home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 21. 

Подошла очередь нашей четверки нести загадочную вахту в ангаре с кораблями апаньяр. Те однокурсники, кто уже побывал там, считали это времяпрепровождение самым скучным занятием. Да, и правда, сидишь себе один одинешенек среди летательных аппаратов, и нельзя ни уйти, ни поспать. Но не смотря на их рассказы, в душе царил подъем, предвкушение и предчувствие чего-то волшебного.

Первым отправился в ангар Погодин. Мы в это время были на занятиях и с нетерпением ждали его возвращения. Увидели Стаса только в столовой, когда он с битком забитым едой подносом опустился за наш с Хунькой столик.

- Это на самом деле очень тоскливое занятие, - подтвердил друг, - Селедкину Айа хотя бы еды с собой собрала, их четверка дежурила до нас, а я там от голода чуть не умер!

- Да тебя можно неделю не кормить, Погодин, - усмехнулась Хунька, - ты тут на инопланетном харче при спокойной жизни вон какие щеки за неделю наел.

- Так вкушно же, - подтвердил с набитым ртом Стас, - я молодой растущий организм.

- Вширь? – поинтересовалась подруга, - смотри, растолстеешь, ни один ксури не полюбит.

- Язва ты, Фархунда! – парировал Погодин, - не пересмотришь свой характер, так и останешься в девках.

- Да, хватит вам, - пришлось мне вмешаться. В последнее время стычки между Стасом и Хуней набирали обороты, - расскажи лучше, какие они?

- Кто? – не понял Погодин, наслаждающийся своей перепалкой и едой.

- Кораблики!

- А! Кораблики! – улыбнулся он, - обычные, черненькие такие, обтекаемые. Знаешь, они словно не из металла сделаны. Материал такой странный, чем-то резину напоминает.

- А иллюминаторы? Вход? Шлюзы и прочие отверстия? – не унималась я.

- А нет ничего, - ответил Стас, закидывая в рот очередную порцию пищи.

- Как это? – опешили мы с Хунькой.

- А вот так, нет в кораблях никаких отверстий. Они словно сделаны из одного огромного куска странного минерала, и нет ни одной трещинки или щели, ни единого стыка или крепежа.

- Странно, - задумчиво произнесла Хунька.

- Вот и я говорю – странно. Эти кораблики, как детские модельки, целиком выплавленные из пластмассы.

- Ну а символы какие-нибудь или опознавательные знаки на них есть? – мне не терпелось поскорее увидеть эти загадочные корабли.

- Нет на них ничего, Алька. Говорю же, просто черные куски неизвестного материала, которым придали одинаковую форму.

- Как же тогда узнали, что это летательные аппараты? Вдруг ошиблись?

- А их вместе с описанием нашли. Да, сама прочитаешь. Тебе файл на комм придет, как только в ангар зайдешь, - и Стас смачно вгрызся в свежую булочку, застонав от удовольствия.

От Жорика тоже ничего внятного добиться не удалось. Спать я ложилась с замирающим от предвкушения сердцем. Хунькина кровать пустовала, она то уже дождалась своей вахты.

- Алевтина, время, - разбудил меня голос Феокла.

Так быстро я, пожалуй, никогда не собиралась. Наскоро переплела косу и рванула навстречу тайне, нащупывая под форменной курткой загадочный кулончик апаньяр. Почему-то во мне росла уверенность, что именно у меня получится разгадать тайну этих корабликов. Если у ученых не получилось, значит они просто не там искали. «Раскрой свою душу» - говорили апаньяр. Значит, к их изобретениям нельзя подходить с позиции прагматизма, значит, нужно что-то еще.

Я неслась по пустынным коридорам спящей Академии, лишь изредка встречая на пути роботов-уборщиков. Уже, когда перенеслась к ангарам и выскочила из лифта, с размаху впечаталась в кого-то высокого и достаточно крепкого, чтобы выдержать мой спонтанный натиск. Подняв глаза, встретилась со смеющимся взглядом деда.

- Приветствую вас, легар Сорг, - кивнула я, приложив сжатый кулак к груди, как того требовали правила Академии.

