая понять: «Тебя, дерьмо, здесь никто ни о чем не спрашивает».

В комнате было еще двое кавказцев — тот парень с «парабеллумом», что привел меня, и толстый мужчина лет пятидесяти в белом костюме. Мне показалось — в таком же, что и у покойного Георгия Эдуардовича.

Я вспомнил табличку «Интерпродтрест» и подумал, что начинка здания вовсе не походила на офис торговой компании: где компьютеры, где факсы, где жужжащие принтеры? К тому же торговая компания подразумевала какую-никакую активность своих сотрудников, кто-то непременно должен был расхаживать взад-вперед по комнате с мобильным телефоном возле уха и пробивать застрявший под Брестом эшелон с тушенкой. А тут все было настолько тихо и мирно, что торговлей совсем не пахло. Пахло свежесваренным кофе. По стенам стояли большие кожаные диваны, в углах — вазы с цветами. Пространство между диванами занимал длинный деревянный стол с резным восточным узором, сейчас на нем стояла раскрытая доска для игры в нарды, а также маленькая вазочка с фруктами. Если здесь и занимались бизнесом, то, видимо, в какой-то особой, неторопливой, расслабленной форме. Так мне показалось.

А еще на окнах вместо обычных белых жалюзи висели тяжелые темные шторы, не пропускающие солнечный свет. Значит, бизнес этих людей требовал еще и интимной обстановки. Я вспомнил про упирающийся мне в ребра «парабеллум», сопоставил с опушенными шторами и понял, что пахнет тут на самом деле не кофе и не цветами. Пахнет здесь керосином. По крайней мере для меня.

Я все же надеялся, что мне предложат присесть, но ошибся. А когда я сам двинулся к дивану, прикосновение пистолетного ствола стало особенно ощутимым, и я решил, что это как раз тот самый случай, когда инициатива наказуема. Высшей мерой наказания.

Развалившийся на диване узколицый кавказец с тростью медленно перевел взгляд с меня на Тамару и обратно. Он все делал очень медленно, и у меня создалось такое впечатление, что ему очень неохота было возиться со всеми этими делами, гораздо приятнее ему было бы по-прежнему кайфовать себе, провалившись в мягкий диван и закрыв глаза.

Однако положение обязывало. Кавказец погладил свою трость с набалдашником из желтого металла и тихо спросил меня:

— Значит, это ты был с Георгием в понедельник?

— Ага, — сказал я.

— Плохо, — сказал он.

— Знаю, — сказал я.

— Что ты знаешь? — прищурился кавказец.

— Знаю, что это плохо кончилось для Георгия Эдуардовича, — со вздохом произнес я, надеясь, что выгляжу при этом достаточно расстроенным. Тамара, например, расстроенной не выглядела — в офисе «Талер Инкорпорейтед» она была озабоченной, а сейчас — встревоженной. Но никак не опечаленной.

— Думаешь, для тебя это закончилось хорошо? — недобро посмотрел на меня человек на диване. — Ты был с Георгием, ты должен был его охранять, а вместо этого ты подставил его под пули! Сколько тебе заплатили за это, парень? И кто заплатил?

— Заплатили? — Мне захотелось рассмеяться, чтобы показать нелепость обвинения, но я вспомнил про «парабеллум» и решил остаться серьезным. Мою веселость здесь могли неправильно понять. — Подставил?! Да на фига мне это было нужно? Я его ведь и не знал толком, всего один день проработал...

Кавказец не перебивал меня, но по его лицу было понятно, что верит он моим словам так же, как байкам о летающих тарелках. Я продолжал:

— Он же меня сам попросил сходить за сигаретами в киоск, я и сходил. А когда вернулся, то Георгий Эдуардович был уже готов... В смысле, скончался.

— Он гонит, Гиви Иванович, — вдруг перебил меня мужчина в белом костюме. Перебил, да еще так злорадно посмотрел на меня темными маслянистыми глазками. Типа, вот, на тебе, парень, съешь!

— Кто гонит?! — я даже чуть повысил голос, и у меня в результате снова закололо между ребер.

— Гонит, — уверенно сказал толстячок в белом. — Георгий-то не курил, Гиви Иванович. Нюхал он, это да. Правда, нечасто, потому что разборчив был. Уважал качественный продукт. Если смешано было с тальком или там со стиральным порошком — чуял сразу. А вот насчет курить, да еще табак... Рак легких боялся подцепить. Не курил Георгий.

— "Мальборо", — сказал я. — Честное слово, он велел мне купить блок «Мальборо».

Тамара смотрела то на меня, то на толстячка в белом, и было видно, что мои и его слова одинаково изумили ее. Только я не знал, что больше явилось для нее неожиданностью — «Мальборо» или качественный продукт для вдыхания через ноздри.

Кавказец на диване неодобрительно качнул головой. Это адресовалось мне.

— Хочешь мозги запудрить? Напрасно...

— Запудрить? Да у меня этот блок дома лежит, могу принести и показать! — сказал я. — Может, Георгий Эдуардович хотел кому-нибудь сделать подарок...

— Может, и так, — согласился Гиви Иванович. — А может, и нет. В этом вся сложность. Вот если бы тебя вместе с Георгием завалили, то никаких сложностей не было бы. И никаких вопросов я бы тебе не задавал.

— В следующий раз не облажаюсь, обязательно подставлюсь под пулю, — со злостью ответил я, и мое настроение не осталось незамеченным.

— Мы сами тебя подставим куда надо, — спокойно сказал Гиви Иванович. — Георгий был мой друг, я хочу разобраться, кто его убрал. Шота, — Гиви Иванович кивнул на толстячка, — думает, что ты в этом замешан. Я пока не уверен. И скажу тебе вот что: если ты ни при чем, то найди мне того, кто при чем. Выясни, кто заказал моего земляка. На это даю тебе десять дней. Не справишься — буду считать, что Шота был прав. Понимаешь?

Все это было сказано тихим и ровным голосом, абсолютно расслабленным и по-своему приятным, как будто речь шла не о смерти, а о красотах грузинской природы. Хотя очень может быть, что именно о красотах своей природы Гиви Иванович говорил бы с большим пылом. Я же для него был сейчас просто еще одним парнем, которого нужно было поставить на место. Гиви Иванович скучал. А я — нет.

— Понятно, — с еще большей злостью сказал я. Я уже закипал от этой злости как чайник, и мне нужно было немедленно выплеснуть ее куда-то. То есть на кого-то. Кидаться на самого Гиви было как-то неудобно — он был весь такой расслабленный и незлобивый (к тому же я понимал, что это будет с моей стороны самоубийством). А вот парень с «парабеллумом» утомил меня хуже некуда — торчал у меня за спиной, тыкал пистолетом в спину и дышал в ухо чесноком. Был бы он сам по себе, я бы еще пережил, но когда один сопит за спиной, а двое других поливают дерьмом — это уже слишком. Это уже передоза.

Для Гиви, наверное, это было неожиданностью, но для меня — совершенно логично: я вздохнул и с силой наступил пяткой на носок правой ноги парню с «парабеллумом». А потом саданул назад локтем, надеясь попасть под дых. Видимо, попал, потому что парень взвыл. ДК перевел мне как-то, что «парабеллум» означает «готовься к войне». Так вот, этот тип в спортивном костюме ни хрена не был готов к моей маленькой войне. Я врезал ему левой, с разворота — в челюсть. Парень в ответ изобразил, что такое быть унесенным ветром. Он врезался башкой в стену, и «парабеллум» ему совершенно не помог.

Я довольно ухмыльнулся и сел на диван напротив Тамары и слегка удивленного Гиви Ивановича. При этом я старался не обращать внимания на два ствола, направленные мне в голову. Толстячок Шота на редкость быстро выхватил «Макаров», а откуда-то сверху по лестнице примчался еще один кавказец. У этого в руках было ружье. Но я уже был тих и смирен.

— Ты это зачем? — спросил по-прежнему расслабленный Гиви Иванович. Кажется, в его голове ни на миг не возникла мысль, что я могу наброситься на него. То ли Гиви Иванович очень хорошо разбирался в людях и ситуациях, то ли он хорошенько обкурился. Впрочем, одно другого не исключает. Как говорит ДК — большое видится на расстоянии. Судя по выражению лица Гиви, он был где-то далеко-далеко отсюда.

— Ты зачем тут буянишь? — невозмутимо осведомился Гиви.

— Руки затекли, — сказал я. — Размять захотелось.

— Сила есть, ума не надо, — с иронией сказал мне Шота, убирая пистолет, а лицо Тамары понемногу стало из белого принимать нормальный цвет.

— Сам дурак, — сказал я Шоте, но уже без злости. Вся злость ушла на беднягу с «парабеллумом». И вообще — было мне в эти минуты очень легко, просто ненормально легко, потому как я находился в ситуации, про которую обычно говорят — терять больше нечего. Мне вот тоже терять было нечего, так что с какой стати я должен был подыскивать для этой компании вежливые словечки? Похоже, они это тоже поняли.

— Вы тут на меня наезжаете почем зря, — сказал я, глядя на Гиви. — А откуда я знаю, что это не вы земляка своего замочили? Тамара говорит, деньги пропали после смерти Георгия Эдуардовича. Случайно, не ваша работа?

Шота хмыкнул, а Гиви, подумав с пару минут, все-таки решил ответить:

— Не наша. Я с Георгием совместных дел не имел. А значит, и ругаться нам не из-за чего было. Денег я Тамаре дам, это само собой. И в последний путь мы Георгия проводим как полагается, по всей форме. Но еще я хочу знать — кто убил? За что убил?

— Милиция этим занимается, — сказал я, и Шота захрюкал, что, наверное, было саркастическим смехом.

— Ну и флаг им в руки, — утомленно произнес Гиви. — А ты тоже займись этим делом. Тем более что руки у тебя затекают... — Гиви усмехнулся. — Вот им и занятие. Рукам, ногам и голове...

Наверное, у меня была в этот момент очень озадаченная физиономия, потому что Гиви снова усмехнулся и добавил:

— Все-таки проще было словить пулю в понедельник. Не было бы у тебя сейчас никаких проблем. А раз не словил, то вот тебе десять дней. Иди крутись.

Я понял, что на этом наша деловая встреча завершена. Тамара тоже поняла и поднялась с дивана, но Гиви поманил ее пальцем, Тамара наклонилась и благодарно чмокнула Гиви Ивановича в украшенную шрамом щеку.

Со мной Гиви целоваться не стал, лишь еще раз-напомнил:

— Десять дней.

— Склерозом не страдаю, — проворчал я. Очухавшийся парень стоял у стены, приложив «парабеллум» к ушибленному затылку и провожая нас недоброжелательным взглядом.

— Не обижайся, — бросил я ему в дверях, но, кажется, он все же обиделся. Ох уж эти горячие горские парни!

13

Тамара крепилась, но хватило ее лишь на то, чтобы отъехать от двухэтажного кирпичного здания метров на двести. Потом она нажала на тормоз и бросила руль.

— Все, — сказала она. — Больше не могу.

И ее затрясло. Я с минуту не мог понять, то ли это рыдания, то ли смех. Потом я понял, что это ни то, ни другое, а самая обыкновенная истерика, сопровождающаяся смехом вперемежку со слезами. Когда женщину вот так вот прорывает, нужно — по совету ДК — дать ей потрястись, а потом утешительно и покровительственно похлопать по какому-нибудь месту. Учитывая, что Тамара в данный момент сидела, я решил похлопать ее по плечу.

— Ну-ну, — сказал я и тут же получил оплеуху. Моей огрубевшей физиономии это было как комариный укус

танковой броне, но все равно — обидно. Я-то рассчитывал на другое.

— Один придурок, да и другой не лучше! — с чувством произнесла Тамара, свирепо сверля меня зелеными глазами.

— А я тут при чем? — спросил я, не решаясь признать в одном из двух придурков себя.

— Да ты нигде ни при чем! — отчаянно выпалила Тамара. — Джорджика убили — ты ни при чем! Сейчас чуть до стрельбы дело не довел — и тоже ни при чем! На фига ты вообще это сделал?!

— Что именно?

— Да парня этого ударил! На что ты напрашивался? Почему ты не мог молча перетерпеть?!

— Вот у тебя женская логика, — я напомнил ей про ресторан. — А у меня логика мужская. Нельзя просто так стоять и слушать, как тебя поливают дерьмом. Нужно обязательно дать кому-нибудь в морду. Вот я и дал.

— Идиотская логика, — оценила Тамара, вытирая платком размазавшуюся тушь.

— Взаимно, — сказал я. — И вообще, с какой стати мы тут перекрываем движение?

— У меня стресс.

— Опять?!

— Ну так это же ты виноват. Я, знаешь ли, просто зашла к Гиви за деньгами. А ты едва не превратил это в смертоубийство. Хотя, — задумалась на миг Тамара, — Гиви воспитанный человек, он не стал бы убивать при женщине.

— А, — оценил я манеры Гиви Ивановича. — Он попросил бы тебя постоять в коридорчике? — После всего произошедшего я решил, что смело могу говорить Тамаре «ты». — Нормально. Кстати, этот Гиви, он что, телепат? Как он догадался, что в машине на улице сидит охранник Джорджика? Не иначе ему кто-то подсказал...

— Само собой, — Тамара отвела взгляд. — Он спросил, я ответила. Я же не знала, что он на тебя так наедет.

— Ты думала, что он даст мне на мороженое?

— Все! — Тамара капитулянтским жестом подняла ладони вверх: — Хватит! Что случилось, то случилось...

— Это точно, — невесело согласился я. Мы пару минут помолчали, иногда сердито косясь друг на друга. Потом Тамара завела машину.

— Отвезу тебя домой, — сказала она примирительным тоном. Я не возражал.

По дороге Тамара окончательно пришла в себя и собралась с мыслями. Мысли у нее были все о том же.

— Смотри, как получается, — заманивающим ласковым голосом проговорила она, когда мы стояли на очередном перекрестке. — Ты так и так теперь должен разбираться со смертью Джорджика. Иначе тебя Гиви пришьет. Это значит, что попутно ты можешь выяснить, куда же все-таки делись деньги Джорджика.

— С чего ты взяла, что я буду в этом разбираться? — сказал я, пытаясь выглядеть храбрым. — К черту этого Гиви, уеду в деревню к бабушке на все лето. А когда вернусь, то либо Гиви про меня забудет, либо убийцу менты найдут, либо с Гиви что-нибудь случится. Короче говоря, пережду эту напасть.

— Думаешь, он в деревне тебя не достанет? — скептически посмотрела Тамара. — Гиви не шутил насчет десяти дней.

— У него, по-моему, вообще напряженка с чувством юмора, — сказал я. — Или нет... Я понял: вы с ним договорились. Ты сказала, что хочешь меня припахать на эти поиски, а Гиви, как воспитанный человек, согласился на меня надавить. Понятно...

— Не было у нас никакого договора! — возмущенно отмела мои подозрения Тамара. — Так сложилось само собой. А потом — ты же сказал, что делать тебе все равно нечего. Так займись вот этим. И мое предложение насчет оплаты твоего труда — оно остается в силе. При условии, что ты откопаешь что-нибудь.

Я скривился. Слово «откопаешь» ассоциировалось у меня с тяжелым физическим трудом, например с разгрузкой вагона с углем. Подписываться на такое мероприятие мне совершенно не хотелось. Да и какой из меня сыщик? Сыщику нужны мозги. А я — по мнению ДК — мог работать только передвижным шкафом с претензией на мускулатуру. Из работы в «Золотой антилопе» мною был сделан единственный вывод — нужно бить первым и так, чтобы с копыт. Я только не был уверен, что это ценное знание пригодится мне при разбирательстве по поводу смерти господина Джорджадзе.

Хотя... Я вспомнил отделение милиции и подполковника Лисицына. Который помнил моего отца и который был со мной вежлив настолько, что вернул блок «Мальборо». Наверное, Лисицын как-то связан с расследованием убийства Джорджадзе, а может быть, он это убийство и расследует. Значит, можно к нему подкатиться и все разузнать.

Вот такой метод мне понравился. Минимум умственных усилий. То, что надо. А Тамара истолковала мое многозначительное молчание по-иному. Она решила, что меня терзают другого рода сомнения, и постаралась их разрешить.

— Я понимаю, — вдруг проникновенно сказала она и коснулась меня кончиками пальцев, — тебе неохота прогибаться под Гиви. Тем более — прогибаться для меня. Но посмотри на все иначе, посмотри с другой стороны...

— С какой? — насторожился я, подозревая, что такой резкий переход от истерики на ласковое щебетание — плохой знак.

— Представь себя самураем, — сказала она, а я обалдело хлопал ресницами, не зная, что сказать. Тамара этим воспользовалась и продолжила: — Основной принцип жизни японского самурая — это верность своему хозяину. А если хозяина убивают, то смыслом всей жизни самурая становится месть за убитого.

Тамара замолчала, ожидая моей ответной реакции.

— Это все к чему? — на всякий случай переспросил я.

— Ты можешь представить себя самураем, — торжественно объявила Тамара. — И считать смыслом всей своей жизни месть за погибшего хозяина. То есть за Джорджика. И как будто бы и Гиви, и деньги тут ни при чем. Понял?

Я чуть отстранился, чтобы посмотреть на Тамару. Выглядела она вполне нормальной. Странно.

— Ну, у нас, слава богу, не Япония, — осторожно произнес я. — Хотя спасибо за предложение.

— Не согласен? — удивилась Тамара.

— Во-первых, какой мне Джорджик хозяин? Я всего три дня его знал. Во-вторых, ставить это смыслом жизни, конечно, круто, но... — Я поморщился.

— Все понятно, — Тамара вздохнула и убрала руку. — Мельчает мужик, мельчает. Не получился из тебя самурай.

— Я же не отказываюсь, — промямлил я. Еще не хватало терпеть поношения от этой бабы. А потом, я понимал в глубине души — где-то там, в районе кишечника, — что Тамара имеет право требовать от меня таких действий. Расслабленный Гиви Иванович — не имеет, а вот Тамара... Это совсем другое дело.

Вслух-то я никогда не признавался, что виноват в смерти Георгия Эдуардовича. Но это вслух. А внутри... Что-то там грызло меня внутри. Наверное, это и была та штука, которую называют совесть. Догрызла она меня вконец доконала.

— Я же не отказываюсь, — нехотя промямлил я. Важно было не показать свое желание влезать в эти мрачные дела. Важно было показать, как тяжело мне это все дается. Чтобы потом спросить: — Ну и сколько ты мне заплатишь? Из тех денег Джорджика?

— Десять процентов, — сказала Тамара.

— Двадцать, — предложил я.

— Десять, — повторила Тамара. — Десять процентов, десять дней, которые дал тебе Гиви. Пусть будет симметрия.

Она напомнила мне про Гиви Ивановича, и я был вынужден признать — про себя, естественно, — что в принципе никакого выбора у меня нет. Десять дней, десять процентов. Чертова симметрия. Я с ностальгией вспомнил еще недавнее время, когда не знал, чем заняться, и мучился бездельем. Ну вот — нашел себе занятие. Очень может быть, что этого занятия мне теперь хватит до конца жизни.

14

Тамара подвезла меня до подъезда, и мы расстались — без особой теплоты. Как и положено расставаться двум людям, которые знать друг друга не знали, пока их не схватили и не сковали одной цепью. Цепью несчастья.

Дома я лег на диван и долго смотрел в потолок. Вероятно, мне нужно было обдумать план действий на завтра — куда пойти, с кем переговорить, где взять информацию... Только ничего подобного мне в голову не лезло. Лезло другое: я вспоминал все, что случилось с утра понедельника, и не мог отделаться от ощущения, что события скручиваются стремительной воронкой и меня со зловещим урчанием засасывает в эту воронку. Прошло меньше двух суток, но они вместили в себя смерть Георгия Эдуардовича, мой визит в отделение милиции, встречу с Тамарой в офисе, поход в ресторан и бегство оттуда, поездку к Гиви Ивановичу с последующим мордобоем... За прошлую неделю у меня не было и половины таких приключений. Время как будто уплотнилось, сжалось. А вместе с ним сжимался и я, потому что прикидывал, что будет дальше, если события станут развиваться в таком темпе: если понедельничный знаковый ПэЦэ и дальше оправдает себя. Как-то нехорошо мне было после таких мыслей. Хотелось выпить и тем самым смыть тревожные мысли, будто водой из унитазного бачка. Я позвонил Лимонаду.

Тот, как юный пионер, был всегда готов, тем более что вчерашняя бутылка в его холодильнике уцелела и даже остыла до приятной в летнюю пору температуры. Я выпил первую рюмку, и зубы обдало ледяным холодом, а внутри стала медленно разливаться теплая волна.

Вторую рюмку я тоже выпил молча, а после третьей Лимонад счел, что дальнейшее молчание просто неприлично. Он икнул, почесал пятку и спросил:

— Ну, а как вообще? Жизнь, я имею в виду.

— Терпимо, — сказал я. — Вот, предлагали стать самураем.

— Круто, — оценил Лимонад.

— Я отказался.

— Тоже нормально, — согласился Лимонад. Для него главным было не расстраиваться, и Лимонад надежно держался за этот принцип. — Что хорошего в этих самураях? Ходишь как придурок в халате и мечом машешь...

— Не в этом смысле, — сказал я и пересказал слова Тамары.

— Знаю, знаю, — сказал Лимонад. — Читал. Все правильно: отомстить за убитого хозяина — это цель жизни. Только она тебе не сказала, что, когда хозяин отомщен и цель жизни достигнута, самурай должен сделать сеппуку.

— Это еще что за херня? — спросил я, наливая четвертую рюмку.

— А это когда ножиком пузо вспарывают, — пояснил Лимонад. — Вот так, — он схватил мой туповатый столовый нож и попытался продемонстрировать обычай японских самураев на старом плюшевом медведе, который со времен моего детства валялся по углам. Что-то шевельнулось во мне, я угрожающе рявкнул на Лимонада и отобрал медведя.

— На себе показывай, — предложил я, но Лимонад сказал, что на себе не показывают — плохая примета. — Покажи на мне, — сказал я, потому что после четвертой рюмки холодной водки суеверие во мне совершенно вымылось. Лимонад не заставил себя упрашивать и показал. Меня это действие не впечатлило, и я налил пятую рюмку. — У меня все по-другому, — сказал я Лимонаду. — Если я отомщу, то мне не надо делать это самое пуку. А вот если не отомщу, то мне сделают очень конкретное пуку. И голову оторвут. Через десять дней.

— А ты отомсти, — предложил Лимонад. На его физиономии красовалась улыбка от уха до уха. И еще там красовалось убеждение, что отомстить за Джорджика — задача проще простого.

Когда я выпил еще пару рюмок, у меня появилось точно такое же ощущение. С этим я и лег спать.

Наутро я проснулся с головной болью, с кошмарным вкусом во рту и с подозрением, что вчера пообещал нечто такое, чего выполнить никогда не смогу.

— Что, обезьяна, допрыгался? — спросил я свое отражение в зеркале. — Это тебе не алкашей из кабака выносить. Это настоящий ПэЦэ.

— Причем полный, — поддакнуло отражение.

Я вздрогнул и всмотрелся в собственную опухшую рожу. Нет, показалось. Хотя мысль была очень верная.

Глава 2

Движущиеся мишени

1

Я увидел его через окно в отделении Сбербанка. Здоровое такое окно, метра два в высоту, почти от самого пола и почти до потолка. Я еще подумал, что с точки зрения безопасности это довольно неразумная затея. Но потом решил, что здание строилось в те давние благословенные времена, когда мало кому приходило в голову, что люди могут не только класть деньги в сберкассу, но еще и изымать их оттуда без спросу.

Так вот, я стоял в отделении Сбербанка, и это было днем в среду. И через оконное стекло я засек его. Невысокий такой мужичок стоял себе неподалеку от автобусной остановки, никого не трогал и старался выглядеть так, будто ожидал транспорт. Вот именно — будто.

К окошечку с надписью «Частные вклады» выстроилась небольшая очередь, я молча ждал, вертел башкой по сторонам и довертелся — увидел этого типа. Еще постоял, еще повертел и опять его увидел. Он не двинулся с места, все пасся рядом с остановкой и иногда — но очень быстро — посматривал в сторону Сбербанка. То есть в мою сторону. И мне это не понравилось.

Теперь нужно пояснить, чего это меня занесло в Сбербанк ни свет ни заря. То есть это для меня было ни свет ни заря, а вообще-то уже перевалило за полдень. Ну а я только продрал глаза, потому как всю прошедшую ночь провел в компании Лимонада. С Лимонадом время летит быстро. И деньги тоже. Со скоростью лимонадовского трепа. Он очень быстро дотрепался до того, что вторая припасенная им бутылка тоже опустела, и лимонадовские глаза посмотрели на меня со значением. В них значилось, что теперь пора и мне проявить любезность и сбегать в ночной магазин, чтобы обеспечить достойное продолжение вечера. И я сбегал, и мы продолжили, и мы углубили. Процесс шел со страшной силой, так что мне пришлось по ходу дела еще дважды смотаться в ночной магазин. С наступлением рассвета Лимонад испарился словно ночной кошмар, а я отрубился. Проснувшись, я вытряхнул из штанов остатки мелочи и стал тупо сдвигать монету к монете, пытаясь сообразить, сколько же это будет. Окончательной цифры у меня так и не получилось, зато совершенно ясно, как красный сигнал светофора, в башке нарисовалось — «бабки кончились».

Охрипшим от холодного пива голосом я побранил себя и Лимонада. Себя поменьше, Лимонада побольше. А потом потащился в ближайшее отделение Сбербанка, где у меня лежала сотня на черный день. Не бог весть что, но больше, чем звенело в карманах. В банке меня встретила очередь, я покорно пристроился в хвост. И спустя пару минут заметил подозрительного типа возле автобусной остановки. Так что очередь — это не такая уж паршивая вещь. Иногда полезно вот так постоять, подумать о жизни, о добре и зле... Поскольку я был с похмелья, то мыслей о жизни у меня в голове не пробилось, пришлось бездумно крутить головой. И вот результат. Очередь понемногу продвигалась вперед, а тот хмырь не отходил от остановки, хотя прошло уже автобусов пять, не меньше. Все это было весьма подозрительно.

Само собой, я был в банке не один, и можно было предположить, что тип у остановки караулит любого другого из моих коллег по очереди. Или поджидает, когда одинокая операционистка пойдет обедать. Может, и так. Только вот у меня с треклятого понедельника дела шли так, что вариант насчет «любого другого» я тут же отбросил. Мне сразу стукнуло в череп — это по мою душу. Это меня пасут. Кого же еще? Я и без того был настроен на очередную порцию неприятностей, а похмелье лишь усугубило мое пессимистическое настроение. Как сказал бы ДК — прогрессирующая паранойя. Хорошо ему обзываться, сидя на своей даче и дыша экологически чистым воздухом. А тут и дышишь черт знает чем, да еще вот такие хмыри портят жизнь.

Оставалось только сообразить, какая общественная организация отправила надоедливого мужичка гулять вокруг автобусной остановки. Это могла быть ментовская слежка, это мог быть человек от давешнего Гиви. Но Гиви, наверное, послал бы своего парня, а этот был блондин. А что касается ментов, то я вспомнил сочувственные глаза Лисицына... Как-то не вязалось это сочувствие с наружным наблюдением. Или у подполковника здорово получалось врать. Допустим. Но только с какой стати ему брать меня в такой крутой оборот?

Короче говоря, пока очередь донесла меня до окошечка, я окончательно запутался в этих гиви и в этих подполковниках, которые так и норовят сожрать с потрохами маленького беззащитного человечка. Это я про себя.

— Будете закрывать счет? — осведомилась бледноватого вида девушка за окошком. Я давно заметил — большие деньги плохо влияют на здоровье.

— Нет, — твердо сказал я.

— Но у вас остаток на счете полтора рубля...

— Пусть будет, — многозначительно произнес я, будто со дня на день ожидал перечисления на мой счет Нобелевской премии в рублевом эквиваленте. Я вот только не знал, по какому разряду мне могут дать Нобелевскую премию. Точные науки отпадали, неточные тоже. Оставалась борьба за мир. Пожалуй, тут я заслуживал премии. За то, что до сих пор не разжег мировую войну. Иногда очень хочется устроить что-то подобное. Поубивать всех дураков и кретинов, что мешают жить... Только это рискованное занятие — может выясниться, что тебя самого кто-то считает дураком и кретином, может статься, что ты и сам кому-то очень мешаешь жить. Поэтому я так и не начал военных действий.

В другом окошечке мне выдали сотенную купюру, я аккуратно сложил ее пополам и упрятал в карман джинсов. Потом как бы невзначай глянул в окно — хмырь все торчал на прежнем месте, будто прописался там. Повернул свою голову в сторону банка, а поскольку на носу у него были солнцезащитные очки, то тяжеловато было понять, куда именно уставился этот тип. То ли рекламу депозитных вкладов читает, то ли меня через окно разглядывает.

В «Золотой антилопе» я привык голову особенно не ломать, а все выяснять сразу. Простым нахрапистым наездом.

Я вышел из банка, удостоил типа у остановки хмурым взглядом и пошел дальше. Нужно было отыскать место поукромнее для разговора по душам. В магазинной витрине отражение типа дернулось и потащилось за мной.

2

Банк, как назло, располагался в приличном месте, то бишь двоим мужчинам совершенно негде было поговорить начистоту. Кругом люди ходят, магазины всякие стоят, кафе, мороженщицы со своими холодильниками, менты пирожки жуют, кока-колой запивают. Негде развернуться.

Тут я увидел укромное местечко под стать моим нехорошим замыслам и прибавил шагу. Хмырь вроде бы топал следом. Укромное местечко — это поворот в арку налево, а там куда-то дальше, во дворы. С улицы была видна куча битого кирпича, да еще бегала рядом одинокая депрессивная дворняга — вид что надо. Я и повернул в эту арку, заманивая настырного хмыря. Попутно миновал дверь с вывеской "Гриль-бар «Жареный петух», откуда так пахнуло упитанной свежеподжаренной курицей с хрустящей ароматной корочкой, что у меня чуть слюни на ботинки не закапали. Я еще подумал — вот сейчас разберусь с хмырем, а потом сразу в «Жареный петух» да зубами в куриную грудку, чтобы жир тек по подбородку, да еще холодного пива... Оторвусь на славу. Но только вот уложусь ли в заветную сотку, что греет мне карман джинсов? Последние бабки как-никак.

Это все были очень быстрые мысли, и я их тут же сбросил, будто в мусорное ведро, сглотнул слюну, прощаясь с чудным куриным видением, и сосредоточился на хмыре. Во дворе я дошагал до кирпичей, а потом круто развернулся. Круто — не в смысле с распальцовкой, а в смысле быстро и резко. И еще решительно. А решение, созревшее у меня в башке, состояло в том, чтобы ухватить хмыря за глотку и шарахнуть об стенку, чтобы у бедняги изо рта сразу посыпалось чистосердечное признание.

Обернулся я, конечно, круто, даже впечатлившаяся дворняга одобрительно тявкнула. А больше ничего не случилось, потому что там, где, по моим расчетам, должна была находиться глотка хмыря, был только жаркий летний воздух. Ну еще там была пара мерзких комьев тополиного пуха. И еще моя вытянутая вперед рука. И ничего больше.

— Ну, ЁТМ! — разочарованно сказал я и огляделся, втайне надеясь, что хмырь, быть может, скромно стоит чуть в сторонке, ожидая, пока я обращу на него внимание. Ну как же. Испарился, как аванс.

Я побежал назад, под напутственный лай дворняги. Снова «Жареный петух», но уже без слюней с моей стороны, не до этого. Теперь улица. Я встал посреди тротуара, упер руки в пояс и стал мрачно осматриваться кругом. Заманил, называется...

— Не меня ищете?

Я снова круто повернулся. Еще круче, чем в первый раз. Аж ноги едва не заплелись. Этот урод стоял в паре шагов от меня, спокойный и даже — вот козел! — беззвучно посмеивающийся. Хотя смеяться надо мной он имел полное право.

По моей роже он прочитал ответ на свой вопрос. Там было написано и то, что я его ищу, и много еще чего там было написано. И все больше нецензурно.

— Отойдем, — скрипнул я сквозь зубы и мотнул головой в сторону двора.

— Лучше сюда, — хмырь показал на летнее кафе метрах в сорока отсюда. Белые зонтики, белые пластиковые столики. Огромная декоративная кружка пива. Пена на ней была отвратного бледно-желтого цвета. Я мысленно сравнил укромный дворик и кафе вблизи оживленного перекрестка. «Ага, — самонадеянно подумал я. — Он боится оставаться со мной один на один. Хочет быть на людях. Ну-ну».

В конце концов убивать его я не собирался. Поэтому не стал возражать против белых столиков.

— Пошли, — сказал я, не спуская с хмыря глаз: я еще не оправился от демонстрации его потрясающей способности внезапно исчезать и так же внезапно появляться.

Теперь сутулая спина в легкой куртке песочного цвета маячила прямо передо мной. Будто лоцман. Разница между лоцманом и пришлым кораблем заключается в том, что лоцман знает, куда идти и что делать. Вот так и здесь. Хмырь в серой курточке явно знал поболе, чем я. И мне хотелось это знание из него вытряхнуть.

Он сел напротив меня, забросив ногу на ногу. Солнцезащитные очки хмырь так и не снял. Я подумал, что это невежливо, но пока промолчал.

— Рассказывай, — предложил я. — На кой я тебе сдался? Чего ты за мной шпионишь?

Хмырь наморщил лоб и посмотрел куда-то в сторону. Потом он заговорил, но это не было ответом на вопрос, это были просто те слова, которые он считал нужным произнести. Чихал он на мои вопросы.

— Джордж допрыгался, — невозмутимо сказал хмырь, а я от его заявления чуть вздрогнул. — Этим должно было кончиться...

— Ну да, — встрял я. — Это, конечно, само собой, я в курсе насчет Джорджика...

Я испытал в этот момент большое искушение протянуть руку и сорвать с хмыря чертовы очки. Только почему-то мне показалось, что ничего у меня не выйдет.

— А ты вообще кто такой? — спросил я, сдерживая поползновения своих пальцев.

— Неважно, — отрезал хмырь.

— Важно, — возразил я.

— Важно, чтобы цепочка не порвалась. Чтобы все и дальше работало, — сказал хмырь.

Ну, тут я отставил свой бокал с пивом в сторону. Оно как-то резко перестало меня интересовать. Я даже задумался. Какая-то цепочка. Что, у Джорджика был ювелирный бизнес? Или тут какая-то другая цепочка имеется в виду? Черт его знает! Я припомнил уроки «Золотой антилопы», угрожающе крякнул и положил на стол оба кулака. Хмырь с любопытством на них посмотрел.

— Ты вот что, — как можно грознее произнес я. — Ты мне тут мозги не компостируй. Цепочки всякие... Если знаешь, кто Джорджа завалил, так и говори, без всяких там...

Хмырь улыбнулся. В сочетании с черными стеклами очков это выглядело слегка жутковато. Типа улыбки покойника.

— Вы знаете, — сказал хмырь, — что последний пакет был бракованным?

— Какой еще пакет?!

Хмырь перестал улыбаться. Я понял, что отреагировал на его слова как-то не так, но ведь выше головы не прыгнешь, а умнее, чем есть, я прикинуться не мог. Так что оставалось сидеть и наблюдать, что из всего этого получится. А получилось мало хорошего.

— Кажется, я ошибся, — негромко сказал хмырь. — Принял вас не за того человека.

— Чего? — удивился я. Хмырь в ответ развел руками, как бы извиняясь за неприятный инцидент. И чуть отодвинулся от стола, наверное, готовясь встать из-за стола и уйти. Но я не мог дать ему снова исчезнуть, слишком уж запудрил мне мозги этот тип. Цепочки, пакеты...

— Бывает, — дружелюбно сказал хмырь.

— Да какое там?! — едва не заорал я. — Ты за мной битый час следишь, а потом...

Я хотел сказать: «А потом оказывается, что вовсе и не я тебе нужен! Ты что же, слепой, что ли, с двух шагов обознаться?!» Я там много еще чего хотел наговорить, только сказал я совсем другое, сказал я неожиданно:

— Ой.

И посмотрел на лезвие ножа, которое торчало из моей правой руки. Между локтем и ладонью, примерно посередине. Кровь течет, и все такое. Как-то внезапно это все получилось. Для меня, само собой. Я разговаривал и по привычке размахивал руками, чтобы хмырю было понятнее. А он, оказывается, меня не слышал, он потихоньку вытащил из рукава или еще откуда-то этот нож, да и саданул меня. Целил-то он не в руку, целил он, я так мыслю, мне в горло. Но вот мои суетливые клешни в этот миг горло закрыли. И лезвие застряло в руке. Это уже была неожиданность для моего хмыреватого знакомого.

Он на секунду застыл с вытянутой рукой, стараясь выдернуть нож обратно, но я — не по злому умыслу, а чисто по инстинкту — дернул рукой, и нож ушел из его пальцев.

Хмырь аж губу прикусил от расстройства, а я, наконец очухавшись и сообразив, что мне едва не перерезали глотку, запоздало ответил с левой.

Смачный вышел удар, хрустнуло что-то, и хмырь провалился под стол.

— Ну ты и козел, — сказал я ему напутственное слово. Посмотрел на свою бедную проткнутую руку и поморщился от боли и жалости. Вот это называется сходил в Сбербанк, улучшил материальное положение.

Пора было вытаскивать из-под стола притихшего хмыря и сдавать его в органы для соответствующих опытов, но тут подвалила толстуха в белом халате, что разливала пиво. Кажется, она толком не поняла, что тут у нас стряслось, видела лишь потасовку двоих мужиков и вот пришла урезонивать.

— Вы что, мужчина?! — сурово сказала она, потом увидела нож в моей руке, увидела кровь, как-то сразу побелела и начала опускаться наземь, безжизненно закатив глаза.

— Эй! — только и успел крикнуть я в ответ, а женщина уже улеглась наземь. Я еще забеспокоился, как бы она не придавила своим немалым весом щупленького хмыря, но вдруг — вероломно, без объявления войны — из-под стола нечто стремительное и трудно описуемое стартовало со скоростью баллистической ракеты. Судя по песочному цвету, это уносил ноги мой хмырь. Я сделал пару шагов вдогонку, но сразу понял — бесполезно.

А тут уже и любопытные плотным кольцом стали собираться вокруг, зыркая глазами и напрашиваясь на пресс-конференцию.

— Чего уставились?! — с горечью обратился я к ним. — Милицию вызывайте! И «Скорую» для этой дамы...

В расстроенных чувствах я вырвал нож из руки и с силой воткнул его в стол.

Как потом мне объяснили в милиции, не стоило этого делать. Если на рукоятке и были какие-то отпечатки хмыря, то теперь их там со стопроцентной гарантией не было. Стоит ли удивляться, что грамоты «За активное содействие правоохранительным органам» мне не дали. Раны продезинфицировали, перевязали да заставили объяснительную написать. Левой рукой. А потом отправили домой.

И на том спасибо.

3

Правая рука болталась на перевязи, но я и левой так треснул по двери ресторана, что секунду спустя чуть повыше таблички «Закрыто на спецобслуживание» появилась встревоженная физиономия официанта. Он начал было тыкать пальцем в ту самую табличку, но затем посмотрел на меня повнимательнее и отпер дверь.

— Вы на поминки? — сочувственно спросил он.

— Ну, — мрачно ответил я и отодвинул официанта с прохода. Тот взвизгнул, но вопить и мешать мне не стал, наверное, посчитав, что я в неутешном горе. Горе не горе, а на душе у меня было хреново. И я хотел поделиться своим настроением.

До вечера было еще далеко, но внутри ресторана стоял сумрак под стать закату в позднюю осень. Оно и понятно — атмосфера. Специфическое мероприятие, специфическая атмосфера. Окна закрыты, электричество не горит, колышутся лишь огоньки высоких свечей, расставленных по столам. Место, где обычно выпендриваются кабацкие музыканты, пусто, вместо них из магнитофона доносится тихая и унылая мелодия, наводящая на мысль, что все там будем. Людей за столами было немного, человек двадцать. Знакомыми из них мне были четверо. К ним я и направился.

Тут передо мной появились двое печальных молодых грузин в темных костюмах. Выглядели они как пара стильных могильщиков.

— Куда прешь, сука? — ласково спросил один.

— Разворачивайся! — приказал с улыбкой второй.

— Задний ход не работает, — сказал я и пнул первого в колено, а второго двинул в солнечное сплетение. Понятно, что негоже было так себя вести на поминках, но так и ведь меня понять нужно.

Могильщики сразу куда-то пропали, и путь оказался расчищен. Я подошел к столу, сел напротив Гиви, налил себе рюмку водки и выпил. Пока водка стекала по пищеводу, позади меня собралось человек пять агрессивно настроенных лиц кавказской национальности.

— Закусывай, — предложил мне Гиви, а сидевший по правую руку от него Шота тихонько засмеялся:

— Надо же... Опять он! Повадился... — и он сделал жест рукой, который я понял так: «Погодите, ребята, порезать на шашлык мы его всегда успеем».

Стол был накрыт знатно, и что бы там со мной ни случилось дальше, я не собирался пропускать шанс круто пожрать на халяву. Я неторопливо взял ломтик форели, положил на него кружок лимона, накрыл вторым ломтиком форели и немедленно запихал всю конструкцию себе в рот.

— Хорошо! — сказал я Гиви. А тот смотрел на меня как на невиданного прежде представителя иной цивилизации, только что вылезшего из летающей тарелки.

— Да он же псих! — донеслось до меня откуда-то слева. Я бросил в том направлении взгляд и узрел Тамару в черном платье. Она была разъярена побольше, чем пятеро кавказцев за моей спиной, вместе взятые, и порывалась вскочить со своего места, но какие-то женщины не без труда удерживали ее за плечи. Судя по вилке, которую Тамара сжимала в побелевшем от напряжения кулаке, она собиралась сделать со мной что-то нехорошее.

Я понял, что достаточно действовать на нервы всем этим добрым людям. Я решил объясниться.

— И где, интересно знать, ваш хмырь? — спросил я у Гиви.

— Который именно? — поинтересовался Гиви.

— Который вчера таскался за мной по городу, а потом попытался меня порезать. Неудачно, — добавил я и в качестве доказательства продемонстрировал забинтованную руку.

— Если бы я велел тебя зарезать, — спокойно ответил Гиви, — тебя бы зарезали. Вот так.

Я вдруг ощутил у своей шеи нечто холодное. И острое.

— Но я не давал команды тебя резать, — продолжал Гиви. — У нас был договор, разве ты забыл? Десять дней, чтобы найти убийцу Георгия. Пока договор остается в силе. А уж кто там тебе руку поцарапал — это не моя забота.

Он махнул рукой, и лезвие ножа отошло от моей кожи. Я немедленно обернулся, чтобы запомнить рожу того наглеца, что едва не сделал мне кровопускание. А запоминать ничего не пришлось — все тот же парень, что и в прошлый раз. Которого я об стенку шибанул. Судя по глазам, он сейчас хотел бы довести дело до конца. Но понимал, что поминки по Джорджику — не самое подходящее для этого место.

— Раз уж зашел, — Гиви вздохнул, — то сиди, ешь, пей... Хотя мы тебя не приглашали, да и вдова, сам видишь, не в восторге.

— Это у нее нервное, — сказал я. — И вообще, я же на нее работаю. Ищу убийцу ее мужа. Терплю из-за этого всякие неприятности, — я снова потряс больной рукой. Кстати, хотел поговорить с вами. Насчет Георгия.

— Пойдем, поболтаем, — согласился Гиви и поднялся из-за стола. Шота последовал его примеру, и мы все трое прошли в отдельный кабинет. Шота запер дверь на защелку и сел рядом с Гиви, напротив меня.

— Какой-то хмырь и вправду меня чуть не зарезал, — сказал я. — А прежде, чем схватиться за перо, он мне выдал: «Георгия завалили поделом, так и должно было кончиться».

Гиви и Шота переглянулись.

— Что за хмырь? — спросил Шота. — Как выглядит? Откуда он вообще взялся?

— Я-то думал, что он от вас взялся, — сказал я. — Но раз вы говорите «нет», тогда я понятия не имею, что это за тип и откуда он взялся на мою голову. Просто вдруг нарисовался такой хмырь, увязался за мной...

— Ну-ка притормози, — сказал Шота, взмахнув полными ладонями, будто рисуя в воздухе какую-то круглую хреновину типа колобка. — Где именно он за тобой увязался? Когда ты его заметил, в каком месте?

— Я вышел из дома, зашел в банк... Ну и все. Тут я его и засек.

— Значит, — догадался Шота и погладил стриженную ежиком голову, словно хваля себя самого за смекалку, — он пас тебя от дома. То есть он конкретно на тебя подсел. Он точно знает, что ты за птица, он знает, где ты живешь... Ты бы теперь поостерегся домой заходить, — посоветовал Шота. — Мало ли. Если с первой попытки не получилось зарезать, это значит, что будет вторая попытка.

— Э-э, — сказал я растерянно. Такой поворот событий мне почему-то в голову не приходил. Но хмырей бояться и домой не ходить — это уже слишком. — Ну и что? — храбро спросил я. — Я же вот переночевал дома, ничего со мной не случилось...

— Не все сразу, — утешил меня Шота, распечатывая пачку «Парламента». Я вспомнил, что блок «Мальборо» так и валяется до сих пор у меня на шкафу, не возвращенный Тамаре Джорджадзе. Безобразие.

— Не все сразу, парень, — сказал Шота, улыбаясь. — Они могут прийти завтра, послезавтра...

— Они?

— Ну да, — темные зрачки Шоты просто лучились человечностью и добротой. Он с удовольствием рассказывал мне технологию убийства. Моего убийства. А Гиви полировал какой-то тряпочкой набалдашник трости и делал вид, что ему наш разговор до лампочки.

— Если они придут ночью, — рассказывал Шота, — то им понадобится взломать дверь. А если захотят подловить тебя в подъезде днем, то кто-то должен стоять на стреме и страховать. В любом случае выходит два-три человека. Поэтому — они. Тем более что хмырь теперь ученый горьким опытом, больше он с тобой один на один не полезет, корешами прикроется. Я правильно мыслю, Гиви?

— Откуда я знаю? — Гиви картинно развел руками. — Я что, мафиози какой? Я такими делами не занимаюсь. Я простой российский бизнесмен.

— Ну а если теоретически? — с ухмылкой поинтересовался Шота. — Вот если бы тебе нужно было убрать такого парня, как этот? — Шота ткнул в меня пальцем. А я что-то заволновался. Не люблю, когда меня делают подопытным кроликом. Даже для теоретических раскладов.

— Если теоретически... — Гиви сверкнул рядом золотых зубов. — Тогда бы я сделал примерно вот что. Я бы напоил парня водкой. Хорошо напоил...

Он медленно протянул руку вперед, взял бутылку «Абсолюта» и со снайперской точностью наполнил мою рюмку вровень с краем. И пододвинул рюмку мне. А я, будто под гипнозом, взял ее, да и выпил. Мне стало тепло и хорошо. Я откинулся на спинку.

— Напоил бы так, чтобы ему стало тепло, хорошо, удобно... Чтобы он поплыл, — продолжал тем временем Гиви. — Чтобы он стал как перина — мягкий и тихий. Я бы посмотрел ему в глаза, — сказал Гиви и уставился мне в зрачки. — И понял бы, что момент наступил, что парень дошел до кондиции... И тогда...

Я понимал, что мне надо что-то сделать, как-то выйти из состояния перины или по крайней мере что-то сказать в ответ на негромкие слова Гиви, но я не смог. Я остался лишь зрителем этого неслабого спектакля.

— И тогда бы я всадил ему перышко, — сказал Гиви, неожиданным и резким движением швырнув свою трость на стол, разделявший нас. Набалдашником к себе, стоптанным концом ко мне. От стука я вздрогнул и очнулся. — Прямо под сердце, — добавил Гиви.

Что-то щелкнуло, и я увидел небольшое тонкое лезвие, выскочившее из трости и глядящее на меня. Лезвие целилось мне чуть пониже сердца.

— Удобная штука, — сказал я, кивнув на трость и сглотнув слюну.

— Знаю, — сказан Гиви и убрал трость. — Но это все — чистая теория! — выдал он завершающую реплику своего шоу. Шота зевнул. Он-то, наверное, видел это уже не один раз, а потому должного возбуждения не испытывал.

— На практике я бизнесмен, — снова напомнил Гиви. — Криминалом не занимаюсь. Просто живу в таком мире, что иногда этот самый криминал занимается мной. Так и кручусь, — он трагически поджал нижнюю губу и посмотрел куда-то в пространство. Чеканный горский профиль, украшенный сединой на виске и шрамом на щеке, впечатлял. Гиви сейчас вполне мог сойти за кавказского долгожителя, проведшего не один десяток лет в раздумьях о смысле жизни, о добре и зле и тому подобной туфте.

Но стоило ему раскрыть рот, как все впечатление исчезало. И дело тут даже не в складе драгметаллов, что Гиви устроил во рту. Дело было в тексте.

— Так и кручусь, — сказал Гиви. — Кто-то куриные окорочка продает, имеет на этом свое лаве и доволен жизнью. А я помимо окорочков торгую еще кое-чем. Типа — безопасность, защита, умный совет...

— Ходовой товар, — одобрительно брякнул я. — Джордж часто у тебя совершал закупки? Опт, розница?

— Для тебя он не Джордж, — назидательно заметил Гиви. — Для тебя он Георгий Ираклиевич.

— Чего? — нахмурился я. — Какой Ираклиевич? Эдуардович!

Гиви замялся и посмотрел на Шоту, ожидая консультации.

— А черт его знает, — сказал Шота, натужно морща лоб. — Вот убей, не помню. Может, и Эдуардович. Надо у Тамары спросить.

— Ну, чего ты на меня так вылупился? — не выдержал Гиви. — Я что, справочное бюро — все про всех знать?! Георгий и Георгий!

— Просто я думал, что вы были близкими друзьями, — пояснил я свой вежливый взгляд. — А друзья обычно знают друг про друга и такие мелочи, как отчества...

— Какие друзья! — отмахнулся Гиви. — Он сам по себе был, в одиночку всегда работал. Отсюда, кстати, все его проблемы! Если бы он потеснее со мной сдружился, не попал бы в такую тупую историю! И не понадобилось бы ему всяких лохов со стороны нанимать в телохранители, — этот камушек Гиви запустил в мой огород. Черные брови раздраженно сдвинулись на переносице.

— А что у него был за бизнес? — осторожно закинул я удочку, рискуя получить еще один булыжник в ответ.

Гиви вопросительно посмотрел на Шоту, Шота наморщил лоб и неуверенно проговорил:

— Вроде бы он с ценными бумагами хотел работать... Но на них ведь много не наваришь. Наверное, как у других бизнес был — там купил, здесь продал. Как же иначе?

Я ничего не сказал в ответ, но Гиви прочитал все по моей физиономии, и камушки со свистом понеслись.

— Думаешь, ты тут умный сидишь, а напротив два идиота?! — рявкнул Гиви. Я как только мог быстро замотал головой. — Это был мой земляк, понял? У меня земляков в этом городе — тысяча! Или больше! Я имею в виду таких нормальных земляков, с которыми можно дела вести. Я же не могу про всех все знать! Эдуардович, Ираклиевич — какая разница?! Я точно знаю, — Гиви стал загибать пальцы, — что звали его Георгий, что фамилия его была Джорджадзе, что приехал он из Кутаиси. Еще знаю жену его, Тамару. Он хотел работать сам — пожалуйста! Земляку всегда пойдут навстречу! Помощи он не просил. Ну, само собой, на нужды землячества скидывался, это святое. Все! Больше я про него ни черта не знаю!

— Все понятно, — сказал я.

— Ни хера не понятно, — ответил Гиви. — Кто его замочил? За что? Тамара мне говорит — бабки пропали. Куда пропали? Что за хмырь хотел тебя порезать? Ничего не понятно.

— Это точно, — вздохнул Шота. — И что там сказал тот хмырь про Джорджа? Что он поделом получил?

— Он сказал: «Так и должно было кончиться», — уточнил я.

— Ну, по-своему он прав, — заметил Гиви. — Нельзя бегать отдельно от коллектива и не нарваться на неприятности. Коллектив — это сила. А одиночку рано или поздно переедут...

Я так понял, что последнее замечание адресовалось и мне тоже. Я принял умный вид и покачал головой. Будто меня проняло.

— Так что подсуетись, парень, — сказал Гиви, поднимаясь из-за стола. — Время у тебя еще есть. Найдешь того хмыря или других нехороших людей, звони мне. Я подошлю своих ребят, чтобы сделать окончательное урегулирование.

— Урегулирование? — хмыкнул Шота, удивленный могучим словарным запасом Гиви. — Ха-ха. Смешно звучит. Урегулируй того козла. Я его отрегулировал. Это как в автосервисе, Гиви...

Они вышли из кабинета, а я вслед за ними. Как оказалось, поминальная трапеза уже завершилась. Официанты погасили свечи и при свете электричества энергично метали в сумки остатки со столов, сливая недопитую водку из рюмок в бутылки.

Выйдя на улицу, я зажмурился от солнечного света, ударившего по глазам, что привыкли к полумраку ресторанного интерьера.

А потом я зажмурился уже не от яркого света, а от слепящей боли. Я вскрикнул, чувствуя, как легкие испуганно прилипли к ребрам и тошнота подступила к горлу.

— Ох, — сказал жалобно я, держа позицию футболиста в стенке перед пенальти и слегка покачиваясь. Я был навроде пьяного футболиста.

— Класс! — удовлетворенно произнес женский голос. — Убери руки, я еще разок вмажу.

— Ни за что! — решительно ответил я, бережно прикрывая ушибленную ударом изящной женской ножки мошонку. А эту женщину я был готов сейчас убить. Открыв глаза, я понял, что и она меня тоже.

4

Я добрел до припаркованного поблизости «Ягуара» и оперся ладонями о нагретый солнцем красный капот. Мне нужно было отдышаться. Тошнота не проходила, и я со злостью подумал, что было бы круто, если в меня сейчас стошнило прямо на «Ягуар» Тамары. Будет знать, как махать своими ногами.

— Оказывается, я тебя переоценила.

Это раздалось где-то сзади. Мало ей было врезать мне промеж ног, она еще и собралась мозги мне прокомпостировать. Бедняга Джорджик, как он с ней уживался? А может, все-таки это Тамара его угомонила...

— Я-то думала, что ты нормальный мужик, — бросала тем временем Тамара в мою спину гневные слова, не зная, что находится в данный момент под подозрением. Под моим подозрением. — Думала, с тобой можно иметь дело. А ты ведешь себя как кретин, как урод какой-то, сцены устраиваешь...

Она, наверное, думала, что я стою вот так, виновато согнувшись и помалкивая в тряпочку, из-за того, что меня совесть заела. Черта с два. Я просто еще не отошел от удара по яйцам. Женщинам ведь не понять, что это за боль. И Тамара ничем не отличалась от прочих — стояла и чего-то там выговаривала, будто мне было до этого дело.

— ...заявился на поминки и устроил какие-то разборки... — донеслось до моих ушей. — Ну зачем, зачем это тебе было нужно?

— Женщина! — рявкнул я через плечо, с трудом сдержавшись от более сильного выражения. — Закрой пасть! Уже уши вянут!

— Хам, — сказала она даже как будто обрадованно.

— Дура, — ответил я. — Тебе в футбол играть надо с такой силой удара...

— Спасибо за совет.

— Бери, пока бесплатно. — Тут я все же обернулся к ней. Тамара была в длинном черном платье. И еще она была в ярости. Впрочем, об этом можно было догадаться и не поворачиваясь, по голосу. Но лучше один раз увидеть. — Дура, — сказал я, глядя в ее напряженное лицо. — Какой скандал, какие разборки? Ты хотя бы вот это заметила? — я покачал забинтованной рукой. Ей-богу, когда хмырь резал мне руку, было не так больно, как минуту назад после Тамариного маха ногой.

— Что это? — с брезгливой миной осведомилась Тамара. Я объяснил, и пока я говорил, выражение ее лица менялось. Не то чтобы она пришла в умиление от моих подвигов, но по крайней мере перестала пялиться на меня, как на сбежавшего из психушки дебила.

— ...и я решил, что это дело затеял Гиви, поэтому решил объясниться. Можно догадаться, что я был очень зол, а потому мне было плевать, где именно выяснять отношения с Гиви — на поминках по твоему мужу, на кладбище или в музее народного творчества. Я просто пришел и выяснил то, что хотел выяснить. Это не Гиви.

— Я догадалась, — сказала Тамара. — Если бы это был Гиви, то ты сейчас бы со мной тут не трепался. А кто же тогда тебя поцарапал?

— Поцарапал! — фыркнул я и поспешно всунул руку в перевязь, чтобы выглядеть действительно пострадавшим. — Там во-от такой нож был!

— Ну-ну, — миролюбиво произнесла Тамара, — ладно, беру свои слова обратно. Погорячилась.

И она осторожно погладила мою руку.

— Бьешь ты в одно место, а гладишь потом совсем другое, — не сдержался я. — Где логика?

Тамара молча отвесила мне пощечину. Кажется, это уже была вторая пощечина за три дня нашего с ней знакомства. Бедняжка Джордж! Может, это было самоубийство? Может, она его до смерти утомила? Неплохая версия, нужно будет подбросить ментам.

— Садись в машину, — непререкаемым тоном сказана Тамара. В ответ я скорчил презрительную, неуважительную и просто неприличную гримасу.

А потом сел в машину.

5

— Мне нужно в парикмахерскую, — заявила Тамара, когда мы отъехали от ресторана, где поминали безвременно ушедшего Георгия Джорджадзе. Я посмотрел на нее не то чтобы с удивлением — я уже переставал удивляться этой женщине, — а с немым вопросом в глазах: «Правда? Именно сейчас? Именно в парикмахерскую?»

Тамара не ответила, и тогда я озвучил свои сомнения.

— А это нормально, — спросил я, — с поминок ехать в парикмахерскую? Я, само собой, не знаток хороших манер, я последнее время вышибалой в кабаке трудился... Но когда я вломился на поминки и попутно вломил двоим шкафам, это тебе показалось непочтительным.

— Правильно, — согласилась Тамара, не отрывая глаз от дороги, — тогда процедура прощания с покойным еще не закончилась. А сейчас — все, финиш. Можно расслабиться.

Я, как и полагается человеку, проводящему независимое расследование, задумался. И сделал смелое умозаключение:

— А у вас с мужем того... В смысле, большой любви не было.

Тамара удивленно вытаращила глаза и чуть не вмазалась в зад «Волге».

— Н-да, — произнесла она, переварив информацию. — Это ты сильно сказал. Большой любви не было. Средней, к слову сказать, тоже не было. У нас было мирное сосуществование. Ему нужна была фигуристая молодая блондинка. Мне нужен был не слишком противный мужик при деньгах. Вот так все и сложилось. Мы имели то, что хотели.

— Так вы и имели друг друга... — задумчиво проговорил я.

— Слушай, Шура, — резко повернулась ко мне Тамара. — Ты хотя бы немного следи за языком.

Я проверил: язык был во рту. Левая рука, правда, находилась в опасной близости от бедра Тамары, но ведь про руки разговора не было. Тамара сама сказала — процедура прощания с покойным кончилась, можно расслабиться.

— Мужик он и вправду был неплохой, — продолжала Тамара свои воспоминания о замужестве. — В смысле, встречались мне мужики и похуже. Но все равно — устаешь от всего этого...

— От чего? — не понял я.

— От брака, — пояснила Тамара. — Тем более что напоследок он мне кинул-таки подлянку.

— Какую?

— Умер, — просто сказала Тамара. — Без предупреждения. И я теперь как дура на этом «Ягуаре» без копейки в кармане. Идиотское положение, правда?

Я согласился.

— Зато свобода. Сплю одна на всей постели...

— Большой плюс, — оценил я.

— И, господи, перестану краситься в блондинку, — со вздохом облегчения сказала Тамара. — Это ведь у Джорджика пунктик был — непременно блондинка...

— То есть в смерти Джорджика есть и положительные стороны, — подытожил я.

— Чего? — недоуменно уставилась на меня Тамара. — Положительные стороны? Ну ты и циник! А я тебя хотела в самураи записать...

— Не надо меня никуда записывать, — попросил я. — Я уж как-нибудь сам, без записи. У меня безо всякого самурайства теперь хватает причин копаться в этом деле...

Я вспомнил эти причины и помрачнел. Можно было сколько угодно трепаться с Тамарой, трогать ее за бедро и рассматривать искоса грудь, но пользы для дела в этом не было никакой.

— Может, ну ее, парикмахерскую? — вдруг сказал я. — Давай в другой раз.

— А что такое? — удивленно спросила Тамара. Она еще больше удивилась, когда я сказал, что нужно делом заниматься. — А нельзя сначала в парикмахерскую, а уже потом делом заниматься?

— Нельзя, — уверенно сказал я, и Тамара со вздохом согласилась. — Надо бы выяснить, что был за бизнес у Джорджика. Гиви с Шотой тоже ни черта про это не знают. Давай подъедем в контору, порасспрашиваем секретаршу, документы поищем...

— Хорошо, — Тамара развернула машину, и мы поехали в офис «Талер Инкорпорейтед». Я вспомнил, как Тамара в прошлый раз обломала мое приключение с секретаршей, и ухмыльнулся. Надо будет сработать сейчас по методу Джеймса Бонда — трахнуть секретаршу на столе и попутно выведать все секреты джорджадзевского бизнеса. Тамара может подождать снаружи.

— Что это ты сияешь как медный таз? — покосилась на меня Тамара.

— Да так, — многозначительно сказал я, стараясь улыбаться по-джеймсбондовски, роскошно и обаятельно. — Вспомнил вашу секретаршу. Юля, кажется...

— Юля, — подтвердила Тамара. — Юля девушка своеобразная. Как-то приехал в офис один тип из налоговой инспекции, а Джорджика на месте не было. Тип сидел на диване, сидел, совсем истомился, а Юля ему и говорит: «Что время зря терять? Давайте перепихнемся по-быстренькому». Налоговик, не будь дураком, сразу штаны снимать, а Юля его завела в один из кабинетов и говорит: «Вы тут пока раздевайтесь, а я пойду дверь запру наружную, чтобы нас не прервали». Налоговик разделся, ждет. Приходит Юля, тоже раздевается, ложатся они на диван, и вот уже почти доходит до главного момента, но тут Юля говорит: «А вы знаете, нас снимают на видеокамеру». У налоговика тут же все и повисло. Короче говоря, проблем с налоговой инспекцией у Джорджа потом не было. Забавная девушка, правда?

Я ничего не ответил. Я просто подумал, что правду говорят — случайные связи до добра не доводят. Мой выбор — безопасный секс. Безопасный во всех отношениях. Правда, непонятно было, на кой черт я понадобился Юле? Я-то не из налоговой инспекции. Действительно, забавная девушка.

6

Дверь офиса оказалась закрытой, и Тамара ожесточенно жала на кнопку звонка, пока у нее не заболел палец. Я постарался быть остроумным и предположил:

— Наверное, к Юле опять кто-то пришел?

Тамара хмуро посмотрела в мою сторону, видимо, подбирая слова для оценки моего остроумия, но тут загромыхали отпираемые запоры, дверь открылась, и мы увидели слегка растрепанную голову секретарши.

Юля сначала увидела меня и ухмыльнулась, но потом встретилась взглядом с Тамарой, которая в длинном черном платье выглядела довольно мрачновато, и стерла ухмылку с розовощекой физиономии.

— Тамара Олеговна... — проговорила она, отходя в сторону и пропуская Тамару внутрь.

— Я рада, что ты меня узнала, — сухо бросила на ходу Джорджадзе. Я прошел следом, подмигнув Юле, но та больше не смотрела в мою сторону. Кажется, став спутником Тамары, я утратил в глазах секретарши какую-либо ценность. Ну и черт с ней. Никогда не горел желанием стать звездой порнофильмов.

Дверь в кабинет Георгия Эдуардовича, сломанная мною на днях, осталась в том же состоянии, в каком мы ее оставили. Тамара сделала вывод:

— Милиция больше не приезжала?

— Нет, — ответила Юля, присев на краешек своего стола. Сегодня она была одета в голубые обтягивающие джинсы и желтую майку с короткими рукавами. — И я не собираюсь их дожидаться, Тамара Олеговна.

— То есть?

Юля пихнула носком туфли небольшую картонную коробку, набитую всякой мелочью типа одежных вешалок, стоптанных кроссовок примерно тридцать пятого размера, хрустальной пепельницы и свернутого в трубочку постера Леонардо Ди Каприо.

— Вот, сваливаю, — пояснила она. — Сейчас соберу вещи...

Тамара подняла брови, что, вероятно, означало: «Это, конечно, твое личное дело, но на твоем месте я бы так не поступала».

Юля взяла со стола косметичку и бросила ее в коробку к остальным вещам, что должно было означать примерно следующее: «А мне чихать на то, что вы думаете по этому поводу».

Вслух она сказала:

— Я так понимаю, что ловить здесь больше нечего... А париться тут сутки напролет и с ментами общаться — удовольствие маленькое. Так что всего хорошего, Тамара Олеговна. Примите еще раз мои соболезнования.

