home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 23.

Несмотря на то, что полет протекал нормально, напряжение росло. Все терзались мыслями о возвращении, и лишь детенышам нимедов все было нипочем. Они затеяли какую-то, лишь им понятную, игру, напоминающую нашу «салочки» и носились по отсеку, протискиваясь мимо взрослых. Учитывая царящую вокруг тесноту, пушистые шалуны только всем мешали, постоянно толкая и задевая кого-нибудь из присутствующих. Наконец, не выдержал кораблик. Из стены вытянулись два щупа и ухватили детенышей за длинную шерсть в районе лопаток.

- Будете мешать, приклею вас к стенам на крумуляннский клей, - строго сказал Полкан.

Малыши задумались и притихли. Перспектива провести весь полет без движения им явно не понравилась. Но уже через несколько минут они выдумали другую игру, спрашивая у взрослых названия окружающих предметов.

- Дети разумных крайне неразумны, - сказал кораблик.

- Разум, понятие относительное, Полкаш, - отозвалась я, - когда мы прилетаем?

- Волнуешься? – ответил он вопросом на вопрос.

- Да уж. Самовольная отлучка, несанкционированный вылет, присвоение собственности Академии – это только малая часть моих прегрешений, - тяжко вздохнула я.

- На любую ситуацию всегда нужно смотреть с разных сторон. Ты разгадала загадку, над которой ученые ломали головы много лет, спасла от гибели десять лучших пилотов и пять истребителей, предотвратила угрозу, незамеченную вашей разведкой, да еще и возвращаешься не пустая, а заполненная под завязку информацией, имея на руках вражеский экспериментальный корабль и семейство телепатов, - перечислил Полкаша, - поверь, Аля, это дорогого стоит.

- Умеешь ты утешить, - невесело усмехнулась я, - наверняка Фингорм уже успел доложить руководству.

- В Академии узнали бы и без Фингорма.

- Но как?.. – растерялась я.

- Сигнал об использовании шлюза в ангаре автоматически поступил дежурному офицеру. Это блокировать нельзя. Сигнал SOS с разрушенной станции на Лумпаре тоже дошел, пусть и с опозданием. Гибель двух спутников, передающих данные по тому сектору, тоже должны были заметить, - стал логично рассуждать кораблик и я с ним соглашалась, осознавая его правоту, - не казни себя, Аля. Все, что случилось – произошло правильно. Не окажись мы там поблизости, погибли бы люди, а планета Кхарма оказалась в опасности.

- Ох, Полкаша, ты великий дипломат!

- Не грусти, подруга, - улыбнулась мне Хунька, присаживаясь на подлокотник моего кресла, - вместе набедокурили, вместе и отвечать будем. Не убьют же нас.

- Вме… Вмеее… Вместе мы сила! - сказал Жорка.

- А знаете, девочки, я с Селедкиным согласен, - подошедший Погодин приобнял нас с Хуней за плечи, - мне порой кажется, что для нас, вообще, нет ничего невозможного.

- Команде и пассажирам занять свои места. Входим в атмосферу Кхармы. До завершения полета осталось пятьдесят секунд, - раздался Полкашин голос, - командир, предлагаю ташторского «паука» пока оставить снаружи. Сеть надежна, корабль в стазисе. Прикрепим к зданию…

- Делай, как считаешь правильным, - вздохнула я.

- Не грусти, Алька! – раздражающе бодро сказал Стас, усаживаясь в свое кресло.

- Перед смертью не надышишься, - усмехнулась Хунька, - Верник, вот увидишь, все будет хорошо.

- Полкаш, как там обстановка? – похоронным голосом спросила я.

- Тебе правду или помягче? – переспросил кораблик. И откуда он успел взять привычку отвечать вопросом на вопрос?

- Мне по существу! – пришлось повысить голос.

- Есть, командир, - ехидно отозвался Полкан, - Докладываю обстановку. В помещение ангара с момента нашей отлучки никто из посторонних не поникал…

- Хорошо, - выдохнула я, - продолжай.

