home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 17

Маркус отошёл от съемочной площадки подальше, чтобы его надежно закрывали деревья, и двинулся по упругому разнотравью расходящейся спиралью, все увеличивая окружность. Осмотреть предстояло немалую территорию, а датчики, увы, точностью и чувствительностью не отличались. Даже новейшая модель, невесть каким образом попавшая к нелегальному поставщику прямиком от военных спецов, ловила частицы только на смешном расстоянии в три метра. И это здоровенная дура в ладонь размером, наподобие древних счетчиков Гейгера. Собственно, работал датчик по тому же принципу. Стоило ему засечь подозрительные частицы, как из него доносилось шуршание, а на связанную с ним линзу выводилось примерное направление источника.

Пока что по всем фронтам царила тишина, так что Цорн размеренно шагал по намеченному маршруту, отслеживая показатели Дженнифер. Прицепленный на нее миниатюрный жучок не только предупредит о ядах в пище, но и сработает в том случае, если ее жизненные показатели вдруг скакнут в опасную зону. Маркус не собирался оставлять подопечную совсем без присмотра, но пока она ничего не ест, а вокруг нее люди, Джен в относительной безопасности. Не может же он к ней приклеиться на круглые сутки! Чем быстрее он найдёт заначку и вычислит таким образом злоумышленника, тем быстрее для них закончится весь этот фарс с телохранением.

От ритмичного движения по синусоиде Цорн задремал на ходу - сказывалась вторая подряд бессонная ночь. Для вменяемого функционирования ему вполне хватало тех полутора часов, которые он урвал вчера ближе к рассвету, но организм все равно протестовал и требовал срочно возместить дефицит. Убаюкивающе чирикали в переплетении ветвей птицы, то и дело перепархивая с лианы на лиану и посверкивая ярким оперением. Крупных хищников, опасных для человека, по заверениям владельцев острова, здесь не водилось. Разве что зверьки размером с домашнюю кошку, промышлявшие как раз этими пестрыми птичками.

Самым опасным противником, понятное дело, являлся неведомый злоумышленник, организовавший склад под самым носом съемочной группы, но наткнуться на него сейчас маловероятно. Все на площадке или около нее - готовятся к массовой сцене.

Неуверенный шелест, доносящийся из прибора, Маркус услышал не сразу. Сначала его внимание привлёк периферийный угол линзы, окрасившийся в бледно-оранжевый. Не поверив своим глазам, он поднёс датчик к лицу - и затеплившийся было сигнал пропал. Цорн опустил прибор обратно - и тот снова зашуршал, потрескивая. Чем ближе к земле, тем звук становился яснее, и Марк буквально пополз в сторону источника, боясь подняться с четверенек и упустить зацепку.

Промахнись он на пару шагов или не заметь вовремя свечение - и никогда бы не нашёл схрон.

Стандартный люк модели «Терра-6», не менявшейся уже несколько столетий, был небрежно замаскирован землей и листьями. Темно-коричневый металл и без того сливался с черноземом, так что вряд ли на него наткнулся бы случайный прохожий.

Портативные бункеры получили распространение на заре Исхода с Земли Изначальной. В оригинальной форме - не больше стандартной ячейки багажа, метр на полтора, при погружении в землю и активации они разворачивались, вгрызаясь в почву и образовывая блок, пригодный для жизни, гидропоники или хранения припасов - в зависимости от исходника. Несколько таких бункеров можно было соединить во вполне комфортабельное жилище практически в любой местности, даже на астероиде, благодаря полной герметичности и прочности конструкции. Настоящее спасение для первых поселенцев!

Впрочем, далеко не все отправлявшиеся в неизвестность корабли снабжались подобными благами цивилизации…

Намертво закрученный люк, естественно, был запаролен. Марк не стал пытаться его вскрыть, да что там - даже веточки не смахнул. Мало ли они разложены в каком-нибудь художественном порядке, тронь их - и владелец схрона тут же поймет: по его сокровищам потоптались. Так что он просто сделал пару снимков коммом и отправил их по защищённому каналу полковнику.

Дуэйн ответил почти сразу же, ожидаемо потребовав снять с люка отпечатки пальцев и просканировать склад на предмет заложенных растяжек и детекторов движения. Первые Маркус без проблем отправил, благо наследил неизвестный изрядно, а по второму пункту предложил специалистам Дуэйна выяснить все самостоятельно, на личном опыте. Он свою часть уговора выполнил, дальше как-нибудь без него.

Рисковать операцией, чтобы потом огрести, если на крышке стоит-таки датчик и пошлёт сигнал владельцу склада? Спасибо, что-то не хочется. Он все же рассчитывал на благодарность и вознаграждение.

