home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 14

Воцарившуюся неловкую тишину нарушил режиссёр. Он подошел последним, оглядел дохлого гада и оглаживающего его дрожащими руками зоотехника, поморщился и на всякий случай отступил подальше.

- Что за нелепые заявления? - возмутился мистер Фелиш, вскинув голову, чтобы дать понять Маркусу всю глубину его заблуждения. - Налицо ужасная случайность, возможно, халатность…

Красноречивый взгляд в сторону расстроенного зоотехника указал, на кого именно режиссёр собирается свалить вину за едва не случившуюся трагедию. Удобно, слов нет, и в другой ситуации Маркус бы с радостью ухватился за возможность выйти из света софитов и притвориться, что ничего не произошло, если бы не угроза жизни Дженнифер. Ее безопасностью он пренебрегать не собирался.

- По-вашему, гадюка сама выбралась из террариума, открыла замок и забралась на колени именно к ведущей актрисе, хотя по дороге ей пришлось миновать несколько куда более удобных мест для лежбища? - с нескрываемым скептицизмом протянул Цорн, после чего обратился к зоотехнику: - Поправьте меня, если я ошибаюсь, но пресмыкающиеся обычно не любят суету и шум и стремятся забиться куда потише?

- Да-да, именно так! - закивал тот головой как заведённый. До бедолаги дошло, куда клонит начальство, так что отдуваться за прегрешения неизвестно кого ему не улыбалось. - Они сами-то по себе тихие, первыми не нападают, да и кормят их от пуза - охотиться им незачем!

- Значит, кто-то их не просто выпустил, а заставил каким-то образом проползти через открытое пространство именно сюда, - Маркус оценил взглядом расстояние до павильона. Получалось прилично.

Расцветка змеи позволяла ей передвигаться незамеченной в тени, так что в том, что ее никто не заметил раньше, ничего странного не было. Хищник все-таки. Теперь вопрос: как гадину убедили подобраться именно к Джен? Цорн повнимательнее оглядел лежак, даже наклонился, так что девушка ойкнула, отвлекаясь от самозабвенной истерики, и крепче обхватила его шею. Маркус чуть от дела не отвлёкся - так соблазнительно она прижималась.

Он присел, устроив Джен на коленях, провёл рукой по тонкому, но пушистому слою ткани, закрывавшему ребристую поверхность шезлонга, и оказался прав. Ладонь что-то царапнуло. Подцепив ногтем, Цорн вытащил застрявший в волокнах миниатюрный передатчик.

- Думаю, эта штука передаёт какие-то интересные для змей звуки, - продемонстрировал он собравшимся находку. Тофер молчал, но хмурился все красноречивее. Режиссёр краснел и бледнел попеременно, даже Шерил растерял былой энтузиазм и будто бы потускнел. Все они понимали, чем им грозит настоящее расследование: скандал, задержка в съемках, сбой по срокам, да еще и шумиха в прессе… Чёрный пиар, конечно, тоже пиар, но лучше бы без него - это вам любой специалист скажет.

Маркус покрутил шарик размером с ноготь мизинца, на солнце ставший почти прозрачным, принюхался…

- А возможно, и запахи, - задумчиво добавил он.

Штучка-то непростая, отметил про себя Цорн. Специалист делал, и точно не для того, чтобы нервных барышень гадюками пугать. Скорее всего, через прилагающийся комм можно настраивать характеристики на разных животных. Вещь удобная, но, если судить по круглым от восторга глазам зоотехника, тот таких отродясь не видел. А раз на студии их нет, значит, это чьи-то личные запасы. И Маркусу было очень любопытно, кто же из присутствующих такой любитель живой природы.

- Где камеры? - требовательно вопросил Цорн, глядя в лицо Тоферу. - Если вопрос с покушением решится быстро, то мы, так уж и быть, не станем делать официальное заявление.

Продюсер, судя по выражению лица, был бы рад решить вопрос быстро, придушив обнаглевшего телохранителя, но прекрасно понимал, что свидетелей многовато. Потому только дернул подбородком, подавая знак Шерилу. Тот отмер не сразу, только после тычка от режиссёра под рёбра, зато потом развил бурную деятельность. Откуда-то притащили запасной профессиональный комм с огромным экраном, на который стекались записи со всех ближайших камер. Их оказалось ровно шесть, так что поместились все, двумя ровными рядами, и мистер Фелиш лично включил обратное воспроизведение.

Вот Джен сползает с рук Цорна, чтобы устроиться на лежаке, а на нее обратно вспрыгивает неестественным движением гадюка. Телохранитель из-за спины Тофера уважительно покосился на Маркуса - его бросок в ускоренной перемотке и углядеть-то было невозможно. Только что был тут - и уже на расстоянии шагов пяти. Змея, покачавшись, снова свернулась кольцами, отчего Дженнифер, так и не покинувшая его объятий, передернулась.