- И я тебя приветствую, мой птенчик, - улыбнулся он, - вот, только сегодня вернулся, узнал, что у тебя первая вахта в ангаре и решил пожелать удачи.

- Желайте! – улыбнулась в ответ.

Белиготар Сорг, подняв руку, нежно коснулся моей щеки и сказал:

- Все эти вахты придуманы от бессилия ученых, в надежде хоть на шаг приблизиться к разгадке. А разгадка сейчас нужна, как никогда, - его лицо стало серьезным и напряженным, - на приграничных территориях участились нападения. Гибнут люди, Аля. Боюсь, нас ожидает новое столкновение с Темным Кругом. Война…

- Война? – прошептала я.

- Да, птенчик, как вполне возможное развитие текущих событий – война. И корабли апаньяр стали бы бонусом Коалиции, тайным козырем, - легар убрал руку с моей щеки, но продолжал удерживать за плечи, глядя в глаза, - все мыслимые и даже немыслимые способы заставить эти аппараты летать уже использованы. Результатов, к моему огромному сожалению, нет. Но я видел, какие нестандартные способы решения проблем приходят на ум землянам, поэтому искренне надеюсь на вас. Слышишь, Аля, верю в вас! И надеюсь…

- Слышу, - отозвалась я, переваривая информацию.

- Так вот, мой птенчик, я желаю тебе удачи! Нам всем желаю удачи!

- Спасибо, - прошептала в ответ, а легар склонился и дотронулся губами до моего лба.

- Приветствую вас, легар Сорг, кадет Верник, - послышался насмешливый голос… разумеется тангира Элвэ!

Мы слаженно с достоинством кивнули ему, хотя для этого нам пришлось несколько отстраниться друг от друга. И только тогда я поняла всю двусмысленность ситуации, что «леденец» мог подумать о моей совершенно случайной встрече с дедом. Ну, почему он всегда оказывается рядом в самый неподходящий момент? Смущенно опустила глаза и принялась рассматривать носки своих ботинок. Бирюзовые глаза мечут молнии, брови насуплены, а губы прочно сжаты. Эленмарец был в бешенстве, сжимая руки в кулаки. Зато легар ничего не замечал, с нежностью продолжал смотреть на меня, как ребенок на любимую плюшевую игрушку.

- Разрешите идти? - почему-то хрипло спросила я.

- Идите, кадет Верник! - рыкнул тангир, а дед лишь кивнул, ободряюще улыбнувшись на прощание.

Ну, я и пошла, а свернув за угол услышала обрывок диалога эленмарцев.

- Так рано, а лагар на ногах, - раздался ядовитый голос Элвэ, - волнуешься за своего птенчика, Тар?

- Как мальчишка, - признался Сорг, даже не заметив язвительных интонаций Дарина, - никогда так ни за кого не переживал...

Черт! Люблю деда! И какое мне дело, что подумает тангир? Пусть катится к своей Анвен! Настроение улучшилось и я направилась прямиком ко входу в секретный ангар.



Как только пересекла границы ангара, пиликнул комм, говоря о том, что пришел файл с информацией, о которой упоминал за обедом Погодин. Само помещение летного ангара было внушительных размеров. Здесь находились пять черных, блестящих кораблей апаньяр продолговатой формы с небольшими крыльями и... пожалуй все. Никакого шасси или посадочных опор в наличии не имелось. Черные туши лежали прямо на брюхе, сверкая ониксовыми боками. Располагались кораблики клином, один впереди, а четыре других попарно за ним. Ишь ты! Не иначе, командир!

В ангаре стояла тишина, приглушенный свет делал тени предметов вытянутыми. Подруги нигде видно не было.

- Хуняяя! - позвала я.

- Верник! Неужели эта обязаловка закончилась? - донеслось откуда-то из дальнего конца помещения.

- Закончилась! - я поспешила к ней.

Фархунда сидела удобно развалившись на единственном стуле и печально взирала на прозрачную стену, за которой было видно соседнее помещение. В том ангаре готовились к вылету. Бегали курсанты, стояли двухпилотные истребители класса Нова, что-то говорили офицеры, но звук стена не пропускала и получалось, что они просто открывают рот. А еще там был Фингорм. Эльф улыбался, приветственно махал кому-то рукой, направляясь с напарником-эленмарцем к своему аппарату.