Вместо этого Маркус пару минут слушал возмущённые, не совсем цензурные восклицания:

- Чем ты там вообще занимаешься?! - разорялся Дуэйн.

Марк кивал, делая вид, что внимательно слушает, - навык, наработанный годами армейской службы, - а сам занимался делом. Определил точные координаты люка, затер свои следы, поправил потревоженные ветки поблизости от схрона, обошёл кругом, внимательно глядя по сторонам в поисках потайных ловушек. Обнаружил три, но обезвреживать не стал, только отметил на карте, чтобы отряд не вляпался. Ничего смертельного, однако сигнал предупредит злоумышленника о том, что рядом с его заначкой кто-то отирается. Повезло еще, что сам Марк в одну из них не вошёл. Расслабился он за прошедшие годы, отвык…

Вскоре полковник вымотался и устало пообещал прислать отряд в кратчайшие сроки. Считай, через пару дней будут, перевёл про себя Маркус, не питавший иллюзий. Местные власти посвящать в тонкости проводимой операции не станут, так что пока соберут людей, пока объяснят задачу, пока те долетят… Хорошо, если к отлету группы успеют. Как бы не пришлось еще устраивать саботаж и задерживать отбытие.

Контейнер, что сейчас мирно лежит под землей, скорее всего добавят к инвентарю на грузовой корабль. Сам бы Марк так и поступил. В суете сборов одной маркированной коробкой больше, одной меньше - пересчитают пару раз и плюнут. А в космопорту имущество студии вообще принимают дрожащими руками. Никому и в голову не придёт выкатывать претензии по лишним ящикам. Каждый элемент оборудования, особенно высокоточные дроны, стоят приблизительно как тот корабль, что будет их перевозить, поскольку работа тонкая, сложная и сделанная чаще всего под заказ, то есть уникальная, а это разом удваивает цену всего перечисленного.

- Ты уверен, что он один? - Дуэйн поостыл, спустил пар и начал прорабатывать более подробный план действий.

Отчасти Маркус его недовольство понимал. Куда удобнее было бы, полезь на разведку сам наемник. Обнаружилось бы внутри что смертельное - упс, неудачно вышло. И компенсацию-то выплатить некому! Ну ничего, наймём новых и приставим к уже проверенной и подцепленной на крючок актрисе - делов-то. А что преступник может затаиться или, хуже того, убрать Дженнифер, сложив два и два и вычислив ее участие в операции, так то побочный ущерб. Без него никуда.

И вот незадача - со звездой даже договора никакого не оформляли. Это Маркуса пришлось официально прописывать в системе, чтобы в случае чего обосновать наличие датчиков, жучков и прочей замысловатой техники, не положенной гражданским. А за Джен ее семье даже компенсации не положено, поскольку ни в каких правительственных делах она на бумаге не участвует. Удобно для нее, конечно, отмазаться проще… если жива останется.

Что-то Маркусу подсказывало, что преступнику хватит чистых подозрений, не будет он требовать документального подтверждения. Змею, поди, и без того подложил…

Он замер на полушаге. А не заметил ли злоумышленник уже чего-то подозрительного? Достаточно ли убедительны были они с Джен, чтобы все поверили в их историю, или же финт с террариумом как раз и был направлен не на то, чтобы убрать звезду, а чтобы удалить ее с площадки, ну и Маркуса вместе с ней? Что там делать телохранителю, если его подопечная в коме? Телохранитель должен присутствовать рядом с ней, а то и вообще расчет получить за профнепригодность.

Нет, так вообще ерунда получается… Зачем тогда было травить Энн? Эдак он уже в паранойю ударился. Марк устало потер лоб и вздохнул.

- Держи глаза открытыми! - проникновенно инструктировал его тем временем полковник. - Никому не доверяй и следи за… ага! А вот и он, попался, голубчик!

- Что? - Марк отвлёкся от сканирования местности и вернул внимание на комм. Найденные им пальчики все же пробили по базе.

Пиликнуло входящее сообщение. Дуэйн не стал вредничать и поделился свежей информацией. В конце концов, от осведомленности зависит успех операции - нужно же знать, за кем именно пристально следить!

От того, кто именно оказался владельцем отпечатков, у Маркуса брови скакнули к линии волос, а те зашевелились от ужаса. Он инстинктивно прибавил ходу, чтобы поскорее очутиться рядом с Дженнифер. Было не по себе от того, что он надолго оставил девушку не просто без присмотра, а в непосредственной близости от злоумышленника.