В последней фразе мне послышалось нечто вроде иронии. Тамара не стала устраивать по этому поводу разборки, она махнула на Юлю рукой и устало опустилась на диван. У нее в этот момент было какое-то опустошенное лицо, и я решил, что сам должен разобраться в тех вопросах, из-за которых мы и приехали сюда. Я же как-никак был мужчина. И где-то даже самурай.

— Юля, — сказал я и строго посмотрел на секретаршу, отчего и сам себе-то стал казаться идиотом. Что уж говорить про Юлю? Она широко улыбнулась, показав щель между зубами. — Юля, нам нужна информация, — сказал я. — Насчет бизнеса Георгия Эдуардовича.

— Бумаги забрала милиция, — сказала Юля.

— Да? — растерянно переспросил я. Юля кивнула. А больше я и не знал, о чем спрашивать. Я беспомощно посмотрел на Тамару, та вздохнула и подключилась к моим усилиям.

— Юля, Джорджик ведь не сам составлял все эти отчеты? — осведомилась Тамара.

— Точно! — спохватился я, вспомнив свой предыдущий визит. — Вы же говорили, что раз в месяц приходил бухгалтер, который делал всю документацию...

— Говорила, — хмуро ответила Юля, явно не обрадовавшись моей хорошей памяти. — Что с того?

— А где бы нам найти этого чудесного бухгалтера? — это опять Тамара с дивана.

— И всех прочих, кто работал на Георгия Эдуардовича, — добавил я.

Юля вздохнула.

— А почему я должна это делать? — печально произнесла она, обращаясь, видимо, к самой себе. — На фига мне это сдалось? Контора-то накрылась, все... Я даже расчета не получила. Да еще и в милицию наверняка тягать будут.

— Будут, — подтвердила Тамара. — И если не хочешь, чтобы тебя туда тягали каждый божий день, давай сюда адреса и телефоны.

Угроза была какая-то сомнительная. Вряд ли Тамара могла как-то влиять на ментов, и Юля это понимала. Тогда, для усиления эффекта, я подошел к картонной коробке и наклонился над ней, будто бы меня очень заинтересовало ее содержимое. И еще я слегка пнул коробку ногой, будто бы собирался ее сейчас перевернуть, чтобы получше рассмотреть все это барахло. Юля, как любая женщина в такой ситуации, перепугалась за свое уложенное шмотье, нервно чертыхнулась, залезла к себе в сумочку и вытащила сложенный вчетверо лист бумаги.

— Последний в списке — бухгалтер, — сказала она пренебрежительно и протянула мне листок. Я взял его и передал Тамаре. Та слегка качнула подбородком, благодаря то ли меня, то ли Юлю.

Во всяком случае, после этого жеста секретарша подхватила свою коробку и быстро удалилась из офиса, оставив ключи на столе.

Так что вроде бы все прошло успешно. В смысле, мы получили то, что хотели. Я был, что называется, на душевном подъеме и по инерции изображал из себя крутого башковитого следователя. Хотя Юля уже слиняла, и ломать комедию больше было не перед кем, ведь Тамара-то знала, чего я стою.

— Странно... — сказал я и почесал в затылке.

— Что тебе странно? — оторвалась от изучения листка Тамара.

— Она явно не хотела отдавать нам этот список. Почему? Может, Юля замешана как-то в убийстве и теперь хочет помешать нашему расследованию?

— Голова! — язвительно отреагировала Тамара. — Если одна женщина делает мелкую пакость другой женщине, то это объясняется простым словом «ревность».

— Ревность? — удивился я. — Кого к кому?

— Думаешь, эта Юля не пыталась охомутать Джорджика? Думаешь, она не стелилась под него, чтобы он бросил меня и женился на ней? Пыталась и стелилась. У нее ни черта не вышло. Так что... — Тамара развела руками. — Только это ей и остается.

— Нормально, — сказал я, присаживаясь на диван рядом с Тамарой, — крепкий тут у вас был коллектив. Дружный и сплоченный. Как пауки в банке.

— Преувеличиваешь, — бросила Тамара. — Хотя, если учесть, что Джорджика в конце концов все же прикончили... Может, ты и прав.

7

Зря она это сказала. В том смысле, что я, может быть, и прав. Я как самовлюбленный кретин посчитал это комплиментом, да не просто комплиментом, а заслуженным комплиментом. Я решил, что и вправду кое-что соображаю в распутывании всяких там криминальных узелков. И меня понесло дальше.

— Надо бы тут все обыскать, — сказал я деловито. — Менты наверняка схалтурили, пропустили что-то...

— Неужели? — скептически отозвалась Тамара. — А ты большой спец по проведению обысков?

Я скромно потупился, хотя даже толком и не представлял, что именно нужно искать в офисе. В мозгу всплывали всякие глупые картинки из глупых фильмов, и получалось, что где-то тут находится штука навроде кассеты, дискеты или просто пачки листов бумаги, которая все кратко и доходчиво объясняет, называет мотивы убийства, имена убийц, их домашний адрес и семейное положение. Обычно такая фигня обнаруживается за пять минут до конца фильма, и все хватаются за голову с криками: «Как же это мы раньше не допетрили!»

— Ну ищи, если есть охота, — сказала Тамара. — А я посмотрю, как у тебя получится.

И она смотрела, как я мучился битых два часа, ползая на четвереньках, простукивая плинтуса, забираясь в стенные шкафы и исследуя содержимое сливного бачка в служебном туалете. Поначалу у меня даже был какой-то азарт. Потом азарт исчез, появилось раздражение, боль в спине и пыль на всей одежде. Правой рукой я несколько раз очень удачно врезался в стену, так что вчерашняя рана очень давала о себе знать.

Пыльный, потный и злой, я сел рядом с Тамарой на диван.

— Ну? — она чуть приподняла веки. Я промолчал. — Все понятно, — сказала Тамара и вздохнула. — Оказывается, менты не такие уж и халтурщики, да?

— Сейчас передохну и начну снова, — упрямо проговорил я.

— Зачем нам новые человеческие жертвы? — вздохнула Тамара и легко хлопнула меня по плечу. Взметнувшееся облачко пыли заставило ее тут же пожалеть о своем жесте. — Пошли отсюда, Шура.

— Какой я Шура? — огрызнулся я. — Меня зовут Александр.

— Александр в переводе с греческого — защитник людей, — сказала Тамара. — Ну-ка, кого ты спас за последние несколько дней? Никого? А за последние пять лет? Вот пока не совершишь пару подвигов по спасению, будешь для меня Шурой.

— Да я кучу народа спас, — обиженно ответил я. — В «Золотой антилопе».

— Это как же?

— Я их вовремя за порог вышвырнул, а если бы не вышвырнул, они и дальше нажирались бы, могли до смерти упиться. Или в пьяной драке нарвались бы на заточку.

Так что я спасал людей в массовых масштабах, и не надо меня так похабно называть — Шурой.

— Уговорил. Будешь Сашей.

— Спасибо, тетя Тома, — язвительно ответил я. и Тамара едва заметно улыбнулась.

— Пошли отсюда, — повторила Тамара свое предложение. — Закрывай контору да пойдем где-нибудь перекусим. Что-то у меня аппетит разыгрался...

Я вспомнил про нашу последнюю совместную трапезу и нахмурился:

— Опять будешь заедать стресс?

— А ты понимаешь, что у меня за день сегодня? — вскинулась Тамара. — Мужа похоронила, скандал на поминках пережила, сюда вот еще притащилась, а тут воспоминания всякие в голову лезут... Одни стрессы. Так что нужно поскорее их заесть.

— Только давайте заедим их иначе, чем в прошлый раз, — предложил я. — Купим в магазине макаронов...

— Спятил? — Тамара покрутила пальцем у виска. — Я за Джорджика зачем замуж выходила? Вот как раз для того, чтобы больше никогда не варить макарон и не есть их!

— Хорошо, — не сдавался я. — Есть у вас микроволновка? Тогда заедем в супермаркет, купим какую-нибудь замороженную деликатесную хреновину и разогреем в печке. Идет?

— Деликатесная хреновина, — повторила Тамара и поежилась. — Ты умеешь сбить аппетит, ничего не скажешь. Может, переквалифицируешься в диетологи?

— Легко, — сказал я. — Ну так что, подходит мой вариант?

— Уйдем из этого дома скорби, — процедила сквозь зубы Тамара и встала с дивана, окидывая взглядом офис покойного мужа. В этом взгляде не было особой грусти, была какая-то отстраненность, а может быть, это даже было недоумение и удивление. Но вот по какому поводу — черт его знает.

Я взял со стола ключи, взвесил их в руке, и тут меня посетила мысль. Со мной такое бывает нечасто, поэтому я обрадовался, и эта радость была яркими светящимися красками написана у меня на роже.

— Что еще такое? — повернулась Тамара.

— Я говорил с Гиви сегодня, и он мне сказал, что те козлы, которые порезали меня вчера, могут вернуться. И подкараулить меня возле дома. Или забраться ночью в квартиру и прирезать меня в постели спящего...

— Какой кошмар! — равнодушно сказала Тамара. — Ну и что дальше?

— Значит, мне нельзя ночевать дома.

— Вот оно что! Даже и не думай! Совсем обалдел!

— Кто обалдел? О чем не думать? — растерянно переспросил я, отступив на шаг от извергавшей всякие резкие слова Тамары.

— Разве что на коврике перед входной дверью! — бросила она в конце концов.

— Какой еще коврик? Я вот подумал, что, может, мне здесь переночевать, в офисе. Ключи есть...

— А, — сказала Тамара и замолчала. Потом она задумалась. Потом рассмеялась.

— Ха-ха, — сказал я в качестве жеста солидарности, хотя ничего смешного не видел.

— Я-то решила, что ты ко мне домой на ночевку напрашиваешься, — пояснила Тамара.

— Упаси бог! — вероятно, я побледнел и инстинктивно стал совершать какие-то оборонительные движения руками. Во всяком случае, Тамара перестала смеяться.

— А что это ты так реагируешь? Что я, уродина, что ли, какая? И ты хочешь сказать, что никогда не держал в мыслях... В смысле, это самое...

Я вдруг почувствовал, что дико устал. Причем по большей части не от ползания по полу джорджадзевского офиса, а от разговоров с его женой.

— Слушай, — примирительно сказал я Тамаре, — поехали в супермаркет, а? Я уже не понимаю, чего ты от меня хочешь. Напрашиваюсь на ночевку — плохо, не напрашиваюсь — плохо...

— Я же говорю, стресс! — голос Тамары внезапно задрожал, и, к моему огромному удивлению, эта женщина разревелась. Причем рыдала она, прижавшись лицом к моему плечу, и вся моя рубашка в результате оказалась пропитанной слезами.

Но я повел себя как герой. Я вытащил Тамару из офиса, усадил за руль «Ягуара» и даже предложил ей свой носовой платок. Тамара сразу перестала плакать и сказала:

— Где ты нашел эту тряпочку? Она как-то странно пахнет...

Я не обиделся. Я вполне понимал ее состояние — потерять мужа, деньги и все, что эти деньги ей давали. Ужас. Удавиться можно. А она всего-навсего обмочила мне рукав рубашки от шеи до локтя. Сильная женщина, ничего не скажешь.

Вот я и промолчал.

8

Не сразу, но мне все же удалось втолковать девушке в форменном красном передничке, что именно я подразумеваю под словами «деликатесная хреновина». Тамара в этом участия не принимала, она стояла в стороне, иногда глубоко и печально вздыхая и сильно смущая тем самым слоняющегося рядом тощего паренька в камуфляже, который числился тут охранником. У парня на очкастой физиономии было написано, что все уроки физкультуры в школе он пропустил по болезни, а сюда попал только из-за двухметрового роста. Как только Тамара совершала очередной вздох, а ее грудь при этом поднималась навроде двух воздушных шаров, охранник розовел и начинал нервно теребить резиновую дубинку и поправлять очки. Я подумал, что если какой-нибудь идиот решится ограбить этот супермаркет, то первой жертвой будет именно охранник, чья чуткая нервная система не вынесет зрелища насилия и жестокости.

Оба цветных пакета, что принесла мне девушка, были покрыты строчками непонятных венгерских букв, и я, честно говоря, толком так и не въехал в состав этой «деликатесной хреновины». Девушка сказала, что одно с мясом, а другое с рыбой. «Ага», — многозначительно ответил я и потащил пакеты на кассу, попутно подмигнув Тамаре. Та перестала изводить бедного охранника и поплыла к выходу из супермаркета. Подол длинного черного платья волочился по полу, и Тамара сейчас напоминала вдовствующую королеву из французского исторического фильма. Я расплатился и побежал следом, держа под мышками два пакета и напоминая, вероятно, поваренка с королевской кухни.

— Это съедобно? — осведомилась Тамара, заводя «Ягуар».

— Судя по цене, — уклончиво ответил я, — это не только съедобно, но уже приготовлено и сервировано.

— Проверим на тебе, — сказала Тамара, сосредоточенно выруливая со стоянки.

— Неужели? — недоуменно уставился я. — А как же: «Не дальше коврика в коридоре»?

— Попробовать этот деликатес можно и на коврике, — жестко отрезала Тамара.

Некоторое время мы ехали молча. Я почувствовал, как пакеты начинают оттаивать, и срочно перебросил их на заднее сиденье. Тамара вроде бы этого и не заметила, неотрывно глядя на дорогу. Но судя по тому, что «Ягуар» трижды едва не впечатался в борты других машин и дважды прошел в опасной близости от столбов, не проблемы безопасности движения были у Тамары на уме. Впрочем, ее можно было понять.

— Может, я поведу? — предложил я и тут же понял, что переборщил с любезностью.

— Сиди как сидишь, — посоветовала Тамара. — Я пока еще в состоянии...

Тут машину тряхнуло, я посмотрел в окно и увидел, что Тамара каким-то образом ухитрилась съехать с асфальта и оказаться на площадке для выгула собак. Потрепанная жизнью колли рвалась с поводка, облаивая меня, Тамару и «Ягуар». Хозяин собаки также был не в восторге.

— А мы в принципе приехали, — сказала как ни в чем не бывало Тамара. — Только вот подъезд с другой стороны...

Она помолчала, собираясь с мыслями. Я осторожно предположил:

— Надо объехать?

— Я знаю! — рыкнула Тамара, ухватившись за рычаг переключения скоростей. Минут через пять «Ягуар» все-таки добрался до нужного подъезда. Тамара заглушила мотор и обессиленно откинулась на спинку сиденья.

— Одно хорошо, — пробормотала она. — Этот день все-таки кончается.

Ну, теоретически она была права — небо медленно темнело, нехотя загорались уличные фонари, из открытого окна неслись бодрые звуки заставки вечернего выпуска теленовостей.

А на практике Тамара попала пальцем в небо. Этот день не так-то просто было загнать в могилу.

Но пока все было тихо-мирно, и опасность, по моим понятиям, могла исходить лишь от самой Тамары, если бы она вздумала засветить мне влажным венгерским пакетом по роже. Поэтому я взял оба пакета в свои надежные руки и встал в стороне, пока Тамара настойчиво пыталась поставить «Ягуар» в гараж. Раза с третьего у нее получилось, и Тамара издала что-то вроде победного вопля индейца из племени команчей, когда он сдирает-таки скальп с упрямого бледнолицего.

Гаражи стояли перпендикулярно дому и отделялись от него асфальтовой дорожкой метра в три шириной. Тамара стояла как раз на середине этой дорожки и задумчиво поправляла застежку на туфле, когда из-за гаражей появились двое. Они мне сразу не понравились. Потому что мне вообще мало кто сразу нравится. Тамара и то не скажу чтобы сразу понравилась, она просто произвела впечатление. Потому что у нее была роскошная грудь. А эти? Смотреть тут было совершенно не на что. Так почему они должны были мне нравиться?

Да и что за идиоты будут шляться теплым летним вечером в рубашках с длинными рукавами и в галстуках? Или шпионы, или инопланетяне. Ни тех, ни других я не заказывал. В хорошем смысле этого слова.

— Так, — хмуро сказал первый, зачем-то стукнув по воротам Тамариного гаража. — «Ягуар Икс — Джей»? Зарегистрирован на имя Джорджадзе Тамары Олеговны? Проживающей по адресу...

— Чего надо? — Тамара тоже была не в настроении, так что они составили друг другу неплохую пару. Мне оставалось лишь смотреть, кто кому перегрызет горло. Я почему-то поставил на Тамару.

— А это вы — Джорджадзе? — парочка в галстуках подошла вплотную. Я присмотрелся — вроде бы пушек у них с собой не было. Штаны нигде не топорщились, рубашки не оттопыривались. Рожи вроде интеллигентные. Можно было расслабиться. Я положил пакеты на согнутую правую руку, и холод успокоил боль. Стало совсем хорошо. Я стоял и слушал. Постепенно мне все это перестало нравиться.

— Ну я, — Тамара закончила возиться с застежкой и опустила ногу. Теперь она повернулась к визитерам и удостоила их взгляда, который по международной классификации числится, наверное, под названием «А вы еще что за уроды и какого черта вы тут делаете, когда у меня такое мерзкое настроение и очень хочется замочить всех уродов, которые являются без приглашения». — Я Джорджадзе. Только ненадолго. Я собираюсь поменять фамилию. Эта слишком длинная. И слишком много тягостных воспоминаний.

Я-то ее понял, а вот те двое — нет.

— Что, Джорджик забыл заплатить какой-нибудь сбор за машину? — спросила Тамара. Что значит женщина была замужем за богатым человеком — я-то знал, что в кошельке у нее негусто, но сказаны были ее слова таким тоном, будто Тамара сейчас закидает двоих надоедливых типов пачками «зеленых».

— А мы не про машину, — сказал первый. — Мы по другому делу.

— По какому еще другому делу?

— Охранная фирма «Статус», — он, будто фокусник, вытащил из нагрудного кармана визитную карточку. Тамара осталась равнодушной к его фокусам.

— Спасибо, у меня уже есть один... — Тамара с сомнением посмотрела на меня. — Охранник, так сказать.

— Вы не поняли. Мы не предлагаем своих услуг. Мы уже выполняем свою работу. Здесь и сейчас, — он говорил и вроде бы не двигался с места, но почему-то вдруг оказался стоящим почти вплотную к Тамаре. А второй ничего не говорил, он просто дергал головой вправо-влево. Будто разминая шею после долгого сна.

— Какую работу?

— Мы помогаем людям получать долги, — сказал первый и улыбнулся, будто бы нас с Тамарой это известие должно было развеселить.

— И кто кому должен? — Тамара посмотрела на меня, и я понял это как сигнал приблизиться.

— Вы должны ресторану «Эльдорадо», — заявил первый, — поскольку не оплатили счет и скрылись вот на том самом «Ягуаре».

— О господи, — сказала Тамара, — ну и жадный же народ пошел. Угостить женщину они уже не могут себе позволить, да?

— Слушайте, госпожа Джорджадзе, — сказал первый. — Давайте без лишнего трепа, конкретно по делу. Счета нужно оплачивать, понимаете? С вас... — Он достал какой-то листок, взглянул на него, нахмурился и подытожил. — Короче говоря, с вас сто пятьдесят у.е.

— Подавитесь, — пожала плечами Тамара и расстегнула сумочку.

— ...плюс пятьдесят у.е. за просрочку платежа...

— Чего?! — Тамара уже не лезла в сумочку за деньгами.

— ...плюс двести у.е. за нанесенный моральный ущерб...

— Кому — моральный ущерб?!

— Официанту. Пострадал также престиж ресторана. Престиж обойдется в триста у.е.

Вместо ответа Тамара скрестила руки на груди. Я расценил это как предупредительный выстрел. Потом могло начаться что-то нехорошее. Поэтому я подтянулся поближе, бережно удерживая пакеты с «деликатесной хреновиной» на влажной руке. Краем глаза я заметил, что на дальнем конце асфальтовой дорожки появился «Шевроле Блейзер». Во всех изданиях правил дорожного движения написано, что, когда такая штука возникает на дороге, всем участникам движения следует расползаться по кустам и там бояться, пока джип не протарахтит мимо. Я только хотел напомнить об этом Тамаре и двоим вышибалам долгов, как тут речь зашла о моей скромной персоне, и я слегка отвлекся.

— ...еще были нанесены телесные повреждения сотруднику службы безопасности, который пытался вас задержать, но был остановлен в грубой форме человеком, похожим по описанию вот на этого товарища...

Первый кивнул в мою сторону. Я высокомерно посмотрел в ответ. Товарищ... Тамбовский клоп тебе товарищ.

— И сколько за телесные повреждения? — с трудом сдерживая бешенство, осведомилась Тамара.

— А по бартеру, — сказал первый, и прежде чем я просек, что в данном случае значит «бартер», перед глазами у меня весело запрыгали разноцветные звездочки.

Это молчаливый второй врезал мне по роже. Неплохо у него получилось. Деликатесы посыпались на асфальт, а сидевшие на лавочке у подъезда две бабушки срочно поднялись и ушли домой.

От удара меня развернуло, и я снова автоматически отметил — по дорожке движется «Шевроле».

— Итого с вас... — услышал я продолжение старого разговора. — Семьсот у.е. Заплатите сейчас?

— Я тебе такое у.е. покажу! — послышался в ответ голос Тамары. — Вы у меня оба сейчас у.е. отсюда как фанера над Парижем! — тут она взвизгнула. Я сфокусировал взгляд и понял, что второй цепко ухватил Тамару за плечи, а первый роется в ее сумочке, элегантно уворачиваясь от Тамариных пинков. — Саша!

Я даже вздрогнул. Она звала меня на помощь. Она нуждалась в моей защите. Короче говоря, ее жалобный вопль задел меня за живое.

Но я еще не совсем очухался после пропущенного удара в лицо. Мне нужно было прийти в себя. Я не спеша нагнулся, подобрал с земли один пакет, уже изрядно раскисший, взвесил его на ладони и залепил им в физиономию первому. Это было не столько больно, сколько неожиданно, мокро и мерзко.

— Тьфу! — испуганно пискнул первый и отпрыгнул от Тамары. Но второй свою работу знал крепко и держал Тамару за плечи, а госпожа Джорджадзе истерично молотила локтями и норовила заехать пяткой в пах своему мучителю. У нее не получалось, зато получилось у меня.

— А-а! — прочувствованно сказал второй, и это были единственные звуки, которые он сумел издать.

— Машина, — предупредительно добавил я, показывая на приближающийся джип и оттаскивая Тамару к гаражам. Второй еще хлопал ресницами, стараясь понять, о чем это я, а «Шевроле» был уже рядом. Он не только не притормозил, он даже прибавил ходу. В какой-то момент мне показалось, что водитель джипа хочет кого-то из нас переехать.

А секунду спустя я понял, что мне не показалось. Удар машины о мягкое человеческое тело получился очень звучным, потому что я стоял совсем рядом. А потом все стало совсем плохо.

9

Первый еще растерянно вытирал влажное лицо, когда на его глазах второго смяло джипом. Был человек — и не стало человека. Кто теперь станет вышибать долги у недобросовестных посетителей ресторана «Эльдорадо»? Грустно, грустно...

— Витя? — удивленно пробормотал первый, глядя на отлетевшее в сторону тело напарника. Витя лежал на газоне, неестественно изогнувшись. И он молчал.

Тогда первый посмотрел на джип, скривился в обиженной гримасе и достал откуда-то небольшой пистолет. Просто непонятно, где он его прятал. Что называется, профессионал.

Первый, сжав губы в свирепой гримасе, шел к джипу, а я вдруг подумал: с «Шевроле» что-то не то. Если водитель случайно сбил второго, то тут могло быть два варианта действий — срочно рвать когти с места происшествия или быстренько хватать сбитого и везти в больницу. Водитель «Шевроле» не делал ни того, ни другого. Сбив второго, машина затормозила, а потом стала медленно пятиться назад. Пока не поравнялась с нами. С Тамарой и мной.

— Чего это он? — пробормотал я, глядя на тонированные стекла джипа.

— Пошли отсюда, — прошептала мне на ухо Тамара. — За гаражи, а там за кустами пробежим к подъезду... Менты сейчас наедут...

И тут я понял, что появления ментов бояться как раз не стоит. Напротив, пяток омоновцев нам как раз бы не помешал.

Потому что стекло джипа опустилось, и из салона показалось автоматное дуло.

— Мама, — сказала Тамара и вцепилась мне ногтями в плечи.

— Эй, вы! — угрожающе выкрикнул первый. Наверное, в пылу гнева он не видел ствола.

— Ложись! — почему-то шепотом сказал я. И тут из джипа стали стрелять.

Охранной фирме «Статус» этим вечером явно не везло. Фортуна, сволочная баба, повернулась к ним своим мягким местом. Сотрудник Витя валялся на газоне после контакта с внедорожником, а безымянный сотрудник, у которого в кармане был счет Тамары на семьсот у.е., оказался как раз напротив автоматного ствола, когда затрещали выстрелы.

Парня отбросило назад, а сзади стоял я, и я этого подарка судьбы не выдержал, рухнув наземь. Простреленное тело придавило мне правую руку, и я заорал от боли. Тамара куда-то исчезла, а уроды в джипе увлеченно палили из автомата, причем если поначалу пули свистели где-то в небе, то потом они стали рыть землю рядом со мной.

В рожке у «Калашникова» тридцать патронов, а сколько рожков там было в джипе — черт его знает. Но мне было совершенно ясно, что как бы хреново ни палил тип в джипе, в конце концов он непременно меня пристрелит. Если я буду лежать под продырявленным номером первым и орать благим матом. И не благим тоже.

Выбраться из-под трупа я не смог, да и не нужно это было — все-таки прикрытие. Я кое-как нащупал в руке убитого пистолет, ухватил его за ствол и выдернул из пальцев покойного. Потом направил в сторону джипа и стал остервенело жать на курок, не прекращая орать — и от боли в руке, и от страха. Я так орал, что даже не услышал, когда джип вместе со стрелком укатил.

— Ты чего орешь? — Тамара склонилась надо мной, и ее волосы коснулись моего лица. — Тебя убили?

Это был вопрос по существу. Я перестал кричать и задумался. Потом повертел головой, подергал руками и пошевелил пальцами ног.

— Нет, — сказал я. — Не убили. Это его убили, — я ткнул покойника пальцем в грудь и почувствовал теплую вязкую жидкость. — Ну да. Его убили. А меня нет.

— Тогда вставай, — Тамара взяла первого за руку и изо всех сил потянула в сторону. Я тоже стал брыкаться, потому что чужая кровь капала на меня, да еще покойный набрызгался какой-то противной туалетной водой, и запах от чисто выбритой шеи бил мне в нос. Совместными усилиями мы перевалили тело на бок, и я поднялся, слегка пошатываясь.

— О, — сказал я, увидев пистолет в своей левой руке. — Я отстреливался.

— Ты орал, — возразила Тамара.

— Я отстреливался, — сказал я. — Поэтому они и уехали.

— Они уехали, потому что убрали этих двоих. Сделали дело и укатили. А уж отстреливался ты или нет...

— Интересно, задел я кого-нибудь? — спросил я сам себя, не обращая внимания на болтовню Тамары.

— Ха! — отреагировала на мой вопрос Тамара.

— Надо посмотреть, сколько патронов я расстрелял, — продолжал упорствовать я и вытащил обойму. — Странно...

— С предохранителя надо снимать, Шура, — злорадно сказала Тамара. — Стрелок, тоже мне...

— Заткнись, а?! — не выдержал я. — Милицию надо вызывать...

— Ты думаешь, ее еще не вызвали? — усмехнулась Тамара. Я сначала не понял, куда она показывает, но затем поднял глаза и увидел раскрытые окна соседних домов. На балконах тоже торчали любопытные, у некоторых в руках были бинокли.

— Театр, ЁТМ! — в сердцах сказал я и сплюнул.

10

Поскольку я испачкался в чужой крови, меня поначалу приняли за пострадавшего и начали было запихивать в машину «Скорой помощи», однако я активно отбивался, и меня оставили в покое. Народу вокруг собиралось все больше и больше. Помимо местных жителей, которые сначала следили за происходящим с балконов, а теперь спустились вниз, чтобы словить кайф от близости трупов, здесь были врачи из «Скорой помощи», милиция из ближайшего отделения и милиция из городского управления, а также пара прокурорских работников. Все они кругами ходили вокруг тел, причмокивали, хмурились и многозначительно говорили:

— Да-а-а...

Потом приехал на джипе длинный мужик с двумя охранниками. Он как-то особенно нервно на все реагировал, нехорошо поглядывал на меня с Тамарой и ругался из-за чего-то с ментами. Как позже выяснилось, это был шеф охранной фирмы «Статус», два работника которой сегодня серьезно прокололись. Звали начальника Макс.

— Нет, этот день никогда не кончится, — убито проговорила Тамара. — Все одно к одному... И платье теперь придется выбрасывать, — подытожила она, глядя на разодранный пыльный бок. — Последний раз я ползала на животе в глубоком детстве, когда мы играли в прятки.

— Лучше быть в грязном платье живой, чем в смокинге мертвым, — ответил я. Мы сидели на деревянных ящиках под охраной двух милиционеров с автоматами. Пострадавшими нас уже никто не считал, оставалось выяснить, не мы ли были убийцами. У меня и у Тамары уже просто не осталось сил на какие-то активные действия. Мы не оправдывались и никому ничего не доказывали. Мы просто сидели и ждали, когда все это кончится.

Когда уже совсем стемнело, зеваки стали расходиться, а тела упаковали и отправили в морг, к нам подошел Лисицын. Подполковник был в штатском, похоже, его вытащили из дома срочным телефонным звонком. И Лисицын не был этому рад. Он посмотрел на меня, на Тамару, почесал в затылке и осторожно кашлянул. Я вспомнил, как в прошлый раз Лисицын отмазал меня, и понадеялся, что так будет и сейчас. Но вышло иначе.

— Хохлов Александр? — спросил Лисицын, будто бы не веря своим глазам. Я кивнул. — А мы не слишком часто пересекаемся? Это же вроде в понедельник...

— В понедельник, — подтвердил я. — Но я не виноват. Оно само собой...

— Понятно, — махнул рукой Лисицын. — А это что за дама с тобой?

Тамара сочла ниже своего собственного достоинства беседовать с подполковником, поэтому ответил я:

— Это жена того Джорджадзе, которого в понедельник...

— Оп! — озадаченно откликнулся Лисицын и снова почесал в затылке. — То есть в понедельник ты охранял мужа, и его замочили. А сегодня ты сидишь рядом с его женой.

— Я ее охранял, — брякнул я.

— Ну, мадам, поздравляю, — съехидничал Лисицын, глядя на Тамару. — Этот парень кого охраняет, тех потом и хоронит! Уникальная методика у него...

— Я не виноват! — поспешно заявил я. — Я вот привез Тамару домой, а тут все и случилось...

За спиной Лисицына выросла жердеобразная фигура Макса. Он внимательно прислушивался к моим словам и, судя по выражению его лица, не верил мне ни на гран.

— Кстати, примите мои соболезнования, — сказал я Максу. — Жаль, что так вышло...

— С вас семьсот баксов, — ответил Макс.

— Какие семьсот баксов? — заинтересовался Лисицын.

— Это мотив, — любезно пояснил Макс. — Вот эти двое не заплатили по счету в ресторане. Мои ребята вычислили их и прижали. Вывод напрашивается сам собой.

— Эй ты, умник, — не сдержалась Тамара. — Я раздвоением личности не страдаю, я не могла быть одновременно и в джипе с автоматом, и тут на пузе валяться.

— Не знаю, — пожал плечами Макс. — Я лично вообще никакого джипа не видел. Я знаю, что парни пришли к вам взыскать долг. А потом кто-то моих парней убил. Извините, но я пока считаю, что это ваших рук дело...

Тут рядом с Максом показались оба его телохранителя с бульдожьими мордами.

— Э, мужики, расслабьтесь, — посоветовал им Лисицын. — Думать вы можете что угодно, но суд и следствие у нас пока еще никто не отменял. И следствие разберется, кто тут кого завалил...

— Советский суд, — с презрением выдавил Макс. — Самый гуманный суд в мире. Еще увидимся, — мрачно пообещал он мне и Тамаре. После чего направился к своему джипу. Охранники многозначительно оборачивались на ходу.

Лисицын проводил всю компанию пристальным взглядом, убедился, что джип отъехал от места происшествия, а потом повернулся к нам:

— Черт с ним, с Максом. Не обращайте внимания. Мне другое интересно — когда это вы наели в ресторане на семьсот баксов?

— Во вторник, кажется, — сказал я и вопросительно посмотрел на Тамару. Та пожала плечами:

— Вроде бы так.

— Нормально, — сказал Лисицын. — В понедельник господина Джорджадзе дырявят из автомата. На следующий день его безутешная вдова в компании с верным телохранителем покойного Джорджадзе шикуют в кабаке на семь сотен «зеленых». Нормально. Я вот даже и не соображу, что могут съесть два человека на семьсот баксов! У нас в столовой обед максимум на полсотни выходит. Рублей!

— Так там счет всего на две с половиной сотни, — попыталась оправдаться Тамара. — А остальное...

— Плевать! — сказал подполковник. — Дело не в этом. Я вам, как тугосоображающим лицам, сейчас объясню, в чем тут суть. Говорю по секрету — одна из рабочих версий по делу Джорджадзе заключается в том, что у жены покойного был любовник, и они на пару спланировали и осуществили это убийство, чтобы потом наслаждаться обществом друг друга. Теперь — что я только что узнаю? На следующий после убийства день Тамара Джорджадзе и охранник Хохлов гуляют в кабаке. Спрашивается, что это они там отмечали? Какое-такое радостное событие? Ответ напрашивается сам собой.

— Это был стресс, — даже как-то обиженно сказала Тамара. — И какой еще любовник? Ну посмотрите на него, какой тут любовник?

Тут уже я обиделся.

— Нормальный любовник, — сказал я. — Не жаловались, по крайней мере.

— О-о-о, — протянул Лисицын и оглянулся, будто опасаясь, что его подслушивают. — Вы, ребята, поосторожнее все-таки... Я понимаю, дело молодое, но...

— Нет никакого молодого дела! — прошипела Тамара. — Что у вас за идиотские версии?! Лучше скажите, куда деньги Джорджика девались?

— А разве они делись? — шепотом спросил Лисицын. — То есть я хотел сказать — а разве они не у вас? Я как раз хотел, Тамара Олеговна, попросить на пару компьютеров для нашего отдела... Так сказать, в порядке спонсорской помощи.

Тамара тихонько завыла, но тут ящик под ней треснул, и Тамара моментально замолкла и перестала шевелиться.

— Ну нет, так нет, — развел руками Лисицын. — Тогда скажите, а вот этих ребят из «Статуса» за что шлепнули? Джорджадзе из «Калашникова» грохнули, этих тоже... Уже почерк прослеживается, однако. Но хуже всего, что вы оба связаны и с тем, и с другим убийством. Неудачно вы попадаете как-то.

— Мы нечаянно, — сказал я и в продолжение темы добавил: — А меня вот еще ножом пропороли вчера, — я показал Лисицыну забинтованную руку, — какой-то хмырь.

Лисицын молча покачал головой.

— Поехали с нами, ребята, — сказал он. — Объяснительные нужно написать. Да и вообще — может, в камеру вас посадить на время? Для вашей же пользы. Целее будете. А то вас то ножом режут, то из автомата палят...

— Это не жизнь, а кошмар, — с надрывом проговорила Тамара.

— Вот и моя супруга то же самое говорит! — обрадованно воскликнул Лисицын, подхватил нас под руки и потащил к милицейской «Волге». — Только по другому поводу...

Глава 3

Возвращение Безумного Макса

1

Подполковник нас все-таки отмазал. Если бы не он, нас протомили бы в отделении до утра, а то и больше. Но Лисицын сам рвался поскорее свернуть все эти полуночные дела, а попутно и нас решил забросить по домам. У меня уже слипались глаза, и окончательно отрубиться мне мешал только нескончаемый злобный шепот Тамары по поводу загубленного платья, испорченной жизни, поганого дня и мерзкой ночи.

Лисицыну ее треп тоже действовал на нервы, и потому сперва он отвез домой Тамару, а уже после этого занялся мной.

— Давай начистоту, — предложил Лисицын. — Это ты заварил всю эту кашу?

— Начистоту? — переспросил я, сонно глядя в затылок водителю за рулем «Волги». — Нет, я ничего не заваривал.

— Ну тогда ты крупно влип, Саша, — сочувственно сообщил мне подполковник.

— Знаю, — сказал я. — Я уж и сам не рад, что нанялся к этому Джорджадзе... Только кто же знал, что вот так все сложится?

— Кто-то знал. Всегда кто-то знает, что происходит. Всегда кто-то организует события. Всегда кто-то стоит за кулисами и дергает за ниточки. Ну а те, кто с другой стороны кулис, думают, что все происходит само собой, беспорядочно и случайно... И задача, моя и твоя, найти этого кукловода. Тогда все станет на свои места.

— Что-то я не въезжаю в умные мысли, — признался я, роняя подбородок на грудь. — В сон меня тянет, вот что...

— Эти умные мысли мне твой батя как-то выдал, — сказал Лисицын, и я встрепенулся, будто меня ущипнули за ухо или еще за какую-нибудь чувствительную часть тела. — Я тогда зеленым лейтенантом еще был, опыта ноль целых хрен десятых. И как-то попался на крючок к твоему отцу. Вернули мне дело на доследование. И папа твой меня выдрал как Сидорову козу, поучил, так сказать... Тогда он и завернул про то, что всегда кто-то управляет событиями. Я думаю, что батя твой был прав. Очень мало чего происходит случайно. Даже если бутылка с молоком разбилась, всегда можно обнаружить человека, которому это выгодно. Так и в случае с Джорджадзе. Кому это все было выгодно, тот и завалил Георгия Эдуардовича...

— Ну, допустим, — сказал я, неохотно переходя от дремы к мыслям об убийстве. — Тамаре это выгодно, потому что она его не шибко любила. А с другой стороны, ей это невыгодно, потому как он ей деньги давал, и теперь она без копейки осталась.

— Ты уверен, что она действительно без копейки? Может, она прикидывается?

— Если и прикидывается, то очень классно, — сказал я, вспомнив посещение злосчастного ресторана «Эльдорадо». — Я думаю, тут в другом дело. Дело в том хмыре, который меня выследил и ножом порезал. Он сначала сказал, что Георгий получил за дело, а потом стал какие-то странные вещи говорить...

— Какие еще странные вещи? — заинтересовался Лисицын.

— Ну, про какие-то цепочки, какие-то пакеты. Я ни черта не понял, а хмырь понял, что я не врубаюсь, извинился и ножом меня пырнул.

— Извинился? Черт, это просто маньяк настоящий, — покачал головой Лисицын. — Не нравится мне вся твоя история, Саша, не нравится.

— Мне самому не нравится, — печально сказал я. Про беседу с Гиви и про отпущенный мне десятидневный срок я Лисицыну рассказывать не стал, чтобы еще больше не расстроить подполковника.

— Дело даже не в самом хмыре, — пояснил Лисицын. — С ним-то как раз все более-менее понятно, он имел какие-то дела с Джорджиком и теперь переживает по этому поводу. Подъедь как-нибудь в отделение, составим фоторобот на твоего хмыря. Меня другое волнует: двоих ребят из охранной конторы грохнули, когда они с вами разбирались. Это что, случайность? А если не случайность, то тут какая-то уж очень хитрая связь, в которую я пока не врубаюсь. Макс этот вроде бы на бандитов не работает, в разборки не влезает. С чего убирать двоих его людей, причем так круто — на джипе, из «Калашникова»?

— Может, обознались? — предположил я.

— Ну, ты скажешь! — ухмыльнулся Лисицын. — Это же не детский сад, чтобы в обознатушки-перепрятушки играть. Надо найти, кому это выгодно, и все будет ясно. Кстати, тогда нашли тех, кто батю твоего?..

— Тех? Каких тех? — Я некоторое время тупо смотрел на Лисицына, а когда до меня дошел смысл его слов, я радостно воскликнул: — А! Вот вы о чем! Так ведь это была автокатастрофа! Кого искать-то?

Наверное, в голосе моем было слишком много радости, потому что Лисицын как-то странно посмотрел на меня и печально покачал головой. Так качают головой, когда видят, что у знакомого тебе хорошего мужика вырастает сын-дебил, который громко ржет, вспоминая гибель родителей.

— Это была автокатастрофа, — уже поспокойнее сказал я. — Они были в отпуске, на Кавказе. Разбились где-то там в горах. И мать, и отец. Так что искать некого.

— А-а-а... — задумчиво проговорил Лисицын. — Может, и так. Меня тогда в городе не было, я на курсы повышения квалификации ездил. Просто помню, что слухи тогда ходили...

— Какие слухи?

— Разные, — уклончиво ответил Лисицын. — Все к тому сводилось, что не простая катастрофа это была.

— А какая?

— Так это же слухи. Если ты точно знаешь, что это несчастный случай, значит, так оно и есть. Дело давнее, я уж и позабыл, что именно болтали... Вот и приехали, — спохватился Лисицын, и мне показалось, он обрадовался, что именно в этот момент нашей беседы «Волга» тормознула возле двери джорджадзевской фирмы. — Погоди, а где это ты тут живешь? — Лисицын недоуменно глянул по сторонам и не нашел ничего похожего на дом, где когда-то жил прокурор города.

— Это... — я сочинил ответ на ходу, — попросили офис покараулить. Тут и заночую.

— Ну-ну, — безрадостно проговорил Лисицын. — Бате твоему не понравилось бы все это. Впрочем, ты уже парень взрослый, сам решай... Только поосторожней. И с Тамарой этой, и вообще.

— Я осторожен, как... — туго соображающая башка слишком долго придумывала сравнение, «Волга» развернулась и уехала, оставив меня стоять между уличным фонарем и крыльцом офиса «Талер Инкорпорейтед».

Я отыскал в кармане ключи, отпер дверь, отключил сигнализацию, нашел на ощупь диван в вестибюле и рухнул на него, чтобы немедленно и крепко уснуть. Так и вышло.

Слава богу, мне ничего не снилось в эту ночь, ни одно из событий прошедшего дня не всплыло в моих сновидениях — ни Гиви Хромой со своей позолоченной тростью, ни секретарша Юля со своей коробкой, ни расстрелянный сотрудник агентства «Статус», ни его насупленный босс Макс, ни подполковник Лисицын, задумчиво чешущий затылок. Тамара мне тоже не снилась. Достаточно они все дергали мне нервы днем, чтобы еще терзать меня по ночам.

2

Хуже всего был не сам звук телефонного звонка в девять часов утра, а то, что я никак не мог понять, где стоит этот гребаный телефон, который мне нужно взять и треснуть изо всех сил о стену. Чтобы он наконец заткнулся.

Потом до меня дошло — кабинет Джорджика. Именно там случаются все несчастья. Там я подписывал договор на работу в этой проклятой конторе, и там теперь трезвонит ни свет ни заря телефон.

Коли уж я однажды снес дверь в кабинет с петель, теперь я попал туда гораздо проще. И прежде чем расколотить ненавистный «Панасоник», я все же снял трубку и поинтересовался, кому это не спится в такую рань.

— Мы едем к бухгалтеру, — сказала мне трубка голосом Тамары.

— Кто это вы?

— Ты и я.

— Я никуда не еду. Я сплю дальше.

— Через пятнадцать минут я подъеду к офису, — непререкаемым тоном заявила Тамара.

— Через пятнадцать минут меня уже здесь не будет, — буркнул я, но Тамара не слышала моей реплики, потому что уже повесила трубку. Ну и черт с ней.

Я сел в кресло, положил руки на спящих леопардов и минут пять вспоминал, зачем нам с Тамарой какой-то там бухгалтер. А когда вспомнил, то особой радости не испытал. Расследование преступления оказалось очень нудной штукой. И еще болезненной. Я потащился в туалет, разбинтовал там свою рану на руке, промыл ее и на всякий случай побрызгал туалетной водой, обнаруженной тут же. Вообще здесь было много забавных вещей — куча парфюмерии, мужской и женской, причем не самой дешевой. Юля почему-то все это оставила. Странно.

Я умылся, побрился. Потом посмотрел на себя в зеркало и довольно улыбнулся. Не то чтобы я себе очень понравился. Просто бывало и хуже.

До приезда Тамары оставалось еще минут десять, и нужно было провести их с наибольшей пользой. Я решил посидеть в тихой спокойной обстановке, когда никто не зудит над ухом, никто не давит на психику и никто не подкатывает с сомнительными предложениями.

Я по-хозяйски прошел в разоренный кабинет Джорджадзе, секунду помедлил, а потом нагло уселся в то самое кресло. Поерзал, устраиваясь поудобнее, и положил руки на резные подлокотники. Леопарды ничего не сказали. Им было плевать на смену хозяина.

Потом я совсем уже обнаглел и забросил ноги на джорджадзевский стол. Только сигары в зубах мне не хватало для полного кайфа. В смысле, с сигарой в зубах я кайфово смотрелся бы со стороны. А вот насчет моего внутреннего кайфа — тут я очень сомневаюсь. Ни сигара, ни целый ящик сигар мне бы не создали этого кайфа. Я был один, мне никто не мешал, так что самое время было разобраться — почему все так сложилось.

Я запустил внутри своей непутевой головы пленку с воспоминаниями, и получилось, что прошла неделя. Всего неделя. Целая неделя. Семь дней назад я сидел в этом самом кабинете, только по другую сторону стола, прикидывался пай-мальчиком, который готов бегать на цыпочках за Георгием Эдуардовичем, и завидовал этому Георгию Эдуардовичу аж по пяти пунктам. Семь дней назад я думал, что мне дадут приличную работу, где можно будет делать довольно простые вещи и получать довольно приличные деньги, не общаясь при этом со всякой мразью (как в «Золотой антилопе»), и не влипать в противозаконные истории. Мне хотелось стабильности. Господи, какое мерзкое слово, если произнести его вслух... Я хотел, чтобы все было нормально. Я надеялся, что Джорджадзе даст мне это. Я видел эти завидные пять пунктов в самом Георгии Эдуардовиче и надеялся, что, раз Джорджадзе так крепко упаковал себя, он поможет и мне. Как показало время, я чуток ошибся.

Но, видать, и Георгий Эдуардович при жизни успел наделать глупостей. И крепкие, видно, были глупости, раз и после его смерти какие-то хмыри бегали по городу с ножами и пытались дорешить свои проблемы.

И тут я подумал: а почему, собственно, хмырь явился ко мне? Допустим, хмырь что-то не поделил с Джорджиком. Джорджика убрали, и хмырь явился, чтобы окончательно решить все вопросы. Но почему я? Почему он решил, что после смерти Джорджика все дела нужно решать со мной, а не с Тамарой или еще с кем-то? Он же очень удивился, когда понял, что я не врубаюсь в его телеги насчет цепочек и пакетов. Почему он так решил? Ведь я всего пару часов успел поработать на Джорджика, я всего лишь был с ним в машине утром в понедельник, я проехался по городу, а потом вылез из машины и купил блок «Мальборо». Вот и все, что я сделал. После этого хмырь решил, что я посвящен во все дела Джорджика. Или хмырь — кретин, или я чего-то не понимаю. Судя по тому, как ловко хмырь слинял от меня, правилен второй вариант. Я чего-то не понимаю. И это неудивительно. Я практически ничего не понимаю. А кто понимает? Лисицын и тот не понимает. Хотя подполковник и вроде бы должен быть умной головой.

И при словосочетании «умная голова» я вспомнил о человеке, о котором мне следовало бы вспомнить очень давно.

— ДК! — я с досадой треснул себя по лбу. Эхо получилось довольно странное. Кажется, открылась входная дверь. Вообще-то, самое время появиться Тамаре. Но я был на сто процентов уверен, что ключей от офиса у нее нет. Те, которыми воспользовался я, оставила вчера на столе Юля. Других вроде бы не было.

То ли у Тамары была дырявая память, то ли она меня обманывала. Так или иначе, но я не пошевелился. И не убрал ноги со стола. Имею право. По милости семьи Джорджадзе меня уже один раз резали ножом и один раз расстреливали из автомата. Еще меня били по морде, а я этого особенно не терплю.

Я придумывал какую-нибудь колкость, которой поприветствую Тамару, но все мои заготовки пропали зря. Потому что это была не Тамара. Это была секретарша Юля, и, как мне показалось, она удивилась еще больше моего. И даже перепугалась.

— О господи! — Юля поспешно отпрыгнула назад.

— Обозналась, — сказал я с некоторым запозданием, которое понадобилось мне, чтобы прийти в себя. — Это всего лишь я. Привет.

— Ты... — она даже ткнула в меня пальцем, чтобы лучше сориентироваться. — Ага. Понятно.

С минуту мы молча смотрели друг на друга, соображая, что же теперь делать. Появление Юли не было запланировано в моем распорядке дня, а я, совершенно очевидно, не был предусмотрен в ее планах. Однако мы столкнулись, и теперь нужно было выкручиваться.

— Забыла какие-то вещи? — предположил я.

— Ага, — кивнула Юля, приняв мою версию. — А ты...

— Тамара Олеговна попросила посторожить офис. Чтобы не растащили.

— И ты тут уже...

— Всю ночь, — быстро сказал я. — Всю ночь здесь был. И буду здесь, пока милиция не приедет. Они тут должны снова все посмотреть.

— Ну ладно, — Юля медленно подошла к своему столу и присела на его краешек. Она была явно озадачена моим появлением. И не знала, что ей теперь делать. Я попытался ей помочь.

— Если тебе нужно забрать свои вещи, то забирай, — милостиво разрешил я. — Вся эта парфюмерия в туалете... Дезодоранты, туалетная вода...

— Да, — согласилась Юля. — Сейчас я заберу.

И она неторопливо, действуя будто под гипнозом, двинулась в сторону туалета. Вскоре оттуда раздалось позвякивание флакончиков и пузырьков. Все вроде бы шло нормально, но меня не покидало ощущение неестественности происходящего. Как будто и я должен был делать что-то иное, и Юля тоже.

Но тут в офис ворвалась Тамара, и все встало на свои места.

— Чего расселся?! — были ее первые слова. — Мог бы меня на улице встретить! Пошли, нечего время терять!

Я не торопился снять ноги со стола и бежать следом за Тамарой. Я внимательно разглядывал госпожу Джорджадзе, и той мое внимание не слишком понравилось:

— Что уставился? Пытаюсь вернуться к своему натуральному цвету. Джорджик из меня блондинку сделал, но теперь-то я уже не обязана ему потакать...

Еще вчера Тамара была блондинкой, сегодня же ее волосы были странного пегого цвета, так что оторопеть было отчего. И не только мне.

— Тамара Олеговна? — застыла в дверях Юля. — Вас облили перекисью водорода?

Тамара проигнорировала вопрос, она свирепо уставилась на меня и ткнула в Юлю пальцем:

— Зачем она здесь? Зачем ты ее пустил?

— Я её не пускал. Она сама вошла. У нее есть ключи, — я все-таки решил выбраться из кресла и подойти к женщинам поближе. Пока они не вцепились друг другу в волосы.

— Ключи?! Еще одни? Это интересно... — Тамара раскрыла ладонь и властно бросила Юле: — Давай сюда.

Юля явно колебалась. Но увидев, что я не просто стою за спиной Тамары, но еще и перекрываю путь наружу, она бросила Тамаре ключи. Естественно, не добросила, и связка брякнулась на пол.

— Молодец, — ласково прошептала Тамара. — А теперь скажи, какого черта ты сюда приперлась?

— Вот, — Юля вытянула левую руку с маленьким пакетом с флакончиками из туалетной комнаты. — Это мои вещи, я хотела их забрать.

— Забавно, — скривилась в ехидной усмешке Тамара. — Это офис или дом свиданий? Зачем было держать столько парфюмерии? Для обработки налоговых инспекторов?

Мне показалось, что Юля сейчас упадет в обморок. Лицо ее побледнело, губы сжались в тонкую линию.

— Я знаю, — с садистской интонацией победителя продолжала Тамара. — Я все знаю. Поэтому забирай свои пузырьки и убирайся отсюда. Я знаю про все твои делишки с Джорджиком, и поэтому ты должна понимать, какие у меня к тебе чувства.

— Все делишки? — как робот повторила Юля. — Все знаете? А что ж вы тогда комедию ломали?

— Ты комедию ломаешь, не я, — отрезала Тамара. — Твое время истекло, девочка.

— Что это значит? — переспросила бледная как мел Юля.

— Это значит, что ты должна уйти. Раз и навсегда.

И не заикайся больше насчет выходного пособия. Мне кажется, Джорджик и так тебе переплатил.

Тамара сделала мне знак, и я посторонился, освобождая Юле путь к двери. Она шла, прижав к груди пакетик с парфюмерией, будто это была самая дорогая для нее вещь в мире, и... Мне было ее жалко. Мне всегда жалко смотреть на женщин, которые метелят друг друга из-за какого-нибудь придурка с волосатой спиной. Мне кажется, что эта игра не стоит свеч. Но у женщин по этому вопросу, как правило, другое мнение. На то они и женщины.

3

Тамара дергалась еще минут десять после ухода Юли. Сядь она за руль в таком состоянии, она бы привезла нас обоих прямой дорогой в морг. Поэтому я постарался ненавязчиво оттеснить ее от «Ягуара». Я также дал ей выговориться, выругаться и наплеваться вдоволь. Еще я сбегал в ближайший ларек и купил там банку «Спрайта». Это для ее полного успокоения.

— Ну и стерва, — бормотала по инерции Тамара, заливая ярость холодной газировкой. — Разыгрывала вчера из себя пай-девочку! «Вот вам ключи, а я пошла домой, потому что мне теперь тут больше нечего ловить!» А с утра по-тихому назад! И ключи у нее, оказывается, еще есть! Интересно, что она собиралась спереть из офиса?

— Кресло из кабинета Джорджика, — брякнул я, надеясь, что это сойдет за шутку. Тамара посмотрела на меня как на идиота. Не сошло.

— На хрена ей это кресло сдалось? Она наверняка на что-то ценное раскрыла пасть, а не на кресло и не на эти жалкие пузырьки с подкрашенной водичкой, — Тамара нервно дернула головой. — А ты тоже хорош! Нет чтобы спрятаться да понаблюдать, что она тут будет делать! Небось сам выскочил навстречу здороваться? Надеялся, что и тебя поведут на диванчик развлекаться?

— Какая пошлость, — поморщился я. — Я вообще подумал, что это ты пришла. Пятнадцать минут уже кончились...

— Я пришла! — Тамара фыркнула и швырнула пустую банку в урну. Ее рука не дрогнула, глазомер не подвел, а стало быть, Тамару можно было сажать за руль «Ягуара». Что я и сделал.

Список, который вчера Юля передала Тамаре, состоял из восьми фамилий. Верхние шесть были вычеркнуты.

— Зачем ты их так? — спросил я Тамару.

— Это не я. Это либо Джорджик, либо Юля. Видишь, все фамилии написаны разными чернилами, наверное, в разное время. Это давний список, понимаешь? Все восемь никогда не работали вместе, работали двое-трое. Потом они уходили, их вычеркивали, брали новых людей и их фамилиями продолжали список.

— Ух ты! — поразился я такой недюжинной смекалке.

— Должен же кто-то из нас шевелить мозгами, — ответила Тамара. Видимо, это была ирония. — Я точно помню, что человек под номером два был у нас дома года полтора назад. И больше я ничего о нем не слышала.

— То есть у Джорджика была кадровая текучка, — продемонстрировал я свое умение шевелить мозгами. — Если за полтора года на двух-трех должностях сменилось восемь человек. Это многовато.

— Многовато, — согласилась Тамара. — Хотя, — ее глаза вновь хищно прищурились, — с секретаршей у него не было текучки. Юля работала в конторе чуть ли не с первого дня. Стерва.

— Давай будем говорить не о стервах, а о деле, — предложил я. — Две нижние фамилии не зачеркнуты, значит, это и есть те двое, что работали на Джорджика в последнее время. Это те люди, которые лучше всего знают о положении дел в Джорджиковой конторе. У них есть свежая информация. В том числе и по деньгам Джорджика.

При словах «деньги Джорджика» Тамара встрепенулась и предложила не тратить время зря, а немедленно отправиться по адресам этих двоих. Я не возражал. Тамара вцепилась в руль, затянутые в синие джинсы ноги лупили по педалям, «Ягуар» стонал, не принимая такого к себе обращения, но Тамаре было плевать — ее переполняла энергия, и это чувствовалось даже без физического контакта, просто при осторожном взгляде.

Сначала мы поехали к Михе, тому самому деятелю, который, по уверениям Юли, возглавлял работу с ценными бумагами. Я уже настолько привык к тому, что все, связанное с Джорджадзе, выглядит, мягко говоря, странновато, что даже удивился, попав в совершенно заурядный офис. Мы с Тамарой постояли тихонько у стеночки и с еще большим удивлением поняли, что люди здесь не только прикидывались работающими, но, похоже, и вправду работали. Если можно назвать работой покупку одних бумажек и продажу других. Ну да ладно.

Миха выскочил в коридор, вызванный секретаршей, увидел нас и зачастил, нетерпеливо прихлопывая в ладоши:

— Ну! Только в темпе, в темпе, в темпе...

— Моя фамилия Джорджадзе, — медленно произнесла Тамара, и Миха мигом перестал хлопать.

— В темпе не получится, — грустно сказал он. — Давайте выйдем на улицу.

— Боитесь, что кабинет прослушивается? — осведомилась на ходу Тамара.

— Что?! — Миха поежился. — А что, уже достукались и до такого?

— До какого?! — Тамара, похоже, хотела поймать Миху на чем-то, но на чем именно — не знала. Поэтому ни черта у нее не получилось. Миха просто стал нервно щелкать подтяжками и озираться по сторонам.

— Это ваше? — кивнул он на «Ягуар». Тамара подтвердила. — Значит, вы и вправду жена Георгия Эдуардовича. Он как-то обмолвился, что жена у него на таком ездит.

— Могу документы показать, — сказала Тамара.

— Лучше покажите, — ответил, подумав, Миха. — Оно спокойнее, когда с документами.

Изучив паспорт Тамары, он бросил подозрительный взгляд на меня, но потом догадался и выложил свою догадку:

— Телохранитель?

— По крайней мере, старается.

— То есть можно говорить нормально, без всяких шифров, — сделал вывод Миха и вздохнул. — Ну вот что. Я слышал, что случилось с Георгием... И мне очень жаль. На полном серьезе. Но я сижу тихо и не рыпаюсь. Менты ко мне пока не приходили.

— А должны прийти? Почему? — поинтересовалась Тамара, пока я изображал из себя тупоголового охранника и надувал щеки.

— Как почему? Мы же числимся дочерней фирмой Георгия Эдуардовича, — пояснил Миха. — И раз Георгий умер не от сердечного приступа, то будут копать — кто, зачем, почему. Конечно, в первую очередь будут шерстить его бизнес. Доберутся и до меня. Ох! — Миха поежился. — Как это все не вовремя...

— Почему не вовремя? — Тамара как заправский следователь не сбавляла темп.

— Потому что мы только стали выкарабкиваться после кризиса, а тут... — Миха раздосадованно махнул рукой. — Кстати, а вы, извините за хамство, зачем приехали?

— За деньгами, — просто сказала Тамара.

— Ну да, — Миха снова щелкнул подтяжками. — За чем же еще. А вы вообще в курсе наших с Георгием отношений?

— В общих чертах, — не моргнув глазом ответила Тамара.

— Просто он говорил, что все самое ценное в его жене начинается ниже шеи. Имея в виду, что вы не интересуетесь бизнесом.

— Сволочь, — сказала Тамара и пояснила покрасневшему Михе: — Это я про Джорджика. Ну так что там насчет бизнеса?

— Просто вы сказали — за деньгами. Вы, наверное, думаете, что раз мы дочерняя фирма «Талер Инкорпорейтед», то периодически должны отстегивать какой-то процент Георгию.

— Само собой.

— Ни фига, — улыбнулся Миха. — Тут совсем другая схема. И вам она не понравится.

— То есть?

— Объясняю. Я пришел в «Талер Инкорпорейтед» по объявлению. Георгию был нужен программист, но не на «постоянку», а чтобы установить систему, загрузить программы и так далее. Я все это сделал, получил свои бабки, а Георгий мне и говорит: «Не хочешь свое дело открыть?» Я говорю, что, мол, не против, только бабок на раскрутку нет. Георгий сказал, что бабки он даст. Ну а я что — я обрадовался. И подумал, вот как вы сейчас: он будет с меня стричь каждый месяц свой процент. И спросил Георгия напрямик. Он говорит: "Нет, давай по-другому. Бери бабки, раскручивайся и все такое. Когда раскрутишься, вот этот первоначальный капитал, что я тебе выдал, вернешь. И можешь больше ничего не платить. Но твоя фирма будет числиться дочерней «Талер Инкорпорейтед». Я удивился, а он рукой махнул. Что, говорит, мне с тобой мелочиться? Ну, какую ты мне прибыль сможешь дать — доллар в месяц? Да еще разоришься чего доброго! И как-то странно он это сказал: «Еще разоришься, чего доброго! Мне тогда опять другого искать, а на хера мне головная боль лишняя?»

— Кого искать? — непонимающе уставилась Тамара. — Парня, которому Джорджик мог бы дать денег на раскрутку, да еще без процентов, а потом ничего с этого не иметь?

— Именно, — сказал Миха и виновато улыбнулся.

— А в чем смысл? — не выдержал я.

— Откуда я знаю? — искренне удивился Миха. — Это все Георгий. Ему это было нужно. А мне-то... Мне все это нравилось.

— То есть ты ему ничего не должен, — разочарованно проговорила Тамара. — Если ты, конечно, не врешь.

— А зачем мне врать? Мне врать незачем. Я только могу высказать вам свои соображения...

— Валяй, — сказала Тамара.

— Я мыслю так: у Георгия есть какой-то очень мощный бизнес. Настолько мощный, что по сравнению с ним моя контора — действительно семечки.

— Так на хрена ему было с тобой возиться, давать тебе бабки...

— Тут два варианта. Или это благотворительность... Да, да, не надо ржать, — это замечание адресовалось мне. — Или это прикрытие. Ну прикрытие, понимаете? У Георгия есть другой бизнес, но он, может быть, не совсем чистый. Я ничего не предполагаю, ни наркотиков, ни оружия, просто говорю — не совсем чистый. И ему нужно легальное прикрытие.

— А это легальное прикрытие — ты! — Тамара ткнула Миху пальцем в грудь.

— Точно, — сказал Миха. — Вы бы еще с Арнольдом поговорили. Это бухгалтер Георгия, он и наши дела ведет. И я подозреваю, что там все подано немножко иначе, чем есть на самом деле. Но очень гладко. Еще никто не цеплялся ко мне по этим бумагам, потому что Арнольд — это спец номер один.

— Арнольд? — Тамара вытащила свой список. — Ложкин?

— Он самый. Поговорите с ним, если у вас есть какие-то вопросы по бизнесу Георгия. Я так понял, что какие-то деньги пропали?

— Нет, — сказал я, выступая на первый план, — ты неверно понял. Нас тут вообще не было. И ни про какие деньги мы не говорили.

— Я понял! — моментально сориентировался Миха. — Я все сразу понял!

— Погоди, — отстранила меня Тамара. — Ты это... Ты вернул Георгию те бабки, что он тебе давал на раскрутку?

— Конечно! В прошлом году...

— Ну да, — проворчала Тамара. — Хрен докажешь, что не так... Тогда вот что. Джорджика схоронили вчера. Надо бы скинуться, так сказать, на помин души.

— Да, конечно, — засуетился Миха. — Этого хватит? — протянул он Тамаре несколько сторублевок.

— Хватит, — Тамара небрежным жестом забрала деньги. — Что с тебя взять...

Она уже садилась в «Ягуар», когда я спохватился и задал вопрос, про который и я, и Тамара как-то подзабыли по ходу дела.

— Миха, — спросил я, — ты случайно не знаешь, кто убил Георгия Эдуардовича?

— Ох, — сказал Миха и в порыве искренности ухватился за левую подтяжку, ту, что у сердца. — Нет, без понятия. Я про его дела ничего не знаю, потому и никаких предположений у меня нет. А вообще, хороший он был мужик, заботливый. Побольше бы таких.

— Да что ты? — удивился я.

4

— Это же надо такую фамилию иметь — Арнольд Ложкин, — удивлялась Тамара, когда мы поднимались по лестнице. — Если уж Арнольд, то Шварценеггер. А если Ложкин... — она скорчила гримасу, означавшую, видимо, что с фамилией Ложкин вообще лучше не рождаться на белый свет.

— А твоя, кстати, как фамилия? — спросил я. — Ты же не Джорджадзе. Теперь-то уж точно не Джорджадзе.

— Локтева моя фамилия, — буркнула Тамара, переводя дух у лестничных перил. — Ну и чего ты оскалился? Что смешного?

— Что Ложкин, что Локтева...

— Не надо! Это совершенно разные вещи. Какие у тебя ассоциации со словом «ложка»? Наверняка — еда, жрать, нажираться... Что в этом хорошего?