- Они нас не видят, - зачем-то сказала мне Хуня то, что я и без нее знала, - с той стороны стена зеркальная. А все-таки он красивый...

- Фигнгорм? - не удержалась от вопроса я.

- Космос, - улыбнулась подруга, вставая со своего трона, - конечно, космос! Стала бы я думать про это вредное, ушастое пугало!

- А по-моему, он вполне симпатичный, - пожала плечами в ответ.

- Верник, ты, вообще, чья подруга? - насупилась Хунька, - ты сейчас на чьей стороне должна быть?

- Твоя, твоя я подруга, но истина дороже!

- Предательница! - шутливо обвинила меня она, потягиваясь и разминая затекшие мышцы.

Соседний ангар опустел. Пилоты заняли свои места в истребителях, обслуживающий персонал и командование вышли в безопасные помещения. Шлюзовые створки дрогнули и начали раскрываться, открывая нашему взору летный коридор и темное небо Кхармы, усыпанное звездами.

- Повезло им, - бросила Хунька, - они сегодня до ближайшего спутника планеты летят и обратно, а мы... Сиди тут, стереги антиквариат.

- А ты откуда про их полет знаешь? - удивилась я.

- Так скучно же, вот и смотрела академическую голосеть по комму, - откликнулась Хеня, не отрывая восхищенного взгляда от стартующих истребителей, - вот бы и нам так!

- Полетаем еще, - поспешила ее утешить, хотя самой очень хотелось туда, где в ночной мгле один за другим исчезали кораблики, унося своих пилотов в бескрайний космос.

- Полетаем, - отозвалась она, когда за последним двухпилотником стали закрываться створки шлюза, соединяющего ангар с летным коридором, - устала я, Алька, просто сил никаких нет. Безделье утомляет еще больше, чем тяжелая изнурительная работа.

- Иди отдыхай, - улыбнулась я, - там тебя пугало ушастое дожидается.

- Это ты кого пугалом ушастым обозвала? - недобро прищурилась Хунька, - уж не Феокла ли моего?

- Это не я. а ты его так назвала. - рассмеялась в ответ взбешенной подруге.

- Не было такого! Речь шла о мерзком эленмарце!

- Они же близнецы-братья! Называя так одного, тень обязательно упадет и на другого.

- Да, ну тебя, Верник. Вечно ты все перевернешь, - отмахнулась Хунька, - нескучной вахты! Салют!

Ее шаги удалялись, потом открылась входная дверь ангара, закрылась, и наступила тишина. Примерно час я изучала присланный мне файл. Никакой новой и особо ценной информации из него не подчеркнула. Действительно, на подобных летающих аппаратах экипаж состоял из четырех человек. Скорость и маневренность корабликов не поддавалась описанию. Между собой ученые называли эти машины - «тени», потому что даже когда они находились без движения на месте, их не обнаруживал ни один радар. Дальше шла история раскопок на Тентуре и описание опытов, которые проводили над корабликами, предпринимая попытки попасть внутрь. Их пытались распилить, прожечь, разрезать. Один кораблик даже вывозили, чтобы взорвать, но все попытки не увенчались успехом. Внутрь попасть так и не удалось, а на поверхности загадочных аппаратов не осталось ни царапины. Вот уже несколько лет стоят апаньярские летуны, и только курсанты приходят к ним нести бесполезную вахту. Да, не густо!

Значит, не найдя щадящих методов раскрыть тайну, проводили варварские, но ведь сами апаньяр как-то в них проникали. Может использовать кулон? Как они его там называли? Денкоро или ключ ко всему. Интересно, к корабликам он тоже подойдет? Достав кулон из под форменной куртки, я направилась искать на аппаратах то, к чему можно было бы его приложить.

Спустя час, мои поиски все еще не увенчались успехом. Обшарив все корабли, не нашла ничего похожего ни на символы апаньяр, ни на отверстие, схожее по диаметру с денкоро. Абсолютно ничего. Как и говорил Стас, словно из цельного куска сделан. Ни трещинки, ни щелочки... Конечно, я пробовала прикладывать кулон к бокам и крыльям, но ничего не происходило. Кораблики оставались все такими же неподвижными памятниками глубокой старины. Не обследованным осталось только днище, но уверена, если бы оно содержало что-то привлекающее внимание, ученые давно об этом знали.