- Но хотел.

- Полкан! Прекрати говорить загадками!

- С момента получения информации о гибели станции на Лумпаре, было три попытки проникновения. Пришлось показать им полную картину, то есть отсутствие в ангаре корабля и курсантов. Принято решение - автоматические двери до нашего возвращения не вскрывать.

- Что значит «показать полную картину»? – пришла в ужас я, - они что, увидели ваш парадно-выходной тюнинг?

Голова закружилась, к горлу подкатился ком, и если бы в этот момент я не сидела, то грохнулась на пол. Перед глазами так и стояла картина моего кошмара: Белиготар Сорг в сопровождении Дарина Элвэ входят в ангар, а там…

- Ёу, папа, - приветствует легара Тузик.

- Какие мальчишки! - хлопает иллюминаторами с накладными ресницами Принцесса, размахивая наманикюренным щупом…

Брр… Я встряхнула головой, отгоняя от себя мрачные мысли.

- Не переживай так, командир, - забулькал Полкан, - мы знаем, что такое субординация.

Промолчала. Уж в чем, в чем, а в их «субординации» я убедилась воочию.

- Что у нас еще плохого?

- Учащенное сердцебиение, повышенное артериальное давление и нестабильное эмоциональное состояние некоторых старших офицеров, - доложил Полкан.

Ну, вот и все. Я сразу поняла кто, те офицеры с нестабильным состоянием. Вместо страшных корабельных масок перед глазами поплыли картины конца света: огромные цунами, смывающие города, вулканы, взрывающиеся планеты… Стало страшно. Очень.

- Долго сидеть будете? – поинтересовался Полкан.

- А что уже? – попытался подскочить Стас, но ремни корабельного кресла не дали ему такой возможности.

- Первой выходит командир, тем более там ее уже встречают… - и эта апаньярская зараза опять забулькала.

Вздох-выдох… Поднялась на ватных ногах. Каждый шаг давался с неимоверным усилием. Вот он выход, импровизированный трапп из нескольких ступеней и родной ангар Академии. Делаю очередной шаг и… Вдруг оказываюсь в чьих-то крепких объятьях.

- Живая? - слышится до боли знакомый голос, - руки, ноги целы? Ушибы или царапины есть? Посмотри на меня!

Все происходит как во сне. Подняв глаза, встречаюсь со знакомой бирюзой. Тангир Элвэ обеспокоен, он тщательно ощупывает мои ноги, руки, плечи. Вертит в разные стороны. Да что он делает? Строгий родитель осматривает нашкодившего ребенка, чтобы потом задать трепку? «Леденец» поворачивает меня к себе лицом, долго всматривается в глаза и наконец... Он что?.. Мягкие, теплые губы нежно касаются моих. Я растворяюсь в этом легком, невесомом прикосновении, таю, как первая снежинка, упавшая на горячую ладонь... И в целой Вселенной только он и я. Руки сами тянутся, зарываясь в длинных, платиновых волосах моего эльфа, подушечки пальцев касаются острых ушей и... слышится стон. Мой? Его? Наш?

- Кадет Верник! - строгий окрик мгновенно вернул меня в реальность.



Мы отскочили друг от друга, ошарашенные и совершенно растерянные, причем тангир Элвэ выглядел не менее растерянным. Он переводил удивленный взгляд с легара на меня и обратно, словно ко всему только что произошедшему не имел ровным счетом никакого отношения. Дед смотрел прямо на Дарина и лицо его было суровым.

- Кадет Верник, - повторил он, - в мой кабинет! Немедленно!

Грозный рык легара заставил меня вздрогнуть. Кто же знает этих эленмарцев, может в гневе они кусаются! Я поспешила покинуть сцену, где, судя по перекрещенным взглядом, должно случиться что-то весьма и весьма страшное. Даже мысли о ребятах, кораблике и пушистых пассажирах меня не остановили, а вот о тюнинге... Да, именно эта мысль заставила застыть мраморным изваянием. Я развернулась...