— А что хорошего в слове «локоть»?

— Локоть, — выразительно проговорила Тамара, — это то, чем расталкивают врагов. Вот так! — она прижала руки к бокам и выставила локти в стороны. — Локтева — это боевая фамилия!

— Раз ты такая боевая, надо было тебе тогда перевернуть тот джип и вытащить за уши стрелка. А не за гаражами ползать на животе. Как какая-нибудь Ложкина.

Тамара попыталась пнуть меня, но я взбежал на лестничную площадку быстрее, чем поднималась ее нога. И тут же нажал на кнопку звонка, чтобы предотвратить потасовку с Тамарой.

Дверь открыла брюнетка лет сорока и сообщила, что Арнольда Феликсовича дома не наблюдается и что он находится в данный момент на работе.

— На какой именно? — уточнила Тамара, и мы узнали, что Арнольд Ложкин в свободное от курирования «Талер Инкорпорейтед» время преподает в торговом колледже и на курсах бухгалтерского учета при Бирже труда. Вот где-то там его и нужно было вылавливать.

— От нас еще никто не уходил, — обнадежила Тамара брюнетку. Как мне показалось, женщина слегка испугалась. Женщина — в смысле брюнетка. Не Тамара же.

Бухгалтера мы выловили в торговом колледже. Его увидела Тамара и безошибочно поняла, что именно так и должен выглядеть человек по фамилий Ложкин. Я в это время был несколько рассеян. Будешь тут рассеян, когда кругом снуют всякие-разные. В коротких юбках и обтягивающих шортах. Улыбочки у них идиотские, разговоры глупые, как и положено в семнадцать лет, но вот что касается внешней стороны... Мне вдруг очень захотелось развращать несовершеннолетних.

— Маньяк, — уничижительно произнесла Тамара, и я вздрогнул: неужели так заметны мои намерения. — Ты посмотри на него...

Я посмотрел. Оказалось, что под маньяком подразумевался не я, а низенький, склонный к полноте мужчина лет сорока пяти, который мирно беседовал у окна с двумя студентками. Уж не знаю, что он говорил, но вот что он делал — это я заметил. Одну он ласково гладил по руке, норовя взобраться толстенькими пальчиками все выше и выше. Другая девушка подвергалась атаке на более низком уровне — мужчина как бы невзначай касался своей ногой ее круглой коленки. Получалось это у него на удивление ритмично.

Тамара мастерски обломала кайф развратнику. Она подошла к нему сзади и резко откашлялась. Мужчина вытянулся по стойке смирно и забормотал что-то типа: «Эту проблему мы закончим обсуждать в следующий раз». Девушки согласно кивнули и убежали. Мужчина, напрягшись всем телом, повернулся к Тамаре. Увидев рядом с ней меня, он еще больше загрустил.

— Это какая же статья? — спросила как бы сама себя Тамара. — Саша, какая это статья?

— Это сразу несколько статей, — ответил я, потому что никогда не был силен в Уголовном кодексе. На детях прокуроров природа отдыхает, как говорит ДК.

— Это педагогический процесс, — с достоинством ответил пришедший в себя мужчина. — А вы вообще кто?

— Саша, поясни товарищу, — скомандовала Тамара. Ей явно нравилось пугать мирных, ни в чем не повинных граждан. Или почти ни в чем не повинных.

Я положил товарищу руку на плечо и доходчиво объяснил преподавателю торгового колледжа, что мы тут не шутки шутить пришли.

— А я-то здесь при чем? — мужчина на всякий случай закрыл пах портфелем.

— При том, Арнольд Феликсович, что у нас есть вопросы. А от вас мы ждем ответов.

— Слушаю, — с готовностью заявил Ложкин. Потом посмотрел на грудь Тамары, оценивающе покачал головой и поинтересовался: — Извините, а вы не учились у меня в девяносто третьем году?

— Ты спятил? — обиделась Тамара. — Я что, так плохо выгляжу?

— Но я вас где-то видел...

Тамара достала паспорт, раскрыла его и ткнула в физиономию Ложкину.

— Джорджадзе Тамара Олеговна, — прочитал тот. — А-а-а... Вот оно что! Ну так я же помню! Я же видел вас с мужем! А почему Георгий не пришел?

Тамара убрала паспорт и скрестила руки на груди. Чтобы Ложкин не отвлекался.

— Издеваешься? — спросила она. — Прикидываешься, что не знаешь?

— А что я должен знать?

Тамара, похоже, собиралась отвесить ему оплеуху или учинить что-то покруче, поэтому я поторопился объяснить Ложкину, что Георгия Эдуардовича больше нет с нами, зато с нами его вдова, которая интересуется вопросом о деньгах покойного мужа.

— О, — виновато потупился Ложкин. — Прошу прощения. Но я и вправду был не в курсе. Я же газет не читаю, только журнал «Бухгалтер», да и «Плейбой» изредка. Откуда мне было знать про безвременную кончину Георгия Эдуардовича?

— Извинения приняты, — перебил я Ложкина. — Давайте о деньгах.

— А что деньги? И при чем тут деньги? Вы знаете, какую роль я играл в делах Георгия Эдуардовича? Приходящий бухгалтер! Я наводил порядок в его бумагах. К реальным деньгам я не имел никакого отношения. Так что если у вас там чего-то не нашлось... — Ложкин развел руками. — Не моя епархия.

— Твоя, — решительно сказала Тамара. По ее знаку я подхватил Ложкина под руку и потащил к выходу из колледжа. Встречные девочки радостно улыбались и говорили «До свидания!» любимому преподавателю.

— Куда... Куда вы меня? — пыхтел на ходу Ложкин.

— Куда потребуется, — пояснил я. — Цементный завод. Слесарная мастерская. Садомазохистский салон. Любые средства хороши, чтобы получить ответы на наши вопросы.

— Я же не отказываюсь отвечать! — всхлипнул Ложкин, когда я подтащил его к багажнику «Ягуара».

— И это правильно, — ответил я и впихнул бухгалтера в салон машины, нечаянно ударив его пару раз головой о потолок. Кажется, я начал входить во вкус расследования.

5

Тамара остановила «Ягуар» на каком-то пустыре. Бухгалтер Ложкин посмотрел по сторонам и тонкий намек понял.

— Зачем так грубо? — пробормотал он. — Я и не собирался от вас что-то утаивать.

— Сейчас проверим, — жестко сказала Тамара. — Вопрос номер один: где деньги Джорджика?

— Ну это же не ко мне вопрос, — осторожно заметил Ложкин, поглядывая в мою сторону. — Я имел в виду, что отвечу на любые вопросы, связанные с моей деятельностью. То есть — бумаги. К реальным деньгам Георгия я никакого отношения не имел.

— Врет, — сделала вывод Тамара и небрежно бросила мне: — Давай займись им.

Ложкин стал медленно сползать с сиденья на пол, а я поинтересовался:

— Что значит «займись»?

— Сделай с ним что-нибудь. Чтобы он перестал прикидываться дураком.

— Я не прики... — раздалось откуда-то снизу, но Тамара сказала: «Ша!», и все звуки прекратились.

— Давай поэнергичнее, — подбодрила меня Тамара. — Я знаю, у тебя получится.

— С чего это у меня получится? Я вышибалой работал, а не палачом...

— Тогда вышиби из него что-нибудь.

— Ребята, давайте как-то поинтеллигентнее, — предложил сдавленный голос Ложкина. — Я вам покажу бумаги «Талер Инкорпорейтед», вы посмотрите и сделаете свои выводы.

— Лучше я из тебя чего-нибудь вышибу, — строго сказал я. — Потому как в бухгалтерии я ни черта не смыслю.

— И где эти бумаги? — спросила Тамара. — Небось у тебя дома?

— С собой! — вскрикнул Ложкин, которому я, кажется, наступил на ногу. Нечаянно.

— А зачем ты их с собой таскаешь?

— Потому что скоро двадцать пятое число! Двадцать пятого я всегда заезжаю к Георгию и занимаюсь его документами! Честное слово!

Мы с Тамарой переглянулись.

— Давай свои бумаги, — решительно сказана Тамара, а я развел руками — вся эта бюрократия была уже не по моей части. Мне оставалось только сидеть рядом, мрачно пялиться на Ложкина и слушать его запутанные комментарии к квартальным отчетам, приходно-расходным ордерам и прочим тарабарским грамотам, которых в портфеле Ложкина обнаружилась чертова уйма.

Тамара довольно долго вникала в эту муру, но как только вникла, сразу же издала торжествующий вопль. Опять кому-то предстояло быть скальпированным.

— Ты смотри! — подняла она голову от бумаг, оживленно тряся пегими растрепанными волосами. — Этот

Миха нам врал, что ничего не должен платить Джорджику, а по бумагам-то все наоборот. Вот! Вот! Вот! — она с энтузиазмом тыкала пальцем в строчки цифр. — Это он все переводил в «Талер Инкорпорейтед»... Каждый месяц! Он врал!

— Ну и что? — равнодушно отозвался я. — Если бы все было наоборот, если бы твой Джорджик переводил бабки Михе, тогда было бы понятно, куда все ушло. А так...

— Если он врал насчет этого, значит, он врал и про все остальное! — не унималась Тамара. Ложкин внимательно выслушал обе стороны и напомнил о себе осторожным кашлем.

— Чего тебе? — осведомилась Тамара.

— Если вы про того Миху, который по ценным бумагам работает...

— Ну, — сказала Тамара.

— Он не врет. То, что здесь напечатано, — Ложкин погладил листы с цифрами, — это художественная литература. Это для государства, для налоговой инспекции. Понимаете? Я же говорю — к реальным деньгам я отношения не имею. И это, — он снова тряхнул пачкой бумаг, — это тоже отношения к реальным деньгам не имеет. Это сказка. В этой сказке написано, что Миха переводит каждый месяц процент от своей прибыли на счет Джорджика. А на самом деле... Я не знаю, что было на самом деле. Только Джорджику эти копейки не нужны были.

— У него был другой бизнес, — повторил я мысль Михи. — Не совсем чистый. А вся эта литература, Михина фирма и прочее — это прикрытие.

— Это вы сказали, — улыбнулся Ложкин. — Это не я сказал. Между прочим, раз Георгий скончался, следует заняться ликвидацией фирмы «Талер Инкорпорейтед». Для старых добрых клиентов, — он погладил ушибленный череп, — я мог бы все устроить по льготным расценкам...

Мы с Тамарой не сговариваясь посмотрели на него. Нехорошо посмотрели.

— Расценки могут быть чисто символическими, — сказал изменившимся голосом Ложкин. — Выпустите меня из машины, а?

6

В конце концов мы, конечно же, выпустили его из машины. Но перед этим Ложкина еще раз прогнали по всем вопросам, а мне пришлось повторить весь набор устрашающих трюков. Толку от этого не было ровным счетом никакого. Ложкин не знал, в чем заключался тайный бизнес Джорджика. Он лишь догадывался, что бизнес этот процветал, потому что за свои два дня работы в месяц Ложкин получал от Георгия Эдуардовича по три тысячи долларов наличными. И задержек с выплатами не случалось никогда.

— Ну и что мы имеем? — удрученно осведомилась Тамара, когда мы расстались с потрепанным Арнольдом и поехали назад. — Эти двое всего-то и знают, что у Джорджика был левый бизнес, а «Талер Инкорпорейтед» — всего лишь прикрытие. Что нам с этого?

— Ни фига, — честно признал я положение вещей. — Твоими деньгами по-прежнему не пахнет. Ну, кроме тех пяти сотен, что ты состригла с Михи. Кстати, какова моя доля?

— Твоя доля? — деланно удивилась Тамара. — Мы договаривались, что твой труд будет оплачен, когда мы отыщем деньги Джорджика...

— Возможно, я до этого не доживу. А вот бабки хотелось бы иметь прямо сейчас. Кажется, я кое-что заработал. Объяснить, почему я так думаю?

— Лучше молчи, — вздохнула Тамара и протянула мне две сторублевки. — Хватит?

— Хм, — неопределенно сказал я, пряча деньги. Тамара поморщилась и добавила:

— Ладно, еще питание за мой счет.

Я вспомнил два мокрых пакета с деликатесными хреновинами и заулыбался. Каждая наша попытка совместно принять пищу превращалась в целое приключение. Иногда — с летальным исходом.

— Поведешь в ресторан? — осведомился я, показывая на часы. — Время к обеду...

— Перебьешься, — отрезала Тамара. — Сама что-нибудь приготовлю. Макароны исключаются... А что же тогда можно тебе скормить, чтобы и съедобно, и денег не жалко потом было? — Она долго рассуждала на эту тему, и все кончилось походом во все тот же супермаркет, где Тамара приобрела упаковку замороженного рыбного филе и пакет очищенной и порезанной французской картошки, который стоил, как десять килограммов нечищенного родимого картофеля.

— Надеюсь, это съедобно, — предположила Тамара, садясь обратно в машину. Я тоже понадеялся на правильность ее выбора.

Минут через пять мы подъехали к дому Джорджадзе. У меня холодок пробежал по спине, когда я снова увидел эти гаражи и эту асфальтовую дорожку, по которой вчера так ухарски проехался джип. На лице Тамары ничего подобного не отразилось. Хотя, может быть, в глубине души она обливалась горючими слезами по загубленному платью.

Мы шли к подъезду, и я настороженно крутил головой по сторонам, подозревая новую опасность в окрестных кустах.

— Расслабься, — посоветовала Тамара. — Как говорят, снаряд два раза в одну и ту же воронку не падает.

— Но снаряд про это правило не знает, — пробормотал я, поудобнее перехватывая пакет с картошкой. На всякий случай.

Однако с нами ничего не случилось. Мы спокойно вошли в подъезд и спокойно поднялись на лифте.

— Только вот не надо дешевой иронии, — предупредила Тамара, доставая ключи от квартиры. — Мол, вот как живут «новые русские»! Достали уже. Как живем, так и живем. То есть как раньше жили. Теперь-то непонятно, как дальше будет...

Я пообещал, что иронизировать не буду. Чего уж тут иронизировать? Обычное дело. Обычные две квартиры — двухкомнатная и трехкомнатная — объединенные в одну. Обычный евроремонт, который любую квартиру делает похожей на офис. Всякие золотые хреновины типа подсвечников. Летающие табуретки. Одна такая врезалась мне в череп — бом! Вторую я решил не дожидаться и добровольно улегся на пол. Никакой дешевой иронии. Тамара должна была остаться довольной. Только вот чего-то она орет. Нет, этой женщине невозможно угодить...

Вторая летающая табуретка круто спикировала вниз. Бом! Бом! Отбой.

7

Иногда полезно посмотреть на знакомые веши под новым углом — например, лечь на пол и уже оттуда улыбаться хозяину охранной конторы «Статус» Максу и его громилам. Они убрали отлетавшие свое табуретки. Но воспоминания о них надолго сохранятся в моей неблагодарной памяти.

— Я же обещал — еще увидимся. — напомнил Макс, зловеще нависая надо мной. — Вот и встретились. Теперь можно поговорить начистоту, без ментов...

— Внимательно вас слушаю, — пробормотал я, и каждое сказанное мною слово вызывало в голове звучный колокольный звон: бом, бом, бом... Пришлось делать паузу после фразы, чтобы расслышать слова Макса.

— Ну, ты встань, а то несолидно, — предложил Макс. Тут в коридоре появился один из его парней и, довольно ухмыляясь, сообщил, что «бабу заперли в дальней комнате». Судя по ухмылке, борьба с Тамарой доставила ему несколько приятных мгновений. Бедный парень. Он еще не знал, с кем связался.

Меня совместными усилиями этой троицы поставили на ноги и прислонили к стене. Звон в голове стал понемногу проходить, и я сразу начал просчитывать расклад: Макс передо мной, один громила справа, один слева. Судя по всему, больше они меня глушить табуретками не будут, они меня будут допрашивать. То есть выбивать признание во вчерашнем расстреле. А поскольку добровольно я этого не сделаю, они будут одновременно задавать вопросы и делать из меня отбивную. Два удовольствия сразу.

— Это ты вчера наших ребят положил? — спросил Макс. От него я такой глупости все же не ожидал. Сказали же человеку вчера — нет, не я. А он опять со своей идиотской идеей, как дурень с писаной торбой. У меня даже бровь задергалась, так я распереживался. Про себя-то я давно знаю, что не семи пядей во лбу, но тут — шеф охранной фирмы. Должен быть по идее головастым типом. А на деле...

— Нет, — сказал я, закатывая глаза и изображая полный упадок сил. — Это не я...

— А если подумать? — Макс взялся за табуретку.

— Это она.

— Кто?!

— Тамара... — я жестом умирающего от дистрофии лебедя протянул руку в направлении той комнаты, где закрыли Тамару.

— Ой-ой, — с чувством сказал помощник Макса и перестал ухмыляться. — А ведь я ее даже не обыскал как следует...

Если он так пошутил, то коллеги его шутку не одобрили. Они дружно посмотрели на дверь, за которой готовилась к очередному массовому убийству крутая бабо-киллер Тамара Джорджадзе-Локтева. Ее звали Тамара. Она любила йогурт и не брала пленных.

У меня тоже не было настроения брать пленных, особенно после знакомства с летающими табуретками. Я же вышибала. Поставьте передо мной троих уродов и дайте мне секунд двадцать — я их уделаю без проблем. При условии, что они не будут сопротивляться. Если будут — тогда это совсем другая песня.

И я шарахнул сначала по одному стриженому затылку, а потом по другому. Они разлетелись в стороны как бильярдные шары, и посередине остался торчать лишь удивленный кий с лицом Макса. До его челюсти мне было не достать, и я применил старый трюк ДК: если гора не идет к Магомету, гору опускают. Я врезал Максу ногой по коленной чашечке, Макс огорченно согнулся и тут же получил удар в пах. Тут он совсем расстроился и сложился пополам. Наконец-то его лицо оказалось в поле досягаемости моих кулаков. Но тут прикатились обратно бильярдные шары и принялись обрабатывать мои ребра и почки. Им следовало знать одну важную деталь — поскольку я довольно долго трудился вышибалой, то у меня выработался вышибальский рефлекс. Я могу драться на автопилоте. То есть меня уже вырубили, но я еще секунд десять-двадцать машу по инерции руками и ногами.

Так вышло и тут. Макс все-таки получил от меня хук справа. Он не упал, он стоял, согнувшись, как печальный шлагбаум, глядя, как меня лупят его ребята. Ребятам тоже перепало, а затем я наконец вырубился. Но Максу от этого лучше не стало, потому что падал я вперед. И врезался башкой прямо Максу между ног.

— Ах! — тихо сказал Макс и нервно стиснул мои уши. К сожалению, я не видел в этот момент выражение его лица. Но могу себе представить.

Впрочем, тогда мне было не до мыслей о выражении лица Макса. Впору было позаботиться о своем собственном. Потому что Макс неуклюже отошел от стены, широко расставив ноги, взял меня за уши и треснул мордой о стену. Кажется, при этом он печально проговорил:

— Пора мне с этими делами завязывать... На пенсию пора.

Как бы в подтверждение его слов раздался звонок в дверь, и Макс вздрогнул.

— Кого это там принесло? — спросил он своих помощников, но, прежде чем те подскочили к глазку домофона, приглушенный голос Тамары сообщил не без злорадства:

— Я тут по мобильному вызвала кое-кого! Так что готовьтесь, мальчики...

— Вот сука, — ответил ей Макс, все еще морщась по поводу ушибленных гениталий.

Тем временем настырный «кое-кто» безостановочно жал на кнопку звонка.

8

В голосах Максовых помощников появились панические нотки.

— Так что, открывать?!

— А ты попробуй не открой! — ехидно выкрикнула из своей комнаты Тамара. — Посмотрим, что тогда с вами будет...

— Тащите ее сюда, — сквозь зубы велел Макс и нетвердой походкой направился к входной двери. Он посмотрел в глазок, потом посмотрел на меня, вздохнул и многозначительно произнес: — Да-а-а...

В коридоре появилась сияющая как начищенный чайник и растрепанная как бойцовый петух Тамара. Ее подтащили к двери, но по пути она успела подмигнуть мне. Мое лицо было в крови, и подмигивать в ответ я не стал. Я сидел на полу и не шевелился, ожидая, какой сюрприз притаился за дверью.

Щелкнул замок, Тамару на правах хозяйки квартиры вытолкнули вперед, а Макс постарался за ней спрятаться. У него не получилось.

— А это вы чего тут делаете? — удивленно спросил

Лисицын, остановившись на пороге. Я заметил, что у Тамары в это время не менее удивленно отвисает нижняя челюсть.

— О, Саша, и ты тут, — Лисицын посмотрел на мою окровавленную физиономию и покачал головой. — Надо же... А я вот решил заехать. А вы тут... Н-да.

— Я тоже решил заехать, — раскрыл наконец рот Макс.

— Наехать, — поправила его Тамара. — Видите, товарищ подполковник, что они тут устроили...

— Вижу, — сказал Лисицын, не решаясь войти в квартиру. Вероятно, мое лицо предупреждало его о том, что такие действия небезопасны.

— Мы просто хотели поговорить, — сказал Макс. — А этот... — он кивнул в мою сторону. — Он полез в драку. Но мы не в обиде...

— Насколько я помню, — насупил брови Лисицын, — частным охранным структурам запрещается проводить самостоятельную оперативно-розыскную деятельность.

— А мы что? А мы ничего, — развел руками Макс. — У нас просто двоих ребят вчера положили. Я нервничаю. Все нервничают...

В следующую секунду он занервничал еще больше, потому что двери лифта раскрылись, и оттуда выскочил обеспокоенный мужчина с рукой в кармане. Теперь мне стало понятно, кого вызывала по мобильному Тамара.

Шота поднял глаза, оглядел распахнутую дверь, подполковника милиции в дверном проеме и Тамару рядом с ним.

— Ох, — виновато сказал он. — Ошибся этажом. Извините меня, пожалуйста.

— Все в порядке, Шотик, — жизнерадостно выкрикнула из квартиры Тамара. — Все нормально!

— Извините еще раз, — пробормотал Шота, пятясь назад к лифту. Он вежливо кивнул мне, как будто не заметил моего неважного состояния, как будто так и должно было быть.

Тут загрохотали шаги на лестнице, и через несколько секунд показались двое молодых запыхавшихся кавказцев.

— Не тот этаж, — быстро сказал им Шота и затащил в лифт. — Бывает.

— Мы тоже, пожалуй, пойдем, — миролюбиво предложил Макс, когда делегация грузинского землячества отбыла вниз. — Я узнал все, что хотел, разговаривать больше не о чем.

— Шагай, — одобрил его решение Лисицын. — А то слишком много вас тут набежало, не продохнешь.

— Уже ухожу, — сказал Макс, подгоняя своих помощников к выходу. — Кстати, Лев Николаевич, — обратился он в дверях к Лисицыну, — вы эту парочку можете не пасти. Я ими больше не интересуюсь.

— А я их и не пасу, — сказал Лисицын недоуменно. — С чего ты взял, что я их пасу?

— Ладно-ладно, — махнул рукой Макс. — Все понятно, секретность бл юдете...

— Странный он какой-то, — поделился своим ощущением Лисицын, когда шеф «Статуса» ушел. — Теперь можно закрыть дверь? — Тамара кивнула. — А поговорить? — Тамара повторила свой жест. — А поднять вот этого несчастного?

— Сам встану, — буркнул я. — Не маленький.

9

Я смывал в ванной комнате кровь с разбитого лица и слышал, как в коридоре Лисицын ведет светскую беседу:

— На улице жарко. А у вас тут хорошо, прохладно.

Тамара не откликалась. То ли еще не отошла от налета «статусов», то ли занималась какими-то своими делами. Я, осторожно касаясь лица полотенцем, вытерся и вышел из ванной.

— На улице жарко, — сказал мне Лисицын и расстегнул еще одну пуговицу на форменной рубашке. — А тут прохладно, хорошо. Только вот с обоями неаккуратно получилось.

Я посмотрел на стену — красные мазки в целом образовывали неправильный круг. Неправильный круг в целом соответствовал моей морде.

— Погорячились, — сказал я.

— Бывает, — благодушно отозвался Лисицын, — главное, что никого не убили. А то уже перебор получается: почти каждый день кого-нибудь да кокошат. Жестокий народ пошел. А я не удивляюсь. Какая жизнь, такой и народ. Жизнь хуже, и народ хуже. Вот у тебя, Саня, батя прокурором был, уважаемым человеком. А ты мордобоем занимаешься в чужих квартирах.

— Они первые начали... — стал я оправдываться, но подполковник махнул рукой:

— Это я так, для примера.

Из дверей кухни, что располагалась на другом конце квартиры, высунулась голова Тамары и не слишком любезно предложила:

— Ну, пошли есть. Раз уж вы тут.

За столом подполковник продолжал отпускать любезности в адрес хозяйки дома:

— Хорошая кухня. Я видел такую. В прошлом году одного предпринимателя зарезали. Вот у него точно такая кухня была. На кухне его и зарезали... О, надо же, тут и стиральная машина встроена! Значит, можно было легко одежду отстирать.

— Какую одежду? — не поняла Тамара.

— Да я все про того предпринимателя. Убийцу нашли по окровавленной одежде. А ведь мог бы спокойно постираться и только потом идти домой. Бестолочь, одно слово.

После таких рассказов аппетит почему-то оставил Тамару. А я — ничего. Картошка правда была какая-то безвкусная, пустая. А рыбу Тамара недожарила, и внутри брикеты остались полусырыми.

— Нормально, — сказал Лисицын, отодвигая тарелку. — Червячка заморил. Удачно я, получается, зашел...

Тамара проворчала что-то насчет благотворительных обедов для сотрудников милиции, но подполковник имел в виду другое:

— А если бы я не сейчас зашел, а вечерком? Часиков в пять? Я бы тут, наверное, не одно красное пятно на обоях нашел? Это ж земляки Георгия Эдуардовича примчались, да? И в кармане у того мужика не огурец был, наверное?

— Не знаю, не знаю, — уклончиво ответила Тамара. — Как бы уж они тут договорились друг с другом... может, и миром.

Лисицын посмотрел на мое лицо и скептически заметил:

— Миром? Это вряд ли. И вообще, — вздохнул он, — не нравится мне все это. Не нравится мне, как развивается эта история.

— Она плохо развивается? — удивилась Тамара. — Впрочем, вы правы, потому что ни убийцы мужа, ни его денег я так и не увидела. Значит, вам нужно сделать что-то, чтобы история развивалась хорошо.

— Обычно, — сказал Лисицын тоном умудренного жизнью старца, который рассказывает молодежи о делах давно минувших дней, — бывает иначе. Обычно убийство — это способ разрешения проблемы. Убийство совершилось — все, проблемы больше нет, тишь и благодать. А тут все наоборот — как только мужа вашего ликвидировали, сразу появляются какие-то хмыри с ножами, — Лисицын посмотрел на меня. — Какие-то стрелки на джипах... Появилась непонятная активность криминальных элементов. С чего бы это?

— Я не знаю, — быстро сказала Тамара.

— А я тем более, — сказал я.

— И я не знаю, — сознался подполковник. — Но я предполагаю: смерть Георгия Эдуардовича не решила ту проблему, из-за которой его убивали.

— Значит, должны еще кого-то убить? — с железной логикой предположила Тамара.

Лисицын с уважением посмотрел на нее.

— Правильно, — сказал он. — Должны еще кое-кого убить. События последних дней указывают на такую тенденцию.

— И кого должны убить? — заинтересовалась Тамара. — Чтобы все наконец устаканилось?

— Вас, — спокойно ответил Лисицын и положил себе в чай еще одну ложку сахара.

— Ага, — сказала Тамара, меняясь в лице. — Меня! А вы уверены? Может быть, как-нибудь без меня это рассосется...

— Вас — значит вас обоих, — пояснил подполковник. Тамара с каким-то облегчением взглянула на меня, а я пожал плечами. Тенденцию я понял еще во вторник, когда меня резали ножом под зонтиком предприятия общественного питания.

— А что мы такого сделали? — продолжала интересоваться Тамара.

— Откуда я знаю? Но раз уж вас так настойчиво стараются убрать — наверняка что-то сделали.

— Настойчиво? Это как? Вчера же стреляли по этим, из «Статуса»...

— Нет, ребята, — с сожалением проговорил Лисицын. — Я вот как раз про это и пришел вам рассказать. Тут вчера вечером один ваш сосед в милицию позвонил и сообщил, что заснял всю эту катавасию на видеокамеру. Поинтересовался, не нужна ли нам кассета. То есть он уже успел сделать копию и эту копию запродал на местное телевидение. А уже потом подкинул это кино нам. Я посмотрел...

— Ну и что? — нетерпеливо встряла Тамара.

— Ну и то. Там очень хорошо все видно, парень с пятого этажа снимал. Видно, что весь этот наезд был по вашу душу, а ребята из «Статуса» им просто под колеса попались. Случайно. Они же одного сбили, а другого могли запросто тут же завалить из автомата. Но они сначала дали задний ход! Они вернулись назад, чтобы оказаться на линии стрельбы с вами. Это очень ясно видно на кассете. К тому же второго парня из «Статуса» они завалили буквально первым же выстрелом, но на этом не успокоились и палили еще секунд сорок. Спрашивается, в кого?

— В случайных свидетелей? — с надеждой предположила Тамара.

— Я вот вспоминаю про удар ножом Сане в руку, — сказал Лисицын, — и как-то не верится мне в случайности. Саню повели от его дома до банка, а потом попытались зарезать. А вчера вас подстерегли тоже возле дома, только возле вашего, Тамара Олеговна. Очень конкретные действия. Они знают, кто вы и где живете. Они хотят убрать именно вас. Никаких случайностей.

— Но за что?!

— Подумайте, — предложил Лисицын, — повспоминайте. Может, и вспомните, что вы такого наделали. Где-то есть причина. Ее не может не быть. Я вот еще думаю о словах Макса...

— А что он сказал?

— Он сказал, чтобы я перестал вас пасти. То есть следить за вами. Но я не отдавал такого приказа.

— И что это значит?

— Это значит, — блеснул я интеллектом, — что Макс видел где-то рядом с нами каких-то людей, которых он принял за ме... сотрудников милиции. Но это не были сотрудники милиции. Значит, это были какие-то левые люди. Какие-то хмыри. Которые за нами следят.

— А где он их видел? — Тамара занервничала.

— Не знаю, — пожал плечами Лисицын. — Надо было у него спросить, а я вот не сообразил... Короче говоря, я бы на вашем месте по городу не бегал, а сидел бы тихо дома и размышлял над своим поведением. Искал бы причину.

— А вы что будете делать? — Тамара от испуга перешла в нападение. — Милиция-то на что?

— Ну, — Лисицын взял салфетку и неторопливо вытер губы, — мы со своей стороны приложим все возможные усилия... Возможные. То есть такие, которые можем приложить. Позвоню Максу и узнаю, где он видел подозрительных людей. Портрет хмыря, кстати, до сих пор не составлен, — подполковник укоризненно посмотрел на меня. — Это же в ваших интересах, Саша...

— Я его нарисую, — пообещал я. — Цветными карандашами. У меня в школе пятерка по рисованию была.

— Ну вот, — почему-то расстроился Лисицын. — Пятерка по рисованию. Талантливый человек, а занимаешься черт знает чем...

— Он меня охраняет, — спохватилась Тамара. — Это вы называете черт знает что?!

— В каком-то смысле, — ответил Лисицын и торопливо выбрался из-за стола.

10

Лисицын ушел, а мы остались. Сидели за кухонным столом и молча смотрели друг на друга.

— Н-да, — сказала наконец Тамара. — Вот видишь, я была права.

— В каком смысле? — насторожился я.

— В том самом. Когда говорила, что ты должен разобраться со смертью Джорджика. Ты просто обязан теперь это сделать. Потому что если ты с ней не разберешься, то разберутся с тобой. Ты же слышал, что сказал Лисицын.

— А что он сказал? Он сказал, что есть какая-то причина, из-за которой убийцы Джорджика не могут успокоиться на достигнутом. Лично я за собой не помню ничего такого, я и знал-то Джорджика всего пару дней. А ты — совсем другое дело, ты его жена, и я уверен, что если кто-то там не может успокоиться, то это из-за тебя. Причина в тебе.

— Ну знаешь, — хмуро посмотрела на меня Тамара. — Хватит валить с больной головы на здоровую. Если ты не помнишь причины, это еще не значит, что ее нет вообще.

— Ладно, а как насчет тебя? Ты знаешь причину, из-за которой за тобой могут охотиться всякие маньяки с автоматами?

— Не знаю, — сказала Тамара, нервно моргнув.

— Врешь, — сказал я.

— Делать мне больше нечего, — фыркнула Тамара. — Я хочу вернуть деньги Джорджика, и я хочу, чтобы за мной никто не гонялся. Если бы я знала, как это сделать, я бы тут же все выложила Лисицыну. Но я не знаю. Поэтому я и говорю тебе, Шура...

— Я не Шура.

— ...ты уже из этого дела не выпутаешься. Ты должен все выяснить. Ты должен пройти весь путь до конца. Как самурай.

— Опять двадцать пять...

Тамара сжала пальцы в кулаки и настойчиво пристукнула по столу. Я устало посмотрел на нее. Да, вот так оно обычно и случается. Вроде бы только вчера ты эту женщину и знать не знал, а вот сегодня она в тебя вцепилась намертво и твердит тебе, что ты должен делать, а чего делать не должен. Эта хочет, чтобы я был самураем. Слава богу, что у нее не возникли фантазии поизвращеннее. Могла бы потребовать, чтобы я стал рыцарем и приезжал к ней каждое утро под окна на белой кобыле, наряженный в металлоконструкции под названием «доспехи».

— Надо понять, что происходит, — сказал я. — И чем быстрее, тем лучше. Если мы поймем это, то поймем, откуда исходит опасность. Если поймем слишком поздно — то все, кранты.

— Вот и понимай, — обрадовалась Тамара. — Ты мужчина. Я слабая женщина. Я и так устала от всех этих безобразий.

— Устала? — я покачал головой. — А про меня тогда что скажешь? Меня резали ножом, в меня стреляли из автомата, мне только что разбили морду о стену твоей квартиры. Я вообще-то тоже немного притомился. Или ты именно это подразумеваешь под самурайством — бесконечно получать синяки и шишки? Бесконечно биться башкой о стену, а когда моя голова все-таки треснет, ты принесешь мне цветочки на могилу?

— Нет, моральные стимулы с тобой решительно не работают, — огорченно заметила Тамара. — Вспомни про деньги и успокойся. Я заплачу, если ты все сделаешь как надо.

— Деньги — это хорошо, — согласился я. — Только издержки уж очень большие. Ты вот сейчас сидишь у себя дома, а я к себе попасть не могу, потому что хмырь меня в прошлый раз оттуда проследил до банка. Значит, там меня могут поджидать. Мне Гиви подсказал.

— Но у тебя есть ключи от офиса, — напомнила Тамара.

— Есть. В офисе я могу прятаться, но ведь нужно и как-то суетиться, как-то разузнавать про смерть Джорджика. Ты-то останешься здесь, а я-то уйду...

— К чему ты клонишь? Такое длинное плаксивое вступление... Я должна тебя пожалеть? Помахать тебе беленьким платочком из окна?

— Что-то в этом роде, — сказал я и уставился в потолок, чтобы Тамара не прочитала в моих глазах то, что там было написано в этот момент. Но она все же прочитала, а каким образом — черт ее знает.

— Ты совсем офонарел? — округлила она свои чудные глаза. Грудь ее возмущенно вздымалась, и мне сразу стало как-то душновато. — Я же, блин, молодая вдова, я вчера только мужа схоронила! А у тебя уже на уме...

— Ухожу, ухожу, — я сразу все понял. Беленьким платочком мне не помашут. Не говоря уже обо всем остальном.

Тамара вытолкала меня в коридор и уже почти совсем закрыла дверь, но вдруг остановилась и, не без колебаний, произнесла шепотом:

— А вообще... Я, конечно, вдова. Но я же не безутешная вдова, Саша.

И дверь с резким хлопком закрылась. А я еще несколько секунд стоял как оглушенный. Само собой, оглушил меня не этот хлопок.

11

Состояние у меня после этого было не совсем нормальное. Слегка прибалдел я после ее слов. Только этим я могу объяснить тот факт, что на лифте я не поехал, а пошел вниз пешком по лестнице. А пока шел вниз, умственная деятельность внезапно активизировалась, и я вспомнил неглупую мысль, посетившую меня утром. Мне требовалось срочно посоветоваться с умным человеком. Одного такого человека я знал, и по счастливому стечению обстоятельств это был брат моего отца. Иначе говоря — мой дядя Кирилл. Сокращенно — ДК.

Я заранее знал, что ДК скажет, выслушав мою историю. Он скажет, иронически усмехаясь: «Нуда, на сыновьях прокуроров природа отдыхает».

Но меня интересовало не это, а то, что ДК скажет потом. ДК всегда классно просекал всякие сомнительные ситуации, уж не знаю, как это у него получалось. Быть может, ДК такой сообразительный от того, что живет за городом, а я такой тупой от того, что двадцать с лишним лет маюсь среди многоэтажек и нюхаю автомобильные выхлопы?

Об этом тоже нужно будет спросить ДК. Правда, вне зависимости от ответа я вряд ли покину город. Присосались мы друг к другу. Только вот не знаю, кто из нас двоих — паразит.

Глава 4

Лимонад на свежем воздухе

1

Как-то так получилось, что по дороге к ДК ко мне присосался еще один паразит. Звали паразита Лимонад. Отчасти я и сам был виноват: хотел припахать Лимонада для своей выгоды, а вышло наоборот. Так оно обычно и случается, когда имеешь дело с Лимонадом.

ДК летом и зимой обитал на своей весьма благоустроенной и просторной даче, которая была, по сути, не чем иным, как загородным домом со всеми удобствами. Проще всего добраться туда было на машине. Вот я и решил сэкономить на такси, позвонив Лимонаду с корыстной целью воспользоваться его старенькой «Нивой». Лимонад не стал отказываться, и я, тут же бросив трубку телефона-автомата, рванул вперед. Передвигался я вроде бы не медленно, но когда добрался до места, то увидел печальную картину: Лимонад возле своей машины с разобранным карбюратором в руках. В похожей позе стоял принц Гамлет в одноименном фильме, только в руке у него был череп.

— И как же это оно?.. — спрашивал сам себя Лимонад, и в голосе его звучала неизбывная печаль. — И на кой черт меня...

Монолог был очень прочувствованный и, видимо, бесконечный, потому что вопросы стали повторяться. Было ясно, что Лимонад искренне грустит и что машина им только что угроблена. Второе было куда важнее, чем первое.

— Не заводилась, скотина, — пояснил он мне, вытирая руки ветошью. — Я думал, сейчас налажу по-быстрому, а оно вон как все повернулось...

— Повернулось хреново, — согласился я, подумав о потрясающей быстроте, с которой Лимонад успел превратить исправную машину в неисправную. — Ну, и что мне теперь прикажешь делать?

— Не знаю, — честно признался Лимонад. — А ты куда собирался?

— К дяде, на дачу.

— Пиво, бабы, шашлыки? — предположил Лимонад и плотоядно облизнулся, уже не грустя о «Ниве».

— Что-то в этом роде, — сказал я. Не выкладывать же было про настоящие причины поездки.

— Поехали на электричке, — решительно сказал Лимонад и стал закрывать гараж, даже не дождавшись моей реакции на свое смелое заявление.

— Кто? — переспросил я. — Кто — поехали на электричке?

— Ты да я, да мы с тобой, — жизнерадостно хохотнул Лимонад. — Сегодня пятница, я свою торговлю еще два часа назад свернул, а дома мне делать нечего... Поехали на дачу.

— А твоя жена? Она как на все это посмотрит?

— Она отдохнет от меня. Ей даже полезно будет.

Я мысленно порадовался за его жену, только вот свалившееся на нее счастье имело причиной мое несчастье. Отвязаться от Лимонада оказалось практически невозможно.

— Знаешь, я пошутил насчет баб, — сказал я в последней отчаянной попытке исправить ситуацию. — Да и насчет пива не очень уверен...

— Пива купим по дороге, — Лимонад решительно взял меня под руку и направился в сторону автобусной остановки. — Бабы прибегут сами, как только почуют запах шашлыков и услышат звон бутылок. Вперед!

И я потащился за ним. Пока мы ехали на автобусе к вокзалу, я успел осознать положительную сторону общества Лимонада: если за мной действительно следят и вдруг даже решат меня пристрелить, то теперь у них шансов попасть в два раза меньше. И у них один шанс из двух попасть в Лимонада.

Впрочем, слежки за собой я не заметил. Может быть, потому, что не умел обнаруживать слежку. Так или иначе, чем больше мы удалялись от таких опасных мест, как дом Джорджадзе, офис «Талер Инкорпорейтед» и Промышленный проспект, тем спокойнее становилось у меня на душе, тем менее реальными становились все угрозы, заговоры и наговоры, которые внезапно влезли в мою жизнь за прошедшие пять дней.

Лимонад же был спокоен, как стадо слонов, не подозревая о том, что находится рядом с потенциальной мишенью. Вот уж действительно — чем меньше знаешь, тем здоровее будешь. В смысле состояния нервной системы.

Электричка дотрясла нас до станции, а дальше мы отправились пешком. Деревенский воздух оказал на Лимонада потрясающее действие — он весело крутил по сторонам растрепанной головой, громко радовался каждой встречной козе, а с коровами даже пытался целоваться. Возможно, что дело было не столько в воздухе, сколько в самокрутке, которую Лимонад закурил, спустившись с железнодорожной платформы. Кто его знает.

Лимонад любовался природой, выписывая на дороге крутые виражи, чтобы не вляпаться в коровьи лепешки, а я уныло тащился сзади. И еще тащил сумку, в которой призывно позвякивали пивные бутылки. Местные девушки и женщины почему-то не спешили сбегаться на этот чудный звук. Подходили мужчины среднего возраста с солидными пропитыми лицами. Один сообщил, что мы лопухнулись и что пункт приема посуды совсем в другой стороне. Другой сообразил, что бутылки еще не опустели, нахмурился, надвинул на брови кепку и провожал нас долгим завистливым взглядом.

Минут через пятнадцать мы доковыляли до пересечения двух дорог. Первая вела к колхозу «Ленинский путь», а вторая — к коттеджному поселку «Черемушки». Одна из двух дорог была заасфальтирована. И так понятно какая.

Вскоре начались и сами краснокирпичные коттеджи. Лимонад обрадовался им еще больше, чем коровам, и, блаженно улыбаясь, бесконечно повторял:

— Красотища-то какая... Ей-богу, красота! Вот лег бы здесь и умер...

Он и вправду попытался лечь на траву у одного из заборов, но я отговорил его от этой мысли, для убедительности позвенев сумкой с пивом. Лимонад сконцентрировался, но ненадолго.

Сначала он вспомнил, что ожидается встреча с женским полом, и решил к ней подготовиться, для чего встал на четвереньки и принялся составлять сложный букет из ромашек, одуванчиков и листьев подорожника. Я кое-как привел дамского угодника в чувство, тем более что с веранды ближней дачи за нами ошарашенно наблюдала полная дама с биноклем в одной руке и с мобильным телефоном в другой. Уж не знаю, куда она решила звонить, насмотревшись на выходки Лимонада, в милицию или в сумасшедший дом, но оставаться в поле ее зрения было чревато. И я пинками погнал Лимонада дальше.

— О боже, — зашептал он метров через тридцать. — Что за дивный аромат, что за райский запах...

Под райским запахом Лимонад подразумевал запах свежескошенной травы. Судя по доносившемуся из-за забора мерному стрекотанию, ДК проводил время за любимым занятием — подстригал газон вокруг дачи.

Лимонад пошел на ласкающий ноздри запах, как кот за ложкой валерьянки. Через некоторое время он уперся грудью в кирпичный забор и обиженно протянул:

— Ну во-от. Приехали.

Я взял его за руку и отвел к калитке. За стрекотанием газонокосилки звонка не было слышно, поэтому я перестал давить на кнопку, поставил сумку с пивом на землю и, уперевшись ногой в медную ручку, взгромоздился на калитку, чтобы сверху помахать ДК рукой.

Я висел, орал и махал минут пять, пока боль в порезанной хмырем правой руке не стала совсем нестерпимой. Тогда я камнем рухнул вниз, едва не придавив расслабившегося у калитки Лимонада. Но, как оказалось, свою задачу я выполнил. ДК выключил свою тарахтелку и отпер калитку.

— Дас ист Александр, — сказал ДК. — Отлично.

Тут внимание ДК привлекла радостная физиономия Лимонада, высунувшаяся из-за моей спины.

— Александр унд фройнд, — добавил ДК, — тоже неплохо.

— Унд пиво, — добавил я, демонстрируя сумку. ДК мое приношение особенно не вдохновило.

— Поставь в холодильник, — предложил он и отправился к газонокосилке, пообещав на ходу, что вот-вот освободится.

Блуждающий взгляд Лимонада между тем обшарил территорию дачного участка и не обнаружил ни баб, ни шашлыков. После этого радостные эмоции Лимонада по поводу загородной жизни значительно уменьшились. Проще говоря, Лимонад обломался. Персона хозяина дачи у Лимонада тоже энтузиазма не вызывала.

— Он что, не рад нам? — буркнул Лимонад и поспешно заткнул уши, когда ДК вновь запустил свою тарахтелку.

— Тебе же нравится запах! — проорал я злорадно в ответ и отправился в дом, чтобы пристроить пиво в холодильник.

— Все равно, гостей так не встречают, — бубнил Лимонад, косясь в сторону ДК, который самозабвенно продолжал обрабатывать свои владения. Лимонад еще пару минут потомился на крыльце, надеясь на какие-то знаки внимания со стороны ДК, но затем плюнул и зашел в дом. Любопытство потянуло его гораздо дальше прихожей, и вскоре шлепанье шагов Лимонада слышалось из недр дачи.

Облазив первый этаж, Лимонад вернулся ко мне на кухню совершенно обалдевшим.

— Ты мне не говорил, что у тебя дядя — «новый русский»...

— Он пенсионер, — сказал я, глядя в окно, как ДК управляется с газоном. — Когда он выходил на пенсию, ему дали эту дачу в пожизненное пользование.

— Это где же он работал? — присвистнул Лимонад. — В Газпроме? Или в Центробанке? Или в нефтяной компании?

— Не знаю, — сказал я.

— Не ломайся...

— Честное слово, — сказал я. Я и вправду не знал. Я знал самого ДК, но очень мало знал о его прошлом и настоящем. Потому что знать ДК означало усвоить простую истину, что любопытство не порок, а большое свинство. А любопытство в отношении фирмы, где раньше трудился ДК, — свинство вдвойне. ДК никогда при мне не вспоминал о том периоде своей жизни, а если упоминал мельком, то говорил просто: «Фирма». И ничего больше. Ни названия, ни какой-то другой информации.

Из детских воспоминаний я мог лишь вытянуть, что работа ДК на «фирму» требовала от него постоянных разъездов по стране. А может, и за пределами страны. Потом все это прекратилось, и ДК ушел на пенсию. Потом — это когда ДК потерял руку.

— Нет, нормальные люди так себя не ведут, — брюзжал Лимонад. Действие самокрутки кончилось, а другой у него, видимо, не было, поэтому теперь Лимонад был в печали и ворчал на весь окружающий мир.

ДК за окном будто услышал замечание Лимонада и выключил газонокосилку. На самом-то деле ему было плевать на рассуждения гостя, просто он закончил свою работу и теперь мог заняться другими делами.

— Он у тебя точно ненормальный, — ворчал Лимонад, глядя, как ДК идет к дому. — Тут соток двенадцать земли. И ведь все под газон! Ни тебе картошки, ни тебе огурцов, мог бы даже розы выращивать, раз на пенсии. Не говоря уже о том, сколько тут конопли можно было бы посадить... Нет, не по-нашему все это.

ДК, в защитного цвета рубашке навыпуск и такого же окраса шортах, заглянул на кухню. Я был готов поклясться, что, когда Лимонад произносил свою тираду, ДК был метров за пять от дома. Но когда ДК вошел, он сказал:

— Что касается канабиса, то я выращиваю пару кустов для дорогих гостей. А для себя — нет, спасибо. Не люблю галлюциногены, они отвлекают, а мне нужно иное, мне нужна концентрация. Однажды я пил кофе, сваренный из молодых зерен прямо на кофейной плантации в Бразилии. Это было неплохо. Но вредно для сердца, — он говорил все это, глядя на Лимонада и обращаясь будто бы только к нему. Лимонад от такого неожиданного внимания к своей обкурившейся персоне слегка обалдел и послушно кивал на каждое слово ДК. — А что касается газона, — продолжал ДК, и его загорелое гладко выбритое лицо оставалось при этом бесстрастным, — то это неплохая штука. Он отражает мое стремление к совершенству, я стараюсь сделать его идеальным и ежедневно тружусь над этим. Полезно и для мышц, и для ума. Ну, теперь я не выгляжу идиотом?

— Нет, — сказал загипнотизированный Лимонад.

— Вот и слава богу. Мне плевать на соседей, но в глазах друзей моего единственного племянника я не хотел бы выглядеть идиотом. Меня зовут Кирилл, — он протянул Лимонаду левую руку, а тот инстинктивно ткнулся пальцами в правую, но почувствовал неживой пластик и отдернул кисть. — Протез, — объяснил ДК и буквально насильно пожал растерянному Лимонаду руку.

— Как настоящая, — ляпнул в ответ Лимонад.

— Да, хороший протез, — согласился ДК. — Немецкий. Но в данном случае могу вас заверить, что отечественный продукт — то есть моя настоящая правая рука — нравился мне гораздо больше.

— А... — начал с вопросительной интонацией Лимонад, зачарованно глядя на правую руку ДК, но я вовремя заткнул ему рот, предотвратив ненужный и бесполезный вопрос. Бесполезный, потому что ДК все равно бы на него не ответил. А заткнул я рот Лимонаду не в прямом смысле, а чуть более изящно. Я перевел разговор на другое. Я представил своего приятеля.

— А это Лимонад, — быстро сказал я.

— Очень приятно, — ответил ДК и выпустил наконец пальцы Лимонада из своей пятерни, — приятно слышать такое неординарное имя. У меня когда-то была знакомая, ее звали Пепси.

— Да ну? — удивился Лимонад.

— Именно так. К сожалению, Пепси умерла, — сказал ДК, внимательно разглядывая Лимонада во всей его красе: длинные растрепанные волосы, потертые джинсы и майка, похожая на палитру художника-авангардиста. — Пепси умерла, потому что у нее была ломка и ей слишком поздно привезли трамал. Она перерезала себе вены.

Ножом для резки бумаг. Нужно иметь очень большое желание умереть, чтобы перерезать себе вены таким ножом. У Пепси было такое желание. В общем, печальная история, — заключил ДК и похлопал Лимонада по плечу, — но не будем больше о печальном. Пойдемте лучше на свежий воздух. Это полезно для здоровья, а мы, пенсионеры, должны заботиться о своем здоровье...

2

— Пенсионер? — шептал Лимонад, когда мы выходили из дома и шли к маленькому белому столику под тентом посреди газона. — Да ему на вид лет сорок, не больше...

— А может, и меньше, — сказал я. Насчет ДК никогда ни в чем нельзя быть уверенным. Все может вмиг перевернуться с ног на голову. Однажды я привез на дачу к ДК свою знакомую девушку. Недолго она побыла моей... Но это уже совсем другая история. Девушка училась в университете на факультете информационных технологий и, вероятно из лучших побуждений, весь вечер доставала ДК своими рассуждениями о глобальной компьютеризации. ДК делал большие глаза и твердил, что все это очень интересно, но вот только сам он в компьютерах ничего не смыслит. Неделю спустя я приехал к ДК, чтобы поплакаться в жилетку по поводу разрыва с компьютерной девушкой. ДК предложил не плакаться, а выпить шампанского, после чего отправил меня в подвал за бутылкой. В подвале я наткнулся на коробку из-под японского ноутбука, причем на коробке значился под строкой «получатель» адрес ДК, его фамилия и инициалы. Судя по штампам, ноутбук ДК получил два года назад, а стало быть, в разговоре с моей бывшей девушкой ДК придуривался. Но зачем? Я не знал. И уж тем более я не стал спрашивать об этом. Это был слишком глупый вопрос. Мне следовало задавать ДК вопросы иного рода: например, о том, что теперь следует делать бывшему охраннику покойного бизнесмена Джорджадзе. Но этот вопрос я оставил на десерт.

А пока мы пили пиво с креветками. Креветки как нельзя кстати нашлись в огромном холодильнике ДК, и это добавило ему уважения в глазах Лимонада.

— Ну что, бездельники? — спросил ДК. — Надолго собираетесь здесь зависнуть?

— Завтра назад, — сказал я. — Просто хотел навестить, узнать, что да как...

— Гут, — кивнул ДК. — Навещать стариков и инвалидов — это черта воспитанного человека. Прозябаю тут в полном одиночестве...

— А вот насчет одиночества, — встрял Лимонад. — Вы ведь тут все время живете? И зимой тоже? Но тут же страшновато одному, наверное?

— Наверное, — мягко улыбался ДК в ответ.

— Ну хотя бы собаку заведите, — посоветовал заботливый Лимонад. — А то ведь всем известно, что сейчас по дачам ворье всякое шастает...

— Ворье? К сожалению, у меня они еще не бывали, — вздохнул ДК.

— К сожалению?

— На прошлый день рождения мне подарили «Паркер-Хейл». Это такая снайперская винтовка, — любезно пояснил ДК двум дилетантам, что сидели перед ним. — Пропадает ведь инструмент. До сих пор не было случая применить. Не по воронам же палить...

— Черный юмор, — самоуверенно сказал Лимонад и рассмеялся.

— Да у меня вообще нет чувства юмора, — признался ДК. — По ошибке вырезали вместе с аппендицитом.

— Вы что, смогли бы стрелять в людей? — со смешком спросил Лимонад, припомнив, видимо, свои юношеские пацифистские убеждения. Или заблуждения. Эти два слова так хорошо рифмуются, что их можно считать синонимами. — В живых людей? Но это же...

— Хочешь сказать, что в мертвых людей стрелять — это нормально? — бесстрастно отозвался ДК. — А вообще-то в стрельбе есть, конечно, свои недостатки. Нужно подкарауливать добычу, сидеть ночами в кустах. Ни чихнуть, ни пошевелиться... В моем преклонном возрасте это уже сложновато. Так что я сейчас склоняюсь к другим, более прогрессивным методам. С той стороны, — ДК показал себе за спину, — пустил по забору проволоку, а по проволоке пустил ток. А с того бока я, наверное, просто заминирую...

— Э... — выдавил из себя Лимонад и посмотрел на меня, ожидая, что я скажу: «Дядя шутит», или еще что-нибудь в таком духе. Но поскольку я знал, что ДК никогда не бывает прост и ясен, я никак не прокомментировал его слова. Лимонаду самому пришлось что-то придумывать в ответ, и он придумал, но не слишком удачно. — А соседи знают о ваших... О ваших штучках?

— При чем здесь эти гады? — пожал плечами ДК. — Я имею в виду соседей. Приходится жить среди всяких банкиров, губернаторских жополизов и прочего... истеблишмента. Почему я должен отчитываться перед ними о своих штуках, как ты выражаешься?

— Я просто... — неуверенно сказал Лимонад.

— И у меня тоже все просто, — подхватил ДК. — Я никому ничего не должен, и своим соседям — в первую очередь. Стоило бы и от них тоже отгородиться минными полями... А то приходят: «У нас сегодня будет маленькая вечеринка». Маленькая! Всю ночь по поселку голые девки бегали, шума было — ужас. Я едва уснул! Но когда второй пришел предупреждать, что у него будет маленькая вечеринка... Я сказал: «Ради бога. Но только до одиннадцати вечера. После одиннадцати всякий шум я буду рассматривать как объявление войны». Они думали, что я шутки шучу. Они и не подумали прикрыть свою лавочку в одиннадцать.

— И вы, — осторожно спросил Лимонад, — объявили им войну?

— Что-то в этом роде, — сказал ДК.

— Ну и как?

— Как обычно. Блицкриг. Пришел, увидел, победил. В пять минут двенадцатого они стали разъезжаться.

— А что вы сделали?

— О, — ДК улыбнулся. — Я много чего сделал. Главное, что все это сработало. Знаешь, я ведь уже немолодой человек, пенсионер. Я люблю покой, тишину. И не люблю все эти современные развлечения — бабы, шашлыки, танцы до упаду...

Лимонад окончательно понял, что зашел не на ту дачу, и печально вздохнул.

— Воздух тут у вас хороший, — наконец произнес он глубокомысленно, бросил потерянный взгляд на уставленный пустыми бутылками стол, поднялся и медленно побрел к дому, понуро опустив голову.

— Он-то как раз настраивался на баб, шашлыки и прочий разврат, — шепотом пояснил я ДК.

— А это очень полезно для мужчины — настраиваться на одно, а получать совсем другое, — сказал ДК, наблюдая за нетвердой поступью Лимонада. — Таким образом поддерживается внутреннее напряжение. Поддерживается боеготовность. Исчезает расслабленность... Все, готов, — удовлетворенно прокомментировал ДК, глядя, как измученное обманутыми надеждами тело Лимонада мягко валится в траву возле крыльца. Там Лимонад и остался после пары вялых попыток подняться. Раздалось тихое посапывание.

— Он хотел сменить обстановку, отдохнуть от семьи, — добавил я, чтобы сделать образ Лимонада в глазах ДК попривлекательнее.

— Все это понятно. Но спать прямо на газоне... Анархист, — осуждающе заметил ДК. — Настоящий анархист. Надеюсь, ты никогда таким не станешь, Саша.

— Судя по всему, я скоро стану трупом, — мрачно сказал я, припомнив все свои злоключения последних дней.

— Хорошо, — невозмутимо отозвался ДК. — Давай поговорим на философские темы.

3

Выслушав меня, ДК произнес примерно то, что я и ожидал:

— Этого грузина убили в понедельник. Ты приехал ко мне только в пятницу. В промежутке между понедельником и пятницей ты, наверное, надеялся, что все рассосется само собой? Вот правильно говорят, что на детях прокуроров природа отдыхает.

— Кто говорит?

— Я говорю, — безапелляционно выдал ДК и, запрокинув голову, уставился в темное вечернее небо. — А с другой стороны, это не так уж и мало.

— Что?

— Продержаться с понедельника до пятницы и только потом прибежать ко мне за советом. Кажется, ты взрослеешь. Давно пора.

Я пропустил этот сдержанный комплимент мимо ушей, хотя обычно ДК не жаловал меня комплиментами.

— Так что мне теперь делать? — спросил я. — Может, лечь на дно, затаиться...

— Да ты что? Ни в коем случае! Тебе подвернулось такое приключение, грех от него отказываться, — сказал ДК, глядя мне в глаза, и невозможно было понять, серьезен он или шутит. — Ты же знаешь, мне не нравилась твоя последняя работа. Вышибалой может работать любой кретин с кулаками, а у тебя, как я надеюсь, что-то есть в голове. Пусть не так много, как у твоего отца.

— Кстати, — вспомнил я, — по этому делу я столкнулся с подполковником милиции Лисицыным...

— Ну и что?

— Он знал отца...

— Многие знали отца, — пожал плечами ДК. — Я сам знал отца, хотя я и не подполковник милиции.

— Ну, во-первых, Лисицын по старой памяти меня прикрывает...

— Использует служебное положение в личных целях, — неодобрительно сказал ДК.

— ...во-вторых, он сказал, что были такие слухи... Будто с отцом был не несчастный случай.

Я сказал это и ждал от ДК какой-то реакции. Возможно, удивления. Возможно, перевода разговора на иную тему. И я опять не угадал, как никогда не угадывал с ДК.

— Хорошо бы, если так, — сказал он.

— Не понял? — вопросительно уставился я.

— Непонятливый ты мой, — снисходительно произнес ДК. — Ну, как тебе это разъяснить? Картинки рисовать, что ли? Ты развивай соображалку, тренируй мозги. Я понимаю, что думать ты начал только в понедельник, когда твоего босса шлепнули и тебе пришлось несладко. А до этого все было нормально, и думать тебе было не нужно. Нет, дарлинг, давай-ка переходи от растительного существования к умственному. Как раз у тебя есть повод этим заняться. Это вопрос эволюции, как у диких зверей — естественный отбор. Если сумеешь резко поумнеть и во всем разобраться — уцелеешь. А если нет — то тебя уволят из этой жизни по сокращению штатов. Потому что всяких ЭмКа в этой жизни и без тебя хватает...

— А как же мой вопрос? — напомнил я, выслушав эту небольшую речь о перспективах моего существования. — Я спросил...

— Я помню, что ты спросил. Ты сказал «кстати» и стал говорить о подполковнике и о каких-то слухах. Но это именно «кстати». А главное для тебя сейчас в другом. Ведь ты собираешься завтра вернуться в город?

Я кивнул. ДК опять не ответил на мой вопрос.

— Значит, тебе нужно знать, что делать дальше. Но ты не знаешь. Поэтому ты здесь.

— Я здесь, — подтвердил я. — Вы столько раз вмешивались в мою жизнь, что у меня создалось ощущение — может быть, ошибочное, не знаю, — что вам небезразлично, что со мной будет.

— Да, — сказал ДК, — это одна из немногих вещей, которые мне небезразличны. Ответственность — вот что я чувствую по отношению к маленькому мальчику, чьи родители погибли... — Он понял, что вновь приближается к нежелательной теме, и свернул в сторону: — Я не знаю Джорджадзе, я не знаю Лисицына... Про Гиви Хромого я слышал, но про него не слышал только глухой.

— Он обещал меня убить, если я... — напомнил я.

— Обещал, значит, убьет, — спокойно ответил ДК. — Гиви деловой человек, он слов на ветер не бросает. Но время у тебя еще есть. И на твоем месте я подумал бы вот о чем. Ты нанимаешься на место охранника, и в первый же день твоего хозяина убивают. Забудем обо всем, что случилось потом, сосредоточимся на первом эпизоде. Бизнесмена убивают в понедельник, а за два дня до этого он ищет себе телохранителя. Возникает логичный вопрос — куда делся старый телохранитель?

Я досадливо хлопнул себя по лбу.

— Комары? — язвительно осведомился ДК. — Так вот, если старый телохранитель уволился за два дня до убийства босса, то либо у него потрясающее чутье на неприятности, либо он был в курсе событий. Я имею в виду те события, в результате которых твоего Джорджадзе отправили в мир иной.

— Все ясно, — пробормотал я. — Телохранитель... Человек, который умеет обращаться с оружием, знает все маршруты Джорджика, знает адреса... И возможно, знает, где лежат деньги.

— Я так понимаю, что мыслительный процесс пошел, — усмехнулся ДК. — Иногда достаточно маленького толчка... Я рад, что подарил тебе такой толчок. А теперь я пойду спать, — и он поднялся из-за стола, зачем-то отстегнул протез и засунул его себе под мышку. Со стороны все это выглядело пугающе и нереально, особенно в сумерках.

— И все-таки — мой вопрос, — громко окликнул я ДК, когда тот уже подходил к дому.

— Все могут задавать вопросы, — бросил мне через

плечо ДК. — С ответами сложнее. Придумай сам себе ответ, а? Напряги серое вещество.

Я сидел в плетеном кресле, один посреди ночи, и знал, что уже ничего не смогу напрячь, а смогу только заснуть. Еще я знал, что мои сны вряд ли будут спокойными: ДК постарался на совесть, как и полагается любящему дядюшке.

4

Было часов десять утра, когда Лимонад с кряхтением приземлился неподалеку от моей спящей головы и произнес с интонацией покупателя, которого в очередной раз обсчитали:

— Вот интересно. Если это деревня, то почему тут петухи не поют?

Будто в ответ на его жалобу где-то неподалеку заревели динамики стереосистемы, и утренний воздух разорвали буйные децибелы страстного вокала. Но пели опять-таки не петухи. Кто-то крутил сборник «Союз-25». Спать после этого было совершенно невозможно. Я открыл глаза и увидел над собой безоблачное экологически чистое небо. Я покосился вправо и увидел небритый профиль Лимонада.

— Тут нет петухов, — проскрипел я охрипшим за ночь голосом. — Тут разве что ротвейлеры с далматинами будут гавкать. А может, у кого и павлины орут.

— Павлины, говоришь? — задумчиво произнес Лимонад, покусывая какую-то травку. — Это интересно. Но я тут другое хотел найти...

— Что именно? — Я со вздохом повернул голову и с изумлением обнаружил, что проспал всю ночь на траве. Когда я переместился туда из плетеного кресла — память сообщать решительно отказалась.

— Твой ДК вчера говорил про два куста конопли, — сосредоточенно глянул на меня Лимонад. — Я тут уже все облазил. Ни черта не нашел.

— Само собой, — сказал я, поднимаясь на ноги. — Он пошутил, понимаешь?

— Такими вещами не шутят, — мрачно заявил Лимонад. — Я же встал ни свет ни заря, и все ради того, чтобы...