Она все же слезла с его рук, кажется, устыдившись и немного застеснявшись своей публичной истерии, но отлипать от Маркуса не стала, притиснувшись ему в подмышку. Цорн защитным жестом положил руку ей на плечи, не обращая внимания на понимающие взгляды окружающих. В конце концов, по легенде, выдуманной местными, они и так парочка. Пусть верят в собственную фантазию.

Гадюка лежала и грелась на солнышке недолго. Развернувшись, хвостом вперёд она уползла обратно, куда-то за кадр. Как ни странно, ворота павильона с животными в радиус действия камер не попадали. Маркус даже головой повертел, убеждаясь - нет, ни один дрон не «смотрел» в ту сторону.

Как специально.

По спине пробежал холодок.

Либо злоумышленник из техников, либо из руководства. То есть тех, кто имеет право указывать, куда направлять объективы. Что довольно-таки сильно сужает круг поиска, но в то же время добавляет риска. Все перечисленные члены группы подпадают под закон о неприкосновенности, а значит, улики должны быть не просто весомыми - убийственными.

- Где запись с камер внутри павильона? - нахмурился Цорн. Вот что не давало ему покоя: ни один из экранов не показывал, что происходило в тот момент в хранилище фауны.

Усаженный за комм техник нервно потыкал в настройки и пожал плечами.

- Нет оттуда ничего, - озвучил он проблему. - Или камеры отключены, или к ним отдельный доступ нужен.

- Они в общей системе! - напряжённо воскликнул Шерил. Судя по взглядам, которые бросали на него попеременно то режиссер, то продюсер, те нашли для себя нового ответственного за творящиеся безобразия. - Все должно быть видно!

- Записей нет, - констатировал очевидное техник.

Маркус нахмурился и, обойдя собравшихся, направился к павильону. Вцепившаяся в него как клещ Джен не отставала, хотя девушку потряхивало от пережитого - было очевидно, что соваться в недра рассадника змей ей совершенно не хотелось.

Порог приземистого здания Цорн переступал с опаской. После яркого солнечного дня внутри казалось особенно темно; пахло удобрениями и мокрой шерстью. Кроме змей, тут содержалось два ослика, которым было глубочайшим образом плевать на опасное соседство в силу природной флегматичности, и с десяток птиц безумных расцветок, смахивавших на полуночный бред художника. Террариумы были плотно закрыты, но крылатые все равно чуяли хищников, а потому забились на верхние жердочки, под самый потолок.

Крышка одного из стеклянных боксов была сдвинута в сторону. С виду тяжелая.

Сканирование на предмет отпечатков пальцев ничего не дало. Некто работал в силиконе или перчатках, а смазанные им старые следы принадлежали, скорее всего, работникам террариума. Даже если они и в самом деле выпустили змею, их злонамеренность без записей камер никак не доказать. Халатность разве что. Но уцелевшие отпечатки Маркус на всякий случай в базу внес, чтобы позже отфильтровать список. Вдруг повезет и попадется кто-то, кому тут быть не положено?

Он примерился, попытался поправить крышку и застыл.

- Что, тяжелая? - сочувственно вздохнула Дженнифер. - И как только эта сволочь справилась…

- Не в этом дело, - мотнув головой, Цорн одним движением поставил прозрачную пластину на место.

Уточнять, в чем же тогда оно, Марк не стал, и девушка понятливо промолчала. Камеры, может, и не работают, зато вездесущие уши никто не отменял.

- Ну, что там? - нетерпеливо поинтересовался Тофер. Порога он благоразумно не переступал, а его охранник опасливо оглядывался, не снимая руки с шокера на поясе. Более серьезное оружие на площадку не допускалось по соображениям безопасности.

- Ничего особенного, - безразлично отозвался Марк. - Отпечатков слишком много. Буду признателен, если поделитесь базой данных, но… Сами понимаете.

Тофер кивнул куда-то в сторону, дозволяя доступ.

- Думаю, на сегодня съемки окончены, - опасливо поглядывая на мецената, констатировал режиссер. - Нам всем нужно прийти в себя, оправиться от потрясения, так сказать.

- Согласен, - буркнул продюсер, отодвигаясь и пропуская Марка. - Надеюсь, ваши безопасники больше так не облажаются.

Если не так, то по-другому облажаются точно, хотелось добавить Цорну, но он сдержался. Тофер вел себя на удивление естественно, и Маркус бы не удивился, узнав, что тот не имеет никакого отношения к покушениям на Дженнифер. Да и зачем продюсеру губить собственное детище? Он же в первую очередь делец, а для них прибыль - самое главное. Если запороть съемки, - а без главной злодейки придется переснимать почти всю картину, что равняется убыткам и потерянному времени, - то он лишится значительной части потенциального дохода.

Поверить в то, что Тофер таким вот замысловатым способом сам себе гадит, было сложновато. Не идиот же он. А выгоды от устранения Дженнифер Цорн для него не видел. Возможно, он чего-то не знает, какой-то важной детали… Из подозреваемых продюсера исключать нельзя, но уверенность Маркуса в виновности Тофера порядком уменьшилась.