Позади меня, как ни в чем не бывало, стояли пять черных апаньярских кораблей, и лишь цифры от одного до пяти на боках, отличали их друг от друга. Впрочем, было и еще одно отличие. На иллюминаторах Принцессы по прежнему были ресницы. Женщины... Они всегда такие... женщины! Вот же, проходимцы апаньярские!

Развернувшись, собралась следовать ранее намеченному маршруту, но голоса эленмарцев изменили мои планы. Спрятавшись за металлическую стойку у дверей ангара, я... Да-да! Я подслушивала!

- Тангир Элвэ, - рычал Белиготар Сорг, - потрудитесь объяснить, что это сейчас здесь было?

- Встречал курсанта вверенного мне подразделения, вернувшегося после несанкционированного вылета, - доложил Элвэ.

- Да-а? - О! Сколько же иронии было в этом «да», - насколько мне известно, там на борту еще, как минимум, три курсанта, - голос легара звучал приторно-сладко, с крайней степенью язвительности, - им вы тоже раскроете свои горячие объятья или этого удостоилась только моя... Алевтина Верник?

- Твоя? Твоя Алевтина Верник? - кажется, «леденец» разозлился.

- Дарин! - голос деда звучал предостерегающе, - держись от Али подальше. В последнее время ты итак слишком часто оказываешься рядом.

- Печешься за моральный облик своего офицера или просто боишься конкуренции, Тар? - ехидно поинтересовался Элвэ.

- Я уже говорил тебе, - легар вздохнул, видимо, подбирая слова, - наши отношения с Алевтиной никоим образом тебя не касаются! Это не моя тайна.

- Тар, я уважаю тебя и ценю твою дружбу, - едва слышно ответил ему Дарин. Так тихо, что я с трудом разобрала смысл сказанного, - но я не отступлюсь от девчонки! Не знаю, что в ней за тайна, но она, словно глоток прохладной воды в пустынях Корач-Таура.

- У тебя ничего не выйдет, Дарин. Я буду контролировать каждый ее шаг, - потом Сорг помолчал и добавил, - и твой тоже. Надеюсь, о субординации на службе тебе напоминать не нужно?

- Я тебя понял, - ответил «леденец».

- Тангир Элвэ, потрудитесь заняться своими непосредственными обязанностями, - уже вполне официально продолжил легар, - выясните обстановку. Пусть курсанты напишут рапорты, причем группа Беллима тоже. Нужно выяснить все подробности.

Дальше я не слушала, а попыталась неслышно выскользнуть за дверь. Мне это удалось, но возле лифтов дед нагнал и укоризненно покачал головой.

- Подслушивала? - спросил он.

- Ну... - сделав невинное лицо, уставилась в потолок, - девушке всегда интересно, что про нее говорят.

- Так то девушке, - засмеялся легар, - а ты еще птенец. Пошли, проблема ходячая.

Через несколько минут, оказавшись в его отсеке, я рассказывала во всех подробностях о том, что произошло с нами. Разумеется, про самовольный вылет пришлось умолчать, сославшись на сигнал бедствия, который якобы апаньярские корабли получили раньше и на невозможность предупредить руководство Академии. О тюнинге тоже не вспоминала, рассказав лишь о том, что кораблики живые и сами выбрали себе имена. Свой экипаж они тоже хотели бы выбрать самостоятельно.

- Никогда не думал, что так слаб здоровьем, - произнес задумчиво легар, - заставила ты, Аля, меня поволноваться.

- Дед, ну, прости! Я же не специально... - осеклась, наткнувшись взглядом на совершенно потрясенное лицо Белиготара Copгa, - что случилось? - спросила с беспокойством.

- Как ты меня назвала? - почти прошептал он, побелевшими губами.

- Дед, - как ни в чем не бывало повторила я,- в моих мыслях ты давно уже дед, а вслух вот только сейчас решилась произнести.

- Спасибо, птенчик, - и в его глазах блеснули слезы.