— Кто рано встает, тому бог подает, — раздалось откуда-то сверху. Я спросонья подумал, что это, должно быть, автор этой поговорки, но Лимонад уставился чуть пониже, на приветливое лицо ДК в окне второго этажа дачи. — А что касается конопли, то я же не дурак, чтобы выращивать ее на территории собственной дачи. У меня, так сказать, секретные плантации...

— Опять облом, — ругнулся Лимонад. — Вот, называется, съездил, развеялся. Ни баб, ни шашлыков. Пиво — то, что сам и купил. От разговоров с твоим дядюшкой у меня башка трещит. Нет, сюда я больше не ездец.

— Зря, — сказал я, потягиваясь. — Ты ему понравился. Он тебя даже ласково назвал анархистом. А это комплимент.

— Мне от его комплиментов ни горячо, ни холодно, — буркнул Лимонад, но тут на крыльцо вышел ДК, и Лимонад сразу сменил тон: — Угостите анархиста сигареткой.

ДК безропотно вытащил пачку «Мальборо».

— Шик-блеск, — с завистью заметил Лимонад. — Я парочку возьму...

— Черт, — вспомнил я. — У меня же дома початый блок этого самого «Мальборо» валяется...

— Ты уже рассказывал эту легенду, — отозвался Лимонад, — только я в нее не поверю, пока лично не пощупаю тот блок. И чего он там лежит? Ты же бросил курить...

— Склероз, — сокрушенно признался я. — Все, прямо сейчас поедем ко мне, и забирай себе «Мальборо». Я думал его Тамаре отдать, да как-то все не выходило...

— Значит, не судьба, — подхватил Лимонад. — Значит, этот блок меня дожидается.

— Типичный диалог молодого поколения, — съязвил

ДК. — Все про материальные ценности и ни слова про духовные. Завтракать будете?

— Не откажемся, — быстро ответил Лимонад. Он-то в основном и завтракал. ДК сидел напротив и молча смотрел на нас, а я размышлял о причинах исчезновения у меня аппетита. Должно быть, мысль о возвращении в город убила во мне желание есть и все прочие желания.

ДК это заметил.

— Так вот насчет твоего вопроса, — сказал он как бы между прочим.

— Что? — встрепенулся я.

— Вопрос был такой: почему неслучайная смерть лучше несчастного случая. Ответ будет вот какой: случай — это нелепость, глупая смерть. Мне было бы приятнее сознавать, что мой брат не умер по дурацкой случайности, а погиб в борьбе с могущественным и достойным противником. Который не знал другого способа остановить моего брата, кроме как убить его.

Лимонад перестал есть и непонимающе уставился на меня круглыми глазами.

— Но это только слухи, — сказал ДК. — Слухов было много, и слухи были разные. Поэтому не обращай внимания на это. Сконцентрируйся на себе самом. Разберись во всей этой ситуации... И не будь ЭмКа. Не дай им себя убить.

— Постараюсь, — сказал я. — И спасибо, — я все-таки испытывал к нему чувство благодарности.

— Не за что, — отмахнулся ДК. — Мои советы не стоят выеденного яйца. Все зависит от тебя самого.

Потом мы пошли на станцию, и Лимонад как-то странно поглядывал на меня, а потом не выдержал и спросил:

— Слушай, а чего это он... Он сказал: «Не будь ЭмКа».

— Это значит «Не будь мудаком», — пояснил я.

— А-а-а, — облегченно вздохнул Лимонад. — А я уж подумал, что дядюшка твой совсем тронулся, «Московским комсомольцем» тебя обзывает.

— Он не тронулся, — сказал я. — Он нормальнее нас с тобой, вместе взятых. Если вообще можно быть нормальным в этой стране.

— О том и речь, — поддержал меня Лимонад. — Страна с закидонами, поэтому нормальным здесь себя чувствует тот, у кого своих закидонов до фига. Если так — твой ДК обалдеть какой нормальный.

— Я знаю, — сказал я, глядя, как из-за поворота зеленой змеей выползает поезд. Я возвращался назад и не испытывал по этому поводу особенной радости.

Существовала какая-то причина, из-за которой моя жизнь в городе вдруг стала опасной, но я по-прежнему ничего не знал о ней.

Так пришла суббота. Еще один опасный день.

Глава 5

Молчаливый Дима

1

Пока мы ехали в город, начался мелкий скучный дождь, забрызгавший грязные окна электрички и наполнивший воздух едва слышным, но нестихающим гулом. ДК называл такие вещи «неагрессивным присутствием» — вроде бы не слишком бросается в глаза, а в то же время никуда от этого не денешься.

— И это называется выходные, — угрюмо разглагольствовал Лимонад. — В понедельник, могу поспорить, опять жара будет, как в преисподней, а как суббота с воскресеньем, так ливни, ураганы и прочие стихийные бедствия...

— Зайдешь за «Мальборо»? — прервал я эту цепь печальных рассуждений.

— А то, — встрепенулся Лимонад.

— Только одна деталь, — сказал я. — В среду какой-то псих проследил меня от дома и ножичком полоснул... — для убедительности я закатал рукав рубашки и показал Лимонаду повязку.

— А я думаю, чего это ты в жару с длинными рукавами шляешься, — понимающе закивал Лимонад. — Так ты думаешь, что этот псих тебя там караулит?

— Не знаю. Но ты на всякий случай сходи один. Если все нормально, помаши мне рукой в окно.

— А одиннадцать утюгов на подоконнике тебе не поставить? — усмехнулся Лимонад. — Тоже мне, конспиратор... Ладно, договорились. А что за псих-то? Кому ты перешел дорогу? Небось знакомый по «Золотой антилопе»? Выкинул его не очень вежливо за дверь, теперь ходит и жаждет мести...

— Может быть, — согласился я, мысленно мечтая о таком положении дел. Вышвырнутый за порог алкаш — что может быть понятнее и проще? Вместо этого — какие-то тайные причины, из-за которых людей решетят пачками.

— Слушай! — На лице Лимонада проступило то, что обычно называют озарением. — Это же, наверное, тот тип... Ну, депутат, помнишь? Которому ты зубы повыбивал?

— Ты спрашиваешь, помню ли я? — я ухмыльнулся. — Такое не забывается. Меня же как-никак из-за этого и уволили из «Золотой антилопы».

— Ты не забыл, — со значением произнес Лимонад. — Но и он ведь не забыл. Депутаты — они такие, гады, злопамятные, что выбитых зубов не прощают. Знаю я эту депутатскую породу. Небось отрядил своего помощника свести с тобой счеты...

— Хорошая версия, — похвалил я Лимонада. — У меня есть знакомый подполковник милиции, я ему обязательно выложу твои предположения.

— Ради бога, — махнул рукой Лимонад. У него в этот момент была самодовольная физиономия человека, который совершенно точно знает про себя, что он — чертовски башковитый парень. Я не стал обламывать Лимонада, тем более что ему и без того выпала серьезная задача — разведка окрестностей моего дома и проникновение в сам дом.

Я встал за кустами и трепетал в нервном ожидании. А еще — от капель дождя, которые устроили мне ковровую бомбардировку по полной программе.

И я очень обрадовался, когда Лимонад помахал мне из окна. Не то чтобы меня задолбала тоска по дому, просто странно иметь этот самый дом, а обретаться по всяким сомнительным офисам. Или даже спать на траве. Мало того, что я все-таки застудил шею, так еще и все содержимое моих карманов рассыпалось по земле, и я потом долго собирал мелочь, ключи и прочую ерунду.

— Ну, — радостно приветствовал меня на пороге Лимонад, — где мой приз? Где «Мальборо»?

— Не гони, не на скачках, — посоветовал я и запер за собой дверь. Лимонад не унимался и принудил-таки меня немедленно заняться поисками злосчастного блока. Я забрался на табурет и снял блок со шкафа, торжественно вручив его Лимонаду и помянув при этом Джорджика, чьим предсмертным желанием было приобрести именно эту вещь.

— Пользуйся, — сказал я Лимонаду. — И помни, что это, можно сказать, сигареты стоимостью в человеческую жизнь.

— Не грузи меня, будь другом, — поморщился Лимонад. — Я знаю, сколько стоит блок «Мальборо». Тем более початый...

— Какая разница — початый, непочатый? Главное, что тебе это достается на халяву. Надеюсь, что Тамара будет не в обиде...

Я все это говорил, а деловой Лимонад тем временем вытряхивал содержимое блока, чтобы установить, насколько неполным оказалось его счастье.

— Две... четыре, — бубнил он, тряся картонную коробку. — Семь. Все, что ли? Семь... — Лимонад как-то уж совсем по-варварски тряханул блок, но ни единой пачки оттуда уже не выпало.

Оттуда выпало нечто совсем другое.

— Это еще что за херня? — спросил недоумевающий Лимонад, беря двумя пальцами компьютерную дискету, вывалившуюся из блока «Мальборо».

Я ничего не сказал ему, я стоял с отвисшей челюстью и смотрел на предмет, который с понедельника провалялся у меня на шкафу. Теперь озарение врезало по мне, и врезало как следует. Я понятия не имел, что там на этой дискете, но я очень хорошо понял, что вот это и есть причина, благодаря которой вся моя жизнь, начиная с понедельника, превратилась в кошмар. Причина, из-за которой трое людей уже отправились на тот свет, а еще несколько, как объяснил мне Лисицын, находились в очереди на тот же маршрут.

И еще я понял, что раз с помощью этой штуки моя жизнь стала кошмаром, то точно так же с помощью этой дискеты я могу избавиться от кошмаров. Это как билет в два конца, и важно только решить, как именно его использовать.

— Дай-ка сюда, — попросил я Лимонада и протянул руку. Лимонад посмотрел на мое бледное лицо и заложил руку с дискетой себе за спину.

— Эй! — дернулся я, внезапно испытав желание свернуть Лимонаду шею. — Дай сюда дискету!

— Ну... — Лимонад правильно прочитал выражение моих глаз и отступил на шаг. — Я тебе ее, может, и отдам... только сначала я хочу, чтобы ты мне все объяснил.

— Да что тут объяснять! — рявкнул я, но на Лимонада это не произвело никакого впечатления. Он прижался спиной к стене и, судя по всему, затолкал дискету в задний карман джинсов.

— Ладно, — махнул я рукой. — Будет тебе объяснение... Расслабься.

— Вот это другое дело, — улыбнулся Лимонад, и внезапно его длинные волосы метнулись в сторону вместе с головой самого Лимонада, а также вместе с его руками, ногами и телом. Лимонад рухнул на паркет, едва успев выставить вперед локти. Он удивленно смотрел, как на полу откуда-то появляются темные кляксы крови, потом осторожно поднес руку к своему лицу и понял, в чем тут дело.

— Сволочь ты, Саша, — слабым голосом пробормотал он, а потом локти его разъехались, и он сунулся лицом в лужицу собственной крови.

2

Для Лимонада прямой удар в нос само собой был неожиданным, но не только для него. Я тоже не без растерянности взирал на свой кулак, который только что словно на секунду вышел из-под контроля моего мозга, врезал Лимонаду по морде, а потом вернулся в прежнее положение.

— Ну ты и скотина... — бормотал Лимонад, пытаясь удержаться на четвереньках. Я подошел к нему и вытащил дискету из кармана. Совесть немножко грызла меня, но что сделано, то сделано.

— Извини, — сказал я и хотел помочь Лимонаду подняться на ноги, но тот зло выругался и заорал, что знать меня больше не желает.

— Вырвалось, — виновато сказал я, поглаживая костяшки пальцев. — Да ты и сам виноват: придуриваться стал, нет чтобы сразу отдать дискету... Вот я и перенервничал.

— Если ты нервный, то нужно лечиться! — Лимонад, хлюпая разбитым носом, поднялся на ноги и удостоил меня ненавидящим взглядом. — Придурок! И как там тебя еще твой дядюшка обзывает — ЭмКа! Может, еще и убьешь меня из-за этой дискеты?!

— Уже нет, — сказал я. — Ведь она теперь у меня.

— Все, — Лимонад сгреб с пола рассыпавшиеся пачки «Мальборо» и направился к выходу, — ноги моей в этом доме больше не будет! У меня тоже гордость имеется...

— Конечно, — согласился я. — Неужели она была в носу и я ее задел?

— Иди ты в жопу со своими шуточками! — взвился Лимонад. Когда до меня дошло, что он не шутит, было уже слишком поздно. Лимонад выскочил на лестничную клетку, продолжая материть меня. Он, наверное, хотел побыстрее свалить, но пачки сигарет то и дело вываливались из его рук, и ему приходилось их собирать, зверски косясь при этом в сторону моей квартиры.

— Завел себе новую компанию, вот им и бей в морду! — неслось с лестничной площадки. — Всякие Георгии Эдуардовичи, Тамары, «Ягуары», «Вольво», офисы, разборки, стрелки...

Я мог бы поддакнуть Лимонаду в смысле осуждения всего этого барахла, но вряд ли он поверил бы мне сейчас. А список можно было продолжить — дискеты, автоматчики на джипах, хмыри с ножами и «черные» бухгалтеры. Причины, из-за которых убивают людей. «Цепочки» и «пакеты». Я закрыл за Лимонадом дверь и посмотрел на свое отражение в зеркале: а рожа-то все та же самая. Только что ее били о стену в Тамариной квартире, а уже и незаметно ничего. Надо же, как с гуся вода. Не знаю, хорошо это или плохо. Может, должны отражаться какие-то страдания, угрызения совести? Я посмотрел внимательнее. Нет, ни черта подобного. Обычная угрюмая физиономия. Можно еще неделю лупить по ней сковородкой, и все без вреда для здоровья.

Что ж, начнем. Я позвонил Тамаре.

3

У нее было какое-то странное лицо. Я бы сказал, что у нее было какое-то новое лицо. Не то гладкое круглое личико, подходящее больше кукле, нежели живой женщине, а обычное лицо обычной женщины. Даже мешки под глазами. Волосы были все того же переходного цвета — черные у корней и бледно-серые по всей длине. Бледные тонкие губы.

— Ну, что ты уставился? — сказали бледные тонкие губы. — Не успела накраситься. Это же не преступление.

— Нет, — сказал я и вытащил из кармана дискету.

— И что там? — спросила Тамара, опасливо поглядывая на черный квадрат.

— Понятия не имею. Но это было в блоке сигарет, которые попросил меня купить Джорджик в то утро. Я потом посмотрел коробку, там сделан тонкий прорез, и в него вставлена дискета. А снаружи совершенно незаметно — обычный блок с сигаретами.

— Ясно, — сказала Тамара. — Ты думаешь, что весь сыр-бор именно из-за этой дискеты?

— Видимо, так.

— И если отдать ее тем идиотам, которые пытались нас перестрелять...

— Наверное, они отстанут.

— А мои деньги?

— Вот тут сложнее. Чтобы понять, куда делись деньги Джорджика, нужно узнать содержание дискеты. Но нет никакой гарантии, что на дискете есть информация об этих деньгах.

— То есть я могу отдать дискету и остаться в дурах? — уточнила Тамара и раздраженно тряхнула головой. — Ну уж нет, дудки!

— А что ты предлагаешь?

— Сначала посмотрим, что там на дискете. Если там ничего нет про деньги Джорджика, тогда связываемся с этой бандой и выставляем им наши условия. Скажем, сто тысяч баксов за дискету. Это же не очень много?

— Чтобы связаться с ними, нужно знать, кто это. А мы до сих пор не знаем, — напомнил я. — Не будешь же ты давать объявление в газету: «Тех, кто убил Г. Э. Джорджадзе, просит срочно позвонить его безутешная вдова. Дискета у меня. Цена договорная».

— Знаешь, если я разозлюсь, то и не на такое пойду, — заявила Тамара. — Ты же сам говорил, что за нами следят. Так чего же их искать? Просто помашем дискетой, вот и все дела...

— Менты и люди из «Статуса» могли спугнуть слежку. А если они и следят, то ты помнишь, с какой целью.

— Пристрелить нас, — мрачно сказала Тамара.

— Вот именно. И им наплевать, что у тебя будет в руке в момент выстрела. Дискета или сумка с картошкой. Хмырь прощупал меня и решил, что я ничего не знаю, а стало быть, меня нужно пустить в расход. Теперь придется доказывать обратное.

— И опять все из-за тебя! Почему ты не мог прикинуться умным человеком? Почему ты не мог нормально поговорить с тем хмырем? Сказал бы: «Я все знаю, про все цепочки и про все пакеты. Я подумаю над вашим предложением». Почему ты не мог так сказать? И рука бы не болела, и вообще все было бы гораздо проще!

— Но я не знал, что все это так серьезно...

— Ты думал, что у нас тут военно-спортивная игра «Зарница»! Молодец! — Тамара расстроенно хлопнула ладонью по столу.

— О боже! — трагически воскликнул я. — Ты и ногти не накрасила!

— Я и не позавтракала, а у тебя ума нет предложить женщине чашечку кофе!

— Пардон, — я поднял руки вверх, капитулируя перед сердитой, голодной и ненакрашенной женщиной. — Сейчас что-нибудь сообразим. Я вообще-то привык приглашать женщин на ужин, а не на завтрак.

— Типичный мужской эгоизм: заботиться о женщине лишь перед тем, как ее трахнуть, — сурово произнесла Тамара. — Между прочим, у тебя на паркете что-то разлито. Похоже на кровь.

— Это и есть кровь, — крикнул я с кухни, суматошно обшаривая шкафы в поисках чего-нибудь съестного.

Отыскалась пачка печенья, и, судя по штампу на обертке, ее еще можно было употреблять в пищу.

— Ты кого-то убил? Или это на тебя снова покушались?

— Это... — я замялся, подыскивая разумное название случившемуся и не находя его. — Это был конфликт. Двое мужчин поспорили...

— И начистили друг другу физиономии. Знакомая история.

— Джорджик тоже этим страдал? — поинтересовался я, ставя перед Тамарой чашку с кофе и художественно разложенные на блюдце печенья. Художественно — это так, чтобы их казалось больше.

— Джорджик? Нет... — Тамара принюхалась к запаху кофе, поморщилась, но все же отпила маленький глоток. — Он как раз такими вещами не увлекался. Этим он мне и понравился: спокойный, вежливый, при деньгах... Единственный прокол — я не знала, откуда он берет эти деньги. Вот теперь и мучаюсь.

— Мы оба мучаемся, — напомнил я. — Кстати, у вас дома нет компьютера? Нужно же где-то посмотреть дискету.

— Компьютера нет, — сказала Тамара. — Честное слово, — добавила она в ответ на мой недоверчивый взгляд. — Ну ты же понимаешь, Джорджик был весьма специфичным бизнесменом. На кой черт ему дома компьютер, если у него и на работе эти штуки стояли только для отвода глаз!

— Значит, надо наведаться в офис, — сделал вывод я. — И там просмотреть дискету. Кстати, нужно еще искать подходы к этим самым нехорошим людям, чтобы договориться о цене дискеты...

— Какие еще подходы?

— Я тут ездил к дяде...

— Поздравляю, — отреагировала Тамара. — У меня вот нет близких родственников, и я считаю это большим счастьем.

— ...а у моего дяди голова варит по всяким таким ситуациям. И он мне подсказал, что нужно обратить внимание на бывшего охранника твоего мужа. На того, что уволился за несколько дней до убийства. Ты помнишь его?

— Ну как же, — Тамара задумчиво уставилась в потолок. — Красивый был мальчик. Димой звали. Я как-то ему намекала, что нам нужно познакомиться поближе, но... — Тамара вздохнула. — Мальчики — они такие непонятливые. Короче, он меня продинамил.

Я хотел заметить по этому поводу, что Тамара, похоже, не пропускает мимо ни одного из мужниных охранников, но спохватился. Во-первых, охранников было всего двое, а во-вторых, лично мне похвастаться пока было нечем.

— Что значит — мальчик? — уточнил я. — Несовершеннолетний, что ли?

— Нет, лет двадцать ему уже стукнуло. Просто «мальчик» — это такой тип. Стройный, худощавый, смазливый. Щечки гладенькие, розовенькие. Ямочка на подбородке. Светлые волосы, на пробор зачесанные. Всегда в костюмчике ходил, а в кармане уголок белого платочка торчит. Прелесть. Мальчик — картинка.

Я грустно выслушал эту поэму о мужской красоте и подумал, что Джорджик сильно проиграл, поменяв охранников. В смысле имиджа. Если бы я даже засунул себе белые платочки во все карманы, меня бы никто не назвал смазливым.

Кстати, это было написано и в глазах Тамары. Она вспомнила мальчика Диму, нарисовала его шикарный портрет в своей памяти, потом посмотрела на то, что сидело прямо перед ней, и испытала очередное потрясение. Мечты и реальность с грохотом столкнулись, после чего мечты отправились прямой дорогой в морг.

— Тип — мальчик, — с нескрываемой иронией повторил я. — Интересно, что за охранник из него был. А я тогда что за тип?

— Ты и вправду хочешь это узнать? — осторожно спросила Тамара. — Может, не надо? Давай поговорим дальше про Диму и про все остальное... Ну как хочешь. Ты сам просил, поэтому не обижайся, ладно?

— Без проблем, — сказал я, напрягаясь в ожидании приговора.

— Ты же говорил, что раньше вышибалой в кабаке работал? Ну вот...

— Что, тип — вышибала? — хмыкнул я.

— Ну да... Чувствуется физическая сила. С интеллектом немного хуже, правда. Грубоватое, но открытое лицо. Короткая шея. Манеры... Ну, не будем о грустном. Но ты не расстраивайся, многим женщинам нравится именно такой тип мужчины...

— Если встретишь парочку таких, дай им мой телефон, — сказал я. — Ну и что там с Димой?

— А что с Димой? Милый мальчик, улыбчивый. Потом взял и уволился. Вот и все. Ты думаешь, что он как-то замешан в эту историю? Он же такой...

— Хватит, я уже все про него понял, — перебил я Тамару. — Пуси-сюси и так далее. По крайней мере, он дольше работал с Джорджиком, чем я. То есть он и знает больше. У тебя есть его адрес?

— Не у меня, а в том списке, который дала Юля, — Тамара извлекла на свет божий скомканный листок и провела ногтем по колонке фамилий и адресов. — Вот, — ткнула она в третью строчку снизу. — Зачеркнуто, но адрес можно разобрать...

— Вот давай и разберемся с этим Димой, — предложил я. — Раз он такой нежный, то стоит его только взять за яйца, как он все выложит. Поехали.

— Ты случайно не «голубой»? Что это за странное желание — брать за яйца? А то еще говорят: «Возьмем его за задницу!» Это все скрытый гомосексуализм в вас играет, ребята...

— У кого — у вас? — возмутился я даже не за себя, а за всю категорию мужиков, в которую меня только что зачислили.

— У вашего типа, у вышибал.

— Знаешь что... — угрожающе проговорил я.

— Знаю, — сказала Тамара. — Я знаю наперед все, что ты скажешь. В этом-то самое печальное. Мне не везет на мужиков.

— Это еще полбеды, мне не везет ни на женщин, ни на мужиков, — ответил я, имея в виду Лимонада и Джорджика. Ну и Тамару, само собой.

— Тот, кому не везет ни на мужиков, ни на женщин, вынужден становиться героем-одиночкой, — нравоучительно заметила Тамара. — Так что вперед, на подвиги.

4

Тамара шла впереди, слегка покачивая бедрами и крутя на пальце ключи от «Ягуара». Этого было достаточно, чтобы находившиеся во дворе мальчики, подростки и мужчины выпали в осадок.

Потом они выпали в осадок вторично, когда увидели, что самоуверенной секс-бомбе на красной сверкающей иномарке сопутствует их помятый и растрепанный сосед. Вдобавок я с видом заправского параноика вертел головой по сторонам, ожидая выстрелов, взрывов, стихийных бедствий и нашествия саранчи — чего угодно, любой пакости, на которую могли пойти наши неизвестные враги.

Но то ли у врагов был выходной день, то ли они тоже засмотрелись на эффектный проход Тамары к «Ягуару». Ничего не случилось, и я торопливо юркнул в машину, выдохнув с облегчением:

— Все, поехали...

И мы поехали. Тамара на этот раз ехала будто за рулем грузовика с хрусталем — медленно, осторожно и совершенно нерисково.

— Охота мне отстегивать ментам последние деньги на штрафы, — пояснила она.

Поэтому к Диме мы доехали не скоро. Тамара остановила машину, посмотрела на серую двенадцатиэтажную башню и поинтересовалась:

— Ты уверен, что он дома?

— Если его нет, мы будем его ждать, — решительно сказал я. — Так это обычно делается. А вообще, пять часов вечера. Мог бы и посидеть дома, телевизор посмотреть...

— А может, ты позвонишь тому милицейскому подполковнику? Скажешь, что есть такой Дима и что надо бы его проверить...

— Ты что это? — не понял я. — Что за настроения? Если милиция все будет делать, то она потом и денежки твои приберет. Да и суббота сегодня — Лисицын выходной.

— У меня плохое предчувствие, — глядя перед собой, пробормотала Тамара. — У меня плохое предчувствие... Не надо бы нам затевать все эти расследования, найдем только неприятности на свою голову...

— Ты хочешь и деньги получить, и с дивана не встать? Не выйдет! — решительно заявил я, хотя в душе был солидарен с Тамарой. Но проблема была в том, что я-то по определению принадлежал к типу вышибал. А значит, я просто не мог бояться. Это была привилегия Тамары.

— Если Дима и вправду связан с убийством Джорджика, — излагала Тамара свои испуганные мысли, — то у него на квартире может быть целая... Как это называется — малина? Банда у него там может быть, понимаешь? И мы сейчас туда сунемся. У тебя оружие-то есть?

— Нет, — сказал я, чувствуя, что у меня начинается нечто вроде нервной дрожи. Я как-то не продумал варианта, который сейчас изложила Тамара. Я ехал к смазливому улыбчивому мальчику, которого достаточно взять за... За что-нибудь чувствительное. И он тогда выложит всю правду-матку. Сейчас я посмотрел на это под другим углом. Как бы меня самого не взяли за чувствительное место. Я этого страсть как не люблю.

— Мы осторожно посмотрим, — наконец сказал я и медленно вытащил свое тело из машины. Как можно осторожно посмотреть на Диму, я и сам толком не знал. Главным было само слово «осторожно».

— Ну, если только осторожно, — согласилась Тамара и открыла дверцу со своей стороны.

— А если что случится, — проинструктировал я напарницу, — тогда ори. Как можно громче. Умеешь?

— Постараюсь, — почему-то шепотом ответила Тамара. И мы двинулись к подъезду, невесело озираясь по сторонам.

В подъезде было темно и вонюче. Тамара дернулась было в обратном направлении, но я ухватил ее за локоть и напомнил о главном:

— А если в квартире у Димы сейчас лежат деньги Джорджика?

— Вперед! — мужественно вскрикнула Тамара и устремилась вперед, толкнув меня грудью. Я испытал нечто вроде прилива энтузиазма и вспомнил стандартную сцену из миллиона боевиков, когда в очень хреновой ситуации героиня непременно прижимается к герою всем своим шикарным телом. Правда, попадать в очень хреновую ситуацию (ОХС) даже ради таких удовольствий мне не слишком хотелось.

Подъем на лифте оказался просто хреновой ситуацией (ПХС), потому что кабину трясло, а пол подозрительно скрипел, намекая на то, что может отвалиться и ухнуть вместе с нами в глубины шахты, крысам на съедение. Тамара закусила губу, но прижиматься ко мне не стала.

— Спускаться будем по лестнице, — сказала она, когда мы выскочили из лифта на десятом этаже. Я с ней согласился.

Теперь мы стояли перед дверью Диминой квартиры, и Тамара выжидающе смотрела на меня. А я — на нее.

— Между прочим, — сказала Тамара, — что ты имел в виду, когда говорил, что мы только осторожно посмотрим? На что мы посмотрим? И как мы посмотрим?

— Ну, — задумчиво ответил я. — Мы могли бы нажать на кнопку звонка и быстро спрятаться. А потом посмотреть, кто выглянет.

— Класс, — оценила Тамара мой план. — Ты просто гений.

— Я знаю, — грустно сказал я и нажал на кнопку звонка. В следующую секунду мы с Тамарой едва не сшибли друг друга, бросившись прятаться в противоположных направлениях.

— Идиот! — ласково проворковала Тамара, когда я схватил ее и оттащил на лестницу. — Идиот! — повторяла она как заведенная, пока я не зажал ей рот ладонью. И она опять меня укусила.

— Хватит уже! — не выдержал я. — Я скоро огрызком стану...

— А ты не ори на меня!

— Ори не ори, дверь все равно никто не открыл!

— Позвони еще раз!

— Что звонить, и так ясно, что его нет дома!

— Тогда ломай дверь.

— Что? — опешил я. — Как это?

— Как тогда в офисе.

— Но это же не офис, соседи услышат, вызовут милицию...

— А ты ломай тихо.

— Знаешь что, — сказал я с угрожающей, как мне казалось, интонацией. — Раз ты такая умная, то сама иди и ломай! Вперед! Флаг тебе в руки!

— Мужчины! — с презрением произнесла Тамара. — Пусти, — она высвободилась из моих рук, поправила платье и выбралась из нашего укрытия. Подойдя к двери, она некоторое время сосредоточенно рассматривала ее, словно искала слабое место.

— Ну хватит выпендриваться, — подал я голос. — Спустимся вниз и подождем его в машине.

— Ша! — таков был ответ на мои мирные инициативы. Последовали еще две-три минуты тягостного ожидания. Потом Тамара подошла ко мне и сказала:

— Беги вниз, к машине. У меня в сумочке возьми пилку для ногтей...

— Ноготь сломала? — обрадовался я.

— Дверь закрыта только на защелку, болван. Можно ее поддеть...

— Ну не пилкой же для ногтей, — сказал я и вытащил из кармана небольшой складной нож. — Используйте более прогрессивные орудия.

— Спасибо, — сказала Тамара и забрала у меня нож. Через минуту я, к своему изумлению, услышал щелчок, негромкий вопль восторга и звук открывшейся двери. Тамара победила.

Скрепя сердце я вышел из укрытия и подошел к двери. Тамара уже влетела внутрь и стремительно перемещалась по комнатам, держа на всякий случай в руке раскрытый нож.

— Мои поздравления, — буркнул я. — На этот раз ты оказа...

И тут она врезалась в меня своей большой мягкой грудью. Я только хотел в ответ положить свои руки ей на талию или даже пониже, но внезапно понял, что Тамаре было не до нежностей.

Я успел оттолкнуть ее в сторону, раздался характерный звук, и Тамару стошнило на пол прихожей.

Я сделал два шага вперед и увидел то, что вызвало столь бурную реакцию гражданки Локтевой-Джорджадзе.

Дверь в ванную комнату была раскрыта, ванна была полна темной жидкости, а в ней лежало обнаженное тело. Я бы не назвал этого человека смазливым, учитывая, что пролежал он здесь явно не один день. Но волосы на черепе были светлыми, и аккуратный пробор подсказывал, что мальчик Дима серьезно разочаровался в этой жизни. На кафельном полу ванной комнаты лежала раскрытая опасная бритва, и не надо было иметь высшее юридическое образование, чтобы понять, как именно была использована эта бритва.

5

— Не могу... Не могу... — бормотала Тамара, стоя на коленях и покачиваясь из стороны в сторону. — Дверь закрой, дверь...

Я послушно вышел из ванной комнаты и закрыл за собой дверь.

— Запах, — сказала Тамара, и в горле у нее снова заклокотало. Я тактично отвернулся. Запах действительно был, и я теперь удивлялся, что ничего не почуял раньше. Хотя вонь из засорившегося мусоропровода пропитала дом снизу доверху, и неудивительно, что мое обоняние притупилось. К тому же мальчик Дима, не желая доставлять неудобства окружающим, закрыл за собой дверь. Войдя в ванную, Тамара эту дверь открыла, и теперь ей было очень плохо.

Я же думал о последствиях всего этого, и мне тоже было невесело. В голову приходили сравнения с джинном, которого выпустили из бутылки, и пословицы вроде «Не буди лихо, пока оно тихо».

Я отвел Тамару на кухню, где она кое-как привела себя в порядок и тяжело опустилась на табурет, глядя на меня большими испуганными глазами:

— Он покончил... Покончил с собой, да?

— Ты лучше об этом не думай, — посоветовал я, — а то опять стошнит.

— Уже все, все вышло... Твое печенье теперь на полу...

— Чудесно, — сказал я. — Все получилось просто чудесно.

— Что... Что ты имеешь в виду?

— Очень жаль, что Дима мертв, но ты же понимаешь — это доказывает, что мы на верном пути. Неспроста он полез в ванну с бритвой. Если это вообще была его идея.

— Думаешь, его заставили? — Тамару передернуло от такой мысли. — Господи, он же на себя стал непохож.

— Дальше будет еще хуже, — сказал я, — но мы этого дожидаться не будем, мы отсюда слиняем.

— Ага, — согласилась Тамара. — Давай побыстрее...

— Побыстрее не получится, — развел я руками. — Мы теперь должны либо позвонить в милицию, либо замести свои следы. Если звонить в милицию, то потом придется объяснять, как мы в эту квартиру попали. И мысли у них по этому поводу могут возникнуть самые разные...

— Нет, давай без милиции, — хрипло проговорила Тамара.

— Тогда нужно убрать все следы нашего пребывания здесь.

— Ты имеешь в виду...

— И этот след тоже. А также протереть все дверные ручки, к которым мы прикасались. Кран на кухне и так далее...

Тамара понимающе кивнула.

— Было же у меня предчувствие, — сказала она обреченно.

— У тебя было неопределенное предчувствие, — уточнил я. — Ты чувствовала, что будет плохо, но не знала, кому именно. Теперь мы знаем наверняка, — я кивнул на дверь ванной комнаты.

Тамара сидела, свесив руки, и выглядела так, как выглядят чудом спасшиеся жертвы авиакатастроф.

— А ты не заметила, — попытался я вывести ее из этого нехорошего состояния, — тут нигде не сложены Джорджиковы деньги?

Тамара ничего не сказала в ответ. Плохая шутка, понял я.

6

Я осторожно вывел ее из квартиры и прислонил к стене возле лифта. Цвет лица Тамары по-прежнему мне не нравился. Уж лучше бы она сегодня накрасилась.

— Сейчас вернусь, — пообещал я и быстро прошелся

по квартире покойного Димы, осматривая ее еще раз. Вроде бы все было чисто. Я подумал, что настоящий сыскарь сейчас переворошил бы все в этой квартире и отыскал бы в конце концов какую-нибудь убийственную улику против банды уродов, затеявших все это. Возможно, где-то тут лежал дневник Димы или фотоальбом, где вместе были сняты Дима, Джорджик и кто-то третий... Все возможно. Но у меня не было времени на толковую обработку квартиры, пора было делать отсюда ноги.

Однако прежде я все-таки собрался с духом, обмотал руку полотенцем и открыл дверь в ванную. Для прощального взгляда. Я слышал, что самоубийцы иногда оставляют записки, где перечисляют жизненные пакости, доведшие их до такого конца. Но никаких записок не было. Была полупустая бутылка водки, стоявшая на полу под раковиной. Мальчику было страшно делать это на трезвую голову, поэтому он хорошенько напился, и теперь никакие лезвия ему не были страшны...

Я аккуратно закрыл дверь и бросил полотенце на пол. Пора было сматываться.

Дверь в квартиру я оставил приоткрытой, чтобы соседи заинтересовались делами мальчика Димы. Кстати, если мы что-то и забыли поставить на место, то это можно будет списать на соседей, которые обнаружат тело. Так что не очень глупо я все сделал. Хотя мог бы сделать умнее.

Вниз мы спустились на лифте, потому что тащить десять этажей Тамару на себе я бы не смог.

— Плохо, — разжала она бледные губы, когда кабина остановилась на первом этаже.

— Тебе плохо?

— Плохо, что мы приехали на «Ягуаре»... Яркая машина, кто-нибудь запомнит.

— Ну, — попытался я ее утешить, — мало ли в городе «Ягуаров»...

Хотя она была, конечно же, права. Я втолкнул Тамару на водительское сиденье и только потом сообразил задать вопрос:

— А ты вести-то сможешь?

— Смогу, — кивнула Тамара, а мне только и оставалось, что поверить ей на слово. «Ягуар» медленно, как катафалк, выехал со двора, проехал метров сто и повернул в другой двор.

— Понятно, — сказал я. — Конспирация.

— Сейчас я посижу и поедем дальше, — тихо сказала Тамара, виновато глядя на меня. — Извини... Просто я никогда раньше не видела такого. И я ведь знала его, он мне нравился, он был у нас дома... О господи! — она закрыла глаза.

— Хватит рыдать, — сказал я достаточно грубо, чтобы Тамара разозлилась и пришла в себя. — Ты лучше вспомни, зачем Дима приходил к вам домой. Вспомни, о чем они разговаривали с Джорджиком...

— Я не знаю, о чем они разговаривали! — нахмурилась Тамара. — Если бы я знала, то сказала бы. Я же понимаю, чем все это пахнет...

— Мне кажется, что не понимаешь. Нас с тобой замочат, если мы не распутаем эту историю. Как это так — ты жила с человеком, который все это заварил, и ты ничего не знаешь о его делах?!

— Представь себе — не знала! — в ее голосе появилась здоровая злость.

— Тогда поехали смотреть, что на дискете, — сказал я, — по-моему, ты уже очухалась.

— Я есть хочу, — сказала Тамара. — Мне нужно срочно заесть нервный стресс. Или я за себя не ручаюсь.

— Тебя разнесет как пивную бочку, если ты будешь каждую неприятность заедать бифштексами.

— Это была неприятность?! По-моему, это был труп моего знакомого! И что значит «пивная бочка»? Я похожа на пивную бочку? — вот это уже был голос вполне здорового человека. Она даже, кажется, собиралась съездить мне по роже. Или укусить. Короче говоря, от нее веяло хорошим настроением и здоровой агрессией.

— Поехали! — сказал я. — Есть, пить, наслаждаться жизнью. Нам и вправду нужно отвлечься.

— То-то, — с видом победительницы сказала Тамара и завела мотор. Я пожал плечами: в конце концов, и я не каждый день натыкаюсь на самоубийц, плавающих в собственной крови. А когда я на них натыкаюсь, это вовсе не повышает мое настроение.

7

Роскошного пиршества не вышло — денег в моих карманах и в ее сумочке набралось немного. К тому же и настроение было все же не праздничное. Я заставил Тамару остановиться возле нервно мигающей вывески «Пельменная». Тамара посмотрела на вывеску, на само здание и спросила:

— А это не опасно?

Я только фыркнул в ответ. Самым опасным заведением из всех, которые я знал, был ночной клуб «Метро», куда вход стоил пять баксов. Да и выглядело заведение шикарно. Тем не менее каждый божий день там кому-то сворачивали челюсти, ломали ребра... А то и еще чего похуже вытворяли, отрываясь на всю уплаченную сумму.

— Опасно — это возле твоего дома. Возле моего дома. У мальчика Димы дома. А здесь... Как у родной мамы, — сказал я.

Тамара с опаской вылезла из машины и поднялась по обшарпанным ступеням. Угрюмые завсегдатаи этого заведения с сомнением посмотрели на нее, а она с сомнением посмотрела на них.

— Может, не надо? — шепотом спросила она, но я подтолкнул ее в спину, и Тамара очутилась у стопки пластмассовых подносов. — Боже мой... Я и не думала, что когда-нибудь снова опущусь до такого.

— Это называется хождение в народ, — пояснил я.

Мы взяли по порции пельменей и — по моему настоянию — две стопки водки. Увидев на нашем столе два белых пластиковых стаканчика, завсегдатаи приняли нас за своих и перестали обращать на нас внимание. Только Тамара изредка дергалась с непривычки, когда один завсегдатай громко и витиевато посылал другого завсегдатая.

— За мальчика Диму, — сказала Тамара, берясь за стакан. — Пусть земля ему будет пухом.

Мы выпили за мальчика Диму, который ушел от всех своих проблем очень простым способом. Нам же со своими проблемами предстояло мучиться дальше.

— Как там со стрессом? — спросил я Тамару, которая в это время меланхолично дожевывала последний пельмень.

— Все в порядке, — ответила она устало. — Можем продолжать искать неприятности себе на голову. Что у нас теперь на очереди?

— На очереди просмотр содержимого дискеты, — напомнил я. — Кажется, тут никаких неприятностей не намечается. Разве что у Юли есть третья связка ключей, и она сейчас привела в офис очередного налоговика.

— Ну нет, это вряд ли, — сказала Тамара. — А даже если и привела — плевать. Нам же нужен только компьютер. Диван мы оставим им в полное распоряжение. — Ее голос был утомленным и негромким, я даже испугался тому, что случилось с этой женщиной за последние дни. В прошлую пятницу она была совсем другая, в понедельник она даже не обратила на меня внимания. Во вторник она обращалась со мной как с мальчиком на побегушках, а сегодня была суббота, мы стояли в дешевой пельменной, только что употребив на двоих двести граммов теплой водки. Вероятно, это и называется деградация.

— Устала как собака, — будто читая мои мысли, пробормотала Тамара. — Не физически, а в смысле нервов. Как все в понедельник пошло кувырком, так и идет...

— Прямо как у меня, — сказал я. — Но мы с этим безобразием покончим.

— Обещаешь? — жалобным голосом спросила Тамара.

— Обещаю, — сказал я. — Если меня не прирежут раньше.

— Это будет полное свинство с твоей стороны. Хватит с меня и Джорджика, который дал себя убить.

Мы помолчали, не глядя друг на друга, потому что и в ее, и в моих словах, и в ее, и в моих движениях сквозило одно и то же — усталость. Мы не могли дать друг другу ничего, кроме этой самой усталости.

— Ну, поехали в офис, — предложил я, с трудом преодолевая апатию. — Надо же просмотреть дискету.

— Надо, — кивнула Тамара, но было понятно по ее лицу, что нет ничего более противного для нее, чем идея тащиться куда-то и что-то там просматривать. Я взял ее под руку и повел к машине. Она не сопротивлялась.

8

Было начало восьмого, когда мы подъехали к офису «Талер Инкорпорейтед». У меня уже выработалось нечто вроде ностальгии при виде этого здания — вспоминались старые добрые времена, когда в кресле с резными подлокотниками восседал самоуверенный мужчина в белом костюме, говорил понятные вещи и обещал всякие блага... В те времена я выходил из этого здания, окрыленный надеждой, воодушевленный своим успехом в конкурсе на должность охранника солидного бизнесмена Джорджадзе... В те времена Тамара входила сюда походкой королевы, веря в своего безупречного короля.

Те времена ушли, ушли безвозвратно. И мы двое были словно два осколка от некогда целой сверкающей картины. Выглядели мы неважно.

Тамара вылезла из машины и осмотрела окна офиса — темные, молчаливые, словно мертвые.

— Мрачновато тут теперь, — проговорила она. — И как ты тут ночуешь?

— Запираюсь на все замки, закрываюсь пледом с головой и сплю, — сказал я. — А вообще, ничего особенно мрачного тут нет. Здесь же никого не убивали...

— Здесь просто работали люди, которых потом убили, — невесело констатировала Тамара. — Почти одно и то же.

Я открыл дверь офиса и пропустил ее вперед. Она на ходу щелкнула выключателем, но коридор остался темным.

— Лампочка перегорела, — предположила Тамара, но дальше не пошла, предоставив мне почетное право продвижения в недра «Талер Инкорпорейтед».

— Темно и страшно? — хохотнул я, двигаясь вдоль стены. — Где тут другой выключатель?

Вдруг свет ярко вспыхнул перед моими глазами, я ошарашенно захлопал ресницами, но это было совсем не то, что мне надо было делать, совсем не то.

А потом было уже поздно что-либо делать. Да, так оно и бывает, когда имеешь дело с профессионалами: ты хлоп-хлоп глазами, а тебя уже оформили по полной программе.

Перед Тамарой нехорошо получилось. Я ведь только что пообещал ей решение всех проблем. И пообещал, что меня не убьют, пока я не решу ее проблемы.

Нехорошо получилось.

Глава 6

Ветер с моря дул

1

...никак не ожидал он такого вот конца. Ца-ца-ца. Это прямо в точности про меня. Нет, ну я полагал, что будет внезапно и не по-людски, но чтобы вот так — резко и в лоб, — мне не думалось.

Да еще и обстановочка. Выглядело все это как посиделки в окраинной избе забытой богом деревеньки. Верхний свет включился лишь на пару секунд, во время которых мне врезали по затылку, а потом вырубился снова. Так что в офисе было темно, и лишь лежащий на полу ручной фонарик выполнял роль одинокой лучины. Невеселую атмосферу дополнял задушевный бас, негромко и фальшиво выводивший:

— Ветер с моря ду-у-ул, ветер с моря ду-у-ул...

Исполнитель этой чудной песни сидел за столом, некогда принадлежавшим Юле, и намазывал ломоть белого хлеба шоколадной пастой «Нутелла». Рядом стоял здоровый китайский термос, из его горлышка поднимался пар. Товарищ основательно подготовился к мероприятию.

— Ветер с моря ду-у-ул...

— Я уже не могу это слушать, — взмолилась Тамара. — Давайте что-нибудь другое!

— А ты не в кабаке, милая, — басом ответил мужчина из-за стола. — Тут заказы не принимаются. Что пою, то и будешь слушать.

— Издевательство, — простонала Тамара. Я хотел ей поддакнуть, но не мог — рот мне предусмотрительно залепили скотчем, чтобы я не только поддакивать не мог, а и вообще звука не мог издать. А Тамара закосила. Я и представить не мог, что она такая хитрая. А вот поди ты...

Свет зажегся на пару секунд, за которые я только и успел, что зажмурить глаза. Ну, еще легкий шум сзади успел услышать. А потом был очень большой шум в моей голове, потому что по ней основательно шандарахнули чем-то твердым и тяжелым. Предположительно, рукоятью пистолета.

Мне срочно понадобилось присесть на пол, тем более что кто-то басовито шептал мне в ухо:

— Вниз! На пол! Быстро! Руки за спину!

На пол я прилег с удовольствием, поскольку налившаяся тяжестью голова неудержимо тянула меня в том направлении. А про руки я не понял — на хрена они ему сдались? Но спорить не было желания, и я заложил руки за спину, а этот басовитый мигом надел на них наручники. Шустрый парень оказался. Тамару он тоже оформил таким же макаром. Она там попыталась что-то пискнуть, но басовитый ей чуток врезал, даже не пистолетом, по-моему, а так, ножкой. После этого все писки прекратились.

— Десять секунд, полет нормальный, — удовлетворенно буркнул бас, управившись с Тамарой. Потом взял меня за сцепленные руки и поволок по полу, пока не дотащил до стены. А там бросил. То же самое он проделал с Тамарой. Поскольку по голове ее не били, а стало быть, соображала она быстрее меня, Тамара перевернулась и села, прислонившись к стене. Я медлил, поэтому меня лично усадил товарищ с низким голосом. Шмякнул меня спиной о стену, сходил куда-то в темноту и вернулся с кольцом широкого скотча. Я тупо посмотрел на все это, а затем мне заклеили рот. И вот примерно в этот момент до меня дошло, что все это неспроста. Что возможно и даже очень вероятно, что нас собираются замочить. Я заметил на секретарском столе термос и какие-то свертки, после чего картина прояснилась окончательно: этот козел сейчас поест, а потом нас замочит. Я даже слегка обрадовался этой наступившей ясности и хотел поделиться этим с Тамарой, но что-то мне мешало. Скотч.

— Ох... — каким-то неестественно напряженным голосом вдруг произнесла Тамара. — Меня, кажется, сейчас стошнит...

— Чего? — недоверчиво спросил бас.

— Стошнит меня сейчас, вот чего!

— Ну и что?

— Ты же мне собираешься рот заклеивать? Так я же задохнусь! Прямо своей блевотиной и задохнусь! — и Тамара натужно захрипела, будто и вправду собиралась устроить какую-нибудь пакость.

Бас на всякий случай отскочил от Тамары, подумал и махнул на нее рукой.

— Сиди так, но если пикнешь!

— Не пикну! — пообещала Тамара и торжествующе посмотрела на меня. А мне было плевать на ее взгляды. Ей бы вот так врезали по черепу, так тоже было бы не до взглядов.

Тем временем Тамара демонстрировала то, ради чего она боролась за свободу слова. Она пыталась установить с басом контакт.

— Вам же не нужно, чтобы я задохнулась, — говорила Тамара. — Вам же, наверное, по-другому все нужно сделать...

— Мне, в принципе, адекватно, — признался бас. — Мне заказали мужика и бабу, которые тут будут ошиваться. А как их кончать конкретно, не сказали, так что можно тебе и задохнуться...

— Э... — растерянно сказала Тамара.

— ...но попозже. Сначала заказчик приедет, посмотрит, тех ли я взял. Может, поговорить с вами захочет. Вот так. — Бас уселся за стол и стал разворачивать свертки, раскладывая на газете хлеб, колбасу и вареные яйца.

— Проголодались, — с сочувствием сказала Тамара.

— А то! — подтвердил бас. — Я же вас тут уже сутки поджидаю. Где вас черти носили?

— Так получилось, — виновато улыбнулась Тамара. — Все дела, знаете ли...

— Знаю, — кивнул бас. — У меня вот тоже дела. Деловой я человек... — И тут он снова затянул это страшное: — Ветер с моря ду-у-ул...

Тамара, к моему ужасу, попыталась подпевать, но все-таки страх оказался сильнее, и на третьей строчке у нее запершило в горле. Бас исполнил песню в гордом одиночестве. Аплодисментов не было.

2

Постепенно боль в моей травмированной голове проходила, и я стал соображать. Не очень быстро, но все-таки. Я сообразил: так, это киллер. Его отправили сделать то, что провалили хмырь и те ребята на джипе. Наверное, это их лучший специалист. Вон как колбасу уминает, скотина... Нуда ладно, черт с ней, с колбасой. О деле — он пришел нас убивать. А почему нас хотят убить? Потому что им нужна дискета Джорджика. А дискета-то у меня в кармане! И если сейчас отдать дискету, то исчезнет причина пускать нас в расход!

Вот тут-то я полностью ощутил, что значит выражение: «Все понимает, а сказать не может». Обычно такое говорят про собак, так вот — положение у меня было что ни на есть собачье.

Я мычал, вращал глазами, ерзал, вертел головой, но эти двое — киллер и Тамара — меня игнорировали. Наверное, думали, это из-за моего плохого настроения.

Тогда я стал изъясняться намеками — придвинулся к Тамаре и стал слегка толкать ее частью своего тела, где находилась дискета. А она была в кармане штанов.

— Ты чего в меня своей задницей тычешься? — нервно отреагировала Тамара. — Отвяжись, а? И так тошно...

Она меня так и не поняла. А басу было не до того — он закончил прием пищи, вытер губы и взялся за телефон.

— Але, — сказал он, набрав номер. — Але, это я. Наконец-то дозвонился. Ну так все. Готово. Обоих взял. Сидят у меня тут, можно прямо сейчас кончить. Ну, лады...

Я ощутил нервную дрожь Тамары. Бас повесил трубку.

— Просили подождать, — важно сообщил он, и Тамара облегченно вздохнула. — Сейчас подъедет заказчик и разберется с вами. Ему какие-то вопросы нужно с вами решить.

— Пожалуйста! — выдала Тамара с неестественным смешком. — Любые вопросы! И вообще, может, мы — это не те двое, которые вам нужны? Может, вы ошиблись?

— Это вряд ли, — сказал бас. — У меня проколов не случается.

— Что, совсем? Совсем-совсем? Ну а если... — Тамара как-то странно заулыбалась, и я почуял очередную провокацию. Сообразить, что у меня дискета в кармане, она не могла, а вот всякую ерунду выдумывать... — Если бы я могла, — пролепетала Тамара. — Если бы я могла вам доставить определенные удовольствия... Те, которые может женщина доставить мужчине...

У баса отвисла челюсть. А у меня она была приклеена скотчем, поэтому осталась на месте.

— ...тогда бы вы могли бы допустить ма-аленький прокол. Допустить, чтобы я случайно сбежала отсюда. А?

Бас не на шутку задумался, оглядел Тамару, посветив фонариком, и сделал вывод:

— Нет, не получится. Мне же уплачено за вас обоих. Деньги, понимаешь ли, поважнее, чем всякие такие удовольствия... Да и тошнит тебя! — спохватился бас. — Тоже вот удовольствие! Начнешь, а тебя... Нет, спасибо.

— Уже не тошнит! — отчаянно боролась за свою жизнь Тамара. — А деньги... Да я вам свой «Ягуар» отдам, он дороже, чем то, что вам проплатили...

— Ты наивная, подруга, — ухмыльнулся бас. — Кто ж мне мешает твой «Ягуар» забрать? Кончу тебя да и заберу.

Тут он был железно прав, и Тамара едва не заплакала от расстройства. Я понимал ее чувства — обидно, когда симпатичной женщине предпочитают красивую машину.

— Ну все, — буркнула Тамара. — Такие мужики пошли... Совершенно невозможно с ними договориться!

Бас на это ничего не ответил, он убрал объедки и выложил на стол более актуальную вещь — пистолет. Тамара этого поначалу не заметила, она решила выяснить отношения не только со всем меркантильным мужским племенем, но и конкретно со мной. Тем более что со мной очень просто и удобно было спорить и ругаться. В ответ я лишь мычал и гневно хлопал глазами.

— И ведь все из-за тебя, — сказала мне Тамара. — Ты же всю мою жизнь загубил!

Судя по тону, у Тамары начиналась истерика — уж не знаю, настоящая или поддельная.

А обладатель душевного баса тем временем неторопливо и аккуратно набивал патронами обойму. Делал он это с очевидным удовольствием, как настоящий мастер в своей сфере, настоящий профессионал.

Последний патрон с веселым щелчком встал на место, и я вздрогнул. А бас удовлетворенно ухмыльнулся и снова затянул свое: про ветер, про море и про дул. И про нагонял беду. Эта строчка казалась мне особенно жизненной.

— Извините, — залепетала дрожащим голосом Тамара. Опять разыгрывалась какая-то сцена. Опять без надежды на успех.

— Да-а? — солидно отозвался бас.

— Если можно... Когда вы будете... — Тамара кивнула в сторону пистолета. Парень за столом кивнул, показывая, что понял... — Когда будете... Если можно, то не в лицо...

Боже мой, почему он ей до сих пор не заклеил рот?! Ведь дураку ясно, что она придуривается, причем все хуже и хуже! Или ему нравится вести с ней такие беседы?

— Как скажешь, хозяйка, как скажешь, — согласился бас. Хозяйка. Очень мило.

— Хочу прилично выглядеть на похоронах, — выдала Тамара, и я едва не заржал как лошадь, но не смог. По известным причинам.

А вообще я почувствовал, что если они вот так еще немного потреплются, то я сойду с ума. К счастью, этого не случилось. Бас вдруг привстал из-за стола, повернул голову в сторону окна и негромко сказал:

— Подъехали. Заказчик, наверное. Надо, чтобы все было путем.

С этими словами он подошел к Тамаре и заклеил ей рот. А вообще, можно понять, почему он так долго трепался с этой неврастеничкой: мужик просидел тут безвылазно больше суток, истосковался по живому человеческому общению. Вот и отвел душу. Так что зря Тамара надеялась, что она его уболтает.

Профессионал он и есть профессионал. Серьезный мужчина. Только вот поет гадостно. Но у всякого свои недостатки.

3

Обеспокоенный шумом за окном, киллер действовал весьма проворно — за пару секунд он успел заклеить Тамаре рот скотчем, выключить фонарик и затаиться где-то в углу. Еще, само собой, он перестал петь, и теперь про офис «Талер Инкорпорейтед» можно было сказать — тихо, как на кладбище. Можно было, но я не сказал, во-первых, по причине скотча, во-вторых, потому, что не хотелось мне думать про кладбища, смерть, морг и прочие замогильные дела. Не было у меня настроения. Слишком уж актуально все это вырисовывалось передо мной.

Я решил отвлечься и вспомнить умную мысль. Не свою, конечно, своих умных мыслей у меня сроду не водилось. Я решил вспомнить чужую умную мысль. ДК говаривал, что не бывает стопроцентно хороших ситуаций и не бывает стопроцентно хреновых ситуаций. В хорошей ситуации всегда найдется ложка дегтя, а в хреновой ситуации неожиданно выскочит маленький приятный сюрприз. Нынешняя ситуация откровенно тянула не просто на хреновую, а на очень хреновую (ОХС) ситуацию. Но, как и учил меня ДК, плюсик здесь имелся. Несравнимый, правда, с огромным минусом, но все-таки. Минус заключался в том, что меня через несколько минут должны были безжалостно прикончить. А плюс состоял в том, что до этого я должен был повстречаться с заказчиком всех этих безобразий. А значит, перед своей трагической гибелью я получу абсолютно точные знания — кто, за что и почему. Я перестану мучить свой мозг неразрешимыми загадками и покину этот жестокий мир в полном душевном равновесии и спокойствии. Насколько я помнил из кинобоевиков, там всегда жертве объясняли, в чем ее грехи, и лишь потом пускали пулю в затылок. Оставалось надеяться, что и басистый киллер, и его заказчик — люди культурные, кино смотрят, и не отправят меня на тот свет без проведения разъяснительной работы.

Такие оптимистичные мысли посетили меня, когда возле офиса «Талер Инкорпорейтед» остановилась машина и оттуда кто-то вышел. Не знаю, какие там мысли посетили Тамару, но, судя по нервному мычанию, раздававшемуся с ее стороны, мысли были невеселые.

Со стороны киллера никаких звуков вообще не раздавалось, он словно растворился в темноте. «Перестраховщик, — подумал я. — Это же заказчик приехал, надо встречать его у порога, а не по углам хорониться...» Но киллер моих советов не услышал.

Тут защелкали замки, входная дверь с легким скрипом отворилась, и на несколько секунд повеяло свежим вечерним воздухом. Послышались шаги. Потом раздались голоса.

— Свет включи, — сказал кто-то.

— Сейчас, — ответил другой. — Черт, не работает.

— Не фонтан, не фонтан, — с иронией произнес первый голос. Я не был уверен, но мне показалось, что первый голос — женский.

— А зачем нам свет? Мы же не книжки сюда пришли читать, — сказал второй, и дверь закрылась. Звук захлопнувшейся двери был довольно громким, но еще сильнее, будто взрыв атомной бомбы, загрохотало у меня в голове. Потому что я узнал второй голос! Сложно было его не узнать!! Сволочь!!! Это я не про себя, а про обладателя голоса номер два.

И когда я узнал голос, когда в голове у меня загрохотало, то это стало толчком, после которого я стал соображать очень быстро и очень быстро стал все понимать. Жалко, что лишь сейчас, а не пораньше.

И получалось у меня так: киллер вызывал по телефону заказчика, заказчик приехал, вошел в офис, и я сейчас слышал его голос. Голос принадлежал одному уроду, который получил от меня сегодня утром по носу. Я-то, гуманист хренов, еще жалел об этом, а оказывается, нужно было Лимонаду вообще башку снести. Лимонад только что вошел в офис, а стало быть, Лимонад и был заказчиком. Уж не знаю, какие у него были дела с Джорджиком, но только сегодня утром Лимонад узнал, что нужная ему дискета у меня. Он попытался забрать ее, но получил по носу и еще больше обозлился. И нанял киллера, чтобы тот окончательно со мной разобрался и вернул дискету... Вот гад. Вот кого я пригрел у себя на груди! Вот кого кормил и поил. Иногда. Вот кого я снабжал сигаретами «Мальборо» и возил на дачу к ДК...

Я очень тяжело переживал предательство Лимонада и даже стал в отчаянии биться головой о стену. Тамара, испугавшись моих резких и непонятных действий, на всякий случай отстранилась и перестала мычать.

Раза три я треснулся затылком о стену, а потом вдруг подумал: «Если пришел заказчик, то почему киллер до сих пор сидит в своем углу и не подает признаков жизни? Почему он не включает свет? Почему он не выскочит и не отрапортует о блестяще выполненной работе? Почему он...»

— На пол! На пол, бля! Быстро! Я кому сказал!! Или сейчас всех перестреляю!

Это завопил киллер, щелкнув выключателем. Я так понял, это был его фирменный трюк. Еще я увидел, как зажмурившийся Лимонад по-лягушачьи растопырил руки, а потом повалился на пол.

У Лимонада сегодня был явно неудачный день.

4

Мордоворот воинственно размахивал пистолетом, а Лимонад, этого пистолета толком и не увидев, рухнул наземь под впечатлением одного лишь страшного баса, раздавшегося сзади. Я не знал, как в криминальном мире общаются заказчики и киллеры, но увиденное все же заставило меня засомневаться в собственной только что придуманной версии. Растопырившийся перепуганный Лимонад как-то не тянул на кровожадного заказчика убийств. Лимонад тянул только на Лимонада и ни на кого больше.

— Все! На пол!! — орал между тем киллер, имея в виду, что Лимонад-то грохнулся на пол, а его спутница — нет. Ироническое «Не фонтан, не фонтан» было сказано долговязой коротко стриженной девушкой лет восемнадцати. Я видел ее в первый раз, и надо сказать, что она произвела на меня очень хорошее впечатление. Не в смысле фигуры — смотреть там было особенно не на что, особенно по сравнению с прижавшейся ко мне Тамарой. Другое мне понравилось в этой скромной милой девочке.

Когда зажегся свет, она поначалу тоже растерянно хлопала ресницами, но после повторного предложения «лечь, бля, на пол и не шевелиться» девушка согласно кивнула и стала вроде бы даже ложиться на пол рядом с Лимонадом. Но это было лишь первое впечатление, а затем все случилось очень быстро.

Девушка согнулась в поясе и протянула руки вперед, а потом оттолкнулась этими руками от пола и полетела всем телом назад, причем ноги ее были где-то вверху, и примерно в том же районе находилась голова киллера, так что они неизбежно должны были встретиться. Вот они и встретились. Я так понял, что басистому мордовороту очень не понравилось, когда его треснули по роже грязными кроссовками. Он возмущенно завопил, а потом грохнулся на пол. Уже молча. Никак не ожидал он такого хамства от подрастающего поколения.

Невоспитанная девушка упала на него сверху, тут же перекатилась вбок, вскочила на ноги и резко ударила ступней лежащего киллера. Тело вздрогнуло. Нехорошо так вздрогнуло, нерадостно.

А эта пигалица тем временем уже отпрыгнула в сторону, держась от киллера на безопасном расстоянии и выделывая руками какие-то финты, которые заставили меня вспомнить фильмы с Джеки Чаном. Картинка вообще-то была что надо: двое мужиков валяются на полу, мы с Тамарой навроде зрителей у стены, а эта подруга прыгает на месте и машет руками, испуганно поглядывая по сторонам и будто бы присматривая, кому еще съездить по роже пяткой. Девушку надо было успокоить. Проще всего это мог сделать Лимонад, у которого и руки и рот были свободны, но Лимонаду самому был нужен успокоитель. Поэтому все пришлось делать мне. Я зааплодировал, насколько это можно было сделать в наручниках. Пигалица перестала скакать и посмотрела конкретно на меня. Что-то мне стало невесело от этого взгляда, но потом девушка заметила на моих запястьях наручники и запоздало сообразила, что я опасности для общества не представляю.

Тамара, словно попугай, тоже забила в ладони и замотала головой, напрашиваясь на внимание пигалицы. Я неодобрительно покосился на нее. «А кто это у нас вел задушевные разговоры с врагом? А кто это подпевал ему „Ветер с моря дул“? А кто это предлагал доставить врагу интимные удовольствия? Нет пощады пособникам наемных убийц!» Тамара оценила выражение моих глаз, но тут подошла пигалица и стянула скотч с губ — кого? — Тамары. Вот ведь типичное женское свинство!

— Спа... Спасибо, — пробормотала Тамара. — Вы нас просто спасли... Только вы, пожалуйста, двиньте его еще раз по голове, чтобы он уже наверняка не поднялся! А то ведь он вон какой здоровый!

Киллер лежал на полу и подниматься не собирался.

— Я его вроде и так крепко задела, — задумчиво произнесла девушка.

Тамара снизошла до меня и содрала с моих губ скотч. Если она ждала благодарности, то жестоко ошибалась.

— Я тебе потом все объясню, — торопливо сказала она, глядя на меня. — Ты мог меня неправильно понять, но...

— У него в кармане ключи от наручников, — сказал я девушке. — Заберите их, пожалуйста.

Лимонад услышал мой голос и сразу пришел в себя, оторвав нос от пола.

— А ты лучше лежи, — в сердцах сказал я. — А то ведь я до тебя и ногой дотянусь, если что, профессор Мориарти хренов...

— За что меня ногой? — обиженно буркнул Лимонад. — И чего это ты меня Мориарти обзываешь? Совсем свихнулся, что ли?

— Это кто? — подозрительно уставилась на Лимонада Тамара.

— Понятия не имею, — честно сказал я. — Сегодня утром я думал, что это Лимонад, потом я думал, что это заказчик. А теперь и не знаю, что думать.

— Какой заказчик? — продолжал недоумевать Лимонад. С пола он на всякий случай не поднимался.

— Заказчик нашего с Тамарой убийства, — пояснил я.

— Ты спятил, — вынес свой вердикт Лимонад.