Отчаявшаяся и уставшая, я села прямо на холодный пол ангара и привалилась спиной к теплому боку корабля. Теплому боку? Не может быть! В помещении было прохладно! Я судорожно дотрагивалась до металлических застежек, комма, пола... Все предметы - холодные и лишь кораблик - теплый. От того, что поиски разгадки сдвинулись с мертвой точки, меня охватил небывалый подъем. Я подскочила и побежала трогать другие кораблики! Они все, абсолютно все были теплые! Их температура, конечно, была ниже температуры человеческого тела, но все же выше, чем у остальных предметов в ангаре. И как я сразу этого не заметила?

Почему кораблики теплые? Или их что-то подогревает изнутри или они... живые?!!! Раскрой свою душу - говорили все время апаньяр в древнем храме. К ним с душей нужно было, а не с резаками и с лазерами. Подойдя к кораблику-командиру погладила его по теплому боку, искренне жалея.

- Бедняжечки, сколько же вам всего пережить пришлось. Эх, умели бы вы говорить, уж мы бы с вами пообщались! - шептала я. Совсем ты, Верник, сбрендила, стоишь тут с кораблями разговариваешь, причем на общеземном.

- А мы умеем, - раздался в моей голове приятный баритон.

- Кто это мы? - испугалась я, одернув руку.

- Положи конечность обратно, человек, мне было приятно, - снова прозвучал голос.

- Да кто вы? - попыталась все же выяснить, но руку на место вернула от греха подальше, - вот я - Алевтина Верник, можно просто Аля. А вас как зовут?

- Ты называла нас «кораблики», Алевтина Верник, - ответил голос в моей голове. Рехнуться можно.

- Так вы живые и разумные?

- Мы созданы из живой материи, искусственным путем, но способны развиваться и поддерживать то, что вы называете жизнью, самостоятельно. Разум - очень широкое понятие. Организмы, подобные моему могут думать и принимать решения в критических ситуациях, когда существует угроза жизни.

- Чьей?

- Жизни того, кого мы признаем хозяином.

- Простите, вы так и не сказали, как вас зовут, - напомнила я кораблику.

- У нас нет имен, - прозвучал ответ.

- Очень жаль. У любого живого существа должно быть имя.

- Наверное, - задумался кораблик.

- Это же так приятно, когда тебя называет по имени тот, кому ты симпатизируешь, - улыбнулась я.

- Алевтина Верник мне симпатична. Назови меня по имени, - снова прозвучал голос.

- Но у вас нет имени... Как я могу назвать то, чего нет?

- Логично, - ответил заметно погрустневший голос, - а где обычно берут имя?

- Обычно его дают родители. Ну те, кто вас создал, - пыталась объяснить прописные истины. Выходило скверно.

- Наших создателей давно нет, - еще больше загрустил кораблик.

- А хотите я вам придумаю имя? - предложила я.

- Нам всем? И мне? А мне тоже? - раздался в голове хор голосов, один из которых был явно женским. Дожилась до голосов в голове, Верник! Тут валерьяночки не попьешь, тут космос.

- Могу и всем, - растерянно произнесла я.

- Имя должен давать хозяин, - весомо заявил кораблик-командир и все остальные стихли.

- Да... прямо как на Земле - хозяин и его верный пес, - не заметила, как озвучила свои мысли.

- Кто такой - пес?

- Это такое живое существо, которое хозяин заводит, чтобы рядом был тот, кто его понимает и в любую минуту выслушает. Пес - это друг, готовый всегда прийти на выручку, никогда не предаст и не бросит. Он, ради жизни хозяина, готов даже своей жизнью пожертвовать...

- Это все про нас, Алевнита Верник. Мы верные, выполняем приказы и готовы жизнь отдать за своего хозяина. Ты нам нравишься, и мы выбираем тебя, - торжественно объявил голос.

- Но вы не можете меня выбрать! - закричала я, - вы нужны Коалиции и Белиготару Соргу!