- Да, ладно тебе. Все же живы, здоровы, - улыбнулась я, - там еще столько всего произошло!

Дальше рассказывала про бой с ташторскими «пауками», восхищенно описывая возможности кораблика и слаженные действия своей команды. Своей! С гордостью констатировала, что меня выбрали командиром, и Полкан нас всех признал, готов стать пятым членом нашей команды.

- Мы захватили один из «пауков», - сказала я, - он снаружи, в стазисе.

- Вы захватили экспериментальный корабль противника, созданный на основе апаньярских технологий? - уточнил Сорг. По его лицу ничего невозможно было понять, оно оставалось непроницаемым. Он мог, как одобрять мои действия, так и категорически их порицать.

- Ну я же говорю, в энергетической сетке, висит снаружи! - нетерпеливо, как маленькому, пояснила ему я.

- Дальше! - потребовал легар.

А что дальше? Дальше самое интересное. Спасение семейки нимедов, станция, наши слаженные действия по ее уничтожению и возвращение обратно.

- А детишки у них, такие же непоседливые, как земные, только лохматые, - закончила свой рассказ.

Легар, закинув ногу на ногу, о чем-то размышлял, поглаживая пальцами подбородок. Казалось, он забыл о моем присутствии, полностью погрузившись в раздумья. Прошла минула... Другая... А его поза не изменилась. Я покашляла.

- Ты простыла? - встревожился он.

- Нет, привлекаю твое внимание.

- Да, уж. Что-что, а внимание к себе ты умеешь привлекать, Аля, - усмехнулся легар, - вы с ребятами нарушили бездну правил и положений, но в то же время в одиночку совершили невозможное. И корабли... Только в твою светлую голову пришла мысль просто поговорить с ними. Как же все просто и одновременно сложно. Ну, и что мне с вами делать?

- Понять и простить? - с надеждой спросила я.

- Если бы это было так просто... - вздохнул Белиготар Сорг.

- Дед, корабли меня хозяйкой выбрали. Никого другого слушаться не станут... - подумала и решила быть честной, - пока я жива. А потом смогут выбрать себе нового хозяина.

- А вот об этом мы никому ничего говорить не станем, - решительно ответил он, - поступим так, вы с ребятами отдохнете, я свяжусь с руководством и найду выход на нужных людей в Совете, а потом будем принимать решения. Но, уверен, учитывая ваши заслуги, все обойдется. Есть хочешь?

- Есть? - удивленно переспросила я.

- Да, - улыбнулся дед, так искренне, тепло, - голодная?

- Съела бы чего-нибудь, - пришлось признаться мне. Желудок давно урчал, требуя подзаправки.

- Подожди минуточку, я сейчас, - легар поднялся и направился к выходу.

- Дед, а ребята и немеды? - спросила я.

- О них позаботятся, - ответил он и вышел из отсека.

Он вышел, а я осталась. И такая на меня усталость навалилась. День получился просто сумасшедший. Сразу все как-то закрутилось, завертелось... Скинув сапоги, закинула ноги на диванчик, на котором сидела и с наслаждением вытянулась.

Не прошло и минуты, как я уже блаженно посапывала. И снился мне сон...



Пологий склон небольшого холма, легкий ветерок доносит запахи диких трав, слышится шум деревьев и жужжание насекомых. Даже березовая роща вдалеке напоминает о доме. Но я твердо знаю, что до родной Земли отсюда многие световые столетья пути. Постепенно гомон птиц затихает, светило клонится к горизонту, наступают сумерки. Небо из василькового атласа превращается в синий бархат, расшитый золотыми всполохами звезд. Проходит еще какое-то время и на нем появляются три луны, три разноцветных, но совершенно одинаковых по размеру луны. Их отражающий свет делает все вокруг загадочным, словно я попала в сказку. Черная тень огромного крылатого существа на миг затмевает ночные источники света и рядом со мной, осторожно касаясь поверхности огромными, мягкими лапами, приземляется зверь. Он просто гигантский, внушительные клыки торчат из пасти, глаза горят, а острые когти впиваются в землю, но почему-то страха нет. Я твердо знаю, что этот могучий хищник не причинит мне вреда. Летающий кот похож на земного тигра, только полос у него нет. Вся шерсть угольно-черная и переливается в загадочном свете лун. Пытаюсь подойти к диковинному зверю, но он глухо рычит в ответ и нервно бьет черным хвостом о землю. А на конце хвоста... пушистая кисточка! Кот с таким аксессуаром просто не может быть злым. Решительно делаю шаг вперед.