Милая девушка освободила меня от наручников, так что я теперь мог не только сказать Лимонаду «сам ты спятил», но еще и показать ему кулак. Что я с удовольствием и сделал.

— Давайте разберемся, — предложила Тамара, медленно пробираясь к дивану на затекших ногах.

— Давайте сначала выясним, что у нас тут на полу, — сделал я контрпредложение и проковылял к телу киллера. Тот по-прежнему лениво лежал на полу, широко раскинув руки и не собираясь выполнять свой заказ.

— Пощупайте у него пульс, — предложила пигалица. Она стояла за моей спиной и нервно грызла ногти.

— Ты ему вломила, ты и щупай, — проворчал я, но все же присел на корточки и стал щупать пульс. Я его долго искал, этот пульс, но так и не нашел. О чем и сообщил пигалице.

— Так я и знала! Блин! — она сделала несчастное лицо. — Все, допрыгалась!

— Не переживай, это был хороший и своевременный удар, — попытался я ее утешить, но утешения не были приняты.

— Меня теперь точно дисквалифицируют! — обреченно заявила девушка и плюхнулась на диван рядом с Тамарой.

— Дисквалифицируют?

— Я же на соревнования приехала. Межрегиональные соревнования по кунг-фу. Завтра вечером бои начинаются, вот я сегодня решила расслабиться... Возле гостиницы встретила этого, — девушка кивнула на Лимонада, который уже не лежал, а сидел в позе лотоса. — Он предложил прогуляться... Вот и прогулялись, — она досадливо чертыхнулась и принялась догрызать ногти.

— Очень удачно прогулялись, — возразил я. Тамара согласно закивала. — Только вот почему Лимонад завел тебя именно сюда...

— И где он взял ключи от офиса?! — добавила прокурорским тоном Тамара.

— Спокойно, граждане, — заявил Лимонад. — Это все из-за тебя, Саня, — укоризненно посмотрел он на меня. — Из-за твоей дурацкой привычки махать кулаками. Если бы ты мне не разбил нос утром, я бы тебе отдал ключи от офиса...

— А где ты их взял?!

— На даче у ДК, когда ты спал, они у тебя из кармана вывалились. Я хотел отдать, а потом забыл, а потом ты мне дал по роже, и я совсем расхотел с тобой иметь дела. Ты рассказывал, что это пустой офис, вот я и решил...

— Использовать его для своих аморальных дел, — осуждающе покачал я головой. — У него, девушка, между прочим, жена и двое детей.

— Плевать, — махнула рукой пигалица. — Дело не в жене, а вон в том жмурике.

— А мы не будем в милицию звонить, — предложил аморальный Лимонад. — Мы сейчас все быстренько отсюда смоемся, закроем офис... И никакой дисквалификации, — заключил он и посмотрел на несчастную кунгфуистку, ожидая ее благодарной реакции. Девушка посмотрела не на него, а на нас с Тамарой:

— Так можно? Можно нам сейчас смыться, и как будто нас тут и не было?

— Ну-у... — Тамара вопросительно посмотрела на меня, а я пожал плечами. — Давайте, валите! — решительно сказала она. — Только ты, Спрайт или как там тебя...

— Лимонад, — обиделся Лимонад.

— Ключи оставь.

— Пожалуйста, — Лимонад положил ключи на стол. — А ты, Саня, все равно свинтус! Если бы не я, тебя бы пришил этот урод, а ты даже спасибо не сказал!

— Если бы не ты?! — Я аж обалдел от такой наглости. — Если бы не она! — Я ткнул пальцем в пигалицу.

— Ну а кто ее нашел, такую замечательную? Кто ее сюда притащил? — самодовольно вопрошал Лимонад. — Если бы не я...

— Хватит трепаться, пошли отсюда, — потянула Лимонада за рукав его новая знакомая. Это было предложение по существу. Я даже помог ей вытащить Лимонада на улицу. По пути тот заговорщицким шепотом грозился еще побеседовать со мной насчет всех этих тайн, заказных убийств и прочих интересных вещей. Я отвечал ему просто:

— Вали отсюда.

Я вытолкал Лимонада на крыльцо, и тут меня ждало еще одно потрясение: неподалеку от крыльца стояла лимонадовская «Нива».

— Не работает?! — прошипел я, и Лимонад торопливо сбежал по ступеням вниз.

— Будешь смеяться, — ответил он уже на безопасном расстоянии. — Но когда ты дал мне в нос, я так разозлился, что пришел в гараж и все починил. Честное слово.

— Ну что ж, — зловеще сказал я. — Карбюратор сломается или еще что — заходи. Я всегда помогу. В нос или еще куда...

Пигалица потащила Лимонада к «Ниве», а по улице мимо офиса какими-то странными толчками проехало такси. Будто бы водитель сначала хотел затормозить, а потом передумал и поехал дальше.

Я смотрел, как Лимонад садится в «Ниву», и тут у меня в башке снова взорвалось.

— Держи заказчика! — заорал я и слетел с крыльца, а потом пронесся мимо «Нивы», не на шутку испугав Лимонада и его девушку.

Кажется, он сказал мне в спину:

— Ты точно спятил...

Но мне было не до Лимонада.

5

К слову сказать, мне и раньше приходилось гоняться за автомобилями. Пару раз — за такси. В первый раз — потому что я забыл за заднем сиденье папку с документами (это был период моей работы брокером), во второй — потому что забыл на переднем сиденье спящего Лимонада. Честно говоря, все эти соревнования в скорости закончились не в мою пользу. Поэтому, когда такси, издевательски помаргивая задними огнями, умчалось в темноту, я не особенно переживал. Такого исхода и следовало ожидать.

Правда, выяснилось, что в запале я промчался с полкилометра, а потому возвращался к офису долго и печально.

— Что это было? — поинтересовалась стоящая на крыльце Тамара. — Еще один старый знакомый?

— Как бы не так, — устало выдохнул я. — Это был заказчик.

— Какой заказчик? — не поняла Тамара. Она уже отошла от всех ужасов десятиминутной давности. Напрасно.

— Тот самый, — сказал я. — Который тебя заказал. Урод, с которым ты дуэтом исполняла «Ветер с моря дул», разговаривал с заказчиком по телефону. Заказчик сказал, что сейчас приедет. Наше счастье, что Лимонад со своей подругой вломились чуток пораньше.

— Про Лимонада я все понимаю. А что заказчик?

— А заказчик тоже приехал. На такси. Только что. Увидел, что в офисе горит свет, на крыльце какие-то люди... И уехал, не останавливаясь. Я пытался его догнать, но...

— Твою попытку я видела. Я только не поняла, почему ты бежал. Мог бы воспользоваться «Нивой» Лимонада...

— Знаешь что, — зло сказал я. — Вот если ты такая умная...

— Ну, не такая уж я умная, — скромно сказала Тамара. — Но сообразила, что за машиной тебе не угнаться. Может, ты хотя бы номер машины запомнил?

— Знаешь что?!

— Знаю, — сказала Тамара. — Я все про тебя знаю. Ну что поделаешь, если ты такой бестолковый, а я такая невезучая? А с другой стороны, может, и к лучшему, что ты не догнал заказчика.

— Это еще почему?

— Заказчик — он кто? Бандит. Наверное, у него при себе оружие имеется. Вот догнал бы ты его, Шура, и что дальше?

— Саша, — автоматически поправил я. — Что дальше?

— Пристрелил бы он тебя, Шура, — со вздохом сообщила Тамара. — Так что радуйся, что не догнал.

— Уже радуюсь, — с каменным лицом сказал я. — Ха-ха.

— А вообще, нам тоже нужно уносить отсюда ноги, — сказала Тамара. — В милиции про нас и так невесть что думают, а тут еще этот жмурик...

— Мы же собирались дискету просмотреть! — напомнил я. Тамара поглядела на меня как на идиота.

— У нас в городе что, больше компьютеров нет, кроме тех, что стоят в этом офисе рядом с трупом? Успеешь просмотреть свою дискету!

— Она не моя, — буркнул я. — Она твоего мужа. И вообще, все это — из-за твоего мужа. Это он делов всяких наделал.

— Не будем про покойников, — решительно сказала Тамара. — Все, пошли отсюда. Туши свет, закрывай контору.

Я так и сделал. И уже на улице, когда мы подошли к Тамариному «Ягуару», я спохватился:

— И что, вот так он и будет лежать там?

— А что тебя смущает?

— Меня смущает, что этот труп — ниточка к тем людям, которые гоняются за дискетой. Если бы мы знали все про этого киллера, мы бы вышли на заказчика...

— Расслабься, — цинично посоветовала Тамара, усаживаясь за руль «Ягуара». — Неужели ты еще не заметил, что расследовать преступления у нас с тобой получается очень плохо? У нас хорошо получается находить трупы, только за сегодняшний день мы парочку нарыли, Дима да этот киллер. Пусть лучше расследуют те, кому это положено по штатному расписанию. Лисицын твой пусть роет землю, а когда что-нибудь нароет, тогда уж мы и заявим о своей дискете...

— А если нас до этого времени пристрелят? — мрачно предположил я.

— Не пристрелят. Мы будем сидеть тише воды, ниже травы.

— А как Лисицын узнает, что в офисе «Талер Инкорпорейтед» лежит труп? Как он узнает, что это труп убийцы, нанятого кем-то, имеющим отношение к убийству Джорджика? Как он без всей этой информации сможет что-то тебе нарыть?

— Что ты все усложняешь? — недовольно отозвалась

Тамара. — Мы сделаем анонимный звонок. Из телефона-автомата. Так мол и так, звоню, чтобы сообщить — возле офиса «Талер Инкорпорейтед» крутятся подозрительные люди. Примите меры... Они приедут и все увидят.

— Они пошлют патрульную машину, те приедут, увидят закрытую дверь и уедут обратно.

— Что ж ты все портишь-то?! — устало отозвалась Тамара. — Только я что-то толковое придумаю, как ты все портишь...

— А давай так, — внезапно озарило меня. — Ты пришла в офис за какой-то фигней и нашла труп. И позвонила Лисицыну. Например, забыла там расческу.

— Ты меня за полную дуру держишь, да? И в воскресенье я попрусь за расческой в офис?! Завтра ведь воскресенье.

— Тогда в понедельник, — сказал я, и Тамара неожиданно согласилась.

— Ладно, — устало вздохнула она. — Что угодно, но только в понедельник. Не сегодня и не завтра. Слишком уж много всего...

Я не мог с ней не согласиться. Слишком много всего.

Глава 7

Чистосердечное признание

1

Мне снились скачки. Стремительные, дикие, неукротимые гонки лошадей и их всадников. Куда, зачем и почему все они неслись, оставалось загадкой, да и не главное это было. Главным было ощущение скорости, достигшей уже того уровня, когда она почти сливается с другим понятием на букву "С" — смерть.

Я, конечно же, был наездником, а подо мною неслась со скоростью гоночного мотоцикла серая кобыла с глазами, в которых сияли красота и безумие. Одно не мешало другому. Я с трудом удерживался в седле, даже не помышляя о том, чтобы как-то рулить этим животным. При каждом толчке копыт меня подбрасывало вверх и вперед и я торопливо хватался за луку седла.

И когда очередной толчок бросил меня вверх, когда я в очередной раз торопливо бросил руки на луку седла, она вдруг ушла от меня куда-то вниз, хотя вроде бы уходить ей было некуда, разве что внутрь самой лошади. Руки мои так ничего и не нашли, в результате чего я остался без опоры, и вот в эту секунду меня так тряхануло, как будто мы с кобылой подорвались на противотанковой мине.

Я зажмурил глаза, а когда открыл их, то увидел перед собой розовые цветочки на белом фоне. Я понял, что это рай, куда, должно быть, направляют всех жокеев, подорвавшихся на мине. Кобылы моей тут, наверное, не обнаружится, потому как у лошадей, скорее всего, свой особый рай...

Только седло и осталось мне на память. Я покрепче сжал его коленями, и тут меня вдруг спросили:

— Ты это куда ногами лезешь, а?

— Никуда не лезу, — поспешно проговорил я и на всякий случай поджал колени к животу. Кто его знает, какие у них тут в раю порядки! Может, со своим седлом нельзя. Да еще и этот голос — я понятия не имел, откуда он раздался. Я осторожно потянул луку седла к себе, чтобы не задеть прочих обитателей рая. Результат оказался несколько иным, чем я рассчитывал.

— Хватит мою коленку тискать! — сказали мне. Я удивился, приподнял голову и пережил одно из самых больших разочарований в своей жизни. Хотя нет — это не было таким уж разочарованием, это было несовпадением ожидаемого и увиденного.

Это не был рай. Это была большая комната, оклеенная белыми обоями в розовый цветочек. Центральное место в этой комнате занимала шикарная двуспальная кровать, а центральное место в этой кровати занимал я. Но я был тут не один. В руках у меня и вправду была не лука седла, а женская коленка. Коленка принадлежала Тамаре, и сама Тамара находилась где-то неподалеку от своей коленки. Я покрутил головой и обнаружил в конце концов госпожу Джорджадзе-Локтеву. Она ютилась на дальнем конце кровати и явно была чем-то или кем-то недовольна. Возможно, мной.

— И вообще, — сказала Тамара, решительно дернула ногой, и седло, то есть коленка, вырвалось из моих рук. — Что все это значит? Что ты делаешь в моей постели?

Я задумался. Вопрос был задан по существу. Правда, я и сам хотел спросить Тамару о том же самом, но она — хозяйка дома, а стало быть, ей и право первого вопроса.

Но переход от конных скачек к таким вот острым вопросам оказался для меня чересчур крутым, вот я и ляпнул в ответ:

— А это твоя постель?

— А то чья же?! — оскорбилась Тамара. — Я лично выбирала эту кровать в мебельном салоне на Московском шоссе! Я покупала это постельное белье! И вообще — это моя квартира! А теперь скажи, будь добр, что ты тут делаешь?

— Ну-у... А ты разве сама не помнишь?

Этим вопросом я слегка озадачил Тамару. Она, видимо, сообразила, что приличная женщина должна помнить, как к ней в постель попал тот или иной мужчина, а не допытываться у самого бедняги.

Судя по выражению ее лица, Тамара не помнила. Но признаваться в этом она не хотела и перевела стрелки на другое:

— По крайней мере у нас ничего не было, — холодно заявила она, соскочив с постели и поправив длинный черный халат. Усевшись на антикварного вида табурет, Тамара посмотрела в зеркало на туалетном столике и скептически произнесла: — Н-да, женщина трудной судьбы...

— Погоди, — подал я голос. — Я лежу в твоей постели и у нас ничего не было?

— Совершенно ничего.

— Точно?

— Точнее не бывает. Посмотри на себя.

Хороший совет, но осуществить его было трудновато. Я снова поднапряг шею и посмотрел на свое вытянувшееся поверх одеяла тело. Одетое тело. Застегнутое на все пуговицы. И даже в носках. Оставалось лишь признать, что Тамара была права: если бы у нас что-то было, я бы ни в жизнь потом не стал бы одеваться до такой степени.

— Но вопрос остается открытым, — сказала Тамара, причесываясь перед зеркалом. — Как тебя занесло в мою постель? Ты что, взломал дверь и ночью пробрался сюда как вор?

Я задумался. Я помнил, как бежал за такси, и помнил про скачки на серой кобыле. Все, что происходило в промежутке между двумя этими забегами, было покрыто густым туманом. К тому же я стал понемногу понимать, что конный заезд существовал лишь в моих тревожных снах. Стало быть, от реальных событий в моей памяти сохранилось совсем немного.

Я снова вспомнил, как бежал за такси. Я его не догнал, вернулся к Тамаре, а она... Она обозвала меня идиотом. Или еще как-то, но в этом духе. Это уже несущественные детали. Главное — другое. Потом мы сели в «Ягуар» и поехали. Куда? Наверное, к Тамаре домой. Особенно если учесть, что в данный миг мы оба здесь и находились.

— Ты же сама меня сюда привезла, — сказал я, улыбаясь розовым цветочкам. — Жаль, конечно, что у нас ничего не получилось...

— Ты в своем уме? — Тамара возмущенно уставилась на меня, вскочив с табурета и оставив расческу во всклокоченных волосах. Эта деталь в комплекте с длинным шелковым халатом, чьи полы разлетались при каждом шаге, придавала Тамаре черты какой-нибудь средневековой колдуньи. Или королевы. Ну, такой сердитой королевы, королевы не в настроении. Тамара сошла бы и за ту, и за другую. Но в данный момент в ее облике преобладали демонически-ведьминские черты.

— Я? Тебя? Привезла в свой дом? И оставила на ночь?

— Я не настаиваю... — поспешно заявил я, потому что разбушевавшаяся Тамара уже легким прыжком пантеры заскочила на кровать, и ее не лишенная очарования пятка грозила опуститься мне на грудь. Убегать мне почему-то не хотелось. Я лежал и по-дурацки хихикал:

— Я не настаиваю... Но так уж само собой получилось... Я же ведь у тебя дома, а как бы я мог сюда попасть, если бы ты сама меня сюда не привела... Ты просто подзабыла...

— Что ты ржешь? — Она все еще выбирала, куда же поставить ногу, и балансировать ей было все сложней. Я медленно поднял руку и пощекотал Тамарину пятку, после чего произошло нечто вроде падения тунгусского метеорита, только этот метеорит истерически визжал и махал руками.

— Дурак! — сказала Тамара, отодвинувшись на дальний конец кровати и прикрыв колени полами халата. — Я же боюсь щекотки.

— Запомню, — пригрозил я, но и пальцем больше не пошевелил. Двигаться было в лом. Вставать было в лом. Я повернул голову и увидел, что настенные часы показывают половину третьего. Все равно в лом.

— Ты, может, думаешь, что я всех своих знакомых мужиков к себе таскаю, — вещала из своего далека Тамара. — Ты жестоко ошибаешься...

— Верю, верю, — сказал я. — Особенно после того, как ты пыталась соблазнить вчерашнего киллера...

— Вчера это была вынужденная мера, — сказала Тамара, обиженно поджав губы, явно недовольная напоминанием о единственном темном пятне в ее безупречной биографии. — Нас же могли убить, вот я и пыталась...

— Пыталась — что? — ехидно осведомился я.

— Завязать контакт, отвлечь внимание, чтобы потом уже...

— Обезоружить и сдать в милицию? Ха-ха. Не ври. У тебя в глазах все было написано...

— Что написано?!

— Что ты его хотела.

— Я? — Тамара запустила в меня подушкой. — Врешь!

— Вру, — согласился я из-под подушки, такой мягкой и уютной. Вообще повеяло чем-то далеким и детским, когда я получил подушкой по морде. Да еще и цветочки на обоях. Все-таки это место немного похоже на рай. — Вру, вру... Там было слишком темно, чтобы я мог разглядеть...

— Там нечего было разглядывать. Я, знаешь ли, не такая, чтобы загораться желанием от одного вида мордоворота с пистолетом!

— Если ты такая морально непоколебимая, то что я здесь делаю? — я поставил Тамару в тупик, но ненадолго.

— Тебе негде было ночевать, — предположила Тамара, наморщив лоб. — Ты ж спал в офисе, а там теперь труп. Я по доброте душевной предложила тебе коврик у двери, а ты по наглости природной улегся на моей постели. Вот так.

— Я бы не согласился на коврик, — гордо сказал я.

— А я другого не могла предложить. И раз ты здесь, это значит, что ты согласился на коврик. Чтобы потом коварно просочиться в спальню.

— Пусть так, — махнул я рукой. — Мне, честно говоря, все равно. Главное, что я выспался. Хотя мне всю ночь снились скачки... — Я вспомнил про Тамарину коленку и улыбнулся. — А тебе что снилось?

— Мне? — Тамара хмыкнула. — Одни кошмары. Во сне одни кошмары, наяву другие...

Заковыристая и долгая мелодия дверного звонка заставила Тамару схватиться за уши.

— Опять кошмары... — пробормотала она и, взмахнув полой халата как вороньим крылом, унеслась в коридор.

Пять секунд спустя Тамара влетела в спальню с вытаращенными глазами, решительно схватила меня за ноги и отчаянным рывком сдернула с постели.

— Под кровать! — прошипела она.

— За что? — растерянно спросил я, неуклюже сгибаясь пополам.

— Я же говорила... — загадочно бросила Тамара, заталкивая мои ноги под кровать. — Любовник из тебя никакой. Вот и мучаешься.

2

Я немного не понял ее последнего замечания: кто это, интересно знать, мучается? Она про себя, что ли, сказала? А я что, не мучаюсь? Очень даже мучаюсь. Кровать была низкая, и я еле затиснул туда свое могучее тело. А когда затиснул, то выяснил, что там очень пыльно. Но было уже поздно, Тамара побежала открывать дверь. А я лежал и ждал, думая о том, в какую неприятность я сейчас вляпался. Кто мог заглянуть к Тамаре в воскресенье после обеда и не одобрить пребывания здесь же моей персоны? Да кто угодно. Тот же Гиви, тот же Макс, тот же Лисицын...

— ...неубрано, — раздался голос Тамары из коридора, — проснулась только что...

— Понимаю, — сказал голос с кавказским акцентом. — Смерть мужа — это большая потеря, нужно ее пережить. Разные люди переживают это по-разному. Кто-то много спит, кто-то много пьет... Твой способ не самый худший, Тома.

— Я устала, Шотик, — сказала Тамара. — Вся неделя ведь такая безумная была... Как в понедельник началось...

— Да, да, — согласился Шота. — Трудная была неделя. А я ведь проведать тебя зашел. Ну, помнишь, ты позвонила мне, я приехал, а здесь у тебя свалка...

— Помню, — нервно засмеялась Тамара. — Сцепились они тут... Но все кончилось, миром они разошлись, никто никого не убил. Только обои попортили.

— Раз никого не убили, то все в порядке, — согласился Шота. — А то, может быть, еще какие проблемы возникли, так ты скажи...

Я слушал слова Шоты и замечал, что голос становился то тише, то громче. Шота не стоял на месте, а передвигался по квартире.

— Я же говорю, неубрано, — запоздалым извинением прозвучали слова Тамары, и голос Шоты стал совсем близким. Из своего убежища я даже увидел кремовые туфли и белые носки.

— Менты тебя не очень достали? — спросил Шота, а я не мог избавиться от ощущения, что все эти вопросы — ерунда, ничего не значащий треп. Шота появился здесь с какой-то иной целью.

— Да нет, все нормально, — ответила Тамара, и я увидел ее ступни. Она вошла в спальню, но проходить дальше не стала. А Шота прохаживался взад-вперед по комнате, неторопливо, размеренно. А Тамарины пятки нетерпеливо били одна о другую. Много интересного можно увидеть из-под кровати. Последний раз со мной такое случилось в армии, когда двухметровый дембель-сержант крепко выпил и носился по казарме как бешеный трактор, сметая все на своем пути. Я тогда залег под кровать и выжидал, пока у трактора кончится бензин...

Но под той армейской кроватью было гораздо чище.

— Пчхи! — коротко выпалил я. Наверху воцарилась тишина. Потом Тамара испуганно вскрикнула:

— Ой!

Кремовые туфли отошли от кровати, а спокойный голос Шоты сказал:

— Вот какой-нибудь нервный придурок на моем месте изрешетил бы немедленно всю кровать. Но я так делать не буду. Наученный горьким опытом. У меня был один знакомый, он как-то пришел домой и тоже вот так слышит — «Апчхи!». Только не под кроватью, а в шкафу.

Большой такой шкаф, в мебельном салоне на Московском шоссе брал. У того парня ствол при себе был, он психанул и из ствола в этот шкаф — всю обойму. Попал, разумеется. А в шкафу сидел его лучший друг с большим тортом. День рождения был у того пацана. Представляешь, Тома?

— Ага, — сказала Тамара.

— Так что я стрелять не буду. Зачем мебель портить? Пусть товарищ сам вылезет, — предложил Шота.

— Выхожу, — сказал я и стал протискиваться наружу. Это заняло некоторое время, но в конце концов я все же выбрался из-под кровати.

— О, знакомое лицо, — обрадовался Шота, все еще вертя в руках пистолет. — Ты что же, так и живешь тут под кроватью после того, как тебе Макс морду разбил?

Я ничего не ответил, стряхивая пыль, приобретенную под кроватью. Тамара тоже молчала, поэтому говорил один Шота:

— Понятно, понятно, — он оглядел смятое одеяло на постели. — Я вас, ребята, понимаю. Правда, из уважения к Георгию можно было и подождать с месяц-другой. Но уж если невтерпеж...

— У нас ничего не было, — сказал я.

— Конечно, — иронически кивнул Шота, — совсем ничего.

— И ты не думай, я Джорджика не убивал, чтобы с Тамарой...

— Конечно, — улыбался Шота.

— И Гиви передай, что я про десять дней помню и что я постараюсь найти убийцу...

Тут выражение лица Шоты слегка изменилось. Если до этого его улыбка была притворной и насмешливой, то теперь растянутые почти до ушей губы Шоты выглядели чуть более натурально. Кажется, он и вправду хотел меня успокоить.

— А я-то думаю: что за десять дней? А ты про ЭТИ десять дней! Забудь, забудь, парень! — посоветовал Шота,

улыбаясь, словно на рекламном плакате зубной пасты. Только вот пистолет в его руках был лишним.

— Как это «забудь»? — недоумевал я. — Мне же Гиви Иванович дал тогда десять дней, чтобы найти убийцу Джорд... Георгия Эдуардовича. Это было в среду, сегодня воскресенье, так что время у меня еще есть, я стараюсь...

— Стараешься? — хохотнул Шота и наконец убрал пистолет. — Это ты молодец... Я видел, как ты в последний раз тут расстарался. Макс тут еще был, какой-то ментовский подполковник, другие ребята. И ты тогда хорошо расстарался. Томе, наверное, тоже понравился весь этот мордобой у нее в квартире.

— Это мелочи, — сказал я. — Это несчастный случай на производстве. Я ищу убийцу, и я его найду, мне только время нужно...

— Расслабься, — Шота похлопал меня по плечу. — Ты этого убийцу нашел? Нет? Ну и ладно, забудь и про него, и про десять дней.

— Это как?

— А так. Все уже нашлось.

Я растерянно присел на край постели. Тамара, подпиравшая до того стену, метнулась вперед, взволнованно заглядывая в радостное лицо Шоты:

— Погоди, Шотик, ты хочешь сказать, что нашли убийцу Джорджика?

— Ну-у... — лучился довольный Шота. — Можно сказать, что и так.

— Кто его нашел? И кто этот...

Мы с Тамарой смотрели Шоте в рот, ожидая ответа, за который нас уже несколько раз едва не отправили на тот свет. Шота мило улыбнулся и сказал совсем не то, что мы ждали:

— Вам сообщат, — сказал он. — Попозже.

— Ты не можешь нормально сказать? — Тамара от волнения даже схватила Шоту за рукав пиджака, но тот элегантным движением высвободился.

— Не могу. Что мог сказать, то сказал. Вот и все. Если я вам сейчас все расскажу, то у вас не будет в нужный момент удивления на лицах.

— В какой момент?

— В нужный. В тот самый момент, когда вам все скажут.

— Ты перестань загадками разговаривать! — не унималась Тамара. — Ты же все-таки с женой убитого разговариваешь! Я-то должна знать...

— А я помню, — Шота на миг перестал улыбаться, и мне вдруг стало жутковато от столь резкой смены масок. — Я помню, что у нас тут проживает вдова, — он кивнул на постель и попутно одарил меня не слишком любезным взглядом, от которого мне захотелось вновь забраться под кровать. Все это становилось слишком напряженным, и тогда я с идиотским энтузиазмом выкрикнул:

— Ну и слава богу! Слава богу, что все уже закончилось. А то заколебали всякие киллеры...

— Какие еще киллеры? — Темные зрачки Шоты буравили меня, и никаких улыбок тут уже не было.

— Да тут на днях возле подъезда перестрелка была, — вмешалась Тамара. — Какие-то ребята на джипе проезжали и двоих мужиков уложили. Мужики оказались из того охранного агентства, в котором Макс заправляет. А мы с Шурой оказались просто случайными свидетелями.

— Так вот чего тут Макс вокруг вас крутится, — кивнул Шота. — Все понятно.

— А Шура, — Тамара посмотрела на меня и вдруг истерически захохотала. — Шура думает, что это на нас с ним было покушение!

— Ха-ха, — сказал я. Эту женщину опять куда-то несло, а я не мог понять, куда. Оставалось только глупо хихикать. Это у меня хорошо получалось.

— И то верно, — медленно проговорил Шота. — Кому вы сдались, чтобы за вами на джипе приезжать? Нужно быть большим человеком, чтобы тебя приехали мочить на джипе. Джорджика, например, просто пехотинец завалил, без колес обошлось. Потому что не заслужил. Меня вот могут и с джипа завалить, потому что я человек известный. А тебе... — Шота снисходительно махнул рукой. — Тебе только мечтать можно о киллерах на джипе. Не собрали еще для тебя тот джип. Так что еще раз говорю — расслабься, забудь про десять дней, про киллеров...

— Интересно, — сказал я, внутренне подозревая, что мне не нужно это говорить, но все же произнося эти слова и трепеща от нехороших предчувствий, — если для тебя, Шота, положены киллеры на джипе, то Гиви Ивановича, если, не дай бог, конечно, кто-то покусится...

— Гиви Ивановичу положена эскадрилья «Б-52», — без тени улыбки сказал Шота. — И то это еще большой вопрос, сработает ли.

— Ага, — сказал я, — понятно. Спасибо, что объяснил... А это точно? Что убийцу Джорджика нашли?

— Сто процентов, — с прежним хмурым выражением лица ответил Шота. — Гарантийный талон могу выписать. Можешь не беспокоиться.

— Спасибо, — вежливо сказал я и вышел проводить Шоту в коридор. Тут я увидел на обоях давешнее пятно в том месте, куда приложил меня лицом Макс. Это зрелище усугубило мое и без того не слишком радостное после диалога с Шотой настроение.

Хотя странно — должен был радоваться после услышанного. Но нерадостно мне было, нерадостно.

Кстати, Тамара тоже выглядела не слишком счастливой. У нас появлялось все больше и больше общего.

3

— К черту, к черту, к черту! — торопливо бормотала сквозь зубы Тамара, запирая все замки сначала на одной, а потом на другой двери. — Больше я ни на какие звонки не реагирую, сижу тихо как мышка до понедельника...

— Может, выпустишь меня, прежде чем станешь мышкой? — предложил я, вспомнив про летающие подушки и прочие любезности, имевшие место до прихода Шоты.

— Ты будешь сидеть вместе со мной, — решительно заявила Тамара. — Раз уж вляпался...

— Я еще в прошлый понедельник вляпался, — напомнил я.

— Тем более... — Тамара окинула меня сумрачным взглядом. — Ты же вроде как охранять меня обещал. Правда, видок у тебя... Как будто пыльным мешком по голове стукнули.

— Пылесосить нужно под кроватью, — посоветовал я.

— Некогда, — сказала Тамара. — А на домработницу теперь денег нет. Впрочем, сойдешь и пыльный. Другого все равно нет.

— Другого — кого?

— На кого я могла бы положиться.

— А на меня разве можно? — недоверчиво спросил я. Меньше всего ожидал такого комплимента. Но оказалось, что это не совсем комплимент.

— У тебя такие глупые глаза, — сказала Тамара, — что тебе сразу веришь.

Я потер глаза, чтобы выглядеть поумнее, а пока я занимался этим, Тамара скрылась на кухне и принялась там греметь дверцами настенных шкафчиков. Уж не знаю, что она там надеялась найти, но нашла она только то, что там было, — несколько крекеров в вазочке. В холодильнике одиноко лежали остатки замороженного картофеля-фри. Еще Тамара нашла на донышке пакета несколько кофейных зернышек и ухитрилась сотворить из этого две чашки кофе. Так что все оказалось не так уж и плохо. Вообще, пока сидишь на кухне и пьешь кофе, все выглядит очень даже неплохо. Проблемы начинаются, когда кофе кончается и нужно вставать из-за стола. Об этом я и сказал Тамаре, глядя на последний крекер, что лежал на дне вазочки.

— Я не встану из-за стола до понедельника, — сказала Тамара и схватила крекер, прежде чем я успел пошевелить пальцем. — Хватит с меня всего этого. А в понедельник доберусь до твоего подполковника, и пусть он сам распутывает, откуда взялся киллер, как он попал в офис и кто ему нас заказал... И пока мне не гарантируют, что вся эта банда за решеткой, я из дома ни ногой! Вот так.

— Ну, во-первых, долго ты дома не продержишься, у тебя холодильник пустой, — заметил я. — А во-вторых, Шота же сказал тебе — все, уже нашли, можно расслабиться...

— А ты ему поверил? Ты Шоте поверил?! — Тамара недоуменно уставилась на меня, будто я только что ляпнул несусветную глупость. Впрочем, может, что и ляпнул. — Он же врал, Шура, врал как сивый мерин...

— Зачем? — Мне стало даже как-то неудобно: Шота, такой улыбчивый и располагающий к себе мужчина в белом костюме — и вдруг врет. И кому врет — мне, человеку, которому и киллеры на джипе не положены. Несолидно. — Зачем он мне врет?

— Откуда я знаю? Зачем вообще люди врут — чтобы ввести других людей в заблуждение, а потом этих заблудившихся поиметь.

— То есть, — уточнил я, — Шотик собирается поиметь тебя и меня? На фига ему это?

— А ты сам подумай. Тебе вообще полезно думать. Представь, что будет, если ты поверишь Шоте, если ты решишь, что убийцу Джорджика нашли...

— Я... Я обрадуюсь. И успокоюсь.

— Так, — одобрительно кивнула Тамара. — Мыслительный процесс пошел. Дальше.

— Я перестану дергаться, перестану бегать вместе с тобой по всяким стремным местам...

— Не перестанешь, потому что найти убийцу — это не значит найти деньги Джорджика, — уточнила Тамара. — А уговор у нас с тобой был именно про деньги.

— Я перестану думать об угрозе со стороны этого убийцы... Я решу, что я и ты теперь в безопасности...

— Вот! — Тамара хлопнула ладонью по столу, и я вздрогнул от неожиданности. — Это значит, что ты расслабишься, а как только ты расслабишься, тут тебя и поимеют!

Я перевел дух. Эта женщина кого угодно доведет до нервного срыва. Но я, кажется, буду в этом списке доведенных под номером один.

— Поимеют, — сказал я, стараясь дышать глубоко и ровно. — Допустим. Только вопрос-то остается — на фига? Зачем такие сложности, если он мог вот только что застрелить меня? Прямо через кровать. Он же меня не застрелил! Кажется...

— Ох, Шура, Шура, — Тамара сокрушенно покачала головой. — Какой же ты все-таки недалекий. Вот скажи, пожалуйста, зачем, по-твоему, приходил Шотик?

— Как зачем? Проведать тебя. Он же сам сказал...

— Здоровьем моим поинтересоваться, что ли? — фыркнула Тамара. — Проведать... Нет, Шура, дело в другом. Я все-таки Шотика получше знаю...

— Ну и что?

— Неровно он ко мне дышит, вот что, — не без гордости заявила Тамара. — Ты же под кроватью лежал, только ботинки его видел. А я глаза его видела. Там все было написано...

— Горячий грузинский парень, — пробормотал я и отвернулся, чтобы включить магнитолу. Или чтобы Тамара не видела выражения моего лица.

Приемник включился и сказал: «...А наш музыкальный час продолжает горячий летний хит группы „Внезапный оргазм“ „Не залетай, моя малышка“. Эту песню нас просили поставить вожатые из летнего лагеря „Улыбка“ для вожатой второго отряда...»

— Ну, тогда полный маразм, — перебил я приемник. — Шотик хочет тебя, я ему мешаю, но он все равно меня не убивает. Хотя мог бы.

— Он романтик в отличие от тебя, Шура, — пояснила Тамара, опасливо поглядывая на приемник. — Он не может убить человека на глазах женщины, а потом лезть к этой женщине с нежностями.

— Он убьет меня в более интимной обстановке, — понял я. — Что ж, теперь я от тебя никуда. Хоть на коврике, хоть под кроватью, но буду с тобой, чтобы твой романтический друг меня не ликвидировал... А твой романтический друг случайно не пришил в прошлый понедельник Джорджика, чтобы потом подкатить к тебе с нежностями?

— Я думала об этом, — сказала Тамара. — Я много о чем думала, и вот что я тебе скажу. Джорджика убили неделю назад. И что мы узнали за прошедшую неделю? Мы знаем наверняка только одно: Джорджика мог убить кто угодно. Есть куча людей, у которых на Джорджика был зуб. У Шотика был зуб, у меня, допустим, был зуб, у какой-нибудь секретарши Юли был зуб, потому что Джорджик так меня и не бросил... У Михи был зуб — может, он все-таки не вернул Джорджику долг и не собирался его возвращать? У тех типов, которым нужна дискета, тоже был здоровый зуб. Куча людей, и каждый из них мог замочить Джорджика. Вопрос в том, кто оказался самым шустрым и где теперь деньги Джорджика...

Приемник сыграл бодрый рекламный мотивчик, а потом сурово произнес: «А сейчас новости криминала. В седьмое отделение милиции явился с повинной гражданин К., 1916 года рождения. К. сознался в совершенной им в 1967 году краже. Тогда он похитил из магазина „Продукты“ пять бутылок пива и две буханки хлеба. К. отпущен под подписку о невыезде...»

— Надо посмотреть дискету, — упрямо повторил я в который уже раз. — Мы сидим и гадаем на кофейной гуще, а там, может быть, все объясняется, все разложено по полочкам...

— По полочкам разложено — это в морге, — сказала Тамара. — Отдай ты эту дискету ментам, пусть у них голова болит.

— А если там сказано, куда Джорджик перевел деньги?

— Тогда не отдавай.

Приемник разразился веселым перезвоном монет, после чего принялся объяснять положение дел в финансовой сфере: «Как выразился наш эксперт, курс доллара как поднялся на прошлой неделе, так с тех пор стоит и падать не собирается. Спрос на векселя областного правительства не изменился и по-прежнему равняется нулю. Не подтвердились слухи о приезде в наш город популярного французского актера Алена Делона для рекламы этих векселей. Вместо Делона векселя будет рекламировать московский актер Жевунов, которого вы все, дорогие радиослушатели, запомнили по роли маньяка-убийцы в сериале „Кранты“. Также в наш город прибыл глава концерна „Росвооружение“. Он побывал на ряде городских предприятий, производящих военную технику, и обсудил с руководством предприятий перспективы их дальнейшего развития. Глава „Росвооружения“ опроверг слухи о поставках новейших систем ПВО югославской армии...»

— Интересно, что имел в виду Шота, когда сказал: «Вы все узнаете». Откуда мы узнаем?

— Я же тебе объяснила, он все тебе наврал.

— А я тебе тоже сказал: для вранья это слишком сложно. На самом деле у Гиви возможностей найти убийцу побольше, чем у меня. Неудивительно, что он сработал быстрее.

— Вот увидишь — все это вранье...

— Может быть. Кстати, что это там была за фраза: «Хреновый из тебя любовник?» Если у нас ничего не было, тогда с чего такие замечания?

— Чтоб ты знал: хороший любовник — это тот, кто быстро раздевается и еще быстрее одевается. И еще он очень хорошо прячется, чтобы не скомпрометировать женщину. И он не чихает под кроватью.

— Ты сначала сказала, что я хреновый любовник, а потом уже я чихнул...

— Вот видишь! Я заранее все знала. Хреновый из тебя любовник, Шура.

«Ну а теперь, — проворковал приемник, — по просьбе учителя музыки Морозова мы повторно зачитаем список женских эрогенных зон, составленный американскими учеными. Под номером тридцать пять в этом списке точка в пяти сантиметрах под правой лопаткой. Под номером тридцать четыре...»

— Бред какой-то! — Тамара с размаху хлопнула рукой по кнопке, и динамики замолчали. — Откуда они взяли эти тридцать пять?!

Спал я после этого не то чтобы на коврике, но на собачьих условиях — с обязанностью гавкать, если хозяйке будет грозить опасность, но без права на что-либо большее. Короче говоря, меня поместили на кухне. Я долго не мог уснуть. Слушал приемник.

4

А в понедельник с утра мы потащились на поклон к Лисицыну. Причем проходило все это прежним образом — с паническим ожиданием опасности со всех сторон, с легкой дрожью в коленях и с холодным потом между лопаток, несмотря на летнюю жару. Мне очень хотелось перемещаться ползком, чтобы уж совсем стать незаметным, но я предположил, что снайпер может сидеть на крыше, и отказался от этой идеи.

И все-таки мы добрались. Лисицын посмотрел на наши бледные лица и недоумевающе спросил:

— Болеете, что ли? Выглядите вы как-то... Не очень.

— Болеем, — мрачно сказала Тамара. Она нацепила солнцезащитные очки и не сняла их в лисицынском кабинете, чтобы, как она выразилась, не выдать себя испуганными зрачками. Тем не менее право рассказывать дивную историю про забытую расческу и обнаруженный труп Тамара предоставила мне. То есть врать должен был я, глаза бегать должны были у меня, а в черных очках сидела Тамара. Очень логично.

— Лев Николаевич, — неуверенно начал я. — Вот мы пришли...

— Вижу, — сказал Лисицын, деловито перекладывая бумаги с места на место. В понедельник с утра ему еще не расхотелось работать. — Пришли, как я думаю, чтобы поинтересоваться ходом расследования убийства гражданина Джорджадзе Г.Э. Что ж, это ваше законное право. Надо сказать, что следствие не стоит на месте...

Тамара толкнула меня локтем в бок, намекая, что пора бы уже приступить к печальной повести о расческе. Но я как-то заслушался подполковника и все медлил с началом.

— ...следствие прорабатывает самые различные версии, связанные как с работой покойного, так и с его личной жизнью...

— Кхм, — вдруг громко произнесла Тамара, вероятно, устав ждать моего рассказа. — А я вот тут заезжала в офис мужа...

— В офисе фирмы «Талер Инкорпорейтед» еще в прошлый понедельник была произведена выемка документов, — невозмутимо продолжал Лисицын. — Очень интересные попадаются бумаги.

— Я забыла в офисе свою косметичку, — упрямо гнула свое Тамара, но Лисицын не менее упрямо двигался своим курсом:

— Именно после анализа этих бумаг стала вырисовываться наиболее перспективная версия...

— Я хотела забрать косметичку, — повысила голос Тамара. — Я вошла в офис, и тут...

— Погоди, — сказал я. Я-то слушал и Лисицына, и Тамару, а потому мог решить, чья история интереснее. — Послушай товарища подполковника. Тут что-то насчет перспективной версии.

Тамара многозначительно хмыкнула, не одобряя моего поведения, и отвернулась.

— Версия и вправду перспективная, — сказал Лисицын. — Поначалу мы думали, что убийство связано с бизнесом, но проверка показала, что дела фирмы находятся в безупречном состоянии. Никаких сомнительных операций, никаких криминальных связей...

Мы с Тамарой вспомнили Арнольда Ложкина и дружно ухмыльнулись так, чтобы Лисицын этого не заметил. Но подполковник на нас не смотрел, он рылся в бумагах, вытаскивая папки, откладывая их в сторону, потом водружая на них другие папки и создавая в итоге нечто вроде Вавилонской башни. Нужная папка, как водится, обнаружилась в самом низу.

— И тогда мое внимание привлекла одна записка, — многозначительно заявил Лисицын. — Это частный документ, адресованный Георгием Джорджадзе одному своему знакомому. Точнее, это черновик. Видимо, записка потом была переписана набело и отправлена адресату.

— А кто адресат? — вдруг подала голос Тамара.

— Я скажу попозже, — сказал хитро улыбающийся Лисицын. Самое сладкое он отложил на потом.

— Надеюсь, это не признание в любви Алле Пугачевой, — сказала Тамара. — Хотя для вас это была бы очень перспективная версия: ревнивый муж, любовный треугольник, убийство...

— Все гораздо интереснее, Тамара Олеговна, — заявил ей Лисицын. — Вы оцените, когда услышите.

То ли по тону Тамариных слов, то ли по тому, как она ерзала на стуле, но я вдруг понял, что Тамара занервничала. Лисицын заинтриговал ее этой запиской. А может, испугал. Ведь любовный треугольник мог быть и таким: Джорджик, Тамара, Шота. И Тамара могла быть в курсе всех событий, исправно прикидываясь дурочкой передо мной и перед следователем... Кое-что не вписывалось в это объяснение: хмырь с ножом, киллеры на джипе и субботний кошмар в офисе. Шоте весь этот балаган явно не был нужен. А стало быть, любовный треугольник ничего не объяснял. Все было сложнее.

— Я зачитаю записку, — сказал Лисицын и подмигнул мне, предвкушая некое событие, о котором он сам уже знал, а мы — нет. Одно слово — старый милицейский лис. Выучил мой батя такого на мою голову. — Записка, — торжественно объявил подполковник. — Читаю. Имя адресата отсутствует. Текст: «Я очень огорчен, что вчера все так получилось, что вы себя так повели. У нас, грузин, гостеприимство в крови, но у нас также в крови не прощать гостю, если он преступает черту порядочности и оскорбляет хозяина в его же доме. Когда я говорю оскорбляет, то имею в виду — берет то, что принадлежит по праву хозяину дома. Вы это вчера сделали. Уже неважно, произошло это вчера первый раз или случалось и раньше, главное, что вчера я стал этому свидетелем. Вы будете говорить мне о любви и о страсти, но я думаю, что имеет смысл говорить только об одном — о вашем неуважении. И даже о предательстве, потому что до вчерашнего дня я искренне считал вас своим другом. Теперь, разумеется, о дружбе не может быть и речи. Не может быть и речи о тех делах, которые мы с вами обсуждали на прошлой неделе. Все это перечеркнуто вашей вчерашней несдержанностью. Теперь мне нужно от вас лишь одно — принесите извинения и больше никогда не появляйтесь возле моего дома. А внутри своего дома я как-нибудь сам разберусь. Георгий Джорджадзе».

Лисицын положил бумажку на стол и посмотрел на нас, ожидая какой-то реакции. Ждал он явно чего-то иного, нежели то, что получил.

Я просто пожал плечами. Бред какой-то.

— Это что, Джорджик все написал? — недоверчиво спросила Тамара.

— Да, — сказал Лисицын. — Это его почерк. А вы сомневаетесь?

— Вообще-то... Вообще-то в жизни он разговаривал немного по-другому. Не так пафосно.

— Бог с ним, с пафосом, — сказал Лисицын, слегка озабоченный нашей вялой реакцией. Особенно внимательно он при этом посматривал на Тамару. Но Тамара лишь пожимала плечами:

— И что из всего этого следует? Какая перспективная версия отсюда вытекает?

— Объясняю, — сказал подполковник. — Эта записка написана после события, глубоко потрясшего Георгия Джорджадзе. Он стал свидетелем того, как человек, которого он считал гостем и другом, совершил нечто нехорошее...

— Что-то украл? — предположил я.

— В определенном смысле — да. «Берет то, что принадлежит по праву хозяину дома». Стиль и вправду пафосный, поэтому смысл расплывается...

— Муть какая-то, — более определенно высказалась Тамара.

— Но это не кража. Помните: «Случилось это в первый раз или бывало раньше...» И особенно это: «Вы будете мне говорить о любви и о страсти...»

— Изнасилование? — предположила Тамара.

— "Внутри своего дома я как-нибудь сам разберусь", — с печальным выражением лица процитировал Лисицын и наморщил лоб. — Это супружеская измена.

— Оп! — удивленно воскликнула Тамара и даже сняла очки. — Ну-ка, ну-ка... Я не поняла, это кто кому изменял?

— Это пишет Георгий Эдуардович, — сказал Лисицын, — стало быть...

— Вот эти все писульки — про меня, что ли? — Тамара привстала со стула и потянулась за злосчастной запиской, но Лисицын поспешно убрал ее в стол. — Я Джорджику изменяла? И он про это поэмы писал? Вы ничего не перепутали? Может, эта записка из другого дела?

— Все точно, — сказал Лисицын. — И таким образом мы получаем мотив. Получаем любовный треугольник: муж, жена и любовник. Муж узнает правду, у него кавказские представления о чести, он не хочет мириться с фактом измены... Жена и любовник боятся его, и поэтому...

— И поэтому я замочила Джорджика из «Калашникова», — довела мысль до конца Тамара. — Так, да? Милое дело!

— Лев Николаевич, — вмешался я. — Вы обещали, что назовете адресата. Кому Джорджадзе отправил эту записку?

— Действительно! — поддержала мое требование Тамара. — Вы хотя бы скажите, с кем это я трахалась?! А то лично я — без понятия!

Тут с Лисицыным стало твориться что-то странное. Он посмотрел на Тамару прищуренными добрыми глазами, ну точь-в-точь добрый дедушка на проказницу-внучку. А до меня вдруг дошло, что у Лисицына не было в мыслях предъявлять Тамаре обвинение, что вытекало из прочитанной записки. У него на уме было что-то другое.

— Тамара Олеговна, — вкрадчиво произнес Лисицын, — давайте начистоту, без этих ваших выкрутасов. Вы же знаете, кого я имею в виду.

— Я? Я не знаю, кого вы имеете! — почти завопила Тамара, но подполковник ей не поверил. Он излагал свои соображения.

— Дело деликатное, — сказал Лисицын, глядя на меня, и я на всякий случай кивнул. — Георгия Эдуардовича уже не вернуть, а мы с вами... Мы с вами живые люди, у каждого из нас могут быть свои человеческие слабости, правда?

— Какие еще слабости? — сердито отозвалась Тамара. — Не надо меня под статью подводить, ох, не надо!

— Этот адресат, — продолжал между тем Лисицын, — он же тоже не хочет лишнего шума. Да, Тамара Олеговна?

Тамара Олеговна замахала руками, отказываясь что-либо понимать.

— Так можно же договориться, — сказал Лисицын. —

При его возможностях-то... Нам бы пару компьютеров да новую машину в отдел... можно «УАЗ».

Вероятно, при этих словах Лисицына я изменился в лице, и подполковник поспешил объясниться:

— А что поделаешь, Саня, жизнь у нас такая. Будешь на руководящей работе, волей-неволей начнешь крутиться-вертеться, чтобы работа эта, будь она неладна, шла... Я прагматик, Саня, мне все равно, откуда возьмутся компьютеры и бензин для машины, лишь бы эти компьютеры стояли у меня в отделе, а машины ездили. Уговори Тамару Олеговну, будь другом! Свернем это дело ко всеобщему удовольствию. Спишем потом на какого-нибудь киллера. Если поймаем подходящего...

При слове «киллер» Тамара встрепенулась, вспомнив, с чего все это начиналось.

— Косметичку я забыла! — рявкнула она. — В офисе! Приехала туда, а там...

— А кто адресат-то? — перебил я. — Не обращайте на нее внимания, Лев Николаевич, скажите мне только — кому Джорджадзе писал? Что за любовник-то у этой девушки?

— Известный человек, Саня, — сказал Лисицын, неодобрительно косясь на отказывающуюся сотрудничать гражданку Джорджадзе-Локтеву. — Ты только не распространяйся об этом... Любовник-то у нас — депутат городской думы Веретенников Эмиль Петрович... Саня? Саня, ты что? Тамара Олеговна, что это с ним? Может, воды ему дать?

Тамара Олеговна не менее изумленно наблюдала, как я корчусь на стуле, едва не валясь на пол. На глазах у меня выступили слезы. Короче говоря, давно я так не смеялся.

— Я не пони... — начал было Лисицын, но тут дверь его кабинета приоткрылась, и внутрь заглянула круглая самодовольная физиономия. Я вспомнил этого парня — он мне в злосчастный понедельник вернул полупустой блок «Мальборо».

— Николаич, — сияя как начищенный чайник, сказал парень. — А с тебя пузырь.

— С какой стати? — отозвался озабоченный Лисицын. — И вообще, у меня тут...

— С такой стати, — сказал торжествующе парень. — Я дело Джорджадзе расколол. Только что. Убийца за стенкой сидит, чистосердечное признание пишет.

У Лисицына было такое лицо, что я все-таки рухнул со стула на пол.

— Придурок, — сказала мне Тамара с высоты своего положения.

— Я подполковник, — невпопад отреагировал Лисицын. Видимо, больше сказать ему было нечего.

5

Когда все ринулись смотреть на убийцу, у меня было самое невыгодное положение: я сидел на полу. Поэтому в этой гонке я оказался замыкающим, как раз за подполковником Лисицыным, который, в свою очередь, схватил за локоть шуструю госпожу Джорджадзе и тщетно пытался оттащить ее назад.

— Куда? Куда? — риторически вопрошал Лисицын.

— Туда, — отвечала Тамара. — Могу я посмотреть в лицо человеку, который убил моего мужа, или нет?!

Лисицын затруднился с ответом, потому что он сам недавно считал, что именно Тамара и есть этот самый человек. Или по крайней мере организатор злодеяния. Теперь же ретивые подчиненные спутали ему все карты. Так что Лисицыну пришлось смириться и отпустить Тамару.

— Дурдом, — с прискорбием заметил Лисицын.

— Ага, — сказал я. Мне это давно было ясно.

Убийца, похоже, испугался нас не на шутку. Тощенький смуглый мальчик лет семнадцати сидел за столом и выводил на листе бумаги большие корявые буквы. Рядом сидел накачанный бритоголовый мужик со свирепой физиономией. Я поначалу подумал, что он и есть убийца, но раз этот мужик по-хозяйски постукивал кулачищами по столу, то получалось, что это — опер, а мальчик, согнувшийся над своим сочинением, — убийца.

— ...совершил несколько выстрелов, — диктовал опер, когда мы вошли. — В гражданина Джорджадзе. Который этого совсем не ожидал. И скончался... Товарищ подполковник!

— Сиди, Вася, сиди, — сказал Лисицын, разглядывая убийцу. Этим же занимались Тамара, я и еще двое милиционеров, прибившихся к нам по пути. Мальчик от такого избытка внимания совсем съежился и выронил ручку из дрожащих пальцев.

— Это что, чистосердечное признание? — поинтересовался Лисицын, беря за уголок покрытый каракулями лист бумаги. — «Признаюс, что я, Арчил Георгадзе, застрелил Георгия Джорджадзи ис писталета, патаму что так хател...» Вася, у кого-то из вас проблемы с русским языком, — заметил Лисицын.

— Это у меня, — торопливо признался Арчил. — Я плохо русский язык разговариваю...

— Это он, — мотнул квадратной головой накачанный Вася. — Я все правильно диктую.

Лисицын положил листок на место, а бедный Арчил отреагировал на это движение руки весьма характерно — вжав голову в плечи и зажмурив глаза.

— Какой-то он у вас помятый, — сказала из дверей Тамара. Накачанный Вася недовольно хмыкнул, а его коллега, тот, что сиял в кабинете Лисицына как чайник, пояснил гражданскому населению:

— Это при задержании. Оказал сопротивление.

— Да? — скептически произнесла Тамара. Лисицын досадливо покосился на нее, явно желая прикрикнуть на госпожу Джорджадзе, но все же сдержался, взял Арчила за подбородок, покрутил его туда-сюда, разглядывая скулы молодого человека. Вывод напрашивался сам собой, поэтому Вася поторопился повторить:

— Оказал сопротивление.

— А где вы его вообще нашли? — поинтересовался Лисицын.

— Была получена оперативная информация, — многозначительно заявил Вася. — По ней были проведены оперативные мероприятия. Задержан гражданин Георгадзе Арчил Георгиевич...

— А орудие преступления? — спросил Лисицын, но, не дожидаясь ответа, вдруг схватился за голову. — Орудие преступления! Что у вас там написано в этом чистосердечном признании?! — он снова взялся за листок, а лицо Арчила испуганно сморщилось. — «...застрелил Георгия Джорджадзи ис писталета, патаму что так хател...» Из какого пистолета?!

— Из какого пистолета? — сурово спросил Вася у Арчила. — Из «ТТ»?

— Дурак ты, Вася, — сказал в сердцах Лисицын. — Из «Калашникова» застрелили этого Джорджадзе, понял? Из «АКС-74У»! Ты протоколы читаешь когда-нибудь?

— Сейчас, Лев Николаевич, все перепишем, — засуетился Васин напарник.

— Кончай ты этот балаган! Дураку ясно, что это за чистосердечное признание!

— Это он тебя имеет в виду, — шепнула Тамара, пихнув меня в живот.

— Не, не, мы сейчас разберемся, — бубнил Вася, не желая мириться с провалом. — Э, друг, ты ведь из автомата стрелял? Из автомата, да?

Арчил посмотрел на Васю, потом на расстроенного Лисицына, потом на погоны расстроенного Лисицына, потом в потолок. Видимо, в мыслях Арчила погоны Лисицына перевесили кулаки Васи, и парень не очень уверенно проговорил, обращаясь непосредственно к подполковнику:

— У меня вообще-то ружье было...

— Какое ружье? — не понял Лисицын. — Стреляли из автомата...

— Не знаю, из чего стреляли, только у меня ружье было, — упрямо повторил Арчил. — Дедушка мне дарил ружье. Пилил его потом маленько, чтобы не очень заметно.

— Обрез, — с видом знатока сказал Вася. — У него еще и обрез был.

— Парень, — Лисицын присел на соседний с Арчилом стул, — ты мне толком объясни — обрез у тебя был или автомат? Или пистолет? Только честно. Бить тебя никто не собирается.

— Этот тоже не собирается? — Арчил кивнул на Васю.

— Он сейчас вообще пойдет покурить, — предсказал Лисицын, и Вася с тяжким вздохом вышел из кабинета. — Ну так что?

— Дедушка мне дал ружье, — сказал Арчил и скрестил руки на груди. Черные глаза хмуро глядели из-под густых бровей на подполковника. Под одним глазом неминуемо должен был вскоре появиться синяк, но тем не менее держался Арчил с достоинством. Особенно после того, как Вася пошел покурить.

— А зачем он дал тебе ружье? — спросил Лисицын. В ответ Арчил тщательно выговорил фразу, явно подготовленную заранее:

— Личное мое дело.

— Допустим, — терпеливо сказал Лисицын. — Хотя это уже называется незаконное хранение оружия. И что же ты сделал с этим ружьем?

— Ничего не сделал.

— Просто погулял с ним?

— Да, погулял.

— И ни в кого не стрелял?

— Вы же сами знаете, — загадочно ответил Арчил.

— Что я знаю?

— Стреляли из автомата. Если стреляли из автомата, то зачем мне стрелять из дедушкиного ружья?

— Дурдом, — сказал Лисицын. — Может, переводчика с грузинского позвать? Может, я тогда что-нибудь пойму?

— Я вам сейчас все без переводчика объясню.

Это сказала Тамара. О, эта женщина умела привлекать к себе внимание. Пока все слушали захватывающую беседу Лисицына с Арчилом, Тамара бочком пробралась к столу Васи и ухватила лежащий на нем паспорт задержанного.

— Я вам сейчас все объясню, — Тамара потрясала этим паспортом, что твой Маяковский. Только широких штанин на ней не было, было скромное синее платье, специально подобранное для визита в милицию. — Этого мальчика зовут Арчил Георгиевич Георгадзе, ясно вам? Он — Георгадзе, а Джорджик...

— Это все мое личное дело, — насупившись, сказал Арчил.

— Минутку, — Лисицын, как старший по званию, догадался первым. — Это — сын Георгия Эдуардовича? А фамилии? У них же фамилии разные...

— Я так понимаю, — продолжала убивать всех своим интеллектом Тамара, — что, когда Джорджик смотался из Грузии, он сменил фамилию на Джорджадзе. Европеизировался.

— Пизировался? — переспросил Васин напарник.

— Заткнись и не позорься, Петя! — цыкнул на него Лисицын.

— Он уехал, — говорила между тем Тамара, — а семья его там осталась. Жена, дети. Я так понимаю, что он про них и думать забыл. И вот подрос сынок и решил навестить неблагодарного папу. Для чего прихватил дедушкино ружье.

— Я сначала поговорить с ним хотел, — буркнул Арчил. — Я же не хотел в него сразу стрелять. Хотя дедушка говорил: «Сначала убей, а уже потом можешь разговаривать хоть до утра».

— Ну и ты?..

— А я приехал две недели назад, нашел, где живет, где работает. В прошлый понедельник хотел с ним поговорить, ждал, ждал, а он не приехал на работу. Потом сказали, что убили его. Получается, зря я приехал. Обидно, и дедушка ругаться будет...

— Да, — вздохнул потрясенный Лисицын. — Суровый у тебя дедушка.

— Крутой дедушка, — поддакнул Петя.

— Между прочим, — сказал я Тамаре. — Это, получается, твой родственник. Пасынок, что ли. Можете поцеловаться.

— Родственник нашелся! — обрадовался Петя. — Это просто «Санта-Барбара» какая-то!

6

Однако Лисицын быстро прикрыл все это веселье, отведя Петю в угол и прошептав ему на ухо нечто такое, отчего опер помрачнел и поник. Вася, предчувствуя неблагоприятный исход истории, с перекура пока не возвращался.

— Так, — повернулся к нам подполковник. — Этот вопрос мы урегулировали. Петя свяжется с грузинской полицией по месту жительства Арчила, и если все подтвердится, мы его отправим домой. Оружия при парне нет...

— Оно на квартире осталось, — сказал Арчил. — На балконе лежит.

— Я этого не слышал, — заявил Лисицын. — Я не слышал про твой обрез, а ты забыл про свое чистосердечное признание и про Васю. Такой у нас будет уговор...

Арчил что-то проворчал про недовольного дедушку, но я не стал это слушать, я осторожно выскользнул из кабинета и наугад двинулся по коридору. Вася стоял на лестничной площадке, курил «Парламент» и задумчиво смотрел вдаль. Меня он как бы не замечал.

— Вам кто мальчика сдал? — тихо спросил я. — Шота?

Вася даже не удостоил меня взглядом.

— Бартер, да? — продолжал я задавать неприличные вопросы. — Вам сдали подходящего на роль убийцы парня, а что требовалось от вас? Что хотел Гиви Иванович?

— Слушай, — дыхнул на меня табачным дымом Вася. — Шел бы ты отсюда. А то лестница крутая, не дай бог упадешь, ноги переломаешь...

— Черт с ними, с ногами, — сказал я. — Облажались вы капитально. Не закрывается дело.

— А мне-то что? — Вася пожал крутыми плечами. — Сегодня не закрыли, завтра закроем. И Шота тут ни при чем. И Гиви тоже ни при чем.

— Как бы не так, — сказал я. — Шота мне еще вчера разрекламировал этот ваш цирк с чистосердечным признанием. Вопрос в другом: чья это была идея — подставить мальчика?

— Шотик сам это предложил, — сказал Вася после долгой паузы. — Мне-то на фига такое выдумывать? Я пацана этого сегодня утром первый раз увидел. Я против него ничего лично не имею. Нужно было какой-нибудь висяк закрыть, а Шота предложил это дело. Я согласился, мне все равно...

— Большое спасибо за информацию, — вежливо произнес я.

— Эй ты, — окликнул меня Вася, когда я уже двинулся в обратную сторону. — Ты только не трепись Лису про Шоту и прочее...

— Я трепаться не буду, — пообещал я. — Только и Лисицын не дурак, может сам догадаться. Или уже догадался.

— Черт, — с досадой сказал Вася и закурил новую сигарету. Моя душа тоскливо заныла от запаха табачного дыма, но я скрутил душу в комок и зашагал назад. Прошагал я метров десять, а потом на меня налетел подполковник Лисицын.

— Ага, — сказал он и с неожиданной силой притиснул меня к стене. Глаза его блестели охотничьим азартом, а губы были обиженно сжаты.

— Что-то случилось? — просипел я.

— Ты мне сейчас все объяснишь, — самоуверенно заявил Лисицын. — Весь этот бардак! От начала и до конца!

— От начала? Ну, сначала Бог создал землю...

— Не придуривайся! Куда ты сейчас бегал?

— В туалет.

— Туалет в другой стороне.

— Поэтому я теперь бегу обратно.

— Что ты там ржал у меня в кабинете? Когда я сказал про Веретенникова?

— Про депутата городской думы? Который вроде бы любовник Тамары и организатор убийства Джорджадзе?

— Ну, это моя версия, — чуть умерил пыл Лисицын. — Что в ней смешного?

— Видите ли, Лев Николаевич... — осторожно начал я. — Я однажды имел несчастье повстречаться с депутатом Веретенниковым...

— Ты — с ним?! — не поверил Лисицын. — И что?

— Я ему морду набил. И пару зубов выбил.

— О господи! А за что?

— За дело. Я тогда работал в «Золотой антилопе», и моим долгом было следить за порядком в зале и вышвыривать на улицу людей, которые мешают другим отдыхать. Веретенникова я вышвырнул. Сначала набил морду, а потом вышвырнул.

— Был бы жив твой отец, он бы тебе всыпал! — с чувством сказал Лисицын. — За такой беспредел...

— Веретенников — педераст, — сказал я, и подполковник сразу замолчал. А потом покраснел.

— Чего? — переспросил он минуту спустя.

Я повторил.

— Ну, это уже серьезно, — шепотом произнес Лисицын и повел меня в свой кабинет. При этом подполковник как-то странно на меня посматривал. Кажется, я испугал его своими познаниями. Правильно говорят — меньше знаешь, спокойнее спишь.