- Мы сделали выбор, Алевтина Верник. Теперь, нового хозяина изберем только после твоей смерти, - продолжал декламировать командир корабликов.

- А ну если только после смерти, то тогда... конечно... - умирать пока совсем не хотелось. Дед за это убьет! Ну кто меня с этими псами за язык тянул?

- Человек Алевтина Верник теперь будет нашей хозяйкой! - объявлял голос, его восторженно поддержали, а мне хотелось, чтобы все происходящее здесь оказалось дурным сном.

- Меня на всех не хватит! - привела я, как мне показалось, разумный довод.

- А сейчас ты выберешь нам имена, - как ни в чем не бывало продолжил кораблик. Похоже меня здесь совсем никто не слушает. - Как у вас на Земле принято называть псов?

Я застонала, и, кажется, громко... вслух...

Еще полчаса ушли на перечисление кличек собак. Мерный гул голосов в голове уже не раздражал, а шел фоном, не отвлекая от собственных мыслей. В конце концов, после долгих споров, с именами мы определились. Я обзавелась собственной сворой. Летающие собаки теперь звались: Дружок, Тузик, Полкан, Барбос и... Принцесса. У кораблей оказалось извращенное чувство юмора. Все у этих апаньяр... не как у людей.



- Хозяйка, мы ждем твоих приказаний, - сказал Полкан, он же главный кораблик.

- А как на вас апаньяр летали?

- Мы находились в режиме спячки, обычно у нас несколько иной вид.

- И когда вы его сможете принять?

- Когда пожелает хозяйка, - ответил кораблик.

- Тогда желаю, чтобы вы его приняли, -тут же отозвалась я. Эх, любопытство мое всегда впереди.

Как по волшебству, конфигурация корабликов изменилась, стала более рельефной, появились люки, едва заметные затемненные иллюминаторы.

- Ого, - восхитилась я, - вам бы еще тюнинг, чтобы один от другого отличить можно было.

- Что такое тюнинг? - спросил Полкан.

- Ну... это, индивидуальное усовершенствование корабля, в том числе и деталей интерьера, - я нашла на комме страничку с последней выставки флайкаров на Земле, - не знаю, как вам показать картинки...

- Поставь свое устройство под зеленый луч, - ответил Полкан и из его бока отделился щуп с зеленым свечением на конце.

Полагая, что хуже не будет, я послушно подставила комм. Несколько секунд ничего не происходило, а потом щуп убрался на место.

- Занятно, - сказал Полкан, - здесь есть над чем подумать.

- Сможете сделать что-то такое, чтобы человеческий глаз мог вас различать? - спросила я.

- Сможем, - уверенно ответили мне.

- А можно я вас внутри осмотрю? - не удержавшись, попросила кораблик и тут же перед входом выросли ступени, приглашая меня.

Здесь было все почти также, как в кабине обычного летательного аппарата. Четыре удобных кресла, приборная доска у каждого, бегущие огонечки и абсолютно никаких надписей.

- А как этим всем пользоваться? - озадаченно спросила, дотрагиваясь до одной из панелей.

- Инструкцию я уже сбросил на твое примитивное устройство, хозяйка, - отозвался корабль.

- Полкаша, а ты не мог бы называть меня Аля?

- Хорошо, Аля. А Полкаша мне нравится больше, чем Полкан, - раздались булькающие звуки. Это он что, так смеется? Корабль с чувством юмора это... Хотя, после выбора имени в этом, как раз, сомневаться и не приходилось.

Я продолжила осмотр, обращая внимание на мелкие детали, а кораблик давал толковые пояснения.

- Кресла могут трансформироваться в удобные лежанки. Ваша форма жизни лишком быстро утомляется, - говорил он, - мы почти все делаем сами, воспринимаем голосовые команды, а при необходимости и мысленные. Для этого пилоту необходимо надеть вон тот обруч...

В целом, через десять минут стало понятно, что с управлением таким разумным корабликом справился бы и ребенок. Облегченно вздохнув, я вышла из Полкана и... зависла я. Вокруг меня стояли тюнингованные корабли. Их апгрейд несколько озадачил, если не сказать - шокировал.