Цорн не удержался и похлопал-таки по предплечью Тофера, проходя мимо.

- Благодарю за передышку, - пояснил он вскинувшемуся охраннику.

- Не за что, - процедил сквозь зубы продюсер, стряхивая невидимые пылинки с рукава.

Стоило им оказаться наедине в домике, как у Дженнифер закончилось терпение.

- Ну? - прокурорским тоном вопросила она. Не хватало только передника и руки в бока уткнуть, точно жена со стажем, заждавшаяся мужа после корпоратива. Маркус даже хмыкнул от неожиданной ассоциации.

- Не он, - лаконично отозвался наемник и ожидаемо получил кулачком в солнечное сплетение. Удар у Джен был поставлен на удивление неплохо, и Цорн резко выдохнул, дернувшись.

- А поподробнее? - потребовала девушка. - Я тут, между прочим, пострадавшая сторона! Желаю знать точно, кто меня пытался убить.

- Вряд ли тебя на самом деле собирались убить, - задумчиво протянул Маркус, - скорее, устранить с площадки. Напомни, как именно пострадала Энн?

- То вещество было в графине с водой, - передернулась Дженнифер, видимо, вспоминая страшный день, когда обнаружила свою подругу в полусознательном состоянии. - Понятия не имею, как его принято употреблять, но сомневаюсь, что с водичкой, как средство от жары. Только полицейским плевать на логику, и даже то, что у нее с собой ничего не было - ни малейшего следа наркоты! - их не убедило. Сама, мол, и все тут.

Логика полицейских Маркусу как раз была понятна. Дрянь, несмотря на страшные побочные эффекты, стоила просто бешеных денег, поскольку при регулярном употреблении стимулировала мозг до невыразимых высот. Под ней создавались гениальнейшие произведения искусства, сонаты и формулы высшей математики, причем людьми, которые ранее не то что в гениальности, а даже в увлечении творчеством замечены не были. Их бизнес выходил на новый виток, поскольку интуиция обострялась до предела, позволяя принимать безошибочные решения за доли секунды.

Правда, расплачиваться за успех приходилось годами жизни и бешеными деньгами. Никто долго не выдерживал подобный ритм, однако желающих рискнуть находилось все больше. Каждый был уверен, что вот он-то справится с зависимостью, сумеет вырваться на орбиту, а после завязать.

- Чья была комната? - уточнил Цорн, настораживаясь. Неужели действует тот же человек и покушение было все-таки не на Энн, а вовсе даже на Дженнифер?

- Общий холл, - поморщилась Джен. - Это самое странное. Зачем добавлять эту дрянь в воду там, где ее могут выпить человек пять?

- Кто именно? Почему пять? - вскинулся Маркус.

- Ну, там такая была забавная планировка… - хмыкнула Джен. - Несколько номеров, и у них общий зал перед лифтом, по кругу. Считай, кто первый вышел, тот ждет остальных. Ну, мы девочки любим собираться группами!

- И кто чаще всего выходил первым? - уточнил Цорн.

Усмешка окончательно сошла с губ Дженнифер.

- Обычно я, - с сожалением пробормотала она. - Или Энн. Но скорее я… Ты прав, покушались все же на меня. Я гнала эту мысль как могла - не хотела чувствовать себя виноватой.

- Ты в любом случае не виновата, - отмел ее самобичевание Маркус, добавив энергичный взмах рукой для убедительности. - Виноват тот, кто подсыпал вам ту гадость, и только он. Мне нужно от тебя не страдание по несбывшемуся, а конструктив. Предположим, что неизвестный добился своей цели и ты вкусила Эйфо. Что дальше?

- Дальше?.. - растерянно пробормотала Джен.

Она как-то об этом не задумывалась, по умолчанию представляя себя на больничной койке вместо Энн. А ведь и правда: у нее много денег, недвижимость, запасы на счетах… Новая доза стоит много, очень много, но не запредельно. У нее вполне могло быть несколько месяцев, а то и лет очень, очень творческой жизни.

- Какое-то время я продержалась бы, - задумчиво протянула она, взвешивая варианты. - Если меня не поймают на употреблении, конечно, и не выпрут со съемок, то довольно долго.

- Вот! - воздел палец Маркус. - Нам остаётся сущая мелочь: найти того, кому выгодно, чтобы ты вообще не вылезала с площадки в стремлении заработать побольше.

- Тофер? - с усмешкой выдала Джен самое логичное предположение. Кому, как не продюсеру, желать одной из звезд повышенной производительности? - Но ты же считаешь, что он чист.

- Я ничего не исключаю, - покачал головой Цорн, - но его кандидатура мне кажется маловероятной.

Дженнифер в раздумьях принялась бродить по комнате, пытаясь уложить в голове логику злоумышленника. Получалось не очень.



Глава 13 | Профессия: разлучница | Глава 15