А мои сны становились все хуже и хуже.

7

Лисицын не просто завел меня в кабинет, но еще и запер за мной дверь.

— Сам понимаешь, разговор деликатный, — сказал он. — Видишь, в какие сферы мы забрались с этим делом! До городской думы дошли. Тут нужна осторожность и тактичность...

С тактичностью у меня все было в порядке. Эмиль Петрович Веретенников мог это подтвердить. Я два раза ему сказал: «Пошел вон, пожалуйста», прежде чем дело дошло до рукоприкладства. И то — не я первым ударил, первым ударил веретенниковский охранник. Ударил он плохо, лишь задел меня по плечу вскользь. Ну а Эмиль Петрович бросился бежать и оказался как раз между нами. Как-то сама собой его челюсть наткнулась на мой кулак. Судьба им была встретиться, и напрасно потом Эмиль Петрович плакался и говорил всякие слова о депутатской неприкосновенности.

— Депутат Веретенников. — сказал я Лисицыну с присущей мне деликатностью, — нажрался до поросячьего визга и делал неприличные предложения молодым людям, заходившим в мужской туалет «Золотой антилопы». Поскольку «Золотая антилопа» не является специализированным заведением для лиц гомосексуальной ориентации, то такие предложения встречали решительное возмущение молодых людей, — я так складно все это объяснял, потому что имел опыт написания покаянной записки по этому поводу. — Если бы я не вытолкал Вере-тенникова, то рано или поздно ему бы разбили морду другие люди. Он там совсем распустился, Лев Николаевич, честное слово...

— Например? — Лисицын слушал меня, как будто я был рассказывающая сказки Шехерезада. Я привел пару примеров.

— Интересно, — сказал Лисицын и вытер пот со лба.

— Я его попросил по-человечески — мотай отсюда.

Он — ни в какую. И еще охранник его тут тявкает. Вот так все и вышло...

— Интересно, — повторил Лисицын. — Вот ты жестоко избил депутата. И что тебе за это было?

— А ничего. Если не считать, что меня уволили из «Золотой антилопы». Сами понимаете, Веретенникову, когда он протрезвел, не хотелось, чтобы я резал правду-матку о его приключениях в мужском туалете. И мы договорились: он не подает в суд, а я молчу в тряпочку.

— Но ты не молчишь, — сделал тонкое замечание Лисицын. — Ты мне рассказываешь.

— Так ведь обстоятельства изменились, — пояснил я. — Теперь вы понимаете, что между Тамарой и Веретенниковым ничего быть не могло, а значит, Тамару нельзя подозревать в убийстве мужа...

— Плохо, очень плохо, — вздохнул Лисицын. — Ее нельзя. Мальчика этого, Арчила, тоже нельзя. Кого же тогда подозревать, если все перспективные версии рушатся?

— Тамара, — напомнил я. — Она вам хотела что-то рассказать. Она даже начала рассказывать, но вы ее перебили. Давайте позовем ее и послушаем.

— Это что-то про расческу? — скептически посмотрел на меня Лисицын. — Я не уверен, что хочу это слушать.

— А другие версии у вас есть? — сочувственно спросил я.

— Нет, — грустно признал Лев Николаевич. — Проклятый понедельник, все порушилось!

— Тогда вы ничего не потеряете, если послушаете Тамару, — сделал я вывод и отправился искать Тамару. Та мило болтала со своим грузинским родственником, и Арчил уже называл ее «тетя Тамара».

— Милый мальчик, — прощебетала она в коридоре. — Чем-то напомнил мне Диму...

— Дима — на том свете, — напомнил я. — А этого мальчика сдал ментам твой романтический друг Шота.

— Шота? — Тамара недоверчиво уставилась на меня. — Почему ты так решил?

— Он же сам вчера сказал! Ты еще твердила, что он выдумывает, а он не выдумывал. Он действительно приготовил для милиции убийцу Джорджика. На блюдечке с голубой каемочкой. Мальчику дали пару раз по роже, и он сразу написал признание. Все довольны, и менты, и Шота с Гиви!

— Нет, но... — Тамара задумалась. — Арчил же сказал, что он приехал из Грузии по собственной инициативе... Его же не Шота в город приволок на аркане.

— Грузинский мальчик приезжает в большой незнакомый русский город, — принялся я объяснять Тамаре, — знакомых у него здесь нет, родных тоже, за исключением папы-паразита, которого мальчик хочет пристрелить. Куда такой мальчик пойдет? Он пойдет искать земляков, скажем, на базаре. А там ему объяснят, кто самый важный в городе земляк.

— Гиви, — догадалась Тамара. — Все верно, Арчил мне сказал, что ему помогли земляки...

— Он пойдет к Гиви, а Гиви приютит его на время.

— Арчил сказал Гиви, что приехал убить Джорджика, а Гиви закрыл на это глаза?

— Во-первых, Арчил мог и не сказать, зачем приехал. А во-вторых, если бы сказал — ты уверена на сто процентов, что между Гиви и Джорджиком не было конфликтов? Может, Гиви даже обрадовался, что Джорджика отправят на тот свет?

— Но Арчил его все-таки не убивал, — уверенно сказала Тамара. — Я с ним сейчас поговорила... Он просто пацан. Пацан с обрезом.

— Он не убивал, — согласился я. — Убивал профессионал, который палил из «Калашникова», прикрывшись детской коляской. И который очень шустро убрался с места преступления. То есть — Арчил не нужен был, чтобы убить. Арчил нужен был, чтобы прикрыть убийство. Вот его и сдали ментам.

— Но у них ничего не вышло, — сказала Тамара. — Все сделано слишком топорно. Значит...

— ...им потребуется другой человек, чтобы списать на него это убийство.

— Это все Шота и Гиви делают?! — ужаснулась Тамара. — Они же...

— Они мне говорили, что не имели никаких претензий к Джорджику. Они даже велели мне найти убийцу за десять дней...

— Думаешь, они врали? Они притворялись?

— Ты лучше их знаешь, — напомнил я Тамаре ее слова. — Тебе виднее.

— О господи! Я даже Джорджика, как выяснилось, толком не знала! Откуда мне знать, что на уме у Шоты или у Гиви!

— Все, успокойся, — посоветовал я. — Больше мы пока ничего не знаем, и нечего ломать голову. У нас хотя бы есть версия, а у него, — я кивнул на дверь лисицынского кабинета, — и этого нет. Сейчас ты расскажешь ему про расческу. И тогда мы сможем проверить нашу версию через того киллера. Если обнаружится связь между ним и Гиви...

— Это будет очень плохо, — сказала Тамара. — Потому что я знаю, кого Шота наметит в качестве новой отмазки. Тебя, Шура.

8

— Труп? — недоверчиво переспросил Лисицын. — Настоящий труп?

— Да, — сказал я, на всякий случай глядя в окно. За окном во внутреннем дворике отделения милиции трое мужчин заинтересованно обсуждали, почему не заводится гребаный «уазик». Машина виновато смотрела на них круглыми фарами, но заводиться не собиралась.

— Настоящий мертвый труп! — Тамара была более эмоциональна, потому что снова надела солнцезащитные очки в надежде скрыть бегающие глазки. Впрочем, насчет трупа все было совершенно искренне.

— Да почему вы решили, что это труп? — Лисицын еще не терял надежды свести потрясения понедельника к минимуму. Только нового трупа ему еще не хватало. Но мы с Тамарой стояли на своем.

— Я что, трупов не видела? — оскорбилась Тамара. — Этот был в точности такой же, как и остальные.

— Какие остальные? — У Лисицына округлились глаза.

— Ну, как Джорджик в морге.

Подполковник облегченно вздохнул.

— Еще такая деталь, — вмешался я. — Взломана дверь кабинета Георгия Эдуардовича. Она же была опечатана вашими людьми, а теперь печать сорвана...

— И труп, — добавила Тамара.

— Заметили кровь? Какие-то телесные повреждения?

Мы с Тамарой переглянулись. Я решил, что было бы слишком большой наглостью утверждать, что мы заметили последствия от применения приема кунг-фу.

— Не заметили, — сказал я. — Хотя мы там особенно ничего не разглядывали.

— Как увидели труп, мигом выскочили, — поддержала меня Тамара.

— Там же есть телефон, — напомнил Лисицын. — Почему вы сразу не позвонили в милицию?

— Потому что мы хотели... — замялась Тамара. — Хотели, чтобы вы первым узнали о трупе! Вы же занимаетесь убийством Джорджика, значит, вам и карты в руки...

— Спасибо за подарок, — без особой радости в голосе сказал Лисицын, тяжко вздохнул и принялся тыкать пальцем в кнопки на телефонном аппарате. Потом он уговаривал какого-то Лешу съездить к офису «Талер Инкорпорейтед» и посмотреть там на труп. Леша в конце концов согласился и уже почти уехал, когда Тамара вспомнила про ключи от офиса, и подполковник, чертыхаясь, лично кинулся во двор с этими ключами.

— Так, — деловито произнесла Тамара, когда мы остались в кабинете вдвоем. — Один труп мы сбагрили. Остается Дима.

— Ну так его же, наверное, нашли, — предположил я. — Мы же оставили дверь открытой.

— Может, и нашли, — пожала плечами Тамара. — Только они же не знают, что Дима работал в «Талер Инкорпорейтед». Они не знают, что он связан с убийством Джорджика. Нужно им подсказать...

За окном ревел «УАЗ», а подполковник Лисицын прыгал рядом, выкрикивая последние инструкции Леше и перекрывая шум мотора. Во дворе было жарко и пыльно, подполковник утомился и, проводив машину, склонился над питьевым фонтанчиком.

— Джорджик был чуть помладше этого Льва Николаевича, — прокомментировала увиденное Тамара, — но он уже давно перестал пить из таких фонтанчиков. Он даже голову минеральной водой мыл. Он вообще заботился о своем комфорте. И кондиционер у него был помощнее, чем эта развалина, — Тамара недовольно покосилась на ржавый древний сундук, по ошибке принимавшийся в отделении милиции за средство регулирования температуры.

— И что с того? Где теперь твой Джорджик с промытыми минеральной водой волосами? — спросил я. — Безнаказанных удовольствий, знаешь ли, не бывает, — вспомнил я еще одну умную мысль ДК. — И за крупные удовольствия платят по-крупному. Пулей в живот, например.

— А если у тебя нет удовольствий, — понимающе посмотрела в окно на Лисицына Тамара, — то можешь и не платить. Пей себе из фонтанчика до старости, езди на общественном транспорте, питайся пельменями в столовой. Зато тишь и благодать.

— Каждому свое, — ответил я. — Лично у меня очень скромные запросы. Тишь и благодать меня бы очень устроили. Только вот не получается. Я пошел к твоему мужу, думал, что получу солидную работу, а получил вот что — сплошной кошмар на мою бедную голову.

— Значит, это судьба, — сказала Тамара, внимательно изучая меня взглядом поверх солнцезащитных очков. — Значит, тишь и благодать тебе не суждены. Тебе суждено искать мои деньги. Кстати, тебе это идет.

— В каком смысле?

— Здоровый мужик должен делом заниматься, а не на диване лежать, — строго заметила Тамара. — Я когда тебя первый раз увидела, ты пень пнем был. А неделя прошла — уже и мозги начинают работать: Прогресс, одним словом. Труд, знаешь ли, создал человека, вот и тебе, Шура, полезно потрудиться, чтобы снова не стать обезьяной.

— Я не Шура, — поправил я. — Саша меня зовут. Александр Викторович Хохлов. И от твоего трепа у меня уже болит голова.

— Мужчины всегда побаиваются умных женщин, — выдала мне в ответ Тамара. Кажется, под умной женщиной она подразумевала себя. А мне было наплевать, что она там про себя думала. Главное, что грудь у нее была все так же хороша. И Тамара ошибалась — я ее не боялся.

Боялся я совсем другого. И других.

9

И кстати, о страхе. Страх — это сильная штука в том смысле, что он заставляет делать многие вещи, которые не будешь делать по доброй воле. Сейчас страх заставил меня быть внимательным. Страх заставил меня обдумывать свои действия.

Поэтому, когда Лисицын вернулся в кабинет и сказал, что машина в офис ушла, а стало быть, наш сигнал не оставлен без внимания и мы можем спокойно идти домой в ожидании информации, — я никуда не ушел.

Точнее, вышел из лисицынского кабинета, рассыпаясь в благодарностях, но в коридоре я перестал улыбаться.

— Иди к Арчилу, если он еще сидит в том кабинете, — велел я Тамаре, — и поговори с ним по-родственному. Выясни все насчет Шоты и Гиви...

Тамаре было несколько непривычно плясать под мою дудку, но идея была здравая, поэтому она поправила прическу, подвела губы и отправилась обрабатывать своего «пасынка».

А я прислонился к нагретой солнцем стене коридора и стал думать, что же еще можно выяснить внутри этого здания, прежде чем выйти наружу и нос к носу столкнуться с прежними опасностями, которые лишь притаились в последние дни, но не исчезли. В этом я был уверен. Мне было страшно, и страх заставлял мои мысли шевелиться.

«Записка», — вспомнил я. Записка, которую Джорджик написал Эмилю Петровичу Веретенникову. Лисицын поторопился убрать ее в стол. Если записка не вписалась в ту схему, которую придумал подполковник, это еще не значит, что от записки нет никакого проку. Ведь зачем-то Джорджик это писал. Если там имелась в виду не интрижка Веретенникова с Тамарой, то там имелось в виду нечто другое...

Проблема заключалась в том, что я не обладал феноменальной памятью и не мог теперь воспроизвести текст записки. Эту проблему нужно было решить.

Я отошел за угол, чтобы Лисицын, выйдя из кабинета, не увидел меня. Мне же было видно отражение лисицынской двери в оконном стекле — тонкое, колеблющееся, едва уловимое. Но страх заставлял меня быть внимательным.

Я ждал, время шло, но ничего не происходило. Потом открылась соседняя дверь, и оттуда появилась улыбающаяся Тамара. Я поманил ее к себе.

— Вот есть у грузин какое-то природное обаяние, — заявила с ходу Тамара, — что у Джорджика, что у этого мальчика...

— Спокойно, — сказал я. — Потом расскажешь про обаяние...

— Не хочешь про обаяние, тогда слушай про другое. Все примерно так, как ты говорил. Гиви устроил Арчила на квартиру, но Арчил не говорил никому про свои намерения до тех пор, пока не узнал, что Джорджика убили. Тогда он...

Скрипнула дверь, и бледное отражение Лисицына выскользнуло в коридор. У меня заколотилось сердце — но подполковник пошел в другую сторону. И он не закрыл кабинет. Это означало, что он вернется через считанные минуты. И я рванулся вперед, бросив Тамаре на ходу:

— Когда он пойдет обратно, задержи его в коридоре! Как хочешь, но задержи...

— Ничего, если я ему отдамся? — поинтересовалась Тамара и встала у дверей лисицынского кабинета, когда я вошел туда. Я чувствовал запах ее духов. Я слышал гудение кондиционера, я слышал голоса людей во дворе, доносившиеся через открытую форточку. Все это отвлекало меня, но страх сделал меня собранным и аккуратным.

Я подскочил к столу, выдвинул ящик и схватил записку, благо та лежала сверху. Перечитывать ее и запоминать текст не было времени. С запиской в руке я прыгнул в противоположный конец кабинета, к копировальному аппарату. Он нагревался целую вечность, а когда я открывал крышку и клал туда записку, в коридоре послышался голос Лисицына. Лист бумаги проползал свой путь целую вечность.

Громко рассмеялась Тамара, я выхватил теплую копию записки и торопливо смял ее, засовывая в карман брюк. Оригинал я сунул в стол и отпрыгнул в сторону как раз в тот миг, когда Тамару отодвинули в сторону, и Лисицын вошел в свой кабинет.

Пару секунд он недоуменно смотрел на меня, застывшего посреди кабинета как заблудившаяся статуя. Потом он раскрыл рот для вопроса, но я опередил его:

— Думал, вы здесь... А вас нет.

— Что ты хотел, Саша? — спросил Лисицын, внимательно оглядывая кабинет. Я вспомнил, что оставил включенным копировальный аппарат, и похолодел. Конечно, я не сделал ничего такого, за что меня можно было расстрелять, но до этого момента Лисицын мне доверял, причем это было доверие не столько мне, сколько сыну моего покойного отца. Кажется, сейчас я это доверие утрачивал.

— Лев Николаевич, — наобум ляпнул я. — А вы не думаете, что с убийством Джорджадзе как-то связан Гиви Хромой?

— Хм, — Лисицын присел за стол, и что более важно — он не смотрел в сторону ксерокса. — Гиви Хромой связан практически со всем, что происходит в городе. Вопрос — в какой степени. Пока таких данных у меня нет. Кстати, — он поднял глаза. — Ваш сигнал насчет трупа в офисе «Талер Инкорпорейтед» также оказался ложным.

— Что?!

— Ложным?! — Тамара посмотрела на меня и, наверно, увидела на моем лице смесь изумления и страха, такую же, как я увидел на ее лице. — То есть там нет трупа?

— Там нет трупа, — подтвердил Лисицын. — Там есть небольшой беспорядок, там действительно взломана дверь в кабинет Джорджадзе, но трупа там нет. Следов крови также нет. Не знаю, зачем вы все это выдумали...

— Мы не выдумывали! — Тамара сложила руки на груди, словно в молитве. — Честное слово! Там был труп!

— Значит, труп ушел погулять, — сказал Лисицын без тени улыбки на лице. — И закончим на этом. Саша, Тамара Олеговна, если вы мне понадобитесь, то вас вызовут повесткой, — его голос был подчеркнуто официальным. — А еще я прошу вас не совершать необдуманных поступков.

— Каких, например?

— Вы знаете, каких, — сказал подполковник. — Вы их совершаете ежедневно. В том числе и сегодня. В том числе и здесь.

Страх сделал меня особенно чувствительным, и сейчас я понял, что подполковник Лисицын мне больше не доверяет.

Что ж, теперь мы были на равных. Потому что я не доверял ему с самого начала.

Глава 8

Тамара на свежем воздухе

1

Меня аж передернуло, когда ключ повернулся в замке и перед нами за дверью открылся коридор, тот самый, по которому в субботу вечером мы пробирались впотьмах, чтобы в итоге получить пистолетом по башке. С каждым разом офис «Талер Инкорпорейтед» нравился мне все меньше и меньше, но только Тамару было не остановить.

— Этого не может быть, — твердила она всю дорогу от отделения милиции, и то же самое раздавалось сейчас, когда Тамара целеустремленной походкой рванулась мимо меня вперед по коридору. — Не может быть, чтобы он вот так взял и исчез! Они что-то напутали, они не туда заехали, они зашли в другой офис...

Я медленно двинулся следом, чтобы дать Тамаре время разобраться в ситуации и сделать нужные выводы. Но когда я достиг того проклятого места, где субботним вечером имел несчастье сидеть у стены с заклеенным ртом, Тамара еще не смирилась с потерей трупа. Она упорно искала тело, заглядывая под столы и под кресла, носясь по комнатам и зло хлопая дверями, когда обнаруживалось, что комнаты пусты.

Я сел на диван и стал дожидаться окончания этого стихийного бедствия.

— Его нет! — сказало стихийное бедствие пять минут спустя, и это был факт, который бросился мне в глаза буквально с порога.

— Обрати внимание, — сказал я, — нет его пистолета, его термоса, его пакета с едой. Крошек и тех не остаюсь.

— Пакет с едой могли забрать менты, — предположила Тамара. — И термос тоже.

— Ну это ты уж загнула, — не согласился я. — Зачем им плесневелая колбаса и черствый хлеб?

— Они все тащат, — сказала Тамара. — Вон подполковник твой — все намекал, что ему неплохо бы пару компьютеров подарить...

— Компьютеры — это не колбаса, — заметил я.

— Плевать на колбасу, куда труп делся?!

— Или его кто-то забрал, — попытался рационально мыслить я, — или это был не труп.

— Как это — не труп? Эта каратистка так ему врезала, что мозги из ушей полезли!

— Лично я мозгов не видел.

— Но ты щупал ему пульс! — вспомнила Тамара. — Ведь щупал? И ты сказал, что пульса нет! А теперь говоришь, что это мог быть и не труп!

— Я не большой специалист по щупанию пульса, — скромно заметил я. — Я мог и ошибиться...

— Убивать надо за такие ошибки! — свирепо заявила Тамара. — Хотя теперь скорее всего так и будет. Киллер, которому врезали по башке и не дали доделать работу до конца, должно быть, становится очень злым. Он нас будет убивать долго и мучительно...

— Давай рассмотрим другую версию, — предложил я, потому что идея о долгой и мучительной смерти мне как-то не очень понравилась. — Это был труп, но его забрали.

— Кому нужен труп? Это же не колбаса, не шоколадная паста, — резонно заметила Тамара. — И он ведь тяжелый.

— Труп нужен заказчику, — сказал я. — Чтобы замести следы. Ведь труп имеет отпечатки пальцев, имеет фамилию и имя, имеет домашний адрес. Можно установить, с кем покойный встречался в последнее время... Это дает ниточку к заказчику. А раз нет трупа, то нет и ниточки, все шито-крыто. Заказчик увидел нас на крыльце, понял, что дело провалено, и уехал. Но потом вернулся, проник в офис, увидел труп и забрал его. И колбасу с термосом забрал.

— И крошки со стола смел? — недоверчиво спросила Тамара. — Ничего себе... Стоп! — она радостно улыбнулась. — Ха, это все фигня, твоя версия — полная фигня.

— Почему это?

— Ты забыл — заказчик приезжал на такси! И что, он потом вернулся на такси обратно, оставил машину у крыльца, забрался внутрь, погрузил тело в багажник такси и поехал потом за город закапывать труп? Есть, конечно, таксисты со сдвигом, им бы такие приключения понравились, но шанс, что заказчик поймал именно такого таксиста, — один на миллион!

— Значит, — рассудил я, — заказчик сделал все сам. Вернулся пешком, а потом на собственном горбу вытащил труп киллера...

Я представил, как бедный заказчик надрывается под своей тяжкой холодеющей ношей, шатается, спотыкается на ступенях, едва не падает вместе с трупом, но упорно тащит неудачливого киллера все дальше и дальше...

Мне стало немного жаль беднягу.

— Между прочим, — сказал я Тамаре, — ты напрасно жалуешься на свою невезучесть — мол, и мужа у тебя убили, и деньги пропали, и мужики попадаются тупые да сволочные... Есть варианты и похуже.

— Это кто? Разве что какая-нибудь дурочка из бразильского сериала, — самокритично отозвалась Тамара, разглядывая лак на ногтях. — Больше некому.

— А заказчик? Смотри, он уже три раза пытался нас убить, и все без толку. Сначала мне порезали руку, потом убили тех двоих из «Статуса», а в последний раз и вовсе хорошо получилось — свернули киллеру шею, и пришлось этот труп потом тащить на собственной спине. Вот невезуха!

— Час назад ты убеждал меня, что за всем стоят Гиви и Шота. Они убили Джорджика, а потом подставили Арчила. Но тогда получается, что они и есть заказчики. А если они и есть заказчики, тогда чего они мучились три раза, если могли убить тебя и меня гораздо проще?

— Тогда это не невезуха, тогда это... Тогда это были инсценировки! Они притворялись, что хотят нас убить, а сами...

Моя мысль зашла в тупик, и Тамара это поняла.

— Короче говоря, Шура, невезуха — это у нас с тобой. Мы все так же ничего не знаем. Чем дальше в лес, тем больше дров. То есть тем больше людей, имевших желание прибить Джорджика. Сегодня Арчил добавился. Но вот как все это увязать вместе? — Тамара схватилась за голову. — Ума не приложу... Это какая-то куча-мала, куда наваливают и еще, и еще, и еще... Тут и Шота, и Дима, и Арчил, и этот депутат-педераст...

— И еще вот это, — напомнил я, вытащив из кармана дискету.

— Ты что же, все время ее с собой таскаешь?

— Так оно надежнее, — сказал я.

— Ну тогда что ты мне ее показываешь?! — завопила Тамара. — Вставляй ее в компьютер, раз уж ты притащил ее сюда! Вали еще в эту чертову кучу! А я сейчас просто сойду сума...

Я прошел в кабинет Джорджика и включил компьютер. Зажегся экран, забегали какие-то буковки и цифры, я сунул дискету в дисковод и стал ждать. На экране ничего не менялось, пока не подошла Тамара и не клацнула какой-то клавишей.

— Вот так, — с чувством явного интеллектуального превосходства сказала она. — Я же как-никак в институте год проучилась до того, как замуж вышла. Я кое-что умею...

Она смотрела на экран, наклонившись вперед и прижавшись к моему плечу большой теплой грудью. Я понял, что работать с компьютером мне нравится. Нравится настолько, что я чересчур увлекся приятными ощущениями и не заметил, когда на дисплее появился текст.

Заметила Тамара.

— Это что еще за фигня? — подозрительно произнесла она, клацнула другой клавишей, и текст побежал вверх. — Ты знаешь, что это такое? — спросила она меня. Я отрицательно помотал головой.

— Знаешь, что я тебе скажу? — пробормотала Тамара, глядя, как строчки текста и какие-то странные загогулины несутся на экране. — Мне эта фигня очень не нравится...

Тут я с ней был согласен. Мне и самому эта «фигня» не нравилась. Теперь нужно было понять, что это такое.

2

Вали до кучи. Именно так все и шло. Причем мы с Тамарой как будто находились в самом низу, а на нас сверху летели разные непонятные предметы, события, люди, слова. Мы едва успевали от них отмахиваться, едва успевали закрывать головы руками, но просто немыслимо было разобраться в причинах, по которым лился на наши бедные головы этот поток, разобраться, почему сначала падает одно, а потом второе, и не наоборот.

Точно можно было сказать лишь одно — камушком, который сдвинул с места эту гнусную лавину, был все тот же Джорджик, Георгий Эдуардович Джорджадзе. Черт бы его побрал.

— Надо было отдать это в милицию, — сказала Тамара, выходя на крыльцо и закрывая за собой дверь офиса. — Про деньги Джорджика тут ничего не написано, значит, нет смысла держать дискету у себя. И я вообще не поняла, про что там написано.

— Я тоже не понял... — признался я, оставив при себе подозрение о том, что это какая-то техническая документация. Тамару нужно было убедить, что дискета имеет ценность и ее нельзя никому отдавать. — Но, может быть, это шифр? Может быть, там есть все про деньги Джорджика, только это нужно расшифровать?

— А кто расшифрует? Ты?

— Найдем такого человека, — пообещал я. В каком-то смысле текст на дискете и вправду был шифром, понять его мог только сведущий в этой сфере человек. — А Джорджик разбирался в технике?

— Понятия не имею, — бросила Тамара, садясь в «Ягуар». — Я теперь уже ни в чем не могу быть уверенной! Может, он был подпольным лауреатом Нобелевской премии по физике! Только мне он об этом забыл сказать!

Она захлопнула дверцу и уставилась перед собой.

— Что, опять сидеть дома как мышки? — тихо спросила Тамара.

— Есть другие предложения?

— Я хочу сделать что-то такое, — стиснув пальцы в кулаки, сказала Тамара, — чтобы этот бардак наконец кончился! Если надо кому-то дать по башке, я готова! Если надо кому-то выцарапать глаза — пожалуйста! Только скажите кому, потому что сама я ни черта не понимаю, могу ошибиться и сделать инвалидом невинного человека.

— Мы сейчас поедем за город, — успокаивающе сказал я. — Там живет мой дядя. И он нам поможет разобраться...

— С дискетой?

— И с дискетой, и вообще. — Я осторожно положил руку Тамаре на плечо и приступил к сеансу расслабляющего массажа. — Он очень толковый мужик, он разбирается в таких делах...

— А что же ты к нему раньше не съездил?

— Я ездил, он меня выслушал и дал очень толковый совет. Найти охранника Диму — это была его идея...

— Он тебе дал совет, после которого мы нашли труп! — ежась, сказала Тамара. — А сейчас он даст еще совет, и мы еще отыщем пару покойников! Грандиозно! — Она вдруг резко повернулась ко мне. — И что это там за партизанские действия? Куда это там твоя рука лезет? Ты совсем обалдел?

— Это массаж, — сказал я, поспешно убирая руку. — Ты разволновалась, я хотел тебя успокоить...

— Успокоитель нашелся! Ха! — Тамара завела мотор. — Вы, мужики, можете о чем-нибудь другом думать, а? Забот невпроворот, трупы то находятся, то пропадают, а он мне знай за шиворот лезет! Молодец!

— Я думаю, — заверил я и полез в карман брюк, откуда вытащил смятое послание Георгия Джорджадзе депутату Веретенникову. — Я думаю вот об этой бумажке...

— Нашел о чем думать!

— Но ведь зачем-то Джорджик писал это Веретенникову! Ведь какой-то смысл есть в этом письме...

— Очень странное письмо, — отозвалась Тамара, выруливая на улицу. — Я не думала, что Джорджик на такое способен... Я вообще не знала, что у него есть такие знакомые. Хотя... Хотя у нас дома кого только не было. И Джорджик далеко не со всеми меня знакомил.

— Ага, — я разгладил на ладони листок. — Вот смотри: «Не может быть и речи о тех делах, которые мы с вами обсуждали на той неделе». У твоего мужа были какие-то дела с Веретенниковым, а потом Джорджик написал эту записку и пригрозил, что не будет делать эти дела...

— А Веретенников обиделся и убил Джорджика, — сказала Тамара. — Еще один потенциальный убийца. Как его звали — Эмиль? Ничего себе имечко... Если бы ты мне показал фотографию, я, может, и вспомнила бы, заходил он к нам или нет. А что касается дел между ними — тут я пас. Это тайны Джорджика...

«Ягуар» набирал скорость, пробираясь по городским улочкам к загородному шоссе, чтобы там уже окончательно отбросить все условности и понестись стремительным красным зверем по горячему асфальту.

Снова, как и во время поездки с Лимонадом, я чувствовал себя все уверенней и безопаснее с каждым километром, который мы преодолевали после поста ГИБДД на выезде из города. Тут никто нас не мог найти, и Шота с Гиви, Лисицын с Васей, Арчил, Дима, Лимонад и даже депутат Веретенников казались персонажами странной и страшной сказки, откуда мы с Тамарой сейчас волшебным образом выскочили.

Мы обгоняли пыльные «Жигули» и побитые временем иномарки, вызывая завистливые взгляды. Кому-то со стороны казалось, наверное, верхом блаженства — нестись на красном «Ягуаре» с шикарной женщиной.

Мне же, как, может быть, и Тамаре, блаженством казалось другое — прекратить безумную гонку, остановиться, лечь на траву и уснуть, чтобы, проснувшись сутки спустя, совершенно не заботиться о случившемся за это время, не заботиться о чужих смертях и о чужих словах...

Счастливые часов не наблюдают, но я-то наблюдал за часами. Я вообще старался быть внимательным. Страх научил меня этому, а страх хороший учитель.

Очевидно, все это было отчетливо выписано на моем лице, потому что ДК, открыв нам дверь, невозмутимо сказал:

— Все хуже, и хуже, и хуже.

Я не стал с ним спорить.

3

ДК посмотрел на красный «Ягуар», еще более внимательно посмотрел на Тамару и одобрительно заметил:

— Ты выгодно поменял того мальчика на эту девочку. Девочка мне нравится больше.

— Я давно уже не девочка, — устало бросила Тамара, сняла туфли и пошла по газону босиком. Потом она вдруг легла, широко раскинув руки и блаженно закрыв глаза.

— Ты ее совсем загонял, — сказал ДК. — А девочек нужно холить и лелеять. Иначе они теряют товарный вид.

— Я отношусь к категории «б/у, но в хор. сост.», — ответила Тамара, не открывая глаз. — А загонял меня вовсе не ваш племянник, другие люди меня загоняли... Их так много, а я совсем одна, и никто мне не может помочь.

— Бедняжка, — ДК подошел поближе и откровенно любовался возникшей на его газоне картинкой. — За рулем этого «Ягуара» она смотрится особенно несчастной. А сейчас зеленый фон подчеркивает ее уязвимость. Как ее зовут?

— Тамара, — сказал я, чувствуя, как во мне пробуждается какое-то новое ощущение. Почему-то мне был неприятен вид ДК, разглядывающего коленки Тамары. Мне это казалось неприличным. Мне казалось, что ДК не должен ТАК на них смотреть. А Тамара не должна так лежать.

— Тамара, — повторил ДК, — мы с Тамарой ходим парой, санитары мы с Тамарой... Это я не про себя, Саша, это я про тебя. Вы ведь с Тамарой ходите парой?

— Случается, — ответила Тамара. — Но я устала ходить, я хочу лежать, причем хочу лежать в таком безопасном месте, где на меня не наступят. Где мне не будут задавать всякие глупые вопросы...

— Это безопасное место, — сказал ДК. — Я все-таки пустил ток по всему периметру. Я также пристрелял свою винтовку, а противопехотные мины подвезут послезавтра. Тамара может чувствовать себя в полной безопасности. Когда Тамара захочет, ее занесут в дом. Я так долго рассматриваю девушку, потому что девушки редко забредают на мой участок, — пояснил мне ДК. — Вот и все, Саша, никаких грязных мыслей.

— А я и не думал, — сказал я, глядя в сторону. — И вообще... Я ей не муж, не жених. Я ей никто. С чего мне волноваться?

— Саша, — шепотом сказал ДК, — ты не можешь быть ей никем. Потому что мужчина — это всегда мужчина по отношению к женщине. А сцена, которую ты сейчас наблюдаешь — женщина на траве и двое мужчин рядом, — имеет целью привлечь внимание одного мужчины и пробудить таким образом ревность в другом. Ясно?

Я промолчал. Ревность? У меня? К ней? Какой кошмар. Хуже всего, что Тамара все это тоже понимает.

— Это все древние игры, — приободрил меня ДК. — Им быстро учатся, и не твоя вина, что кое-какие трюки ты еще не выучил. Тебе было недосуг. Ведь и сейчас ты приехал не лирики ради...

— Да, — кивнул я и протянул ДК дискету. — Из-за этой штуки убили человека.

— Только одного? — деловито спросил ДК. — Тогда это просто безделушка. Один мой знакомый убил из-за дискеты восемнадцать человек, в том числе трех женщин. А потом и его самого убили из-за той же дискеты.

Его карие глаза смотрели на меня с усмешкой, как бы спрашивая: «Ты веришь в то, что я говорю? Веришь? Напрасно. Не веришь? И это тоже неправильно...»

— Как-то вы сказали, что ничего не понимаете в компьютерах, — напомнил я, глядя на дискету в пальцах ДК. Тот улыбнулся:

— Но ведь ты мне не поверил на слово? Ты ведь нашел коробку из-под ноутбука? Все верно, так и надо было сделать.

— Зачем все это? Зачем эти загадки?

— Кто постоянно сталкивается с загадками, тот в конце концов научится их разгадывать, — сказал ДК. — Не будешь же ты мотаться ко мне каждый раз, как столкнешься с чем-то непонятным. С такой дискетой. С такой девушкой. С такой жизнью. Мальчик становится мужчиной только тогда, когда овладевает искусством разгадывания загадок. А моя роль — дать тебе еще пару пинков в этом направлении. Так что подставляй задницу.

— Всегда готов, — сказал я.

4

К вечеру восточный край неба налился, словно чернилами, угрожающим темно-синим цветом, а потом в тучах замелькали золотые проволочки молний, и громовые раскаты запоздало аккомпанировали их атакам на землю.

Тамара лежала на газоне до последнего, до той минуты, когда тяжелые дождевые капли принялись бомбардировать коттеджный поселок «Черемушки» и участок ДК в том числе. Уже под дождем она встала, грациозно подобрала туфли и неторопливо двинулась в сторону дома, глядя вверх и ловя ртом прохладную небесную воду.

— Что, нравится? — спросил меня ДК. Мы сидели в доме и наблюдали все это через окно. — Если нравится, так я запру дверь, и она тут будет еще долго бродить босиком под дождем. Этакое дитя природы.

— Она заберется в свой «Ягуар», — возразил я.

— В конце концов заберется, но перед этим с полчаса помозолит нам глаза. Она — женщина, ей важно быть замеченной. Она знает, что намокшее платье подчеркнет ее фигуру... И так далее.

— Куда уж далее, — пробормотал я, наблюдая за Тамарой. Пока мы с ДК обсуждали, что с ней делать, она успешно добралась до дома, и теперь ее босые пятки застучали по полу, оставляя влажные следы.

— Дождь, — весело сказала она, встряхивая головой. Капли разлетелись по сторонам, вызвав комментарий ДК:

— Мой знакомый спаниель тоже так делает.

— Это плохо? — спросила Тамара, чуть наклоняясь вперед и невольно демонстрируя мне влажную от дождя ложбинку между грудей.

— Все движения животных естественны, — ответил ДК. — Так что не волнуйтесь, ваше движение — это нормальный животный жест. Все, что естественно, — не безобразно. Особенно в вашем исполнении, — выдав этот афоризм, ДК хлопнул дверцей холодильника.

— Шампанское, — довольно произнесла Тамара.

— Шампанское?! — Я резко повернулся к ДК и увидел не просто бутылку шампанского, а бутылку шампанского в ведерке со льдом.

— Сам понимаешь, — ответил ДК на мой немой вопрос, — то, что подходит для длинноволосого анархиста, не подходит для девушки на «Ягуаре». Кому пиво с креветками, кому шампанское с фруктами.

— Фрукты с вашего огорода? — кажется, она начала кокетничать.

— Фрукты из моего холодильника. Если хотите, я буду называть его «Огород».

— А кто такой длинноволосый анархист?

— Это приятель Саши по кличке Лимонад. Он навещал меня на прошлой неделе.

— О, — Тамара поморщилась от не очень приятного воспоминания. — Это тот самый, да? — посмотрела она на меня. — Который тогда пришел в офис с каратисткой?

— С кунгфуисткой, — поправил я. — Очень вовремя пришел.

— Да уж, — Тамара перестала улыбаться. — Ненадолго удалось забыть про эти дела...

— Ничего, — вынырнул из соседней комнаты ДК. — Дождь смывает все следы, а шампанское смывает дурные воспоминания. На время...

Потом мы ужинали, пили шампанское, ели тушеную говядину с молодой картошкой, ели фрукты, слушали Глена Миллера и старались не вспоминать об «этих делах». Но все же до конца отвлечься мне не удавалось. Я смотрел на Тамару и понимал — ей тоже.

5

После ужина ДК забрал дискету и удалился к себе в комнату, предоставив нам с Тамарой самим развлекать друг друга.

— Мне кажется, вы умеете это делать, — пошутил он напоследок. Тамара криво усмехнулась. Я промолчал. И молчал потом еще минут пятнадцать, потому что Тамара тоже сидела молча, слушая, как звучит на фоне дождя джазовый оркестр из динамиков.

— Тут спокойно, — сказала она наконец. — Тут хорошо. Твой дядя создал себе очень уютный уголок. Но почему он живет здесь один?

— Потому что он хочет здесь жить один, — сказал я. — ДК делает то, что хочет. И никому не объясняет, почему он хочет то или другое.

— Счастливый человек, — заметила Тамара. — Это, пожалуй, первый человек из тех, кого я знаю, кто может себе позволить такую роскошь... А чем он заплатил за свое удовольствие?

— То есть? — не сразу сообразил я.

— Ты же говорил: бесплатных удовольствий не бывает. Твой дядя живет в свое удовольствие. Интересно, какой была цена за это?

— Эта фраза... Это он сам мне и сказал.

— Думаешь, закон не распространяется на того, кто его сформулировал?

— Ну, он потерял руку. Ходит с протезом.

— Это все? Тогда он легко отделался. В смысле, дешево заплатил за свое удовольствие.

— Не знаю... — сказал я, поглаживая ручки кресла. — Рука — это то, что не спрячешь, это то, что на виду. Возможно, есть и другое, скрытое. Ты ничего не знаешь про Джорджика, а я почти ничего не знаю про ДК. Кроме того, что он мой дядя и что он поможет нам разобраться с нашими делами. Поможет, даже если ты не будешь изображать из себя секс-бомбу.

— Я думала, это не помешает... — Тамара встала, подошла ко мне и присела на поручень кресла. — Обычно это не мешает, Шура. Обычно это помогает.

— У тебя богатый опыт? — деревянным голосом спросил я, не поднимая глаз.

— Достаточный, чтобы в этом разбираться, — ответила Тамара. — Джорджик тоже придерживался такого мнения. Мол, тебя не убудет...

Я ничего не сказал, потому что утешать было поздно, а возмущаться глупо.

— Может, я зря это тебе говорю, я раньше никому это не рассказывала, тем более в милиции — там бы сразу из этого сделали мотив для убийства... В общем, недели через три после свадьбы мы с Джорджиком полетели в Москву. Мы часто с ним летали в Москву на выходные, развлекаться. А тогда он повел меня на какой-то прием... Или это называлось «презентация»? Не помню... Большой такой дом, настоящий дворец. Много дорогих машин во дворе, такая большая лестница, по которой все поднимаются. И поначалу все было как обычно, а потом Джорджик показал мне одного мужика, лет пятидесяти, с бородкой, и сказал: «Я хочу, чтобы ты о нем позаботилась». Я спрашиваю — это как? Джорджик говорит: «Как угодно. Поговори с ним, потанцуй, развлеки... Если он еще чего попросит — не отказывайся. Поднимитесь наверх, там есть такие комнаты...» Я чуть не психанула тогда — только что замуж за этого паразита вышла, а он меня подкладывает под какого-то типа! Стала Джорджику высказывать, а он меня отвел в сторонку, за колонну, схватил через платье за сосок, чтобы больно было, и говорит: «Мне нужно, чтобы ты это сделала. А если нет — проваливай прямо сейчас. В гостиницу не приходи, и домой больше ни ногой, потому что мне такая жена не нужна». Ну, я подумала — на улице зима, мороз. Денег у меня своих ни копейки, в Москве ни знакомых, ни родственников. Куда я денусь? Пошла в туалет, вытерла там слезы, попудрилась и пошла охмурять того типа... Ты слушаешь?

— Да, — сказал я, и это были какие-то очень тяжелые буквы. Трудно я их выговаривал. Слушать тоже было трудно.

— Но далеко я не продвинулась, потому что мужик этот вдруг спохватился и спросил: «А ты с кем пришла?» Я ему показала Джорджика в толпе. Мужик ни с того ни с сего разозлился, меня оттолкнул, подскочил к Джорджику и начал ему что-то втолковывать, а сам аж белый от злости. Я краем уха слышала, как он все твердил: «Так дела не делаются, со мной такое не пройдет...» Я думала, Джорджик меня убьет. Но обошлось. Я боялась, что он еще каких-нибудь стариков мне подсылать будет, но ничего такого не было. В смысле, он мог попросить поболтать с кем-нибудь, составить компанию в карты или там на водном велосипеде прокатиться. Но про постель речи не было. Он только говорил всегда: «А что тебе? Тебя не убудет... Главное, что для дела будет толк». Вот я и запомнила это... Разве я не понравилась твоему дяде?

— Он сказал, что это старые трюки.

— Так оно и есть...

— Но он сказал, что ты лучше Лимонада.

— Это большой успех, да?

Я поднял глаза и увидел ее большие смеющиеся глаза. Я никогда не видел ее глаз так близко. Я никогда не видел так близко ее губ. То ли шампанское было виновато, то ли полумрак в комнате, то ли гул дождя за окном, но предметы вдруг стали вибрировать, расплываться, менять свои места... Тамара вдруг оказалась совсем близко, ее бедро коснулось моих колен, я ткнулся носом как раз в ту ложбинку, которую недавно омывал дождь...

И все это исчезло в один момент.

— Ну, я вроде бы разобрался с вашей дискетой, — громко сказал ДК, спускаясь по лестнице.

— Хорошо, — отозвалась Тамара из своего кресла. Видение кончилось, и все предметы вернулись на свои места.

6

ДК смотрел на дискету так, как будто это был диковинный алмаз, а сам ДК был ювелиром, удивляющимся счастливой природной прихоти, которая свела его с этим чудом.

— Забавно, — сказал ДК. — Эта штука может дать своему владельцу как хорошее, так и плохое. Смотря как воспользоваться этой дискетой. Можно заработать на ней неплохие деньги, можно сесть в тюрьму лет на пятнадцать, ну а можно и умереть, как умер этот твой грузин, — ДК посмотрел на меня.

— Грузин был моим мужем, — подала голос Тамара. — Так что я тут не в качестве девочки с большими сиськами, а заинтересованное лицо. И меня интересует, есть ли в этой дискете намек на то, куда Джорджик задевал наши деньги?

— Намека там нет, — прямо сказал ДК. — Но поймите, Тамара, что все зависит от того, был ваш муж продавцом этой дискеты или покупателем. Если он был покупателем, то все ясно — он потратился на дискету, вот куда девались ваши деньги...

— Эта дрянь столько стоит? — недоверчиво спросила Тамара.

— Тысяч тридцать-сорок долларов за нее можно выручить.

— Но у Джорджика было больше, — сказала Тамара.

— Тогда ничем не могу помочь, — сказал ДК.

— Тридцать тысяч долларов? — переспросил я озадаченно. Если для Джорджика это была просто рядовая финансовая операция, то меня названная цифра слегка взволновала.

— Если знать человека, которому эта дискета нужна, то можно получить и больше, — сказал ДК. — Ваш Джорджик, вероятно, такого человека знал...

— Он был или продавцом, или покупателем дискеты, — задумчиво повторила Тамара слова ДК. Я вспомнил окно табачного ларька, откуда мне протянули блок «Мальборо», и понял, кем был Джорджик.

— Он купил эту дискету, — сказал я. — Как раз в прошлый понедельник он ее получил. Деньги, вероятно, он передал раньше, без меня.

— Объясняю, — посмотрел на меня ДК. — На дискете содержится специфическая техническая информация, которая имеет ценность, скажем, для иностранных компаний. Или для спецслужб иностранных государств. Внутри нашей области ценность этой дискеты очень невелика...

— То есть Джорджик купил ее не для себя? — предположила Тамара. — Что ж, это очень на него похоже. Купить подешевле, а потом продать подороже. Срубить кучу денег за посреднические услуги и считать себя после этого пупом земли.

— А девочка соображает, — довольно улыбнулся ДК. — Девочка нравится мне все больше и больше, Саша.

— Я сама себе нравлюсь, — буркнула Тамара, но по глазам было видно, что комплимент пришелся к месту и ко времени.

— Значит, Джорджик у кого-то купил эту дискету, чтобы продать ее кому-то, — вернул я нашу беседу в деловое русло. — И посреди этого процесса ему разрядили магазин «Калашникова» в пузо, — наверное, это было сказано не очень тактично по отношению к Тамаре, но она смолчала. Не смолчал ДК.

— Ха, — иронически посмотрел он на меня. — Ты, Саша, по-прежнему не блистаешь. Ты только повторяешь уже сказанное. Слабо, слабо... Рассмотрим ситуацию еще раз: убили посредника. На чем обычно горят посредники? На том, что чересчур завышают свой процент. Продавцу не нравится, что у него купили слишком дешево. Покупателю не хочется платить слишком много. В обоих случаях они срывают зло на посреднике. Или еще один вариант — есть некая третья сторона, которая вообще не желает совершения сделки. Она убирает посредника, и сделка действительно срывается, потому что посредник — это связующая нить между покупателем и продавцом, это как цепочка, тем более при торговле таким деликатным товаром...

— Как ты сказал?! — меня как пружиной подбросило в кресле.

— Что именно? — хладнокровно переспросил ДК. — Я много чего говорю, поскольку человек уже немолодой и страдаю одновременно манией величия и недержанием речи...

— Посредник! Как ты его назвал? Цепочка? Ниточка?

— Ну, не слишком удачное сравнение, — пожал плечами ДК. — Но я не знал, что ты будешь придираться...

— А когда умирает посредник, то цепь рвется?

— Да! — с деланным пафосом ответил ДК. — Распалась цепь могучая, распалась да ударила одним концом по покупателю, другим по продавцу... А с чего вдруг такие вопросы?

Я многозначительно сдвинул брови. Самое время было изложить леденящую душу историю про хмыря в песочного цвета курточке, как он проследил меня от дома до Сбербанка, а потом шел за мной и дальше, не зная, что я, в свою очередь, засек его... Как мы столкнулись нос к носу, а потом сели за столик под белым полотняным зонтиком, чтобы выяснить отношения... И как хмырь говорил слова, смысл которых я понял только что, по прошествии недели...

«Важно, чтобы цепочка не порвалась», — сказал тогда хмырь, пристально глядя мне в глаза. И еще он сказал: «Важно, чтобы все работало по-прежнему». Цепочка — вот оно, ключевое слово. Джорджика убили, и цепочка, связывавшая покупателя и продавца, порвалась, процесс остановился, и хмырь, представлявший какую-то из двух сторон, пришел заявить о своем беспокойстве. Он выразил надежду, что кто-то возьмет на себя обязанности Джорджика и восстановит товарообмен. Почему-то он решил, что это буду я. Конечно, учитывая, что дискета и в самом деле лежала в моей квартире, хмырь был прав. Но как он мог знать, что блок сигарет «Мальборо» перекочевал в конце концов ко мне на шкаф?!

Но дело даже не в этом. Дело в том, что я слов хмыря не понял и повел себя дуб дубом. Очевидно, при торговле «деликатным товаром», как назвал его ДК, дубов в бизнесе не держали, их вырубали, чтобы не допустить утечки информации. Что и попытался сделать хмырь, правда, без особого успеха.

Я мог бы сейчас все это рассказать ДК, но я предвидел ехидные вопросы типа: «Почему же ты не схватил этого гнома за шиворот?» и поэтому, опустив подробности, просто сказал:

— Мне кажется, представители продавца уже выходили со мной на контакт.

— Но ты понял это только сейчас, — пригвоздил меня ДК.

— А кто выходил на контакт со мной?! — спросила Тамара. — Это когда по мне стреляли из автомата возле моего собственного дома? Эти, джипастые, они тоже хотели вступить со мной в контакт как с женой посредника?

Я вспомнил тот вечер, вспомнил рев мотора и удар, от которого тело парня из агентства «Статус» полетело в сторону... Вспомнил, как джип встал на свой огневой рубеж и как из окна высунулось автоматное дуло...

— А ведь Джорджика тоже убили из автомата, — вспомнил я. — А его убийца потом прыгнул в джип да и был таков... Это стиль. Убийство Джорджика и стрельба у твоего дома, Тома, — они похожи. И совсем они не похожи на хмыря с его ножом в рукаве. Это разные почерки. Значит, это делали разные люди.

— То есть тебя резали представители продавца, а по мне палили делегаты покупателя? — съехидничала Тамара. — У них сделка сорвалась, и они теперь дико нервничают...

— Что-то в этом духе, — сказал я. Впервые за последние дни какие-то вещи становились понятными. Куча странного и пугающего оставалась еще очень внушительной, но по крайней мере с хмырем мне все стало ясно. И с дискетой, пожалуй, тоже...

Будто прочитав мои мысли и не согласившись с ними, Тамара требовательно уставилась на ДК:

— А вы можете поконкретнее сказать, что там за техническая информация на дискете? Государственные тайны?

— Будет лучше, — сказал ДК, — если у вас останется самое общее представление о содержимом дискеты. И будет лучше, если она пока останется у меня. Я же говорил — есть разные варианты: от сорока тысяч долларов до пятнадцати лет тюрьмы и автоматной очереди в пузо. Причем сделать сознательный выбор тут очень сложно. Ваш Джорджик, я думаю, считал, что движется к сорока тысячам баксов, а получил совсем другой итог.

— А вы не боитесь хранить дискету у себя? — Тамара то ли иронизировала, то ли вправду беспокоилась за ДК. Я забыл ей объяснить, что беспокоиться за ДК — дело совершенно бесполезное.

— Бояться — слишком сильное слово, — ответил из своего угла комнаты ДК. — Я опасаюсь. Причем не за себя, а за вас, потому что именно в вашем возрасте свойственно совершать необдуманные поступки. У меня остался лишь один близкий родственник, и я не хотел бы его потерять, причем потерять глупо...

Чуть позже, когда Тамара устраивалась на ночь в дальней комнате, а мы стояли на крыльце и смотрели в умытую дождем ночь, ДК вновь затронул родственную тему.

— Как там поживает твой подполковник? — спросил он ровным безразличным голосом. — Лисицын, кажется?

— Поживает, — ответил я, недоумевая, с чего вдруг ДК интересуется Львом Николаевичем.

— Больше он ничего тебе не рассказывал про отца? Не пересказывал древних слухов? Не выдвигал собственных версий? — ДК говорил совершенно бесстрастно, будто речь шла о каких-то далеких и чуждых вещах, а не о гибели его брата и моего отца. Впрочем, я не припомню случая, когда ДК о чем-то говорил возбужденно и горячо. Иногда он мог изобразить возбуждение и горячность, но я-то научился понимать, что это — только изображение чувства, а не истинное чувство.

— Нет, — сказал я, стараясь звучать так же бесстрастно, как и ДК, — больше мы об этом не говорили. Он пытался повесить на Тамару убийство мужа, так что ему было не до воспоминаний.

Эпизод с запиской и несанкционированным использованием ксерокса я опустил. Ни к чему подрывать мой авторитет в глазах ДК.

— Убийство мужа? — равнодушно протянул ДК. — А мотив?

— Лисицын пытался найти ей любовника, но тот оказался педерастом. И депутатом городской думы. Так что мотив накрылся.

— Веселая там у вас жизнь, — оценил ДК. — Дискеты с закрытой информацией, стрельба из джипов, депутаты-любовники... Нет, все-таки хорошо, что я смотался из этого ада и живу себе среди природы... Сюда не доходит вся эта городская грязь. Разве что ты, Саша, иногда притаскиваешь. Кстати, запиши на всякий случай мой номер мобильного. Звони, если возникнет какая-то новая проблема. Хотя у тебя и старых навалом.

— Погоди, — изумленно уставился я на ДК. — У тебя есть мобильный? А что же ты раньше молчал? Я бы не мотался к тебе каждый раз по сто километров, просто позвонил бы по телефону...

— Вот видишь? — укоризненно посмотрел на меня ДК. — Ты бы просто позвонил! И не навестил бы своего дядю-инвалида. И не познакомил бы меня со своими чудными друзьями, Лимонадом и Тамарой. Нельзя забывать родственников, Саша... А мобильный — это так, для экстренных случаев. У тебя как раз такой случай...

Я записал номер телефона и оставил при себе вопрос, который мне очень хотелось задать ДК, — если он так тщательно укрывается от городской суеты и грязи, тогда зачем ему здесь мобильный телефон и компьютер?

Но я знал, что ДК вряд ли мне ответит правдиво, и я решил поступить со своим вопросом так, как советовал ДК. Я буду тренироваться в разгадывании загадок.

Глава 9

Трое с черными лицами

1

Как ни странно, но табачный киоск стоял на прежнем месте. На фоне всего того бардака, что творился вокруг последнюю неделю, начиная с проклятого понедельника, было бы неудивительно, если бы киоск вдруг провалился бы сквозь землю, исчез бы без следа. Исчезают же без следа трупы из офиса «Талер Инкорпорейтед», так почему же нельзя исчезнуть маленькому табачному киоску?

Тамара остановила машину, не доезжая метров десяти до киоска. По Промышленному проспекту носились туда-сюда машины, стоял обычный для середины дня гул, а небо имело обычный для этого района серый цвет. Солнце и то как-то нехотя светило сюда, продираясь через дым и копоть.

— Вот здесь это и случилось? — спросила Тамара, разглядывая пятачок перед киоском.

— Да, — сказал я. — Прямо здесь. Вон там он остановил машину, я вышел и подошел к киоску... А когда обернулся — Джорджик уже был готов. Где-то в той стороне стоял джип, куда запрыгнул убийца. А вон туда покатилась коляска, в которой лежал автомат...

— С каким удовольствием ты все это рассказываешь, — покосилась на меня Тамара. — Тебе экскурсоводом надо заделаться, водить приезжих по памятным местам: вот тут выходил из кареты пописать Александр Сергеевич Пушкин, проезжая из Петербурга на Кавказ, а вот тут на моих глазах изрешетили Георгия Джорджадзе, известного также как Джорджик...

— Который, кстати, был твоим мужем, — напомнил я. — А у тебя нулевая реакция на место его гибели. Хотя бы слезу пустила. Одну, небольшую.

— Согласна высморкаться, — сказала Тамара. — Один раз, но громко. Каких еще слез ты от меня ждешь? Я же говорила — я не безутешная вдова. Я уже в норме, еще бы деньги Джорджика отыскать, и совсем бы успокоилась моя нервная система... Все, — деловито сказала Тамара, увидев, что небольшая очередь перед табачным киоском рассосалась. — Можно идти.

— Погоди, — я почувствовал легкую дрожь в коленях: все-таки один человек на моих глазах получил в этом месте пулю, и что бы там ни говорила Тамара, место это не казалось мне приятным. Моя миссия тоже не внушала оптимизма. — Ну подойду я туда, а что скажу? «Извините, я покупал у вас в прошлый понедельник блок „Мальборо“, и у меня теперь из-за него неприятности»? Они спросят, где чек, а чека у меня нет, а значит, меня пошлют на фиг.

— Ты спросишь, где девушка, которая работала в прошлый понедельник, — напутственно произнесла Тамара. — Если там сейчас эта девушка и сидит, ты ей скажешь, что взял в прошлый понедельник блок сигарет с дискетой. Говори в открытую, не стесняйся. Терять нам уже нечего. Скажи, что дискета у тебя и что ты хочешь ее вернуть в обмен на уплаченные Джорджиком деньги. Мол, раз Джорджик убит, то теперь эта дискета никому не нужна, пусть те, кто законопатил дискету в блок «Мальборо», сами ищут на нее покупателя. А нам верните наши денежки.

— Складно ты все это излагаешь, — восхитился я. — Может, ты и пойдешь на переговоры?

— У тебя рожа пострашнее, — сказала Тамара. — А они должны поверить в серьезность наших намерений и должны нас испугаться. Меня девушка в киоске не испугается.

— Ладно, — сказал я и открыл дверцу «Ягуара», но тут же спохватился. — А если она попросит показать дискету? Мы же оставили ее у ДК...

— Кто оставил ее у ДК? — невинно захлопала ресницами Тамара. — Ты оставил? Может быть, но только я свои вещи стараюсь не забывать, — она расстегнула сумочку и продемонстрировала мне дискету.

— Как?! — вытаращил я глаза. На моей памяти ДК впервые остался в дураках. Понять, как такое могло случиться, я просто не мог.

— Ну, пока ты спал... Я поднялась к нему наверх пожелать спокойной ночи, — невозмутимо пояснила Тамара, подводя губы. — Мы немного поболтали... Закрой рот, Шура, у тебя очень идиотский вид. Так вот, мы немного поболтали... И как-то так получилось, что дискета оказалась у меня.

— А ДК это заметил? — наконец нашел я силы задать вопрос.

— Не знаю, меня это не очень волновало... Ну, ты пойдешь или нет? Хватит отсиживаться, не могу же я сама делать всю грязную работу! — Тамара толкнула меня в плечо, и я несколько заторможенно выбрался из машины. — Вперед, вперед...

Я сделал пару шагов, остановился и, обернувшись, посмотрел на Тамару. Она сидела за рулем «Ягуара», улыбалась и махала мне рукой. Как ни в чем не бывало.

— Ну ты и... — сказал я с чувством. Фраза осталась незаконченной, потому что одно слово, выражавшее всю гамму моих эмоций по отношению к этой женщине, подыскать было невозможно.

В довольно поганом настроении я подошел к табачному киоску. Стеклянное окошечко было закрыто, но рядом торчала табличка «Стучите». Лимонад на полном серьезе утверждал, что такие таблички — изобретение ФСБ и что они действуют на подсознательном уровне, подталкивая граждан доносить друг на друга.

Но я воспринял призыв буквально и дважды стукнул костяшками пальцев в окошко. То немедленно открылось, и небритая челюсть хрипло спросила:

— Чего?

— Тут у вас девушка работает, — сказал я.

— У нас не публичный дом, — ответила челюсть, и окошко закрылось. Я ошарашенно посмотрел на табличку, постучал еще раз, но теперь челюсть, лишь увидев то же самое лицо, моментально закрыла окошко, я и слова сказать не успел.

— Козел, — сказал я закрытому окошку, — никакой культуры обслуживания.

Ответа не последовало. Я повернулся и посмотрел на «Ягуар». Мне показалось, что Тамара ухмыляется, глядя на мою растерянную физиономию. «Они должны нас испугаться», — вспомнил я. Что ж, будем брать на испуг.

Я дал возможность трем или четырем гражданам сделать в киоске покупки, а потом снова подошел к окошку, настроенный довольно серьезно. Примерно с таким настроением шел я в мужской туалет «Золотой антилопы» выкуривать оттуда депутата Веретенникова. Если бы небритая челюсть знала об этом инциденте, она бы вела себя поскромнее. Но челюсть не знала.

— Чего? — раздалось из окошка, а я без всяких лишних вопросов резко всунул руку внутрь, ухватив продавца за горло и дернув к себе так, что тот, вероятно, уперся верхней частью лица в стенку. Из нижней части лица раздавался еще более явственный хрип.

— Руками не шелуди, — посоветовал я. — Пока ты найдешь свой газовый баллончик, я тебе горло сломаю. Расслабься и вежливо поговори со мной. Ты же помнишь — клиент всегда прав. Так клиент — это я.

Хрип стал чуть более миролюбивым, и я посчитал, что можно перейти собственно к разговору.

— Девушка, — сказал я. — Она работала тут в прошлый понедельник.

— Утром или вечером? — проскрипела челюсть.

— Утром, — сказал я.

— Это Маринка, — признался продавец. — Какие у тебя к ней дела?

— Не уверен, что именно к ней, — сказал я. — Ты, кстати, в дискетах понимаешь что-нибудь?

— Какие дискеты? — возмутился продавец. — Мы же сигаретами торгуем, у нас другой совсем ассортимент...

— Значит, будем говорить с Маринкой, — сделал я вывод. Тут мне легонько постучали по плечу.

— Молодой человек, вы еще долго будете? — поинтересовался лысый старичок в выцветшей гимнастерке. — Давайте не будем создавать очередь!

— Это не очередь, — сказал я. — Это налоговая инспекция поймала на месте преступления злостного изготовителя фальшивых акцизных наклеек на сигареты. Поймала и держит своей железной рукой. А вы, дедушка, отойдите в соседний киоск или подождите минут пять, пока злодей пишет свое чистосердечное признание...

Злодей управился быстрее чем за пять минут, накарябав адрес Маринки на куске картона и протянув его в окошко.

— Это заводское общежитие, — пояснил он. — Там паспорт на входе спрашивают, но дашь вахтерше пачку «Беломора», и нет проблем.

— Ну так давай сюда свой «Беломор», — сказал я.

2

Тамара не пришла в восторг от предложения прокатиться к заводскому общежитию на «Ягуаре».

— Понимаешь, — сказала она, — ну есть же рамки приличия, есть какой-то предел, который не нужно переходить... Чтобы банкой с огурцами по башке не получить.

— Какой банкой? — не понял я.

— Когда я училась в институте и жила в общежитии, — погрузилась в воспоминания Тамара, — моя соседка по комнате очень переживала, что у меня водятся солидные знакомые при деньгах, а у нее никто не водится. И когда меня привозили к общежитию пусть даже не на «Ягуаре», а на простенькой «девятке», она норовила уронить из окна что-нибудь тяжелое на крышу машины. Цветочный горшок, презерватив с водой, а то и банку с огурцами... Боюсь, что появление «Ягуара» возле рабочего общежития вызовет нездоровую реакцию среди тамошних обитателей, а нам надо установить с ними контакт, чтобы найти эту самую Маринку. Поэтому оставим машину за пару кварталов в каком-нибудь безопасном месте, а сами пойдем пешком, по-простому. Ты, кстати, выглядишь идеально для посещения рабочего общежития, — оценила меня Тамара. — Особенно эта пачка «Беломора» в руке, она придает тебе особый колорит.

— Хватит трепаться, — сказал я. — Поехали.

— Ехать-то недалеко, — Тамара посмотрела на картонку с адресом. — Меня интересует другое: почему ты раньше до всего этого не допер?

— До чего не допер?

— До всего — что дискета это товар, что хмырь с ножом хотел лишь завершения сделки, что нужно выйти на связь с теми, кто продал Джорджику дискету... Твой дядя просек все это за пять минут!

— Ну, взгляд со стороны, — промямлил я, — всегда дает результаты...

— Просто ты вышибала, — выдала свой диагноз Тамара. — Мысли — это не твой конек. Вспомни про записку в лисицынском кабинете. Сам себе создаешь трудности. Слава богу, что у тебя есть дядя, который за тебя думает... Между прочим, ты знаешь, что он спит голым?

— Э? — Я обалдевшими глазами смотрел на Тамару, а та как ни в чем не бывало вела машину.

— Не знаешь, — сделала вывод Тамара.

— Зачем мне... И во... Какая раз... Смотри на дорогу! — вырвалось у меня с четвертой попытки.