- Киса... киса... - зову я и протягиваю ладонь.

Рычание прекращается. Черный кот с исполинскими крыльями прислушивается к моему голосу, нюхает ладонь и... розовый, шершавый язык касается руки. Я не могу сдержать смех, подходя еще ближе к зверю.

- Какой ты красавчик, - нежно шепчу ему и мои пальцы зарываются в густой мех.

Какое-то время я просто его глажу, наслаждаясь тактильными ощущениями. Вдруг, тишину ночи нарушают рокочущие звуки. Я замираю и испуганно озираюсь, пока до меня не доходит - это мурлыкает летающий кот - лайвелл, мой лайвелл, о котором рассказывал дед. Он пришел ко мне во сне, значит я стала взрослой и значит я эленмарка. От этой простой мысли становится так легко на душе, так радостно, что хочется петь и кружиться, что я и делаю, к немалому удивлению зверя. Кот провожает меня взглядом, вертя большой, лобастой головой из стороны в сторону. Он удивлен, если бы ему позволяло строение лап, то в этот момент кот покрутил пальцем у виска.

- Что, кис, - улыбнулась я, взъерошив ему шерсть между ушей, - не правильная тебе досталась половина?

Лайвелл тяжко вздохнул, смиряясь с моим присутствием. Широко зевнув, зверь улегся и подставил голову под мои ладони. Даже лежа, кончики его ушей доставали мне до груди.

- Нравится, когда тебя гладят, пушистая шкурка? - спрашивала я, теребя холку, - я буду называть тебя Шер-Хан! Зверь недовольно зарычал и выпустил внушительные когти.

- Не нравится? - усмехнулась, наблюдая за реакцией зверя, - учти, Полкан и Тузик заняты, так что - это плагиат.

Следующие несколько минут я перечисляла всевозможные клички, милые словечки и прозвища, которые приходили на ум, но зверь категорически отвергал все предложенные варианты. Наконец, при слове Сумрак, лайвелл встрепенулся и многозначительно кивнул.

- Ну, Сумрак, так Сумрак, - пожала плечами я, - а посидеть на тебе можно?

Обойдя зверя со спины, уселась на мощную спину прямиком между крыльями. Зверь, как будто только этого и ждал. Сумрак поднялся на лапы, оттолкнулся от земли и... взлетел. Боже! Он взлетел, унося меня в небо!

- Йууууухуууууу! - закричала я, упираясь коленями в бока зверя, и изо всех сил вцепилась в лохматый мех на загривке.

Душа пела, сердце готово было вырваться из груди, так сильно оно колотилось от переполнявшего меня счастья. Свобода и небо! Полет и ветер в лицо! И безграничное счастье! Все это ощущаешь, когда твоя мечта исполняется.

Покружив немного под мои восторженные визги в темном небе, Сумрак стал снижаться и плавно опустился на том же месте, откуда мы улетели.

- Спасибо, дружище! - воскликнула я и... поцеловала черную мохнатую переносицу. Кот смешно фыркнул и чихнул, лизнув в ответ мою щеку.

- Аля, Алечка, - донесся до меня голос деда.

Я проснулась, все еще испытывая невероятный подъем. Волшебный, чудесный сон! Восхитительный зверь! И я, парящая под облаками неведомого мне мира, который отчетливо ощущался родным.

- Проснулась? - улыбнулся Белиготар Сорг, - С Днем Рождения, внучка! У вас, на Земле, кажется, в этот день принято дарить подарки? Вот, держи! Мой первый подарок тебе...