Обшивка Дружка была стилизована под богатырскую кольчугу, вокруг корпуса протянулась широкая красная полоса с символикой древних оберегов, а впереди, на кириллице надпись - «Постоим за Русь-Матушку!».

Цвет Тузика не изменился, оставшись таким же ониксово-черным, но появилась масса выступающих металлических частей, на боку красовалось изображение одной из популярных земных роковых групп, а надпись гласила: «Люди гибнут за металл».

Вдоль корпуса Барбоса, полностью выкрашенного в яркий васильковый цвет, шли три былые полосы и надпись «ADIDAS». Что это такое, я не имела ни малейшего понятия.

Вид Принцессы меня обескуражил и лишил дара речи. Над передними иллюминаторами торчали вверх загнутые, пушистые ресницы, на носу ярко-красным нарисованы объемные губы, а весь корпус выкрашен в нежный розовый цвет с крупными бело-желтыми ромашками. Надпись на корме - «Красота - страшная сила!».

Полкан, как истинный военный, был раскрашен под камуфляж, сочетающий в себе три оттенка хаки и черный, с надписью крупными золотыми буквами «Честь превыше всего!»

В общем... ступор у меня наступил полнейший.

- Что это? - выдавила из себя я, когда дар речи стал потихоньку ко мне возвращаться.

- Тюнинг! - гордо сообщил мне Полкан.

- Но я же вам такого не показывала, - жалкий писк, оказался моим.

- На той страничке, что показала ты, ничего не привлекло нашего внимания и мы изучили дополнительные.

- Дед меня точно убьет! - простонала я.

- Мы защитим свою хозяйку! - раздался хор голосов.

- Аля, - рявкнула на них, - я просила называть меня Аля!

- Хорошо, Аленька, зачем же так нервничать? - раздался мелодичный голос Принцессы и в воздухе перед ее носом материализовалось голографическое зеркало.

- ыыыы... - снова простонала я.

- Никогда еще не чувствовал себя таким бодрым, - произнес Барбос, покачивая на щупах древними гантелями. И где только взял?

- Кораблики, миленькие, - взмолилась я, - а может вы обратно того... в прежнюю форму? Ну его этот тюнинг! Прогресс никого до добра-то не доводил.

- Ёшки-мотрешки! Кокая же жизнь без брони-то ратной? - послышался бас Дружка.

- Типа того! - подтвердил Тузик-металлист.

- И лишится моего бесподобного маникюра? - завопила Принцесса, демонстрируя мне розовый перламутр на щупах, - женщина всегда должна оставаться женщиной, особенно в окружении мужчин!

Она кокетливо забулькала, а я... В общем, разозлилась я.



- Слушай мою команду! - заорала на них, - с этого момента вы поступаете на службу в Корпус Мира Международной Коалиции Наций и приписываетесь к Высшей Звездной Академии. На время несения боевой вахты выбрать простой, неброский цвет корпуса с нанесенным на него порядковым номером и эмблемой ВЗА. В свободное от боевой вахты время разрешаю вольный тюнинг. Приказы легара Белиготара Copгa исполнять как мои! Команду подобрать из курсантов экспериментального курса! Четверка: Верник, Погодин, Селедкин и... Черт!.. Хунька - летает на Полкане. Вопросы?

- А маникюрчик оставить можно? - жалобно спросила Принцесса.

- Нет! - рявкнула я, просматривая в комме страницу за страницей. Наконец, найдя нужную информацию, поднесла комм к Полкану, - Полкаш, будь так любезен, считай инфу и доведи до всего личного состава.

- Есть, мэм, - по-военному ответил кораблик и достал щуп с зеленым свечением.

- Учите Устав! Устрою тотальный опрос! - бушевала я.

- Кончай бузить! Не кипишуй, мама! - пытался меня образумить Тузик.

- А ты! - ткнула пальцем в его увешанный металлическими бляшками бок, - если не пересмотришь жаргон, то я тебе прикажу молчать вечно!

- Понял, не дурак! - примирительно откликнулся кораблик-металлист и замолчал.

Тут за моей спиной раздалось покашливание.


Глава 20. | Звездная Академия. Алька Верник и наследие предков | Глава 22.