— Что на нее смотреть? Что я там не видела, дорога как дорога... Вот твой дядя — это другое дело, — сказала Тамара, следя краем глаза за моей реакцией.

— ЁТМ, — тихо и с достоинством ответил я.

— Это что значит?

— Познакомишься с моим дядей поближе, узнаешь, — злорадно сказал я, и Тамара больше не поминала ДК.

Мы оставили машину на стоянке и молча направились в сторону общежития. Тамара шла впереди, весело улыбаясь встречным, а сзади тащился я, согласно Тамариной инструкции сохраняя пугающее выражение лица. Тамара случайно обернулась назад и вздрогнула:

— О господи! А, это ты, Шура... Ты пока расслабься, мы же еще не нашли тех, кого надо пугать. Кстати, пора бы уже тебе обзавестись оружием, а то одним лицом нам не обойтись.

— Когда я работал в «Золотой антилопе», — мрачно заметил я, — то всегда обходился без оружия. Все были довольны.

— Ты все рассказываешь про свои вышибальские успехи, а я вот не верю. Тот киллер в офисе сделал тебя как младенца...

— Было темно, — сказал я. — А потом стало светло. Я не ожидал.

— То есть тебе нужно постоянное освещение, — с иронией сказала Тамара. — Ну-ну, посмотрим, что будет дальше.

Дальше было пятиэтажное кирпичное здание, где на входе сидела железнозубая седая вахтерша, натренированным движением сцапавшая пачку «Беломора».

— Пока все идет по плану, — сказал я. — В смысле, все, как и рассказал продавец.

— Главное не войти, а выйти, — философски заметила Тамара, поднимаясь по лестнице общежития. — Этот запах... Вот так пахло мое прошлое.

— А чем пахнет твое настоящее?

— Керосином, — не менее философски ответила Тамара.

Дверь в сорок шестую комнату была открыта. Тамара заглянула туда и тут же выскочила обратно в коридор с сообщением:

— Пусто. Думаю, она уже перешла на нелегальное положение.

— Какое нелегальное положение? — сердито шепнул я. — Ты свихнулась?

— Я мыслю, — сказала Тамара. — Твой ДК кормит тебя поговорками, а на самом деле все очень просто. Техническая документация, интересная для иностранных спецслужб, — это что, по-твоему, чертежи детских горшков с завода пластмассовых изделий? Нет, Шура, это кое-что другое. Ты прочитал на вывеске, к какому заводу относится это общежитие? К заводу «Октябрь». Все собаки в городе знают, что «Октябрь» производит какие-то там военные комплексы. Вот на таком заводе работает девушка Марина, а потом на дискете оказывается сам понимаешь что. И как это называется? Это называется шпионаж. ДК сказал — можно словить пятнадцать лет тюрьмы...

— Блин, — я почесал в затылке. — И точно...

— И я не удивлюсь, если твоя Маринка уже слиняла с полученными от Джорджика деньгами...

— Не слиняла, — сказал я.

— С чего ты такой уверенный?

— А вот она, — я ткнул пальцем в пухленькую блондинку, которая развешивала белье на общем балконе. — И знаешь, на шпионку она не тянет. Она тянет на девушку, которая работает на заводе и подрабатывает в табачном киоске.

— Будем ее колоть, — решительно заявила Тамара. Она толкнула балконную дверь, подошла к Марине со спины и низким пугающим голосом произнесла: — Марина?

— А? — Девушка обернулась, сначала увидела Тамару, а потом увидела меня, перекрывшего выход с балкона, и побледнела, прижав к животу тазик с бельем. — Вы кто?

— Марина, это вы работаете в табачном киоске, что на Промышленном проспекте? По понедельникам в первой половине дня? — Тамара заложила руки за спину, чуть опустила голову и походила теперь на сурового дознавателя, который непременно выведет бедняжку Марину на чистую воду.

— Вы из администрации? — обреченно произнесла

Марина. — Ну я же не знала, что подрабатывать нельзя... Я всего полдня в понедельник и полдня в воскресенье...

— Нас интересует только понедельник, — прежним жестким тоном сказала Тамара. — Прошлый понедельник. Когда возле вашего киоска произошло убийство.

Девушка и до этого была бледная, а тут она стала просто белее белого. В глазах ее появился испуг, она попятилась назад, но там было металлическое ограждение.

— Вы... Вы из милиции?

— Нет, мы не из милиции. — Тамара жестом подозвала меня и спросила девушку, тыча в меня пальцем: — Узнаешь?

— Нет, — отчаянно замотала головой Марина.

— Ты дала мне блок «Мальборо», — нехотя напомнил я. — Тот самый блок «Мальборо». Тот особенный блок «Мальборо». Ты знаешь, что там было внутри.

— Я не знаю! — торопливо воскликнула Марина. — Я просто отдаю эти коробки, меня попросили, а я...

— Кто попросил?

— Рома попросил...

— Вот, — не удержалась от обобщений Тамара. — Как всегда, все женские несчастья происходят от мужчин. Голову оторвать этому Роме! Хотя мы еще успеем это сделать...

— Давно ты передаешь такие коробки? — перебил я

Тамарины рассуждения.

— Ну, с весны-то точно передаю. С апреля, наверное. А до меня Ленка работала, может, и она передавала...

— С апреля, — я посчитал в уме. — Больше трех месяцев. И как это все обычно происходило?

— В понедельник, примерно в десять утра, останавливалась эта машина, — принялась покорно излагать Марина. — Иномарка. У нее еще такой значок был спереди... Короче, я ее запомнила. Из этой машины выходил мужчина, подходил к киоску и говорил: "Мне блок «Мальборо». И деньги давал, чтобы все по-настоящему выглядело. А я отдавала тот блок, который мне заранее Рома приносил. Чтобы я не перепутала, он ставил на бок коробки точку синим фломастером. А что там внутри, я не знала, мне платили по пятьдесят рублей за каждую такую передачу, вот и все...

— Пятьдесят рублей, — Тамара покачала головой. — Ну и паразит твой Рома...

— А ты помнишь тех людей, которые раньше забирали коробки? — спросил я. — В предыдущие понедельники?

— Все время один и тот же парень приходил, — сказала Марина. — Симпатичный такой, улыбчивый, с ямочкой на подбородке... В аккуратном костюмчике.

— Дима, — сказала мне Тамара. — И так, значит, каждый понедельник?

— Не каждый, то есть иногда и каждый, а иногда... Иногда ничего не передавала. Вот в прошлый понедельник передавала, а до этого две недели было, когда ничего не передавала... — Марина посмотрела на наши сумрачные лица и задала вопрос, который мучил ее больше всего: — И что мне теперь за это будет?

— Ничего те... — начал я, но Тамара перебила меня, встав в прежнюю суровую позу.

— Если ты постараешься, — сказала она, — то останешься живой и здоровой.

— Я постараюсь, — поспешно сказала Марина. — А как мне постараться?

— Нам нужен Рома. А может, даже и не Рома, я не знаю, кто там у них главный. Просто скажи Роме, что люди, которые взяли коробку, хотят срочно с ними встретиться. Скажи, что это очень серьезный разговор. Так что пусть приходит самый главный, тот, кто все это затеял.

— Я передам, — закивала китайским болванчиком Марина, каким-то чудом еще не вывалив на пол белье из перекосившегося в ее руках тазика. — А что... Что вы с ними сделаете? Что вы с Ромой сделаете?

— Посмотрим, — многозначительно процедила сквозь зубы вошедшая в роль Тамара. А я подумал, что это еще вопрос: мы с ними что-то сделаем или они из нас сделают нечто такое, что потом подполковник Лисицын долго и безуспешно будет рассылать нам свои повестки.

3

Девушка Марина настолько загорелась желанием остаться живой и здоровой, что тут же бросилась исполнять Тамарино поручение, то есть звонить своему знакомому Роме из телефона-автомата. С пятой попытки она дозвонилась, и в Ромины уши вылилось все, что только что узнала Марина.

Мы с Тамарой стояли неподалеку, наблюдая за девушкой и ожидая результатов этого разговора.

— У нее глаза до сих пор круглые от страха, — тихо сказала Тамара. — Это хорошо. Она сейчас весь этот муравейник на уши поставит...

— Главное не переборщить, — добавил я. — Если она их очень напугает, то они нас в цемент зальют с перепугу. Поэтому начинай доброжелательно улыбаться.

— Кого ты боишься? — фыркнула Тамара. — Мы же разобрались и выяснили, что из джипов палят совсем другие люди, а делегатом от продавцов был тот хмырь с перочинным ножичком. Ты же его не боишься?

— Во-первых, хмырь наверняка сделал выводы из прошлого мероприятия, а во-вторых, что, если мы ошибаемся? Что, если именно продавцы и убрали Джорджика? Может, он им мало платил? А мы сейчас заявились прямо к ним в логово, клацаем зубами и пытаемся угрожать...

— Давай остановимся на твоем первом предположении, — сказала Тамара. — На усовершенствованном хмыре. Он мне больше симпатичен.

Лично у меня воспоминание о хмыре положительных эмоций не вызвало, потому что руку он мне все-таки порезал. Неумелый убийца сказал тогда о нежелательности разрывать цепочку, о необходимости продолжать прежнее дело — тут все было ясно. Но была еще одна фраза, что-то насчет «последнего бракованного пакета». Если под «пакетом» подразумевались такие вот законспирированные посылки с дискетами, то что значило «бракованный»? Коробка, куда забыли положить дискету? А Марина сказала, что в течение двух недель до моего визита в табачный киоск никаких коробок она не передавала. Возможно, бракованный пакет и эта двухнедельная пауза были как-то связаны. Но как?

— Через два часа, — сказала Марина, теребя пояс халата. — Они вас будут ждать через два часа на старом пляже. Это вниз по склону от общежития, а потом налево. Вы увидите знак «Купаться запрещено!», это и есть старый пляж. Река там сейчас слишком грязная, отходы всякие плавают...

— Интересно, а трупы там не плавают? — шепотом спросил я Тамару. — В хорошенькое местечко нас пригласили...

— А это уже твоя забота, — был ответ. — Я думаю, а ты вышибаешь мозги. Вот и думай, как теперь выкручиваться будем.

Я надолго задумался, но, кроме желания позвонить ДК и попросить у него до завтра снайперскую винтовку, в голове ничего не появилось. Мы вышли из общежития, и я поймал себя на том, что смотрю под ноги, подыскивая палку поувесистее или металлический прут.

— А вот на эту встречу хорошо бы подъехать на «Ягуаре», — рассуждала тем временем Тамара. — Это же переговоры, нужно выглядеть посолиднее...

Я оценил крутизну склона, по которому нам предстояло спуститься, и скептически хмыкнул.

— Может, ты на «Ягуаре» туда и съедешь, но вот обратно совершенно точно не подымешься. Нам лучше побыстрее туда пойти, осмотреться и залечь в каком-нибудь укромном месте. Если заметим неладное, то успеем смотаться...

— Мы же идем договариваться! — напомнила Тамара. — А ты убегать собрался! Я собираюсь вернуть им дискету и потребовать обратно свои деньги, и меня будет очень трудно отговорить от этого плана... Пожалуй, что невозможно.

Через полчаса мы отыскали вкопанный в песок железный столб с ржавой табличкой, чьи немногие уцелевшие буквы сообщали, что «... пать ... я ... пре ... но!». О серый песчаный берег тихо плескалась темная вода, чей запах пробудил во мне воспоминания о школьном кабинете химии. Я потянул Тамару за руку до ближайших кустов, и тут мы устроили нашу засаду.

— А если они не согласятся вернуть тебе деньги? — спросил я напрягшуюся в ожидании Тамару.

— Тогда придется искать покупателей. А как их искать — черт его знает! Может, и вправду придется объявление в газету давать. Покупатели, конечно, больше заплатят, чем эти... Но этих мы нашли, а тех — увы...

Мне вдруг пришло в голову, что за рассуждениями о том, кто больше заплатит, подзабылся вопрос о том, кто изрешетил из автомата господина Джорджадзе. Конечно, Джорджик в некотором смысле заслужил такую судьбу, потому что уж слишком многим напакостил при жизни и слишком много потенциальных убийц крутилось вокруг него в последние дни. Но если не понять ключевое событие, после которого стали твориться все остальные, — не поймешь ничего. Ни я, ни Тамара, ни ДК, ни подполковник Лисицын пока не поняли смысл ключевого события. Хотя... Возможно, я погорячился насчет ДК. Он мог все понять, но из вредности промолчать, оставив мне почетное право ломать голову над бесконечными загадками.

— Вон они, — вдруг шепнула Тамара. — Видишь? Видишь?!

— Вижу, — сказал я, пригибаясь к песку. На противоположном конце пляжа появились трое мужчин. Они о чем-то оживленно беседовали, размахивая руками и в то же время постоянно оглядываясь кругом. Дойдя до запрещающего купание знака, они остановились. Один присел на корточки, двое закурили. Понаблюдав за троицей минуты две, я понял, что страха перед ними не испытываю. Эта компания не выглядела коварными жестокими убийцами, пришедшими в укромное место, чтобы убить двух человек и утопить их тела в насыщенной химикалиями речной воде.

— Пошли, что ли? — шепнула Тамара, медленно поднимаясь из-за кустов.

— Пошли, — сказал я и встал. Как только я это сделал, среди троих мужчин у столба началась легкая паника. Они почему-то бросились врассыпную, но минуту спустя вновь оказались у знака.

— О господи, — изумленно сказала Тамара, глядя на их изменившиеся лица. Теперь на головах всех троих были черные вязаные шлемы с прорезями для глаз. Киношные гангстеры обычно используют их для ограблений банков. Я огляделся — никаких банков, никаких инкассаторских машин. Может, трое собирались грабить нас с Тамарой? Тогда им стоило заранее сообщить, что это бестолковое занятие и что это мы пришли за деньгами к ним.

Я медленно поднял правую руку и помахал раскрытой ладонью. Троица в черных шлемах посовещалась, а потом ответила мне аналогичным приветствием.

— Это же не контакт с инопланетянами, — саркастически заметила Тамара. — Можно без формальностей. Да и русский язык, я думаю, они понимают.

Она быстро пошла вперед, а трое, увидев женщину, кажется, совсем расслабились и обменялись невнятными оптимистическими возгласами.

— Привет, — сказала Тамара, остановившись на полпути. — Вам не кажется, что зима уже прошла? — говоря это, она слегка покачивала бедром, и это привлекло внимание всех троих. Я был четвертым. — Я имею в виду, что вы вспотеете в ваших шапочках...

— Ничего, — подал голос самый высокий из троих. — Так нужно. Для секретности. Дело, сами знаете, опасное...

— Мы рискуем по-крупному, — добавил второй. — Лучше, если вы не будете знать нас в лицо, не сможете опознать...

— А что тут сложного? — подошел я поближе к Тамаре. — Я без всяких масок узнал вон того хмыря, который меня своим кухонным ножом разделать хотел...

Третий, самый маленький из всех, досадливо сплюнул на песок.

— Ну, он вас тоже узнал, — сказал первый. — Иначе бы мы к вам не подошли бы. Извините за тот инцидент с ножом, но мы тогда были очень напуганы всеми этими событиями...

— Перенервничали, — сказал хмырь. — Да и вы тоже хороши — ни бе, ни ме...

— Нужно было объяснить все толком, — парировал я, — а не кидаться, чуть что, с ножом...

— Все, все, хватит, — поднял руки в примиряющем жесте первый. — Давайте не будем тратить времени зря. Что у вас за разговор?

Мы с Тамарой переглянулись.

— Разговор, вообще-то, длинный, — сказал я. — У нас очень много вопросов. Так что давайте отойдем куда-нибудь в укромное место, вы там снимете свои маски, и мы нормально все обговорим...

— Мы маски не снимем, — упрямо заявил второй.

— А какой в них смысл? Я одного из вас уже знаю в лицо, знаю, что второго зовут Рома...

— А меня вы не знаете, поэтому я буду в маске.

— Ну и черт с тобой! — не выдержала Тамара. — Парься, как дурак, если хочешь. Любой, кто сейчас выйдет на пляж, увидит ваши маски и поймет, что здесь творится что-то не то. Еще милицию вызовет!

— Милиция нам тут совсем не нужна, — сказал высокий и снял маску. — Рома — это я.

— Василий Петрович, — представился хмырь.

— А я не скажу, как меня зовут, — упорствовал второй. — Маску сниму, а не назовусь. С какой стати я должен вам называться?

Когда все трое оказались без масок, обнаружилось, что Роме лет двадцать пять, а двоим другим не меньше сорока. Мы отошли в заросли для продолжения переговоров.

Тамара задавала вопросы.

— Вы — продавцы?

— Дискеты имеете в виду? Да, тогда мы получаемся продавцами, — сказал Василий Петрович. — А вы кто? Я вас, женщина, впервые вижу.

— С вами вел дела мой муж, — пояснила Тамара, — покойный муж. Это с ним вы связывались через табачный киоск.

— Жена Георгия? — привстал с пня неназвавшийся переговорщик. — Что хотите про меня думайте, но я вам соболезнования выражать не буду. Муж ваш был такой сволочью, что поискать еще нужно...

— Коля, — укоризненно посмотрел на него хмырь Василий Петрович.

— Ну вот, — обреченно произнес Коля. — Ты меня раскрыл. Теперь нас точно посадят. Ты ведь их даже не проверил! Может, у них микрофоны под одеждой прицеплены! Может, это все провокация!

— Действительно, — спохватился Василий Петрович. — Придется вас обыскать.

Я встал и стянул через голову майку, потом расстегнул и приспустил джинсы.

— Чисто, — смущенно произнес Василий Петрович.

— Мне тоже такое проделать? — поинтересовалась Тамара.

— Ну, мы все же интеллигентные люди, — сказал Коля. — Женщину мы обыскивать не будем. Хотя муж ваш...

— Хватит, Коля, хватит, — замахал рукой Василий Петрович. — Один раз сказал, и достаточно.

— А что плохого вам сделал мой муж?

— Он нас нагрел. Очень прилично нагрел, — пояснил Василий Петрович. — Мы, как вы правильно заметили, продавцы, а он был, так сказать, посредником. И он нас регулярно обдирал как липку...

Тамара понимающе закивала.

— С полгода назад он вышел на меня со своим предложением, — продолжал Василий Петрович. — С предложением продавать кое-какую информацию. Я на одном заводе работаю, Коля на другом, Рома на третьем. Я Рому с Колей ввел в курс дела, стали мы регулярно нужную информацию на дискеты сбрасывать и вашему мужу сбывать. Поймите, мы в этом деле — профаны, мы расценок не знали. Как Георгий нам предложил, так мы от него и получали, тем более что на заводе зарплаты, сами понимаете, мизерные. Лишнему рублю будешь рад.

— А совесть вас при этом не мучила? — вдруг спросила Тамара, и я снова услышал в ее голосе следовательские нотки, как и при разговоре с Мариной.

— Какая совесть? — опешил Рома.

— При чем тут совесть? — нахмурился Коля. — Да если бы у вас такая зарплата была, как у нас...

— На мясокомбинате люди мясо выносят, — разъяснил Василий Петрович. — А у нас что выносить ради собственного пропитания? Получается, что вот эту информацию.

— И перед Родиной вам не стыдно?! — продолжала свирепствовать Тамара, а я просто закрыл глаза.

— Родина здесь при чем? — хмурился Коля.

— Это же продажа государственных секретов! Безопасность страны подрываете...

— Так мы же не за рубеж продаем, — успокоил Тамару Василий Петрович. — Мы продаем ее для нужд независимого центра стратегических исследований. Министерство обороны не хочет давать объективную информацию, секретничает, а мы вот, можно сказать, с этой ведомственностью боремся, даем для анализа реальные цифры и факты...

— И бабки, честно говоря, нужны, — добавил Рома.

— А кто вам сказал, что это для центра стратегических исследований?

— Да ваш муж и сказал! Он же с ними связь и поддерживал!

— И вы ему верили? — спросила Тамара.

— Ну... — замялся Василий Петрович. — А что... Как же не поверить... И деньги нужны. Очень.

— Да, — поддержал я беседу. — Сорок тысяч долларов — это не шутка.

После этой фразы воцарилась мертвая тишина. Все смотрели на меня, как на какого-нибудь Эйнштейна, который только что походя выдумал новый закон физики. Ну, почти все. Тамара смотрела на меня как на идиота. Но это уже мелочи.

— Какие сорок тысяч долларов? — с трудом произнес не вмещающуюся в сознание цифру Рома.

— Ну, ваша дискета с информацией... Она стоит примерно столько, — виновато пояснил я. Кажется, я сильно расстроил этих троих.

— Вот и сучий же потрох ваш муж! — не стерпел Коля и треснул кулаком по пню. — Вот же и ублюдок!

— Дело в том, — сказал потемневший лицом Василий Петрович, — что он у нас покупал информацию по двести долларов за дискету...

Я присвистнул.

— Вот именно, — сказал Василий Петрович. — И он утверждал, что это нормальные деньги, что сам он получает в конце концов на сотню больше. Все бы ничего, но в июне я был в командировке в одном городе, там тоже сильная оборонка осталась с советских времен... Подружился там с одним инженером, выпили, то-се... Ну, стали про зарплаты говорить, жаловаться друг другу, что платят мало... И он, когда сильно выпимши уже был, сказал, что, мол, подрабатывает. Кое-какие бумажки ксерит и продает. Это он под большим секретом сказал, понимаете? Я спрашиваю — и сколько? Он говорит — сотня баксов за десять листов. Я прикинул — дурит нас Георгий. Занижает расценки. Приехал сюда, встретился с ним, говорю — так дело не пойдет. Мы хотим нормальные деньги получать. По четыреста баксов за дискету. Георгий наотрез отказался. Вы, говорит, с ума сошли, таких денег вам никто платить не будет. Мы стоим на своем, а он угрожать начинает: «Я вас всех сдам в ФСБ, потому что у меня на вас собран компромат, сам выйду из воды сухим, а вас посадят». Ну, мы посоветовались и вот что сделали. Сдали Георгию очередную дискету, а на ней — фигня всякая. Он же сам не разбирался в этом, только настоящий покупатель мог понять — лажа это или нормальная информация...

— Бракованный пакет, — понимающе кивнул я.

— Вот именно. Бракованный пакет ушел в Москву, или куда он там все переправлял. Там раскусили и взгрели, видать, Георгия. Сам позвонил, встречу назначил, злой пришел, но четыре сотни нам заплатил. Согласился на наши расценки. А куда ему деваться было? Пока все утряслось, две недели мы ему ничего не передавали, а вот в прошлый понедельник отправили дискету, как обычно...

— А Георгия прямо возле киоска и грохнули! — воскликнул Рома.

— Да, я в курсе, — пробормотала Тамара. — А это не вы его убили на почве финансовых разногласий?

— Да вы что, женщина! — всплеснул руками Коля. — Мы же мирные люди, инженеры. Если Василий Петрович раз в жизни с ножиком побаловался, это же не значит, что мы убийцы прирожденные... Да и смысла нам не было Георгия убивать! Какая бы скотина он ни был, но четыреста долларов за дискеты он согласился платить! Кормилец наш, можно сказать...

— А я в его убил, — мрачно заявил Рома, глядя в землю. — Вот если бы мне раньше сказали, что дискета сорок тысяч долларов стоит, я бы этого кровососа пришил бы.

— Ну, это примерная цифра, — сказал я. — Возможно, тридцать тысяч...

— Да хоть двадцать пять, мне по фигу, — сказал Рома.

— А я-то хотела с вас свои деньги назад получить, — безнадежно всхлипнула Тамара. — Хотела дискету вам вернуть...

— Нет, женщина, вы что? — забеспокоился Коля. — Купленный товар назад не принимается! Зачем нам эта дискета? Что мы с ней делать будем? Василий Петрович затем и ходил к вам, — Коля кивнул на меня, — чтобы процесс продолжить. Мы же покупателя не знаем, мы больше продавать ничего не сможем...

— А как вы на меня вышли? — спросил я, глядя на интеллигента Василия Петровича.

— Элементарно, — сказал тот. — У нас же тоже мозги имеются, и мы не просто так все делаем. Рома — он обычно торчал возле киоска и следил, чтобы все прошло нормально. Он там был и в тот понедельник, когда Георгия убили. Рома видел, что какой-то тип, извините за выражение, взял блок из киоска. Он видел, что вас повезли в милицию. Рома, как умный человек, взял такси и поехал следом. Он дождался, пока вы выйдете обратно, и проследил вас до дома. А потом уже я пошел с вами разговаривать. Но вы, опять-таки извините за выражение, показались мне полным идиотом. Ну и нервное напряжение сказалось, я решил, что слишком много наболтал, что вы запомните мое лицо... Короче говоря, я попытался убрать свидетеля. К счастью, не получилось.

— Спасибо, — сказал я.

— А потом мы пытались понять, как же так — у вас есть эта коробка с дискетой, но вы про нее ничего не знаете. Коля предположил, что дискету забрали в милиции, а вы сами — совершенно случайный человек. Вот тут мы очень испугались, потому что милиция сообразила бы, что это за дискета, передала бы ее в ФСБ... Ничего хорошего из этого получиться не могло, и поэтому мы затаились. Все, конец истории. Сегодня Роме позвонила его девушка, которая помогает нам в том киоске, и передала ваше приглашение встретиться. Мы пришли.

— Но я чувствую, что ничего путного из нашей встречи не выйдет, — пессимистично предположил Коля. — У вас ведь нет на примете нового покупателя?

— Нет, — сказала Тамара, — покупателей у нас на примете нет. А четыреста долларов — это совсем не те деньги, которые пропали после смерти моего мужа.

Все расстроенно замолчали, и я решил внести нотку оптимизма в эти посиделки.

— Скажите, — обратился я к Василию Петровичу, — так это не вы на прошлой неделе обстреляли нас с Тамарой возле ее дома?

— Нет, — испуганно вздрогнул Василий Петрович.

— А Диму, который раньше приходил за коробками, тоже не вы убили?

— Нет, — сказал Василий Петрович, переглянувшись с Колей и Ромой. Тем тоже было не по себе.

— А киллера в офис Георгия вы не присылали в прошлую субботу?

— Знаете что, — Василий Петрович резко встал, и Рома с Колей последовали его примеру. — Мы лучше пойдем. Мы мирные люди, и нам вот эти ваши разборки...

— Глубоко чужды, — бросил на ходу Коля, выбираясь из кустов.

— Будут коммерческие предложения — связывайтесь через Марину! — сказал Василий Петрович и убежал вслед за остальными.

— Банда изменников и шпионов, — проворчала Тамара им вслед.

4

Ясное дело, что после таких переговоров Тамара осталась сильно разочарованной. А где разочарование, там и стресс. Со стрессом Тамара боролась одним-единственным способом, и в результате ее кошелек и мои карманы существенно опустели после посещения пиццерии. Теперь уже я был разочарован, а Тамара светилась умиротворенной улыбкой, которая стала медленно сползать с ее лица при подъезде к дому.

— А вот это машина Шоты, — тихо сказала Тамара, тормозя возле гаража.

— А это сам Шота, — сказал я, глядя перед собой. Белый костюм замечательно выделялся на фоне вечернего неба. — Интересно, что ему нужно?

— Тебе интересно, ты и спрашивай, — буркнула Тамара. Я воспринял это как приказ, открыл дверцу и сказал:

— Э-э...

— А ты свободен, — улыбнулся мне Шота. — Свободен целиком и полностью. До свидания. Я хочу поговорить с Томой...

— Во-первых, я не в настроении разговаривать, — раздалось со стороны Тамары. — Во-вторых, это — мой телохранитель, и только я решаю, когда он свободен, а когда занят. Я его пока не отпускала.

— Скажи пожалуйста! — рассмеялся Шота. — А зачем тебе понадобился вдруг телохранитель? От кого нужно защищать такое роскошное тело?

— Да много вас тут таких ходит, — буркнула Тамара, выбравшись наконец из машины. — Нет прохода бедной женщине... На прошлой неделе меня чуть не пристрелили на этом самом месте.

— Так это же по людям Макса стреляли, а не по тебе...

— Сейчас я уже не уверена, — Тамара присела на капот машины и одарила Шоту прохладным взглядом. — Да и ты, Шотик, так часто стал крутиться вокруг, что у меня подозрения возникли — не твоих ли рук это дело? Может, у вас с Джорджиком нелады были, и ты теперь и меня за компанию хочешь упокоить?

— Обижаешь, Тома! — Шота мелодраматическим жестом приложил руки к груди. — Против тебя я никогда ничего не имел... Против Георгия, кстати, тоже. А что я кручусь вокруг, так это от желания позаботиться о тебе. Я же знаю про твои трудности, Тома... Сама понимаешь, вот это, — Шота небрежно кивнул в мою сторону, — совсем не то, что должно быть рядом с тобой в трудную минуту.

— Ты мне делаешь предложение? — усмехнулась Тамара. — Хочешь на мне жениться?

— Ну, ты же знаешь, — смущенно заулыбался Шота. — Я женат, у меня сын подрастает... Жена из хорошей семьи, папа у нее нефтью торгует, так что разводиться мне нельзя. Но одной женщины мне мало, — лукаво прищурился он. — А по статусу мне уже неприлично по блядям шляться. Мне любовницу положено по статусу, да не просто любовницу, а классную женщину... Вроде тебя... — Заметив брезгливое выражение на Тамарином лице, Шота поторопился добавить: — Буду по пятьсот баксов в неделю платить. Дальше — больше...

— А, понятно, — сказала Тамара. — Это ты сэкономить решил, да? Бляди-то подороже обойдутся, чем две штуки в месяц...

— Это не экономия, — продолжал убеждать Шота. — Это большое светлое чувство. Я же спокойно видеть не могу, что такая женщина пропадает...

— А кто сказал, что я пропадаю? Я не пропадаю. Я очень хорошо себя чувствую, — сказала Тамара. — Особенно под охраной, — она посмотрела на меня, а я не сдержался и ухмыльнулся. Шота это заметил, и это ему не понравилось. Он продолжал по инерции улыбаться, но глаза его смотрели как-то странно — словно сквозь меня.

— Нам бы наедине потолковать, — негромко сказал

Шота, — тогда все бы стало на свои места... Этот охранник Шура, он смущает тебя, Тома. Но ты понимаешь, что сегодня этот охранник здесь, а завтра его может уже и не быть с тобой...

— Только попробуй! — резко вскинула голову Тамара, но это была запоздалая реплика, потому что секундой раньше я понял, куда смотрел Шота: шорох за спиной предшествовал жесткому захвату моего горла чьей-то уверенной рукой. Я почувствовал запах чеснока и вспомнил: ласковое касание дула «парабеллума», молчаливый и злопамятный парень, выражение его темных глаз... Сейчас-то я их не видел, потому что парень был сзади, но навряд ли сущность взгляда изменилась за прошедшие дни. Сущность его заключалась примерно в следующих словах: «А хорошо бы тебе башку оторвать».

Что и говорить, Шота выбрал для вечерней прогулки подходящего человека.

5

Тамара обернулась, увидела мою невеселую физиономию, увидела нож у моего горла и неодобрительно покачала головой. Я это воспринял на свой счет: «Сколько же можно вот так прокалываться?!» Слов для внятного ответа у меня не нашлось.

— Я сейчас буду орать, — сказала Тамара Шоте. — Очень громко и противно. У нас в доме полно любителей снимать на видеокамеру всякие разборки, так что приготовься увидеть себя на телеэкране.

— Беспокоишься за это сугробище? — удивился Шота. — Да ему ничего не сделают, ему лишь намекнут, чтобы он к тебе больше не подходил. Вот и все дела. А мы с тобой поговорим в спокойной обстановке, прокатимся сейчас в «Ультру», я возьму отдельный кабинет...

— Возьми отдельный кабинет и подрочи там, — сказала Тамара. Шота перестал улыбаться. Кажется, он даже обиделся. — Я только избавилась от одного придурка, как ты мне навязываешься на шею! Никаких кабинетов, никаких разговоров. Проваливай.

— Вот зря ты так со мной разговариваешь, — Шота еще старался быть вежливым, но по его краснеющему лицу было видно, что делает он это из последних сил. — Ты не можешь так со мной разговаривать, я такой человек, что ты не... — Он замолчал, успокоился, а потом сказал: — Кто со мной не дружит, тот становится моим врагом. Я ведь могу многое...

— Например, сдать ментам своего земляка, — подхватила Тамара. — Того мальчика, Арчила. Это ты можешь...

— Э, — сказал удивленный такими познаниями Шота и заткнулся. Не менее удивленный словами Тамары парень с ножом на миг расслабился, пережевывая полученную информацию, и тогда я стал отрабатывать свои деньги и свою репутацию вышибалы. Тамара подбадривала меня воплями типа «Оле, оле!», а Шота дергался взад-вперед, не зная, положено ли ему по статусу вмешаться в обычный мордобой. Да еще в белом костюме.

Я ударил парня затылком в лицо. Старый прием, но по-прежнему действует. Нож лишь скользнул мне с шеи на плечо, так что отделался я легко. Теперь нужно было совсем избавиться от ножа. С этой целью я схватил парня за руку и дернул кулак с ножом вперед, к себе. Точнее — к своему рту. Чтобы как следует впиться передними зубами в запястье. Нож упал на землю, и к тому же я впервые сегодня услышал голос этого парня. Он не говорил, он орал. Потом я ударил его в лицо, и он замолчал. Я уже решил было, что ему достаточно, но парень пригнул голову и бросился на меня как бык на торреро. Я позволил ему ударить меня в живот головой, но затем халява кончилась: я зажал шею парня под мышкой и принялся бить ему по почкам кулаком. Шести ударов хватило, я разжал хватку, и парень опустился на колени, чтобы потом безвольно развалиться на земле, раскинув руки.

— Bay! — удовлетворенно отреагировала Тамара. — Один-ноль в нашу пользу.

— Вот это я называю работать головой, — сказал я и посмотрел на Шоту, который все еще обдумывал модель своего поведения. В конце концов, он решился.

— Ну все, — сказал он мне. — Ты труп.

— У тебя обман зрения, — возразил я. — Я пока еще жив, более того — я иду к тебе.

— Раз ты пошел против нас, — старательно объяснял мне Шота, — то тебе не жить.

— Ты меня убьешь? — поинтересовался я, наслаждаясь чувством, которое иногда называют «мне все по фигу, я с покоса». Вырубив подручного Шоты, я ощущал именно это. Жаль, что Шота не мог понять моих чувств.

— Ну, не я лично убью, — сказал Шота. — У нас для этого есть специальные люди. Вот они тобой и займутся.

— Когда?

— На днях.

— Значит, у нас есть время для мужского разговора, — сделал я вывод и двинул Шоте в челюсть. Несильно, чтобы тот просто почувствовал — если ты в белом костюме, это не значит, что ты имеешь право забрасывать дерьмом всех остальных.

— Ой! — удивился Шота. Кажется, ему давно не приходилось испытывать ничего подобного. А я был рад, что напомнил ему детство. — Ну зачем ты так? При женщине?!

— Два-ноль в нашу пользу, — сказала Тамара и выдала что-то уж совсем запредельное: — Клинтон — параша, победа будет наша!

— Это та еще женщина, — пояснил я обомлевшему Шоте. — И вообще, забудь ты про свой статус, будь попроще... Давай снимай пиджак.

— Да пошел ты, — отмахнулся Шота, массируя подбородок. — Я уже вышел из этого возраста... Драться со всякими козлами — вот еще.

Про козлов он сказал зря, потому что у меня как-то автоматически получился хук слева. Такая уж у меня реакция на слово «козел». Выработалась в «Золотой антилопе».

— Мля! — выдохнул Шота, увидев красные капли крови из разбитого носа на белых лацканах. — Урою суку! — Он взмахнул рукой, после чего пропустил классический апперкот и зашатался, глядя перед собой осоловевшими глазами. Я галантно поддержал его, чтобы белый костюм не испачкался окончательно.

— Ты труп, — прошептал Шота. Я встряхнул его как мешок с картошкой и прислонил к «Ягуару».

Честно говоря, в это время на труп больше был похож сам Шота. О чем я ему и сказал.

— Поплатишься, — каким-то дребезжащим голосом ответил Шота. — За все поплатишься... Такие, как ты, не имеют права идти против таких, как я. За это им голову отворачивают...

— Болтай, болтай, — махнул я рукой, но Шота болтать не стал, он отдышался, выпрямился, нашел глазами Тамару и хрипло спросил:

— Откуда ты знаешь? Про Арчила?

— Ты сам хвастался, сказал — убийцу уже нашли. Только он ведь не убийца, это дураку ясно. А раз так, то получается, что ты его подставил. Интересно, Гиви знает, что ты сдаешь земляков в ментуру?

— Этот пацан — мне не земляк, — сердито проговорил Шота. — Я из Тбилиси, а он где-то возле Кутаиси живет... Между прочим, сын твоего Георгия от первой жены...

— Я знаю, — сказала Тамара. — Догадалась.

— Между прочим, приехал сюда убивать твоего мужа. Я подумал — ведь мог бы убить, а значит, можно его сдать ментам как почти убийцу...

— А зачем его вообще нужно было сдавать?

— Потому что нужно было закрыть это дело! Какая у ментов логика — раз убили грузина, значит, нужно шерстить всех грузин, пока кто-то не расколется. Всю неделю — облавы, проверки... Гиви мне сказал — закрой это дело, хватит бардака. Мне сказал — есть такой мальчик, зовут Арчил. Всем рассказывает, что приехал отцу отомстить за то, что тот мать бросил... Я решил, что это подходящая кандидатура. Разве не прошло в милиции?

— Не прошло, — злорадно сказал я. — Арчила выпустили...

Шота выругался по-грузински.

— У этого психа ведь обрез был, — сказал он чуть погодя. — Не дай бог, узнает, что ему помогли в милицию загреметь... — Шота поднял на меня глаза. — Ты урод, конечно... Но я не хочу, чтобы всякие спустившиеся с гор молокососы стреляли мне в спину. Давай договоримся — вы с Тамарой молчите, а я тоже как бы затихаю...

— Интересное предложение, — сказала Тамара. — Пристрелит тебя Арчил или нет, это в принципе неважно. Для меня неважно. Для меня важно, кто убил моего мужа и куда делись его деньги.

— Мамой клянусь — не знаю, — сказал Шота. — У Гиви никаких с ним дел не было. С другими ребятами я разговаривал — никто ничего не знает... Я думал, тебе понравится Арчил, — добавил он после паузы. — В том смысле понравится, что нашелся убийца Георгия. Я потому и заранее тебе сказал.

— Но он же не убийца.

— Он всего чуть-чуть не дотянул. Не знаю, — вздохнул Шота, — чем вам не понравился Арчил? Все были бы довольны, а то опять двадцать пять...

— А как мои десять дней? — напомнил я. — Они все еще в силе?

— Забудь, — сказал Шота. — Думаешь, Гиви есть до тебя дело? Он уже и думать про тебя забыл, просто показал себя, напустил страху, да и все... Он и про убийство Джорджика не вспомнил бы, если бы менты не переусердствовали. Гиви по статусу не положено такой ерундой заниматься...

— Так что теперь будет? — поинтересовалась Тамаpa. — Номер с Арчилом не прошел, а дело закрывать надо, Гиви требует. Будешь нового убийцу подыскивать?

Шота что-то невнятно пробурчал в ответ.

— О, — Тамара покровительственно похлопала по потерявшему былую белизну плечу, — мне кажется, я понимаю тебя. Ты бы не прочь сдать моего охранника в качестве убийцы? Да? Что, язык проглотил?

— Была такая идея, — признался Шота. — Но Арчил все карты спутал. Показалось, что он больше подходит...

— Так забудь эту идею, — посоветовала Тамара. — Во-первых, подполковник, который курирует дело, — Сашин хороший знакомый. Во-вторых, если что, я лично все выложу Арчилу, а уж он послушает свою тетю Тамару. Он очень хороший и вежливый мальчик. Любит ходить на охоту с любимым ружьем своего дедушки...

Шота невесело посмотрел на нас, с негромким стоном оторвал зад от капота и выпрямился.

— Черт с вами с обоими, — нехотя выдавил он разбитым ртом. — Я вас прощу, но только потому, Тома, что ты мне нравишься как женщина.

— Спасибо, Шотик, — холодно сказала Тамара. — Не забудь забрать своего друга, — она кивнула подбородком на вырубленного мною парня. — А то он мне совсем не нравится как мужчина.

6

В принципе, надо не очень много, чтобы почувствовать уверенность в себе. Достаточно набить морду какому-нибудь неприятному типу. А уж если набил двоим, так чувствуешь себя просто суперменом, тянет летать над городом, совершать подвиги, поплевывая между делом вниз.

Был тихий летний вечер, когда я шел домой. То есть не домой, туда я еще не набрался смелости вернуться. Я шел ночевать в офис «Талер Инкорпорейтед», который пусть и был мне глубоко противен, но я тщательно обдумал свой выбор, и Тамара согласилась с моей мотивировкой. Если киллер однажды подкараулил нас в офисе, то он подумает, что мы сюда больше не придем, и отправится дежурить в другое место, скажем, возле моего дома. Но я-то как раз домой не пойду, а пойду в офис. Облом выйдет киллеру. Если он еще жив. Надо будет позвонить Лимонаду и поинтересоваться, как выступила на соревнованиях его подруга-кунгфуистка. Если плохо — значит, и тогда схалтурила, киллер очухался и пошел домой. А если хорошо, значит, о теле киллера позаботились коллеги. Захоронили тело по своим киллерским обрядам, помянули покойного да и пошли по делам. То есть это мне хотелось, чтобы они пошли куда подальше по своим делам, а не стали бы устраивать разборки по поводу покойного. А уж как там на самом деле...

Короче говоря, в этот раз я пошел в обход, дворами. Суперменом-то я себя чувствовал, но совсем недавно, поэтому страх еще выветриться не успел. И страх нашептал мне, что светиться не нужно, нужно осторожно, по стеночке, пробраться, да еще внимательно все осмотреть кругом, прежде чем сунуться в сам офис.

Так я и сделал. Неторопливо шагал по узким улочкам, прислушиваясь ко всяким подозрительным шумам, а таких было достаточно: то кошка где-нибудь заорет, то бутылка пустая по асфальту покатится, то телевизор из окна вдруг рявкнет что-то жуткое... Людей на улицах практически не было. Не потому, что было совсем уж поздно, а потому, что улицы я выбирал такие, по которым нормальные люди стараются не ходить. Мрачновато и пустынно здесь было, зато издалека видишь, если кто идет тебе навстречу. Или идет вслед за тобой.

Но напугали меня не люди. Напугала меня рыжая ободранная тварь с голодными глазами. Она выскочила из сумерек на середину улицы, уставилась на меня и злобно заворчала. Прямо собака Баскервилей.

— Пошла вон, — сказал я и взял вправо, чтобы обойти псину. Но это было ошибкой, потому что именно в той стороне и лежала сфера интересов рыжей псины. Собака показала бледные клыки, рявкнула и кинулась вперед. Я поспешно отпрыгнул назад, но пес не унимался, и я пнул его в бок, почувствовав ногой выступающие собачьи ребра.

Пес отлетел вправо, но как ни в чем не бывало вскочил на лапы и воинственно залаял. Теперь я уже не делал резких движений, я стоял и ждал, пока собака успокоится, замрет, и я смогу ее обойти. Прождал я минут пять, и все это время собачьи глаза напряженно следили за мной. Иногда пес коротко тявкал, как бы говоря — не расслабляйся, мужик.

Потом он все же развернулся и ушел туда, откуда пришел, в сумерки. Через несколько секунд послышалось довольное урчание и какой-то треск.

Я медленно двинулся вперед, опасливо косясь вправо, когда увидел разбитую банку. Вообще-то в ней не было ничего особенного. Просто разбитая стеклянная банка, лежащая на углу. Дальше, за углом, угадывались очертания мусорных баков, и там же урчал пес, грызя свою случайную добычу.

Но это была банка с шоколадной пастой «Нутелла». Именно — с пастой, а не из-под пасты. Было бы понятно, если опустевшую банку случайно бросили бы мимо бака и разбили. Но когда на асфальте оказывается практически полная банка, это кажется немного странным. Тем более что с прошлой субботы шоколадная паста прочно ассоциировалась у меня с песней «Ветер с моря дул» и с мордастым киллером, любителем плотно перекусить на ночь глядя.

Я еще некоторое время стоял в этом месте, не решаясь лезть к мусорным бакам и не решаясь пройти мимо. Потом вздохнул и повернул направо. Собака сразу почувствовала мое приближение и зарычала. Я остановился, отломал от деревянного ящика, что валялся под ногами, рейку и пошел дальше. Трудно сказать, что я надеялся найти. Другие объедки киллера? Колбасу наверняка уже подъела эта рыжая псина, тем более что все это случилось в субботу, а сейчас уже вторник. Что же она тогда там грызет? А что же, ей погрызть нечего возле мусорных баков? Что-нибудь наверняка всегда отыщется...

Тут я увидел ботинок. Обычный мужской ботинок. Он лежал возле мусорного бака. И какой-то он был... Не первой свежести. Даже не поношенный, а пожеванный, что ли. Неужели бедная собака с голодухи взялась за старую обувь?

Я сделал еще один маленький шажок вперед, а потом другой маленький шажок влево, за мусорный бак, чтобы не нервировать псину. «Слишком темно, — досадливо подумал я. — Взять бы фонарик сюда... А то какие-то кочки под ногами...» Я споткнулся об очередную кочку, чертыхнулся и треснулся боком о мусорный бак. Под ногами белело что-то вроде пакета, а рядом была та самая круглая кочка, о которую я только что споткнулся. Я присел, потянул за ручку пакет, но мешала кочка, и я слегка пнул ее. А уже потом понял.

А когда понял, то резко выпрямился и зажал рот ладонью. Это была голова. Обычная человеческая голова. Дальше шло тело. Короче говоря, за мусорными баками лежал мертвый человек.

И я уже догадывался, кто это такой.

7

Позабыв об осторожности, я выскочил из-за баков и кинулся бежать, провожаемый суматошным лаем рыжей псины. Оказалось, что офис совсем рядом, буквально в двух шагах. Я взбежал на крыльцо, нашаривая в кармане ключи и вспоминая слова Тамары, что заказчик мог вынести тело только на себе, а значит, и утащить его далеко он не мог. Кто мог подумать, что Тамара окажется настолько права и что «близко» означает пятнадцать метров.

Я пробежал по коридору, схватил телефон и быстро набрал номер Тамары.

— Это кто? — сказал сонный голос.

— Это я, Саша, — быстро проговорил я. — Слушай, ты была права...

— Конечно, — согласился сонный голос. — Обычно я всегда бываю права.

— Ты права насчет того киллера. Его не могли далеко оттащить от офиса, потому что не было машины... И я нашел его. Он лежал за мусорными баками.

— Я тебя поздравляю, — зевнув, сказала Тамара. — Все, я могу идти спать? Раз киллер мертв, то беспокоиться нечего?

— Вообще-то я хотел, чтобы ты приехала, — нерешительно сказал я.

— Что?! Что я там забыла в двенадцать часов ночи? Я по мусорным бакам лазить не любительница, ты уж сам как-нибудь...

— Мне нужен фонарик! Я хочу там все осмотреть...

— Зачем тебе это нужно?

— Через киллера мы можем выйти на заказчика, — напомнил я. — У него могут быть какие-нибудь бумаги, номера телефонов... Понимаешь?

— Позвони 02, — посоветовала Тамара. — Лично я уже сплю.

— А вдруг — деньги Джорджика? — вспомнил я волшебную фразу.

— В мусорном баке?! — скептически произнесла Тамара. — Подожди, я сейчас приеду.

Красный «Ягуар» лихо затормозил под окнами «Талер Инкорпорейтед» через двадцать минут. Тамара, злая как черт, вылезла из машины, с растрепанными волосами и в длинном розовом халате.

— На свой фонарик!

— Большое спасибо, — сказал я. — Это вон там...

— Мне плевать, где это, ты только объясни, при чем тут деньги Джорджика...

— От киллера мы выйдем к заказчику, от заказчика к деньгам...

— То есть я рановато приехала, — Тамара попыталась снова забраться в машину, но я вытащил ее за рукав.

— Будешь стоять на стреме, — приказал я. — Вот здесь... Если кого увидишь — посигналь...

— Я порядочная женщина, — сквозь зевоту призналась Тамара. — Я в жизни ни на каких стремах не стояла...

— Когда-то нужно начинать, — сказал я и побежал с фонариком в сторону мусорных баков.

Я вернулся через пятнадцать минут и увидел идиллическую картину — Тамара сидела в машине, положив голову на руль, и спала. Я сходил в офис, чтобы вымыть руки после обследования помойки, вернулся к «Ягуару» и сел рядом с Тамарой.

— Ну и как? — пробормотала она, не поднимая головы. — Богатый улов?

— Приличный, — гордо сказал я и стал выкладывать на приборную доску: паспорт, бумажник и ключи, скорее всего от квартиры. — Представляешь, его бросили там, даже не почистив содержимое карманов! Там и пистолет его валяется, и еще какие-то вещи в пакете... Мы теперь можем все узнать про этого типа!

— Как это все воняет, — поморщилась Тамара, брезгливо надув губы. Я хотел сказать в ответ что-нибудь пафосное, типа — истина всегда плохо пахнет, но не стал расточать интеллект перед сонной женщиной.

Воняло, кстати, от вещей неслабо.

8

— Нет, — сказала Тамара, глядя на меня как на сумасшедшего. — Нет, даже и не заикайся.

— Я тебя с собой не тащу, — продолжал я уговаривать. — Ты просто отвезешь меня по этому адресу и подождешь в машине, пока я осмотрю квартиру. Это очень просто и совсем безопасно...

— Безопасно — это секс в водолазных скафандрах, — пробурчала Тамара. Она яростно терла глаза, а потом с ненавистью смотрела на человека, лишившего ее здорового ночного сна. То есть на меня.

— Между прочим, — раскрыл я вонючий бумажник, — у него при себе было восемьсот долларов. Может, ему заплатили из денег твоего мужа?

— Ага, и они складированы на квартире этого киллера, куда ты сейчас собираешься меня тащить? Дудки, — устало проговорила Тамара. — Полный бред, — сказала она, заводя мотор. — Идиотизм, — это было сказано, уже когда мы отъехали от офиса. — Бред сивой кобылы...

С такими комментариями мы полчаса спустя подъехали к обшарпанной пятиэтажке, ощетинившейся на мир самопальными телевизионными антеннами всех мастей. Ночью дом походил на огромного прямоугольного ежа с непропорционально маленькими иглами.

— Давай иди, — напутствовала меня Тамара. — Там как раз его дружки собрались на поминки, тебя только не хватает...

— В этой части дома, — возразил я, — свет ни в одном окне не горит.

— Они затаились, — мрачно заявила Тамара. — Они тебя заманивают...

Напрасно она меня пугала. Мне и так боязно было лезть в эту квартиру. В квартиру покойника. Однако суперменский экстаз все еще не прошел, я чувствовал, что мне везет, и собирался использовать это везение до конца.

Дверь я открыл без труда. Потом на цыпочках обошел квартиру, чтобы выяснить, нет ли здесь еще кого. Но было пусто. Я осмелел, включил фонарик и стал довольно бесцеремонно обследовать комнаты, опять-таки точно не зная, чего я ищу. Надеяться обнаружить дневник киллера с подробными описаниями всех заказов было глупо, поэтому я просто осматривал все, на что падал луч фонарика. В первую очередь я забрал блокнот, что лежал возле телефонного аппарата. И это оказалась единственная ценная находка, потому что больше ничего стоящего в поле моего зрения не попало. Киллер жил довольно скромно, лишь холодильник выделялся размерами и содержимым. Грустно, но всем этим продуктам предстояло пропасть без толку.

Напоследок я заглянул в туалет и в ванную комнату. Тоже ничего особенного. Или...

Я посветил на полочку. Вот тебе и раз. Вот тебе и заказчик. Мысль была настолько абсурдной и кошмарной, что я поежился. А потом вышел из квартиры словно пристукнутый по голове.

Но и после этого я все равно не знал главного — зачем.

9

— Где мои деньги? — сонно спросила Тамара, вздрогнув от звука открывшейся дверцы.

— Денег нет, — сказал я. — Есть только это, — я показал блокнот.

— И что с того?

— Посмотри, может, найдешь здесь знакомые фамилии и телефонные номера.

— Делать мне больше нечего, как читать в два часа ночи всякие блокноты...

Я взял Тамарину руку и вложил в нее блокнот.

— Тут должен быть телефон человека, который нанял киллера, чтобы убитв тебя и меня. И этот человек тебе знаком, ты же помнишь — он должен был приехать, чтобы опознать нас, прежде чем...

Тамара нехотя взяла блокнот и стала листать страницы.

— Нет, — сказала она. — Я тут никого не знаю...

— А ты глаза открой, тогда, может быть, найдешь знакомых.

Открывать глаза Тамара решительно отказывалась, и тогда я напомнил, что мы до сих пор стоим у подъезда дома, где жил покойник. Это напоминание подействовало, Тамара протерла глаза, и «Ягуар» медленно двинулся прочь.

Вождение в полусонном состоянии отнимало у Тамары много сил и внимания, поэтому она не сразу заметила, как я вытащил из бардачка изрядно помятый список прошлых и настоящих сотрудников «Талер Инкорпорейтед». Я положил его перед собой, а рядом положил еще более помятую копию записки Джорджика к депутату Веретенникову.

— Это ты чего делаешь? — спросила Тамара.

— Сличаю почерки, — сказал я. — И кажется, это писал один и тот же человек.

— Юлька, наверное, это писала, — равнодушно отозвалась Тамара.

— Что она писала список сотрудников — это понятно, ну а вот это произведение? — я ткнул пальцем в записку к Веретенникову. — Это же личное письмо, причем настолько личное, что ты понятия не имеешь, о чем здесь...

— Ты предлагаешь прижать Юльку к стене и расспросить, о чем это все?

— Мне кажется, я примерно представляю, о чем это, — сказал я. Тамара по инерции проехала еще несколько метров, а потом удивленно посмотрела на меня.

— Ты? Знаешь, о чем это?

— Догадываюсь, — не без гордости сказал я. — Мысли, знаешь ли, приходят не только к тебе.

— Ну, это только из-за моего положительного влияния, — скромно заметила Тамара. — С кем поведешься, от того ума и наберешься. Так что там насчет записки?

— Ты мне рассказывала, — напомнил я, — как Юлька соблазнила налогового инспектора и подвела его под видеокамеру. Тебе не приходило в голову, что видеокамера оказалась там очень кстати? И неужели ее там установили только в ожидании прихода какого-то завалящего налоговика?

— Ты думаешь, что это было приготовлено для кого-то другого? — Тамара рассеянно посмотрела перед собой, и взгляд ее наткнулся на записку. — Для Веретенникова?!

— Ход мыслей верный, — подтвердил я. — Но пока ты ошибаешься в деталях. Депутат городской думы — и вдруг будет заваливать кого-то на офисный диван?

— К тому же он не клюнул бы на Юлю, — спохватилась Тамара. — Он же голубой...

— Тем не менее видеокамера стояла в офисе Джорджика, и она наверняка работала, то есть это дело было поставлено на поток, понимаешь? В офисе всегда была одна Юля, а Джорджик просто сводил ее с нужными людьми...

— Вот это и есть тот бизнес, который давал Джорджику деньги?

— Ну еще торговля дискетами, само собой. Вспомни, чего он добивался от тебя в Москве. Тот мужик кричал Джорджику, что с ним такие номера не пройдут. Что это за «такие номера»? Наверняка в тех комнатах, куда советовал тебе подняться Джорджик, тоже стояли видеокамеры...

— Но тот мужик знал, чего ожидать от Джорджика...

— То есть в Москве его репутация была подмочена уже тогда... Вот он и развернул свою деятельность здесь, а параллельно занялся еще и дискетами. Ну а офис, фирма «Талер Инкорпорейтед» — это все было лишь прикрытие...

— Паразит, — сказала с чувством Тамара. — Вот ведь паразит, а? — Ее оживившийся взгляд снова упал на записку. — Но если он писал такое послание к Веретенникову, значит, он имел что-то и на этого депутата... Прочитай еще раз, что он там пишет.

— Он пишет: «Я очень огорчен, что вчера все так получилось, что вы себя так повели... У нас также в крови не прощать гостю, если он преступает черту порядочности и оскорбляет хозяина в его же доме...» Слушай, это случилось у вас дома. То, на чем Джорджик поймал Веретенникова, случилось у вас дома. Ты должна помнить, когда такое могло случиться! Что-то должно было показаться тебе подозрительным...

— Я же в лицо этого Веретенникова не помню, — с сожалением произнесла Тамара. — Как я могу вспомнить, когда он у нас был... И что там могло случиться?

— "...берет то, что принадлежит по праву хозяину дома", — напомнил я еще одну строчку из записки. — Лисицын правильно сообразил, тут можно подумать о жене хозяина дома. Ведь жена принадлежит ему по праву. Но Веретенникову ты на фиг не нужна. Тогда на что же он мог положить глаз? Точнее, на кого? Тоже принадлежащего Джорджику? Ну?

— Что «ну»? Откуда я знаю?

— Смазливый аккуратный мальчик, — сказал я. — Не реагирует на твои заигрывания. Ямочка на подбородке. Всегда вместе с Джорджиком.

Тамара резко ударила по тормозам, и «Ягуар» замер возле обочины дороги. Она низко опустила голову, почти к самому рулевому колесу, как будто снова собиралась уснуть. Только дергающиеся плечи и слабые беспомощные всхлипы говорили, что это не сон. Это печаль и боль.

Глава 10

Страх в ее глазах

1

Этот стресс Тамара уже не заедала, а запивала. Я взял в ближайшем круглосуточном магазинчике две поллитровые бутылки джина с тоником, и мы уговорили их в считанные минуты, пустив на закуску пакетик с орешками.

— Он тебе так нравился? — спросил я, когда джин кончился.

— Дело не в этом, — сказала Тамара, бесцельно вращая ручку настройки приемника, ловя обрывки слов и мелодий, чтобы тут же перескочить на другую волну. — Дело в том, что Джорджик — это как будто болезнь, как будто эпидемия... Он отравил всех, кто находился рядом с ним. Словно вирус, который косит всех подряд. Я же помню Юлю, когда она только пришла к нему на работу, она была тогда совсем другой... И Дима, Дима вообще был такой... невинный, что ли...

— Поэтому для него это все и кончилось перерезанными венами, — предположил я. — А для Юли в этом был какой-то кайф, ей понравилось...

Тамара заново листала киллерский блокнот, пока ее палец не ткнулся в знакомое сочетание цифр:

— Правильно, вот Юлькин телефон... Но как ты догадался? Ты же понял про нее раньше, ты понял про нее, когда вышел из той квартиры...

— Помнишь, как она собирала свои вещи? Она сложила всякие флакончики, дезодоранты, духи, туалетную воду... Я зашел в ванную комнату этого киллера и увидел там на полочке мужской дезодорант, крем после бритья, два флакона туалетной воды. Они лежали в стороне от других, завернутые в бумагу, как будто их недавно купили. Но в магазинах не используют такую оберточную бумагу, это был обрывок плаката с Леонардо Ди Каприо, я запомнил его тогда, он был в Юлиной коробке...

— Она что, заплатила ему парфюмерией?

— Скорее доплатила. Сделала подарок нужному человеку. К чему ей мужская парфюмерия, если встречи на диване в офисе закончились, и теперь ей некому предлагать побриться и принять душ... Это было толчком, а потом я подумал, что так аккуратно прибраться в офисе после убийства могла только женщина, причем женщина, для которой этот офис не был чужим. Помнишь, она убрала все до последней крошки, собрала объедки в пакет... И в то же время она, как непрофессионал, оставила в карманах киллера бумажник, ключи да и оружие бросила рядом с телом. Ей не пришло в голову, что это может стать ниточкой, ведущей к ней.

— Господи, — Тамара покачала головой, удивляясь прыти, проявленной бывшей мужниной секретаршей. — Как же она этот труп перла?

— Вот потому-то он и валялся так близко от офиса, сил у нее не хватило.

— И еще она тогда вдруг неожиданно заявилась утром! — вспомнила Тамара. — Когда ты ночевал в офисе, она вдруг пришла, у нее оказались еще одни ключи... И она еще не горела желанием отдавать нам список сотрудников! Черт, да мне давно нужно было понять, что с ней что-то не так!

— Но ты думала, что это обычные пакости, которые женщины из ревности делают друг другу, — напомнил я.

— Без ревности тут тоже не обошлось, — сказала Тамара. — Точнее, это началось с ревности, с желания прибрать Джорджика к рукам. Дальше было выполнение всего, что велел Джорджик... А потом это стало бизнесом. У них с Джорджиком был совместный бизнес. И теперь мне понятно, кто наложил руку на деньги Джорджика!

— У них был совместный бизнес, — продолжил я, — она знала о его финансовых делах... Может, она его и пристрелила? Там ведь вроде женщина была... Я сначала думал, что это переодетый мужик, но теперь...

— Сейчас мы ей устроим допрос по полной программе! — Тамара вцепилась в руль. — Сейчас мы из нее всю правду выбьем!

Ее глаза светились ненавистью, но я не знал, чем вызвана эта ненависть — то ли гневом из-за смерти Димы, то ли жаждой вернуть пропавшие деньги, то ли банальным желанием выцарапать глаза сопернице. Которая, судя по всему, пользовалась в последнее время куда большим доверием Георгия Эдуардовича, нежели законная супруга.

2

Летние ночи до смешного коротки, и пока мы добирались до Юлиного дома, чернота неба уже не была такой абсолютной.

Тамара вспоминала за рулем, и это тоже проясняло многие загадочные прежде веши:

— Я теперь понимаю, что там имеется в виду, — она покосилась на записку. — Раз это касается Димы, то я припоминаю один вечер, это было в субботу, недели две назад... Но это было не у нас дома, это было на даче, за городом... Джорджик уже года полтора строил дачу, но никак у него не получалось завершить эту стройку. Только первый этаж более-менее отделан, и вот там он организовал небольшую вечеринку... Как водится, была куча людей, которых я не знала, была Юля и был Дима. Мне все это запомнилось, потому что Диме в конце вечеринки стало плохо. Я тогда подумала, что он выпил лишнего, но теперь... Теперь я не знаю, что они там с ним сделали. Я видела, что в начале вечеринки с ним все было отлично, он улыбался... А потом он куда-то пропал... Хотя на таких вечеринках этому не удивляешься, все куда-то пропадают, а потом рано или поздно находятся... Тем более что я за ним персонально не следила, Джорджик попросил меня посмотреть за каким-то банкиром. Посмотреть не в том смысле, про который ты подумал, — немедленно уточнила Тамара. — В смысле, поухаживать, подливать ему вино, разговаривать с ним... И я слишком поздно заметила, что Дима какой-то не такой — бледный, даже испуганный... Я подошла к нему, но он не стал со мной разговаривать, сразу куда-то ушел, как будто боялся меня.

— Или ему было стыдно того, что с ним произошло... — предположил я. — И потом он уволился, потому что не хотел больше общаться с Джорджиком, который использовал его. Но это не избавило Диму от презрения к себе, от чувства позора... И тогда он выпил водки и лег в ванную, приготовив опасную бритву. А Джорджик принялся писать записку Веретенникову, потому что тот теперь был у него на крючке... А вдруг Веретенников с перепугу нанял киллеров для Джорджика, чтобы вся эта история не вышла на поверхность?

— Разве ты еще не понял, — вздохнула Тамара, сбавляя скорость на подъезде к девятиэтажному панельному дому. — Гадать, кто мог убить Джорджика, — бесполезно. Миллион людей имеют основания, чтобы убить этого урода. Я сама, чем больше о нем узнаю, тем больше жалею, что это не я отправила его на тот свет. Но, конечно, я сначала бы выяснила у него, куда он задевал наши деньги, а уже только потом взялась бы за автомат, пулемет или что там еще можно использовать в борьбе с этим злобным противным вирусом по имени Джорджик... Так что Веретенников — это лишь один из многих, и ему пришлось бы встать в очередь желающих прикончить Джорджика. Причем он оказался бы в хвосте, потому что свое основание получил лишь недавно. Юля тоже могла стоять в этой очереди, и теперь все зависит от того, сумеешь ли ты, Шура, ее разговорить...

— Саша, — поправил я. — А что до разговоров, то беседовать придется через дверь. Вряд ли она нам откроет в такое время суток, да еще и после всего, что случилось. Лучше подождать до утра, подкараулить ее, когда она выйдет из дома...

— Хватит ждать, — решительно заявила Тамара. — Пора кончать эту бодягу. Мы же не убивать ее приехали, я ей это объясню хоть через дверь... А ты так и не разжился оружием до сих пор?

Я отрицательно покачал головой.

— Напрасно, — упрекнула меня Тамара. — Мог бы киллерский пистолет подобрать.

— Кто знает, сколько он до того человек перебил из этого пистолета, — сказал я. — Я не самоубийца, чтобы таскать с собой такую штуку. И не думаю, что против Юли мне понадобится оружие. Если она дверь не откроет, так мы просто поболтаем. А если откроет и дело дойдет до рукопашной, я уж как-нибудь с ней справлюсь...