В мою ладонь опустился круглый шарик. Такие, обычно, продают в сувенирных лавках, они содержат голографическое изображение памятников старины или просто красивых природных уголков. Мне стало так приятно. Побеспокоился и подарок нашел! Дед! Мой дед!

- Спасибо! - сонным со сна голосом прошептала я и улыбнулась, довольному эленмарцу.

- Открой! - попросил легар.

Послушно нажала на шарик, и на моей ладони появилась голографическая фигурка. Это был лайвелл, очень похожий на моего, только рыжий с желтыми крыльями и кисточки на хвосте у него не было.

- Лайвелл, - прошептала я, - а мой Сумрак черный!

- Ты что-то путаешь, птенчик, - снисходительно улыбнулся Сорг, - черных лайвеллов не бывает. Это всего лишь миф.

- Но мой Сумрак черный! - настаивала я, - он пришел ко мне во сне, как ты и сказал, а потом мы летали!

- Аля, лайвелл никогда не подпустит к себе человека в первую встречу, лишь издали даст себя рассмотреть, - тихо произнес дед.

И в отсеке повисла тишина.



Неприятно, когда тебе не верят, особенно близкие, особенно без веских причин.

- Я не давала повода сомневаться во мне, - разорвала тишину я.

- Не давала, - согласился легар, - но понимаешь, для эленмарца поверить в существование черного лайвелла, это все равно, что землянину поверить в существование бабы Яги или, скажем, гномов. Он - символ счастья, вера народа в то, что наступят лучшие времена. Про него много историй, и все они - волшебные сказки. Хочешь, я сброшу тебе на комм?

- Хочу, - ответила я, - и все-таки во сне я видела черного лайвелла. Не просто видела - трогала и каталась на нем. Не знаю, как баба Яга, а гномы точно существуют - это ваши граби.

- Никогда бы не подумал... - удивился дед.

- Маленький, волосатый, подземный народец, знающий толк в горном деле, - пришлось подсказать мне.

- Да, действительно, - задумчиво сказал он.

- Ну, мне пора. А то всунь Куси-бао будет недоволен моим отсутствием на утренней тренировке, - произнесла, поднимаясь с дивана.

- Я тебя так и не накормил, - кивнул Сорг в сторону давно остывшего ужина на столике.

- Ничего, - отмахнулась я, хватая с подноса яблоко, - до завтрака дотерплю.

- Аля, - легар был серьезен и слегка растерян, - ты теперь совершеннолетняя по меркам Эленмара, но все же, считаю своим долгом тебя предупредить. Воздержись, пожалуйста, от личных встреч с мужчинами- эленмарцами. По крайней мере, пока не узнаешь подробно о наших традициях.

- Может, ты и эту информацию сбросишь мне на комм? - улыбнулась я.

- Боюсь, ее не существует на носителях, но обязательно расскажу тебе об этом подробно, - было видно, что дед нервничает и беспокоится, - хотя, юной девушке об этом должна рассказать ее энвина. Но твоей энвиной, по сути, является твоя прапрабабушка. Боюсь, она тоже не в курсе наших обычаев.

- Да, не переживай ты так, - поспешила успокоить деда, - раз ты говоришь держаться от эленмарцев подальше - я так и сделаю.

- Особенно от Элвэ, Аля, - строго предупредил Сорг.

- Почему? - вырвалось у меня. Очень уж свеж был в памяти его сладостный поцелуй в ангаре.

- Потому что ты все-таки землянка, а ему до критического возраста осталось совсем чуть-чуть, - загадочно ответил легар.

- Да... Знаний о вашей расе мне явно не хватает, - непонимающе захлопала я глазами.

- Расскажу тебе, подробно. Как только представится свободное время.

- Береги себя, - сказала на прощанье деду.

- А ты, постарайся пока никуда не влезать!

- Это выше моих сил, но я постараюсь.


Глава 22. | Звездная Академия. Алька Верник и наследие предков | Глава 24.