— Посмотрим, — сказала Тамара. — Не надо недооценивать женщин.

Мы вошли в подъезд и поднялись на третий этаж. При свете лампочки железная дверь Юлиной квартиры холодно мерцала, вызывая мысли о бесполезности биться в такую дверь головой.

— Значит, будем разговаривать, — сказала Тамара и откашлялась. Я надавил на кнопку звонка и прислушался: звонок послышался из-за двери дальним тихим металлическим шорохом. Больше ничего не было слышно.

— Как в гробу, — Тамара нахмурилась, скрестила руки на груди и прислонилась к стене, настроившись, как видно, на долгое ожидание. Я упрямо жал на кнопку еще и еще, прильнув ухом к прохладному железу двери. В какой-то миг мне послышался шорох в недрах квартиры, но потом все снова растворилось в вязкой тишине.

Тамара отчаянно боролась с зевотой и, видимо устав от томительного молчаливого ожидания, шагнула вплотную к двери и начала говорить:

— Юля? Юля, я знаю, что ты дома! Юля, это Тамара, слышишь меня? Юля, открой, нам надо поговорить! Только поговорить! Я одна, то есть не совсем одна, но это не страшно. Мы тебе ничего не сделаем, мы просто поговорим! Меня интересуют только деньги Джорджика, и больше ничего... Остальное — это твое личное дело! А если ты потратила немного денег Джорджика, то это пустяки. Отдай остальное, и на этом мы разойдемся, я не буду сообщать в милицию насчет всех твоих штучек... Юля! Юля!

На этот крик души никто не ответил. Тамара откашлялась и продолжила взывать к запертой двери.

— А если там действительно никого нет? — тихо спросил я.

— Как это нет? Не говори глупостей, — отмахнулась Тамара. — Она там, она меня слушает, я это чувствую...

— А что ей там делать? Ее попытка убить нас провалилась, она испугалась и уехала из города. Вместе с деньгами.

— Ты так не говори! — с неожиданной злостью Тамара ткнула пальцем мне в грудь. — Куда еще она уехала?! Она же не испугалась нанять киллера, так чего ей теперь бояться?! Юля! Юля!! Открывай, или будет хуже!

Тамара надрывалась еще минут пять, а потом бессильно опустилась на корточки, обхватив голову руками. Мне стало ее жалко — грустную женщину в розовом халате, которую я варварски вытащил из теплой постели ночным звонком.

— Иди в машину, — сказал я. — Вздремни пока, а я еще покричу немного. Может, отзовется наша Юля. Может, она просто крепко спит.

— Хорошо, — кивнула Тамара и протянула мне руку, чтобы я помог ей подняться. Потом она устало потащилась по лестнице вниз, а я принялся насиловать тишину собственными выкриками, которые казались мне сейчас особенно мерзкими и по тембру, и по содержанию.

— Юля, это бесполезно, — говорил я, обращаясь к дверному глазку. — Юля, мы тут будем сидеть под дверью круглые сутки, пока ты не выйдешь к нам... Если хочешь, можем поговорить через дверь. Мы поговорим и разойдемся, честное слово. Юля! Юля! Юля!!

И когда я выкрикнул это имя в третий раз, словно в ответ на мое обращение, внизу, то ли в подъезде, то ли на улице рядом с дверью, треснул пистолетный выстрел.

Вслед за ним послышался короткий женский вскрик. Я кинулся по лестнице, уже зная, что увижу внизу.

И я материл себя на ходу за свою беспросветную тупость, причем ЁТМ было самым приличным из всех выражений.

3

Я вылетел из подъезда, и первое, что бросилось мне в глаза, — распахнутая дверца «Ягуара» и женская фигура, пытающаяся завести машину. Этой женщиной была не Тамара.

— Стой! — рявкнул я, и женщина в ту же секунду выскочила из машины, бросившись наутек. Я кинулся следом, и тут же неприятный холодок пробежал у меня по спине, когда я заметил в руке бегущей Юли пистолет. Но повернуться и пристрелить меня ей почему-то не пришло в голову.

Погоня продолжалась минуту, не больше. Я догнал Юлю, толкнул ее в спину, одновременно схватив за правое запястье и выкрутив руку с пистолетом назад. Юля, взвизгнув, упала на колени и тут же разжала пальцы, выпуская оружие.

— Не убивайте меня! — вскрикнула она, низко наклонив голову, так что черные волосы почти касались асфальта. — Пожалуйста...

У меня не было желания с ней разговаривать, поэтому я осторожно подобрал пистолет, засунул его в карман, а затем схватил Юлю за ворот кожаной куртки и рывком поставил на ноги. Она испуганно смотрела на меня, губы ее дрожали, а колени в буквальном смысле подгибались, поэтому я тащил ее за собой почти волоком.

Теперь меня интересовал другой вопрос: то розовое пятно, что я заметил боковым зрением во время погони — это Тамара лежащая или Тамара стоящая? Возможно, из соображений гуманизма мне стоило раньше позаботиться о здоровье Тамары, но соображения здравого смысла требовали сначала разобраться с тем, кто стрелял, а потом уже оказывать первую помощь пострадавшим от стрельбы.

Юля сориентировалась раньше меня.

— Тамара Олеговна, — заверещала она перепуганным поросенком. — Не убивайте меня, не надо! У меня случайно получилось, случайно! Тамара Олеговна!

Стена дома была грязно-белого цвета, на этом фоне розовый халат Тамары выделялся ярким пятном, а вот лицо ее сливалось со стеной. Тамара, бледная как смерть, все еще неподвижно стояла на том месте, где застал ее выстрел. Встретившись со мной глазами, она вздохнула и как-то расслабилась, после чего сделала один осторожный шаг вперед. Я не сразу сообразил, что у нее с волосами, но потом понял, что это пыль, выбитая пулей из стены и осевшая Тамаре на голову.

— Тамара Олеговна! — вопила Юля, не переставая, и я был вынужден слегка треснуть ей коленом по заду, после чего секретарша заткнулась.

Тамара медленно приблизилась к нам, осмотрела Юлю с ног до головы, будто видела ее впервые в жизни, а потом коротко и тихо сказала:

— Дура.

— Тамара Оле... — снова начался поросячий визг, и я отвесил Юле подзатыльник, чтобы обеспечить тишину.

— Надо отъехать отсюда, — сказал я. — Она орет как резаная, да еще этот выстрел...

— Поехали, — кивнула Тамара.

— Поговорим у меня на квартире, — заикнулась было Юля, но я пригрозил ей поездкой в багажнике, и она поспешила прикусить язычок.

Тамара очень долго заводила машину, а потом очень медленно отъезжала от дома, так что Юля успела окончательно прийти в себя и понять, что ее вроде бы не собираются убивать. Эта мысль ее воодушевила. Она принялась поправлять прическу и вытирать размазавшуюся тушь.

— Ты что, с третьего этажа выпрыгнула? — спросил я.

— Зачем прыгать? У нас там пожарная лестница, — пояснила Юля. — Я услышала, как вы орете, и сразу вниз полезла... Ой, Тамара Олеговна, а что это вы в халате?

— Рот закрой, — мрачно процедила сквозь зубы Тамара.

— Тамара Олеговна, вы не обижайтесь...

Я удивленно посмотрел на Юлю — впервые я слышал, чтобы в таких обстоятельствах просили не обижаться за неточный выстрел.

— Саша, ты забрал у нее пистолет? — спросила железным тоном Тамара. — Дай-ка мне, я-то уж не промахнусь...

— Уй! — заорала было Юля, но я подавил попытку брыкаться в зародыше. Одной пощечины оказалось достаточно. — Сволочи... — пробормотала Юля, пережив этот удар. — Убийцы...

— Я это не могу слушать! — взвилась Тамара. — Кто — убийцы? Мы — убийцы?! А ты тогда кто — юный пионер, что ли?! Кто в меня сейчас стрелял возле подъезда?!

— Это все нервы, — поспешно заговорила Юля. — Все нервы, Тамара Олеговна, честное слово! Я же решила, что вы меня убивать пришли! Вот я и дала деру, а как вас увидела у подъезда, так не сдержалась...

— Зачем это нам тебя убивать?

— Ну как же... — нерешительно посмотрела на затылок Тамары Юля. — Все затем же. Затем, зачем вы Георгия Эдуардовича убили...

— Ты, девочка, совсем свихнулась? — Тамара остановила машину. — Кого это я убила? Джорджика?

— Ну да, — Юля посмотрела в окно, увидела там пустынную дорогу и снова запаниковала. — Только меня не убивайте, я ведь никому ничего не расскажу, я уеду из города, я вам все имена отдам, все адреса, все кассеты...

— Какие имена ты мне отдашь? — Тамара повернулась назад. — Тех, с кем ты на диване кувыркалась? Тех, кого Джорджик шантажировать хотел?

— Не только хотел, он уже давно с некоторых получает деньги...

— И я убила Джорджика, чтобы прибрать к рукам этот его бизнес? — поинтересовалась Тамара. — Так ты это представляешь?

— Так оно и есть, — уверенно ответила Юля. — Вы же мне сами сказали тогда...

— Что я тебе сказала?!

— Вы мне сказали: «Я про все твои делишки с Джорджиком знаю, поэтому ты должна понимать, какие у меня к тебе чувства! Твое время истекло, девочка! Ты должна уйти, раз и навсегда». Я очень хорошо ваши слова запомнила, потому что я очень вас тогда испугалась. Я тогда поняла, что именно вы и убили Георгия Эдуардовича, чтобы всем одной владеть... И чтобы меня, значит, прикончить потом.

— Я имела в виду совсем другое, — проговорила слегка растерянная Тамара. — Я имела в виду, что у вас с Джорджиком были шашни...

— Это само собой, — махнула рукой Юля. — Но вы же сказали: «Твое время истекло!» И так зло это сказали, что я едва там в обморок не упала! Раз вы мужа заказали, то уж секретаршу вам убить — раз плюнуть...

Тамара, будто потеряв дар речи, посмотрела на меня и развела руками. Я понял, что продолжать беседу с Юлей предстоит мне.

— Но ты все-таки не упала в обморок, — напомнил я. — И решила нанести встречный удар, да?

— Какой встречный удар? — захлопала ресницами Юля. — Это вы про Павлика?

— Какого Павлика? — теперь растерялся я. — Был еще и Павлик?

— Ну тот, которого вы убили в офисе...

— Это который нас чуть не убил в офисе! — сердито поправил я. — Павлик! Ты наняла этого уголовника, чтобы он нас с Тамарой прикончил, а сама теперь кричишь, что мы убийцы!

— Но вы-то его убили, — упрямо повторяла Юля. — А я-то никого не убивала. Я только труп таскала на себе... Знаете, как страшно ночью тащить на себе мертвеца! И тяжело к тому же! А когда Павлика убили, я еще больше испугалась, даже пистолет себе купила, сидела дома, чтобы вы меня не подстерегли... Но теперь вы меня не убьете? Я вам отдам тот список. Вы злились, наверное, очень, что его не нашли?

— А мы его искали? — удивленно спросила Тамара.

— Ну да, конечно. Тогда утром, помните? Я тоже пришла за списком, а вы меня выгнали из офиса. Я сразу поняла, что вам нужен список. Но вы его не нашли, потому что вы не знали, где он спрятан.

— Ну и где он был спрятан? — бесцветным голосом спросила Тамара, устав удивляться потоку сюрпризов, которые валились на нее как метеоритный дождь.

— В кресле Георгия Эдуардовича, — радостно засмеялась Юля. — В том самом, где леопарды вырезаны. Мне еще так смешно было, когда вот он, — Юля ткнула в меня пальцем, — сидел в этом кресле, но не знал, что сидит на списке...

— Что же ты, Шура, — посмотрела на меня Тамара, — проворонил список. Нехорошо.

— Я вам его прямо сейчас отдам, — спохватилась Юля и полезла куда-то за пояс черных джинсов. Я с неподдельным интересом следил, как Юля ловко нащупывала спрятанную в укромном месте бумажку, а потом изобразил на своем лице радость, когда список появился на свет.

— Чудесно, — с прежней интонацией изломанного робота произнесла Тамара. — Теперь я смогу шантажировать полгорода.

— Нет, тут только восемнадцать человек, — уточнила Юля. — А видеокассеты у меня дома. Потом можем съездить, я вам все отдам.

— Не хочешь ничего оставить себе на память? — Тамара наконец пробудилась к жизни и немедленно съязвила: — Все-таки часть твоей личной жизни...

— Не только моей, — сказала Юля.

— Ну да, — Тамара вспомнила про другую приманку, на которую ловил свою добычу Джорджик. — Димина личная жизнь там тоже есть... Кажется, ему это не очень нравилось.

— Что правда, то правда, — вздохнула Юля. — Георгий Эдуардович ему какие-то таблетки давал, чтобы он легче переносил... Но Диме все равно не нравилось. Вот он и уволился в конце концов, хотя Георгий Эдуардович ему очень нравился. Как мужчина.

— Ты знаешь, что Дима умер?

Если Тамара думала, что после этого вопроса Юля упадет в обморок или по крайней мере зальется горькими слезами раскаяния, она ошибалась.

— Вы и его убили? — вздохнула Юля, глядя Тамаре в глаза.

— Тьфу ты, черт! — выругалась Тамара. — Это вы с Джорджиком его убили, ясно тебе?

— Но деньги-то он брал, — возразила Юля. — Если бы ему совсем противно было, так не брал бы деньги! И уволиться мог раньше! Он же этого не сделал... Конечно, тот тип, под которого его Георгий в последний раз подложил, он совсем противный был, совсем мерзкий такой...

— Последний раз — это на даче? — уточнил я.

— На даче, — кивнула Юля. — То ли Георгий Эдуардович тогда с таблетками переборщил, то ли этот тип извращенцем оказался... Короче, Дима потом очень плохо выглядел. Но, кстати, этот тип, — оживилась Юля, — он должен был очень большие деньги Георгию дать! Он в каком-то финансовом комитете работал, и Георгий говорил, что он может дать очень большие деньги. Это он Диме говорил, а я случайно услышала... Так что вы зря его убили.

— Дима покончил с собой, — сказала Тамара. — Мы его не убивали, ясно?

— Так я не про Диму.

— А про кого?

— Про этого извращенца. Про мерзкого типа, которого тогда на даче Георгий обрабатывал. Я же в газете читала — его нашли убитым. Вы, наверное, к нему без видеокассеты пошли, — сочувственно произнесла Юля. — А он вам поэтому не захотел платить. Вы разнервничались, совсем как я сегодня, и его...

— Веретенникова убили? — Я схватил Юлю за плечи и слегка встряхнул. — Ты читала в газете, что убили Веретенникова? Депутата городской думы?

— Я фамилию не помню, — сказала Юля, с опаской поглядывая на меня. — Но что депутат — это точно. И рожу его я на фотографии узнала. Но теперь у нас таких проколов не будет, потому что у вас будет список, у вас будут кассеты...

— Заткнись! — рявкнула Тамара, и Юля испуганно вжала голову в плечи. — И запомни раз и навсегда: мы никого не убивали. Ни Джорджика, ни Диму, ни Веретенникова. Даже Павлика твоего мы не убивали, хотя стоило бы. И нам не нужны твои кассеты и твои списки!

— Bay! — не выдержала Юля. — Так это вы мне оставите?! Bay!

— Дура! Тебе не радоваться надо, а бояться, потому что кто-то убил Джорджика, кто-то убил Диму и Веретенникова, а следующей в этой компании запросто можешь оказаться ты! Поэтому сейчас мы отвезем тебя домой, ты закроешься на все замки и не будешь выходить из квартиры!

— Долго?

— Сколько нужно, столько и будешь сидеть!

— Ясно, — поспешила согласиться Юля и стала засовывать свой список в прежнее укромное место.

— И последний вопрос, — устало произнесла Тамара. — Где деньги Джорджика?! Куда он их дел?

— Откуда я знаю? — пожала плечами Юля. — Деньги — это была чисто Джорджикова забота. Он сам деньги получал с клиентов, а потом уже со мной расплачивался, с Димой, с бухгалтером... Я вам одно скажу, — сказала Юля, и Тамара впилась в нее напряженным взглядом. — Георгия Эдуардовича убили в понедельник, а во вторник вы, Тамара Олеговна, полезли в сейф. Денег там не было. Но ведь их и в пятницу на предыдущей неделе не было. Пустой был сейф. Я случайно заметила, когда Джорджик оттуда какие-то фотографии доставал. А неделей раньше Джорджик вернулся из Москвы и был очень злой. Вот так. Выводы делайте сами.

Тамара вздохнула, посмотрела на часы и сказала, глядя перед собой и ни к кому конкретно не обращаясь:

— Я хочу спать.

— Это правильно, — немедленно поддержала ее Юля. — Я читала в одном журнале, что чем больше спишь, тем лучше кожа на лице. Для вас это очень важно, Тамара Олеговна...

— Помолчи, а? — попросил я.

— Кстати, — Юля с какой-то странной улыбкой уставилась на меня, — я очень удивилась, когда Георгий взял тебя вместо Димы. Я еще посмотрела на тебя и подумала: «Ну, на такую рожу точно никто не клюнет!»

Тут я и почувствовал, что это такое — очень хотеть убить человека. Или по крайней мере вырвать у него язык.

4

Тамару все же сморил сон, и я сел за руль, но направил машину вовсе не к Тамариному дому. Она бы очень удивилась, если бы могла это видеть. Но она крепко спала, и я мог спокойно обделать свои дела. Поэтому-то мне казалось, что сейчас не время спать.

Сначала я поехал к железнодорожному вокзалу, где работали круглосуточные киоски «Роспечати», и купил вчерашнюю газету. На первой странице в левом нижнем углу черные буквы кричали: «Жестокое убийство депутата!» Ниже добродушно улыбался с фотографии сам Эмиль Петрович Веретенников. Подробности я отыскал на третьей странице, и от этих подробностей у меня едва волосы на голове дыбом не встали.

Оказывается, тело депутата было обнаружено неподалеку от стоянки пригородных автобусов, в перелеске. Нашел Веретенникова дачник, отошедший в кусты по малой нужде. Точнее, нашел он не Веретенникова, а некое изуродованное тело, которое лишь по татуировкам и отпечаткам пальцев позже было признано принадлежащим депутату городской думы. Эмиль Петрович скончался от выстрела в лицо, но невооруженным глазом было заметно, что последнему выстрелу предшествовали многочисленные жестокие пытки. У покойного было раздроблено колено, сломано несколько пальцев на руках, порезано лицо. Деньги и документы отсутствовали, но на банальное ограбление все это совсем не походило. Это было что-то другое, что-то связанное с уже совершенными убийством Джорджика и самоубийством Димы. Однако связь эта была ясна только мне и вряд ли кому-то еще, кроме самих убийц.

От вокзала я поехал поискать укромное местечко, где можно припарковать «Ягуар», чтобы он не бросался в глаза, и как следует накачаться кофе. Мне было все равно, куда ехать, но через какое-то время я вдруг понял, что еду в сторону дачи ДК. Подсознание тянуло меня за очередной подсказкой, тем более что трупов становилось все больше, и сломанные пальцы Эмиля Петровича мне как-то уж совсем не понравились. Не хотел бы я так умереть.

Наконец я нашел столовую-вагончик для водителей-дальнобойщиков, втиснул «Ягуар» между двумя огромными рефрижераторами и пошел заправляться кофе, оставив Тамару в машине. После двух чашек я почувствовал, что сердце заколотилось чаще, однако на состоянии мыслительного процесса это никак не сказалось: все та же неясность, тревога и напряженное ожидание новых неприятностей. Все, что я смог придумать после завтрака, — это купить жетон и отправиться звонить ДК. Семь утра — не самое подходящее время для звонков, но тут уж не до приличий.

— Да? — Голос ДК был на зависть бодрым и жизнерадостным.

— Это я, Саша...

— Все хуже и хуже, — сказал ДК. — Депутат-педераст, кажется, дал дуба?

— Точно, — сказал я. — Джорджик пытался его шантажировать, но все равно непонятно, кто их обоих убил... И с дискетой тоже сплошной туман: мы нашли продавцов, но это явно не они убивали, потому что...

— Стоп! — резко оборвал меня ДК. — Ты звонишь из дома?

— Нет, я звоню из...

— Не говори мне, откуда ты звонишь. Дома не появляйся, и к этой своей Тамаре не ходи. Найдите какое-нибудь безопасное место и сидите там.

— С чего вдруг такая паника? — нахмурился я.

— А ты не догадался? Ты не чувствуешь, к чему идет дело? Включи интуицию, Саша, и ты сразу поймешь, что происходит... — говорил ДК на фоне ровного сильного шума. Неужели он в семь утра развлекался с газонокосилкой?

— Все, мне некогда, — сказал ДК, — позвони мне в полдень, если будешь в состоянии... Кстати, со сломанной челюстью ты хорошо влип, поздравляю.

— Это как? Что значит — буду в состоянии? При чем тут сломанная челюсть?

— Ты все поймешь, — рев в трубке усилился, и я спросил:

— Это что у вас там, газонокосилка орет?

— Газонокосилка? Ага, она, родимая, — сказал ДК. — Запомни, в полдень.

На этом связь оборвалась. Я почесал в затылке, соображая, что бы могли означать все эти слова ДК, и объяснение напрашивалось очень простое и поверхностное: ДК боится, что мы вляпаемся в крупные неприятности, и советует переждать, пока все не утрясется. Но я помнил, что с ДК никогда ничего не бывает простым и однозначным, а значит, подоплека была сложнее. Оставалось надеяться, что в полдень ДК будет более разговорчивым.

Я вернулся в машину и стал ждать, когда проснется Тамара. Тяжелые грузовики въезжали на стоянку и выезжали с нее, ревели моторы, и я тут понял, что звук, бывший фоном голосу ДК в трубке, вовсе не был звуком работающей газонокосилки. Это было что-то гораздо более мощное. Нечто вроде работающей турбины самолета.

Когда я это понял, мне вдруг стало так одиноко, как было одиноко, наверное, только первому человеку на земле. Одному на холодной неприветливой равнине.

5

— Вот уж кошмар так кошмар, — пробормотала Тамара, глядя в зеркальце и пытаясь сделать из своего лица что-то более приятное. — Но это еще не самое страшное. Самое страшное было, когда я проснулась и не могла понять, где нахожусь. Какие-то грузовики кругом... Я уж подумала, что убийцы добрались и до меня, и сейчас будут меня расчленять в этом диком месте...

— Веретенникова не расчленили, — сказал я и подсунул Тамаре газету. — Но лучше ему от этого не стало. Сейчас я говорил по телефону с ДК, он советует нам забраться в укромное место и сидеть там до лучших времен.

— А он не забудет нам сообщить, когда эти времена начнутся? — Тамара явно была не в настроении, и это усугублялось неудачной попыткой привести лицо в порядок в походных условиях. Раздосадованная, она бросила косметичку на сиденье. — Какое еще укромное место?! Ты видишь, во что я одета? Я по твоей милости в халате всю ночь пробегала! У меня на голове черт знает что! Мне нужно домой, мне нужно принять ванну, позавтракать, выпить чашечку кофе...

— У тебя дома нет кофе, — напомнил я. — И ДК сказал, что нам нельзя появляться у тебя дома.

— Это он из вредности. Он мстит нам за то, что я стащила у него дискету, вот и подбивает нас на всякие глупости...

— Про дискету он не сказал ни слова. Может, он и не заметил ее пропажи. Ну и не такая уж это глупость, учитывая, что все, кто был близок к твоему мужу, один за другим отправились на тот свет.

— Почему же он тогда не предложил нам отсидеться у него на даче? Вполне укромное и благоустроенное место.

— Потому что он сейчас не на даче, — сказал я, вспомнив рев самолета в трубке. — Он уехал. И мне кажется, это как-то связано с дискетой и со всеми этими делами.

— Вот еще тоже! — надулась Тамара. — Обещал помочь, а сам...

— Он предпочитает, чтобы я сам находил решения.

— Ну так это ты, тебе полезны такие игры! А я? Я все-таки женщина, я не хочу бегать за убийцами или от убийц! Меня нужно защищать, меня нужно лелеять...

— А разве ДК тебе это пообещал? — посмотрел я на Тамару, которая вдруг заинтересовалась ручкой приемника и принялась крутить ее без всякого смысла. — А... Тогда, когда ты пожелала ему «спокойной ночи»...

— Ну-у... — неопределенно протянула Тамара.

— ...когда ты выяснила, что он спит голым?..

— Не помню точно...

— ...и пока он обещал тебя защитить, ты стащила у него дискету?

— Я плохо помню тот вечер, — призналась Тамара. — Но твой дядя показался мне серьезным человеком, который действительно может нам помочь... А теперь я разочарована, потому что в самый нужный момент он куда-то линяет и лишь дает советы по телефону! Тоже мне, помощь!

— Откуда ты знаешь, что именно это — нужный момент? Может, дальше будет хуже?

— Типун тебе на язык, — проворчала Тамара. — Так что, я не могу съездить домой и взять там хотя бы пару трусов?

— Ты говорила, что у вас с Джорджиком была дача...

— Недостроенная, — вздохнула Тамара. — И теперь я уже вряд ли доведу ее до ума...

— Тем не менее, достаточно приличная, чтобы проводить в ней вечеринки, — напомнил я. — Наверное, у тебя там есть какая-то одежда?

— Ну, какое-то барахло там действительно валяется, — неохотно признала Тамара. — Но там все равно так неуютно, особенно после всех этих историй с Димой и Веретенниковым...

— Выбирать не приходится, — сказал я и уступил Тамаре место за рулем. До полудня оставалось около четырех часов, и за это время можно было не только добраться до дачи, но еще и вздремнуть. Я решил заняться этим по приезде на место, но так вышло, что я задремал практически сразу, как только «Ягуар» тронулся с места. Хреновый оказался кофе в этой шоферской забегаловке. Или просто я очень устал.

6

Я проснулся, и первой мыслью, стремительно ударившей мне в мозг словно торпеда, было: «Проспал! Не позвонил!»

Я попытался вскочить на ноги, но потолок оказался очень низким, так что я тут же сел на место, попутно завопив от боли. Оказалось, что я все еще в машине, только машина уже не едет, а стоит на поляне перед двухэтажным коттеджем, словно сошедшим с рекламного проспекта строительной фирмы. Я толкнул дверь и вывалился из «Ягуара» на траву. Немного посидев и придя в себя, я стал подниматься и тут увидел предмет, очевидно, выпавший у меня из кармана. Это был старенький пистолет неизвестной мне модели, тот самый, который я в смертельно опасной схватке отобрал у Юли. Пистолет явно продавался по очень сниженной цене, и теперь я уже не удивлялся, что Юля промахнулась, стреляя почти в упор.

Я взял пистолет за ствол, поднялся и пошел осматривать шедевр современной архитектуры, который госпожа Джорджадзе-Локтева скромно именовала недостроенной дачей. Снаружи коттедж выглядел совершенно законченным и благоустроенным. Быть может, Тамара подразумевала под незавершенностью отделки отсутствие пары пейзажей Левитана в спальне? У богатых ведь свои стандарты. Помнится, в «Золотой антилопе» один такой деятель убивался, потеряв где-то в районе женского туалета пуговицу с пиджака. Я по простоте душевной предложил ему перешить на место потери пуговицу с рукава, благо их там было аж по две на каждом. Однако бедняга воспротивился, сказав, что так у пиджака будет уже совсем не тот вид. Вот и спрашивается, зачем покупать пуговицы, которые делают на заказ в количестве всего двенадцати штук, чтобы потом так страдать?

— Тамара? — сказал я, толкнув дверь коттеджа. Мне никто не ответил, и я, на всякий случай перехватив пистолет, чтобы удобнее было вломить кому-нибудь по черепу, пустился в путешествие по дому. На этот раз я точно знал, что мне нужно. Мне нужны были часы, и я их вскоре отыскал. Слава богу, они показывали всего лишь половину одиннадцатого.

Я облегченно вздохнул и опустился в кресло. Оно сладостно застонало, так что я даже изумился и привстал, чтобы посмотреть — не придавил ли я кого. Тут кто-то снова застонал, я оглянулся на звук и увидел раскрытую дверь.

— М-м-м! — Тамара лежала в ванной, из пены торчала только ее голова. Глаза ее были закрыты, и вся она была неподвижна, за исключением пальцев ног, которые иногда показывались из пены и едва заметно подергивались. Что, должно быть, означало высшую степень удовольствия.

Странно, но именно сейчас, не видя под хлопьями пены ни груди, ни бедер, а видя лишь запрокинутое лицо с маской неги и расслабления, я понял, что она действительно красива. Я стоял неподвижно, наслаждаясь этим невольным подглядыванием за женщиной, которая считала, что она одна, и поэтому — редкий случай! — вела себя естественно. Пока у меня из пистолета вдруг не вывалилась обойма.

Тамара изменилась в лице, вытянула шею, чтобы разглядеть, что происходит, и тут я торопливо показал ей пистолет с только что возвращенной на место обоймой.

— Вот, — виновато сказал я. — Я нечаянно...

Тамара в ответ почему-то завопила, попыталась выскочить из ванной, но спохватилась и снова ушла в пену, теперь уже с головой. Я удивился такой неадекватной реакции, хотя, быть может, это случилось потому, что я, показывая пистолет, слишком резко сунул его Тамаре в лицо. Дулом вперед. Но я же потом извинился.

— Это обойма из него выпала, — объяснил я, обращаясь уже к хлопьям белой пены, образовавшим небольшой холм. — Пистолет древний. Юля его, наверное, в комиссионном магазине покупала... Поэтому она и промахнулась в тебя.

— Древний-то древний, — раздалось из пены после непродолжительного бульканья. — Но все равно страшно. Как бабахнет рядом с тобой! И стоишь как дура, не знаешь, жива ты или уже нет.

— Я уже вставил обойму обратно, — успокоил я Тамару. — Можешь вылезать.

Словно перископ подводной лодки над волнами, над пеной сначала показалась черная макушка, потом, плавными движениями разгоняя пену, явилась розовая длинная рука.

— Ты что, подглядывал? — подозрительно осведомилась Тамара.

— Я телефон искал, — сказал я. — Мне же позвонить ДК надо. В полдень. Есть тут у вас телефон?

— В холле на столике. Странно, что ты его не заметил... — Тамара, все еще не оправившись от пугающего знакомства с пистолетом, опасливо поглядывала в мою сторону, но затем сменила гнев на милость. — Садись вон туда...

«Туда» подразумевало высокий табурет, какие в «Золотой антилопе» шеренгой стояли у бара. Ванная комната в коттедже была приличных размеров, но бара тут не было, я поинтересовался, что здесь делает этот предмет.

— А бог его знает, — сказала Тамара, шевеля пальцами ног. — Может, на вечеринке кто-то с него в ванну прыгал, как с вышки? Тут всякое случалось... — Она закрыла глаза, видимо, припоминая «всякое», имевшее место на вечеринках в доме Джорджадзе, но хватило этих воспоминаний ненадолго, Тамара открыла глаза и заметила: — Все же в этом доме лучше без гостей. Уютнее как-то... Вообще, неплохая идея родилась у твоего дяди — отсидеться здесь. Почему я раньше до этого не додумалась?

Я пожал плечами.

— Потому что одной мне здесь все-таки было страшно? — ответила на свой собственный вопрос Тамара. — А подходящего человека, чтобы отсиживался тут со мной, у меня раньше не было.

— А сейчас появился? — спросил я, скромно потупив глаза.

— Я тебе доверяю, — медленно, как бы не до конца веря высказываемой мысли, проговорила Тамара. — Ведь ты меня до сих пор не убил.

— Это точно, — подтвердил я, крутя в руках Юлин пистолет. — Это мой большой плюс.

— Все потому, что ты мало успел пообщаться с Джорджиком. Если бы ты хотя бы неделю с ним поработал, он из тебя тоже какого-нибудь гада сделал бы... Это же вирус, это болезнь, — со вздохом отозвалась о покойном муже Тамара.

— Хм, — задумался я. — Но ведь ты с ним общалась больше всего. И ты хочешь сказать, что у тебя иммунитет на эту болезнь? Что Джорджик на тебя не повлиял?

— Видимо, так, — сказала Тамара. — Можно назвать это иммунитетом... — она улыбнулась, порадовавшись за свое душевное здоровье, но тут же покосилась на меня и изменилась в лице. — А что, разве не так? У тебя другое мнение на этот счет?

Я сделал неопределенную гримасу, которую можно было толковать как угодно. Тамара истолковала ее правильно.

— Ну, говори! — сказала она, заранее погружаясь в пену, чтобы я не видел ее лица.

— Если честно... — сказал я, потихоньку сползая с табурета, чтобы успеть вовремя смотаться из ванной. — У тебя есть один пунктик. Ты помешалась на деньгах Джорджика. Ты все время твердишь о них, ты готова ради них в одном халате бежать на другой конец города... Нужно как-то спокойнее к этому относиться. Ведь если мы их так и не найдем, то что — вешаться?

— Топиться, — последовал ответ из пены.

— Это не выход, — поспешно отреагировал я. — Юля сказала, что Джорджик, видимо, отвез деньги в Москву. Куда, кому, зачем — неизвестно, но я бы на твоем месте уже настраивался, что деньги эти пропали, как кредиты МВФ.

— Это не кредиты, это деньги моего мужа! — сердито заявила Тамара. — Хотя... — раздалось после краткой паузы. — За его «Вольво» можно выручить приличные деньги. На первое время мне хватит.

— Вот, — сказал с удовлетворением я. — Значит, не так все и плохо.

— Да ну тебя, психотерапевт хренов! — Из ванны на меня полетели хлопья пены. — Утешает тут, понимаешь ли... Вали отсюда, дай женщине побыть одной и поразмыслить над своей тяжелой женской долей!

Меня не пришлось просить дважды.

7

Чтобы скрасить тягостные раздумья гражданки Локтевой о своей тяжелой судьбе, я решил сообразить что-то вроде позднего завтрака, для чего произвел инспекцию первого этажа. Результаты оказались малоутешительными: видимо, последний раз здесь питались в пору злополучной вечеринки две недели назад, поэтому продукты в большом синем холодильнике остались соответствующие: восемь бутылок водки, три банки красной икры и семь банок оливок. Отыскалось еще две буханки хлеба, твердые настолько, что ими запросто можно было пользоваться в качестве средств самообороны. Какое из всех этих продуктов можно сотворить блюдо, не придумала бы даже вся передача «Смак», не то что я.

Поэтому я просто выставил на столик рядом с телефоном две бутылки водки и икру на блюдечке. Эти продукты делали стол изысканным, и в то же время оставалось много свободного места. Можно было, например, положить туда пистолет. Получилась картина, достойная стать натюрмортом под названием типа "Завтрак «нового русского».

Сам я сел рядом на диван и принялся терпеливо ждать — Тамару и полдень. Причем из ванной не доносилось ни звука, и полдень вполне мог прийти раньше благоухающей купальщицы.

Но Тамара обогнала полдень и явилась первой. С полотенцем на голове, она вышла из ванной царственной походкой, совсем не по-царски оставляя на полу мокрые следы.

А когда на ходу распахнулся халат, то меня заставили вздрогнуть не узкие белые трусики с бантиком впереди. Я увидел родинку, маленькую коричневую родинку, разместившуюся чуть ниже и левее пупка.

И у меня возникло вдруг чувство... Ну, нечто подобное возникает, когда видишь в толпе человека и миг спустя понимаешь, что это твой старинный знакомый, которого ты сто лет не видел и вот случайно наткнулся на него в толчее возле винного магазина в предпраздничный день.

Тамара, похоже, не заметила моего взгляда. Она прошествовала к дивану, высокомерно подняла брови, окинув взором водку и икру, но тем не менее присела в паре метров от меня.

— Ничего другого ты не нашел? — спросила она. — Хотя ничего другого ты и не мог найти. Разве что пакетик с чипсами у меня в комнате завалялся. Поищешь?

— Тамара, — сказал я, пропустив мимо ушей всю эту лабуду по поводу чипсов, — а ты не врешь насчет той ночи?

— Какой еще ночи? — Тамара посмотрела на меня так, как смотрит, должно быть, английская королева, если ее спросят, не брала ли она случайно вантуз.

— Той самой. Когда нас занесло в одну постель, а потом я проснулся одетым... А потом пришел Шота, и я спрятался под кровать.

— Что именно тебя интересует из этих чудесных событий?

— Ночь. Ты уверена, что у нас ничего не было?

А такой взгляд мог быть у Майкла Джексона, если бы его остановил полицейский и потребовал бы права. Хотя я не уверен, что Майкл Джексон сам водит машину.

— Я пока еще склерозом не страдаю, — холодно произнесла Тамара. — И уж такое... Это было бы для меня шоком на всю оставшуюся жизнь.

— Вот-вот, — поддержал я. — Шок бывает разный, и после шока можно потерять часть памяти, как раз ее кусок насчет самого шокирующего события!

— Но ведь и ты сам ничего не помнишь! — парировала Тамара.

— Уже не уверен, — сказал я и покосился на Тамару, но и родинку, и вообще все, на чем можно было бы остановить взор, скрывал голубой купальный халат. Я печально вздохнул и посмотрел на часы. До полудня оставался час. Водка на столе меня не вдохновляла, икра тоже. Можно было воспользоваться спокойной обстановкой и снова поломать голову над загадками, которые продолжал нам подбрасывать Джорджик после своей смерти, но меня уже начинало тошнить от дискет, шантажа и жестокостей. Это и вправду было похоже на эпидемию, только на особую эпидемию, которая никак не может закончиться даже после того, как ее источник надежно погребен.

И кто знает, может, и меня не миновала эта болезнь. Ведь иммунитета от нее, похоже, не было.

8

Это случилось в одиннадцать сорок. Я так точно запомнил время, потому что то и дело смотрел на часы, ожидая полудня. Я уже не мог сидеть на диване, я раз сто обошел кругами холл, тупо разглядывая обстановку и иногда раздраженно отвлекаясь на звуки телевизора: Тамара убивала время одним из самых жестоких способов — мыльной оперой.

И вот примерно на сто первом круге, скользя взглядом по стене, потом перескакивая на лесной пейзаж за окном, а потом снова на стену, я вдруг остановился перед окном.

— Тамара, — сказал я, разглядывая чуть изменившийся пейзаж. — У вас ведь тут и другие дачи неподалеку?

— Они ближе к озеру, это километра полтора отсюда, — механически ответила Тамара, не отрывая глаз от экрана.

— Может, у вас тут места грибные?

— Первый раз слышу...

— Тогда что здесь может делать этот джип?

Тамара не сразу поняла смысл моих слов, но потом вскочила с дивана и подбежала ко мне, встревоженно пропыхтев на ходу:

— Кто? Где? Этот?

Некоторое время мы молча смотрели на темную тушу джипа, волшебным образом возникшую среди осин метрах в ста от коттеджа.

— Может, они заблудились? — предположила Тамара.

— Может быть, — сказал я, — только зачем они тогда разглядывают нас в бинокль?

— А они разглядывают нас в бинокль? — удивилась Тамара. — Вот козлы...

Я обернулся и посмотрел на часы:

— Одиннадцать сорок пять.

— Ты возьми на всякий случай пистолет в руки, а? — предложила Тамара. — Так, чтобы эти козлы с биноклем видели.

— Думаешь, испугаются? — усмехнулся я.

— Все равно, сделай что-нибудь! — потребовала Тамара. — Я же с ума сойду — они там стоят и смотрят на нас!

— Одиннадцать сорок шесть, — сказал я.

— А ты уже сошел с ума?! Что ты все твердишь... А! — вспомнила Тамара. — Полдень! Так звони скорее своему дяде и скажи, что какие-то козлы пялятся на нас в бинокль! Пусть он посоветует, что делать!

— Он сказал звонить в полдень, — напомнил я. — Осталось четырнадцать минут.

— Будем дожидаться, пока нас перережут, а уже потом будем звонить дяде?! Не будь идиотом, сейчас не нужно держаться за всякие формальности, нужно действовать!

— Он ждет, что я выкручусь сам, — сказал я и взял со стола Юлин пистолет.

— Но ты ведь не выкрутишься без его советов!

— Выкручусь, — сказал я и будто во сне направился к двери. — Сейчас я выясню, что им тут нужно...

Пистолет был в моей правой руке, но почему-то уверенности он мне не придавал. Просто — кусок металла. И просто — дверь, которую надо открыть, чтобы выйти наружу. И просто — узнать, действительно ли это те, про кого мы с Тамарой подумали. Действительно ли этот темный джип среди деревьев означает, что пришли уже и за нашими жизнями.

Немудрено, что я мешкал, подходя к этой двери. И еще я чувствовал взгляд Тамары, который жег мне затылок. Когда-то я пообещал, что решу все ее проблемы. Что ж, пришло время отвечать за свои слова. Ведь именно так должен поступать взрослый мужчина...

Я подумал, что ДК не стыдился бы меня, если б видел сейчас. Я потянул на себя дверь и вышел на крыльцо.

В ответ приоткрылась дверца джипа. Я поудобнее перехватил пистолет и сглотнул слюну. Из джипа стала выбираться темная фигура, и я сделал еще один шаг, чтобы встретить непрошеных гостей подальше от коттеджа, чтобы Тамара успела... Что успела? Спрятаться? Убежать? Позвонить в милицию? Пусть выбирает сама. Мое дело — дать ей необходимое время.

Я еще машинально держался за ручку двери, но при следующем шаге неминуемо должен был ее отпустить, и я неохотно выпустил ее, расставаясь с дверью, с домом, с надеждой выкрутиться...

— Саша!

Дверь закрылась на долю секунды, а потом снова раскрылась, уже по воле Тамары. Я увидел ее голову в дверном проеме.

— Саша, слышишь?!

Конечно, я слышал. В холле надрывался телефон. Было без восьми двенадцать.

— Ты возьмешь? — спросила Тамара, а в глазах ее читалось: «Возьми, ради бога! Может, это и есть наш последний шанс?!»

— Возьму, — сказал я и снова вошел в коттедж. Левой рукой я взял трубку и сказал, тиская пистолет правой: — Слушаю...

— Иногда восемь минут не считаются, — сказал мне голос ДК. — Будем считать, что полдень уже наступил...

Глава 11

ДК командует парадом

1

Я включил громкую связь, чтобы Тамара могла слышать наш разговор, и отошел с трубкой к окну — дверца джипа оставалась открытой, но из машины никто не вышел. Значит, у нас еще было время. Быть может, они тоже назначили свое мероприятие на полдень, но были более пунктуальны, чем ДК? Что ж, семь минут — это тоже время.

— Ты в безопасном месте? — спросил ДК.

— Я думал, что это безопасное место, — сказал я. — Но только что я изменил свое мнение. Тут появились какие-то типы...

— А, началось, — удовлетворенно произнес ДК.

— Что началось? Что вообще происходит?

— Теперь, пожалуй, можно тебе это объяснить, — любезно согласился ДК. — Потому что изменить ты уже ничего не сможешь...

Это было хорошее начало. У меня побежали мурашки по коже. Тамара вцепилась пальцами в спинку кресла, слушая наш милый родственный разговор.

— Чтобы тебе было понятнее, я начну сначала. — сказал ДК, — постарайся не перебивать меня, и тогда ты успеешь все выслушать, прежде чем тебя отвлекут...

— Отвлекут?! — я снова посмотрел в сторону джипа.

— Ты уже перебиваешь, — грустно заметил ДК. — Не хотелось в тебе разочаровываться, но ты сам к этому подталкиваешь...

— Молчу, — поспешно сказал я. Без шести двенадцать.

— Начнем сначала. А вначале был человек, и звали человека Георгий Георгадзе, — с интонацией детского сказочника, увлеченного своим ремеслом, начал ДК. Он говорил обо всем так просто, как будто это были вещи выдуманные, не имевшие никакого отношения к реальности. Но я-то держал в руке пистолет, и я видел за деревьями джип. Пока только один джип. И это напоминало мне, что ДК совсем не сказки рассказывает. — Георгий Георгадзе имел явные антиобщественные наклонности и поэтому до смерти надоел всем порядочным людям в тех местах, где он жил раньше. Я имею в виду Грузию. Надоел он не только порядочным людям, но и кое-каким криминальным начальникам, так что ему в срочном порядке пришлось перебираться в Россию. Где он сменил фамилию, чтобы его не отождествляли с тем, грузинским Георгадзе. В то же время сильно менять фамилию он не хотел, потому как был самолюбив. Остановился на варианте Джорджадзе. Было это лет восемь-девять назад. С тех пор Джорджадзе обзавелся бизнесом, женился... Короче, стал обычным гражданином кавказского происхождения. Однако антиобщественные наклонности свои он не оставил. И фирма его была лишь прикрытием, основные же свои деньги он зарабатывал на сборе и продаже компрометирующей информации, на шантаже, на наводках и так далее. Любимым его занятием было снимать на видео сексуальную жизнь разных важных деятелей, чтобы потом получать за это неплохие отступные от этих самых деятелей. Поначалу Джорджадзе работал умно, то есть не гадил там, где жил. А жил он здесь, работал же в Москве, в Питере, в других городах. Но постепенно его повадки там становились известными, и Джорджадзе вынужден был свернуть там свою деятельность. В конце концов он докатился до того, что стал работать в самом городе. И естественно, ему показалось, что этого недостаточно. В финансовом отношении. Он решил расширить свой бизнес и заняться тем, чем раньше не занимался. А именно — торговать информацией, но не обычным компроматом — кто с кем спит, кто где прикупил недвижимость, — а такой информацией, добыча которой подпадает под понятие «шпионаж». Однако деньги были предложены хорошие, и Джорджадзе взялся за дело. Нашел на местных заводах сговорчивых людей, которые стали передавать ему информацию о производящейся там военной технике, о контрактах, о новых разработках... К слову сказать, это не был шпионаж в чистом виде, потому что подрядили Джорджадзе не иностранные разведки. Подрядила Джорджадзе одна финансово-промышленная группа, которая эту информацию использовала в своих целях. В политических интригах, например. Министр обороны говорит, что поставок систем ПВО в Югославию не будет, а тут вдруг в печати появляется текст договора недельной давности об этих самых поставках. Вот и нет министра обороны. Это просто пример, чтобы ты понимал — применение информации может быть самым широким. Ну и иностранным спецслужбам тоже можно перепродавать, это уж самое простое дело...

— Финансово-промышленная группа? — тупо повторил я, погладывая на джип. — Это они были покупателями?

— Молодец, соображаешь, — сказал ДК. — Власть, знаешь ли, имеет несколько уровней. На нижнем уровне, к примеру, заправляют бандиты. А на высшем — финансово-промышленные группы. И плоха та банда, которая не стремится стать финансово-промышленной группой. Теперь о проблеме, на которой подорвался Джорджадзе...

— Он не подорвался, его расстреляли из автомата, — напомнил я. Без четырех минут двенадцать.

— Я образно, говорю, дубина, — пояснил ДК. — Проблема была вот в чем: он заключил сделку с одной финансово-промышленной группой, назовем ее Икс, а контролирует нашу область другая финансово-промышленная группа, назовем ее Игрек. Икс и Игрек были давними конкурентами, но Икс в открытую драку лезть не хотел, предпочитая исподтишка подрывать позиции Игрек. Например, путем сбора информации. Например, через господина Джорджадзе. Ты не утомился, Саша? Может быть, это не очень интересно, то, что я рассказываю?

— А там будет в конце про то, что делать с джипом, который стоит в ста метрах от меня? Там какие-то мужики сидят... И не нравится мне все это.

— Про джип? Будет, не волнуйся.

— Тогда все это очень интересно, и я слушаю дальше.

— Джорджадзе некоторое время весьма успешно торговал этой информацией, а группа Икс успешно использовала эту информацию в своих целях. Все были довольны, кроме группы Игрек, которая рано или поздно должна была обнаружить утечку информации. И она ее обнаружила. После чего — и это совершенно естественно — решила выжечь язву каленым железом. Причем выжечь так, чтобы и другим было впредь неповадно соваться на территорию группы Игрек. Им удалось вычислить только посредника, то есть Джорджадзе. На непосредственных продавцов информации они выйти не смогли, хотя и установили за Джорджадзе слежку. А у самого Джорджадзе тем временем возникла другая проблема — то ли случайно, то ли с какой-то целью, но его поставщики информации передали ему дискету с дезинформацией. Джорджадзе, как обычно, получил за нее деньги и передал дискету в группу Икс. Там эксперты посмотрели ее и поняли, что их накололи. В группе Икс такими вещами тоже не шутят, поэтому Джорджадзе вызвали в Москву и устроили ему там хорошую выволочку. Его заставили вернуть те деньги, которые он получил, да еще содрали с него неслабый штраф за прокол. Джорджадзе вернулся домой и, видя, что этот его бизнес дал трещину, решил срочно заработать деньги на шантаже и тем самым перекрыть убытки. Мишенью он выбрал депутата городской думы, который играл не последнюю роль в распределении государственных субсидий. Джорджадзе знал о гомосексуальных наклонностях депутата и организовал для него ловушку по классической схеме — частная вечеринка, раскованная атмосфера и уединенные апартаменты с видеокамерой. И все было бы хорошо, но в этот момент людям из группы Игрек надоедает без толку следить за Джорджадзе, и они решают приступить к финальному этапу. Вообще-то, тут они сглупили, поторопились... Но они сделали свое дело.

— То есть Джорджика убили вот эти Игреки? — уточнил я, следя за выражением лица Тамары. Она только что узнала, кто убил ее мужа, но это не вызвало у нее никаких эмоций. Я, впрочем, тоже не обрадовался. Джорджик был мертв уже больше недели, и за это время мне и Тамаре стало ясно одно — Джорджик был обречен, а уж что именно Игреки оказались самыми шустрыми... Ну на то, наверное, и финансово-промышленная группа.

— Насколько я знаю, из Москвы прибыла специальная группа, а стреляла опытная женщина-киллер, которая сразу после убийства улетела обратно в Москву. Сама ликвидация Джорджадзе прошла чисто, но толку от нее пока не было, потому что оставались нераскрытыми продавцы информации. Игреки надеялись добиться своего, запугав всех до предела. Поэтому после убийства Джорджадзе была дана санкция на убийство его жены. Кстати, Тамара нас слушает? Привет ей передавай... Ну, дальше ты знаешь — вместо Тамары убили двоих совершенно левых мужиков, а продавцы если и испугались, то заявлять о себе не спешили. Тогда Игреки решили изменить тактику и сделать то, что им давно нужно было сделать, — плотно заняться людьми из окружения Джорджадзе.

— Что значит — плотно заняться? — спросил я, наблюдая, как на часах минутная стрелка колеблется в двух делениях от полудня.

— Это значит — допросить. Основательно так, с применением специальных методов... Некоторые называют это — пытать. Хотели начать с жены Джорджадзе, но как-то все не получалось ее захватить, мешал какой-то придурок, который все время вокруг нее околачивался. Или они вообще теряли Тамару из виду. Привет Тамаре еще раз. Тогда они взялись за человека, которого часто видели рядом с Джорджадзе. Это был его охранник по имени Дима. Он уволился за пару дней до всех этих событий, но это не спасло его от разговора по душам с людьми из Игрека...

— Они его убили, — сказал я.

— Они его убили или он покончил с собой — это уже неважно. Потому что он все равно не пережил бы этого разговора. Но Игреки опять ошиблись, потому что Дима не имел никакого отношения к торговле дискетами. И под пытками он мог назвать только одного человека, который, впрочем, тоже не имел никакого отношения к торговле дискетами. Дима назвал депутата Веретенникова...

— Он мстил, — тихо сказала Тамара. — Он понял, к чему это идет, и назвал им человека, которого ненавидел... Хотя Джорджика ему стоило ненавидеть еще больше.

— Это там Тамара говорит? — Голос ДК был до омерзения жизнерадостным. — Привет ей снова. Кажется, она стащила у меня дискету? Женщине можно такое простить, особенно красивой женщине. А Тамара именно такая женщина...

— Уже полдень! — не выдержал я.

— Ну и что? — раздалось в трубке. — Это просто цифры, двенадцать часов ноль минут. Не придавай значения, все начнется чуть позже. А пока я хотел бы еще кое-что тебе объяснить...

— Что?

— Как ты понимаешь, Веретенников им тоже не мог ничего сказать. Даже после того как ему раздробили молотком колено и сломали три пальца. Он умер. И Игреки снова оказались в идиотах... А Иксы сидели тихо и следили за всем этим беспределом. Понимаешь?

— Скажи мне одно — кто сидит в джипе напротив коттеджа: Иксы или Игреки?

— Честно говоря, не знаю. Тебе только нужно усвоить разницу между ними: Иксам нужна дискета, а Игрекам нужны имена продавцов информации на заводах. Ну и дискета, само собой, им тоже не помешает.

— Погоди, — я снова посмотрел в окно и вздрогнул: там было два джипа. И какие-то люди выходили из машин, поглядывая в сторону коттеджа. — Я не понял одного — Игреки ничего не узнали, прикончив Веретенникова. Но откуда тогда вся эта толпа у Тамары перед коттеджем?! Кто их вывел на меня?

— Честно говоря, я, — сказал ДК.

— ЁТМ! — не сдержался я, Тамара же не смогла ничего выговорить, она застыла с открытым ртом, бледная как смерть.

— Возникла такая запутанная ситуация, — говорил между тем ДК. — И нужно было ее как-то решить. Примерно час назад группа Игрек получила сведения, что нужная им информация находится в некоем загородном коттедже... И примерно в то же время группа Икс получила информацию, что в этот загородный коттедж направляются боевики Игрек, чтобы забрать их дискету. Я понятия не имею, кто из них добрался до тебя первым...

— О, блин! — только и мог сказать я в этот момент. — На хрена ты это все со мной делаешь?!

— Я же говорю — ситуация стала слишком запутанной. Ее нужно разрешить. Сейчас это и произойдет на твоих глазах. А я подъеду попозже...

— А почему ты не велел мне ехать домой?

— Потому что тебя там ждет милиция, — спокойно объяснил ДК. — Видишь ли, человек, разбивший лицо депутату Веретенникову, вполне логично считается его возможным убийцей. А если бы тебя забрали в милицию и посадили бы в камеру...

— Там было бы гораздо безопаснее, чем здесь!

— Но это бы помешало осуществлению моего плана, — возразил ДК. — А мой план совсем неплох.

— Я давно хотел спросить, — с телефонной трубкой в руке я стал отходить к лестнице на второй этаж по мере того, как человек шесть здоровых мужиков двинулись от джипов в сторону коттеджа. — Чем ты зарабатываешь на жизнь?

— Это хороший вопрос, — одобрил ДК, — но несколько несвоевременный. Честное слово, у тебя сейчас и без того полно проблем. Ты их видишь?

— Вижу, — я скрипнул зубами, и тут вдруг голос ДК в трубке пропал. — О черт!

— Что такое? — Тамара испуганными глазами смотрела на меня, а я все прижимал к уху трубку, надеясь, что это просто помеха на линии и что сейчас ДК вернется и посоветует мне, как выпутаться из этой ситуации.

Но он не вернулся.

— Что такое? — повторила Тамара.

— Все... Все нормально, — сказал я, задыхаясь от волнения и страха. — Просто вон те шестеро идут, чтобы пытать нас, а потом убить... Вот и все...

— Пожалуй, мне стоит переодеться, — задумчиво произнесла Тамара.

2

— Не делай из этого трагедии, — советовала Тамара, энергично натягивая джинсы. Я стоял на лестнице с пистолетом в одной руке и с молчащей телефонной трубкой — в другой. Трагедия — это было совсем не то слово, которое просилось на язык. Это был полный и окончательный ПэЦэ, по сравнению с которым убийство Георгия Эдуардовича Джорджадзе было малозначительным событием навроде депрессии у лемуров в каком-нибудь английском зоопарке.

— Это не конец света, — утверждала между тем Тамара, застегивая блузку. — Если они пришли за дискетой, мы отдадим им дискету. Какие проблемы? Главное, действовать спокойно и дружелюбно. Тем более что их шестеро, а ты один. Пистолет лучше убрать, иначе они заподозрят нас в негостеприимности. Я смогу отдать им дискету и одна, но тебя мне в таком случае будет не хватать...

— Если это Игреки, то они потребуют еще и имена тех троих продавцов, — похоронным тоном сказал я.

— Ну и что? Я с удовольствием все расскажу. Кто они мне — эти трое? Не друзья и не родственники. Банда шпионов и изменников. Я все про них расскажу, да еще могу им и Юлин адрес за компанию назвать. Она в меня будет стрелять, а я буду как дура молчать? Нет уж, пусть ей отольется по полной программе...

— Знаешь что, — я посмотрел на разболтавшуюся Тамару, — начинай-ка ты без меня, раз ты так здорово подготовилась.

— А ты куда?

Я побежал на второй этаж, попутно засунув пистолет за пояс и набирая освободившейся рукой номер подполковника Лисицына. Все-таки радиотелефон — это великое изобретение!

— Алло! — Я заметался по коридору второго этажа, слыша, как внизу хлопнула входная дверь. — Алло, Лев Николаевич! Это Хохлов!

— Кто? Что? Какой Хохлов? — Потом до подполковника дошло, и он затараторил в трубку: — Саша, Саша, не вешай трубку, я сейчас...

В трубке что-то затарахтело, очевидно, сработал милицейский определитель номера.

— Лев Николаевич, я вам и так все расскажу, — зашептал я. — Я в коттедже, за городом, это сто второй километр по Лесному шоссе, дом записан на имя Джорджадзе... Приезжайте быстрее, я хочу вам сдаться!

— Да? — недоверчиво сказал Лисицын. — Что это вдруг?

— Возникло такое желание! Пользуйтесь, а то еще чего-нибудь натворю! Только быстрее приезжайте!

— Ну ладно, — сказал Лисицын. — Постараемся подъехать... Ты только никуда не уходи, жди нас...

— Я буду ждать, а вы приезжайте не просто так, возьмите ОМОН или еще там кого пострашнее, чтобы с автоматами и со всеми делами...

— Это еще зачем?

— Потому что тут такая обстановка! Долго объяснять, Лев Николаевич, приезжайте и все увидите сами!

— Да ОМОН-то зачем?! — недоумевал Лисицын.

— Ну, зачем, зачем... Я буду сопротивляться, вот зачем! Я взял в заложники жену Джорджадзе и буду отстреливаться до последнего, поэтому...

Я не успел услышать, как отреагировал на мое заявление подполковник Лисицын. Надеюсь, он не упал в обморок. Просто на втором этаже коттеджа я теперь был не один. Широкоплечий парень с озабоченным выражением лица на удивление бесшумно поднялся по лестнице и теперь был в паре шагов от меня.

— Что это у нас тут? — равнодушно спросил он, оглядывая меня. — Телефончик?

Я тут же протянул парню телефон, пока у меня его не оторвали вместе с рукой.

— А еще что? — не унимался парень. — Пистолетик?

Я немедленно вручил парню и Юлин пистолет.

— А еще что? — настаивал парень, я развел руками, и тут вдруг меня что-то подбросило вверх. Чуть погодя, отдышавшись, я сообразил, что парень ударил меня коленом в пах. Незабываемое ощущение. Сравнимо только с отдыхом в Швейцарских Альпах, если в этих самых Альпах вас угораздит на скорости шестьдесят километров в час врезаться на лыжах в одиноко стоящее дерево.

Пока я стоял на коленях, тяжело дышал и думал об Альпах и о горнолыжном спорте, парень обыскал меня и удивленно согласился со мной:

— Ничего.

Я посмотрел на него снизу вверх глазами побитой собаки, стараясь выразить средствами мимики мысль: «Ну, я же говорил...» Не знаю, как понял мою мимику парень, но только он взял меня за шиворот и потащил к лестнице. Я попытался было подняться на ноги, но каждый раз мне это не удавалось, а потом была лестница, и я скатился по ней кубарем, вызвав добродушное ржание собравшихся внизу.

Тамара не смеялась, она сидела на диване с каменным лицом. Очевидно, ее политика дружелюбных и спокойных разговоров пока не принесла результатов.

— У него там оружие было, — прокомментировал мой спуск притащивший меня парень. — И еще телефон.

Присутствующим явно не понравилось это сообщение. Они сразу начали как-то предвзято ко мне относиться. Например, пинать меня ногами и спрашивать, куда это я названивал. Я бы им сразу ответил, но очень трудно четко отвечать на вопросы, когда тебя пинают по ребрам. Наконец я улучил удобный — очень условно говоря — момент и сказал, что звонил я в милицию.

Веселый смех собравшихся был мне ответом. За такую откровенность меня даже перестали пинать.

Видя, что у гостей неплохое настроение, Тамара, как гостеприимная хозяйка, предложила достать еще водки из холодильника. Ей сказали, что предложение неплохое, но сначала — дела.

К этому времени я уже сумел принять сидячее положение и стал наблюдать за происходящим. В голове шумело, но все это были детские игрушки по сравнению со спуском с лестницы. Спуск с лестницы — это почти так же круто, как Альпы.

— У вас есть вещь, которая нужна нам, — сказал Тамаре один из этих шестерых. — Сами ее отдадите, или придумаем какие-нибудь игры на этот счет? Например — вы ползете за этой вещью со сломанными ногами. Другой вариант — с бутылкой водки, заколоченной вам в задний проход.

— Фу! — сказала Тамара. — Какие вы грубые... Разве можно так с женщиной?

— Девушка, — устало сказал парень, — мы же не на танцах. Я на работе. Поэтому решайте поскорее, иначе я и вправду бутылки водки не пожалею.

— Я принесу сама, — сказала Тамара, поразмыслив.

— Вот и славно, — кивнул парень. — А бутылку водки мы заколотим в задницу вон тому товарищу.

Почему-то все они посмотрели на меня.

— Какому товарищу? — спросил я, надеясь, что это какой-то особый вид юмора, принятый среди боевиков финансово-промышленных групп.

— Тебе, дурик, — сказал парень. — И ты расскажешь нам все про эту дискету. Как она к вам попала и что ты с ней собирался делать.

— Знаете, — поспешно заявил я, поплотнее прижимаясь ягодицами к полу, — давайте не будем зря продукты переводить. Я вам и так все расскажу...

— Конечно, — кивнул парень. — Ты расскажешь. Но с бутылкой в заднице это будет искреннее.

Я хотел поспорить на этот счет и сказать, что напротив, с бутылкой в заднице я могу озлобиться и из вредности наговорить всякой чепухи, но тут мне велели заткнуться, потому что вернулась Тамара, ходившая в сопровождении двоих мордоворотов за дискетой.

— Вот, — гордо сказала она. — Я вас не обманула. Я сделала так, как обещала. Давайте и вы...

— Заткнись, — попросили Тамару. Как ни странно, она замолчала. А потом стало понятно, почему ее попросили замолчать. Один из шестерых положил на стол свой небольшой чемоданчик, внутри которого оказался ноутбук. Парень взял у Тамары дискету и засунул ее в компьютер, после чего защелкал клавишами, видимо, выводя содержимое дискеты на экран.

Тамара, наблюдая эту процедуру, довольно улыбалась. Типа, ну что вы, мальчики, дурью маетесь? Я же знаю, что делаю. Я вам дерьма не подсуну...

— Ты это что нам за дерьмо подсовываешь? — спросил парень, оторвав взгляд от экрана. — Дискета пустая...

В этот миг улыбка Тамары перестала быть самоуверенной и стала откровенно идиотской.

— Как пустая? — спросила она у компьютерщика. — Не может быть, чтобы пустая!

— Ты что, подруга, шутишь? — спросил ее главный из шестерых. — Если шутишь, то несмешные у тебя шутки... — Он макнул указательный палец в блюдце с икрой, облизал его и задумчиво произнес: — Может, тебе в ноздри красной икры напихать? Не считая бутылки с водкой...

Упоминание о бутылке заставило меня занервничать, и я, не выдержав, прошипел Тамаре:

— Эх ты, специалист по дискетам! «Он ничего не заметил»! Как бы не так! Он сразу понял, зачем ты пришла! И подсунул тебе...

— Молчи уж, — отмахнулась Тамара, чье лицо пошло красными и белыми пятнами.

— Он — это кто? — заинтересовался старший из шестерых. — Он — это тот, у кого дискета?

После всего, что со мной сделал ДК, покрывать его игры я не собирался.

— Да, — сказал я. — Он — это тот, кто вам нужен. Он — это тот, у кого дискета.

— Интересно, — парень наклонился надо мной, гипнотизируя меня тяжелым взглядом готового к случке быка-производителя. — И где он сейчас? И как его зовут?

— Он — это тот, кто вас сюда навел, — сказал я. — Кто вам дал информацию про этот коттедж... Вот у него и дискета. А где он — я понятия не имею.

Парень не разгибался, продолжая гипнотизировать меня.

— Что-то не так? — забеспокоился я. — Я непонятно выразился?

— Да заткнись ты, — сказал парень и лениво ткнул меня в лицо растопыренной ладонью, после чего я ощутил на губах соленый вкус крови. — Я думаю.

Подумав, парень повернулся к остальной компании и сомневающимся тоном спросил своих коллег:

— Это он кого имел в виду? Это что, тот самый?

Коллеги переглянулись, и один из них сказал:

— Похоже, что так.

— Ну, — сказал старший, — тогда все просто. Тогда это минутное дело