Запыхавшись, Марк вылетел на площадку и огляделся. С виду все мирно, статисты на местах, на площадке тишина, так что на хрустнувшую под его ногой веточку Шерил скривился и беззвучно зашипел, призывая к порядку. Покладисто кивнув, Маркус обогнул скопление народа, стараясь не попадать в радиус камер, и замер за удобными на вид креслами режиссёра и продюсера. Отсюда открывался самый выигрышный вид. Тот, который позже покажут обществу.

Дженнифер было едва видно за спинами воинов, но, отыскав взглядом светлую макушку, Цорн выдохнул с облегчением. Все в порядке, успел. Вряд ли, конечно, ей могли что-то сделать посреди съемок, но наглости преступнику не занимать. Почуяв безнаказанность, он вполне мог увлечься и сотворить что-то с инвентарем, например, или подсунуть настоящее оружие вместо бутафорского. К счастью, ранить девушку по сценарию не должны были, даже махать в ее сторону ничем острым не планировалось. Только неспешное шествие группы к пирамиде, месту казни злодейки.

Да, по обыкновению, героиня Дженнифер оказалась изменницей, предавшей обожаемого ею когда-то императора Сесара.

Месть обманутой в лучших чувствах женщины оказалась слаще, чем жизнь на вторых ролях. Незавидная судьба, конечно, смотреть, как мужчина, в которого по сюжету была влюблена несколько лет, женится на другой, а тебя воспринимает исключительно как помощницу и верного адъютанта. Вот и решилась Антония предать любимого, по вековечному принципу «так не доставайся же ты никому». К счастью или к сожалению, план не удался, и сейчас ее вели на самую вершину пирамиды, собираясь сбросить внутрь, к змеям.

Зачем селить скопище змей внутри каменного мешка, и чем они там все это время питались, пока не подвезли предательницу, сценарий умалчивал.

Процессия медленным, торжественным шагом добралась до подножия пирамиды и перестроилась - дальше пойдут только Джен-Антония и ее стражи. Размеренный ритм барабанов и каких-то шуршащих штук, названия которых Маркус не знал, сменился на более рваный, нервный, готовя зрителя к шокирующей казни.

Цорн молча порадовался, что эпизод с купанием в гадах успели отснять до того, как началась вся эта свистопляска, и отработала его Энн. В нынешней ситуации прыгать к гадюкам - не самое разумное решение. Впрочем, нырять было и некуда - небольшое углубление, в котором скрывалась исполнявшая роль актриса, сейчас закрыли, да и дойти Дженнифер нужно было только до середины лестницы.

Все шло по плану, пока под ногой актрисы опасно не хрустнула ступенька. За канонадой ударных звук был практически неразличим, но Маркус уловил и напружинился, готовясь бежать на съемочную площадку. Плевать, что его обвинят в срыве кадра…

Опоздал.

Ровная с виду поверхность камня подалась внутрь, как масло, и Джен с коротким вскриком провалилась внутрь пирамиды. Учитывая, что дойти они успели этажа до третьего по общегалактическим стандартам, высота получалась немалая, и что за строительный мусор валяется внизу, убранный с глаз долой, неизвестно.

Дыра стремительно разрасталась. Вслед за девушкой исчезли оба шедшие прямо позади нее статиста, изображавшие охрану. Остальные поспешно попятились, отступая от расширяющейся на глазах ямы.

Маркус рванулся вперед, не замечая массовки. Кто не успел увернуться от прущего напролом наемника, отлетел в сторону - он в запале не замечал препятствий, снося их между делом. Подлетев к замершему краю дыры, Марк притормозил, опустился на корточки и обнюхал оплавленный край. Скривился. Так и думал, растворитель. Незаменимая вещь на стройках - в случае, если что-то было смонтировано неправильно, состав, как следовало из названия, растворял буквально все, кроме металлической основы, позволяя начать процесс заново. Спреи вполне компактны, никто не обратит внимания, если человек прогуляется по муляжу пирамиды, небрежно помахивая рукой… еще утром все было в порядке, он сам, лично, пробежался по декорациям, проверяя их на прочность. Значит, паршивец успел тут побывать в суете утренних съемок, пока Марк бродил по джунглям.

Он аккуратно перегнулся через край и глянул вниз.

Бедолагам из массовки не позавидуешь. Будто бы мало было высоты, но под дырой грудами лежали осколки пластика. И откуда только натащили столько? Парни слабо постанывали, но благоразумно старались не шевелиться. Даже если там повреждения позвоночника, главное - дотащить их до регекамер в медпункте. Точнее, камеры сюда, ибо двигать парней чревато.

Маркус высунулся чуть дальше, выискивая взглядом Дженнифер. По идее, она шла впереди парней, должна лежать неподалёку… Странно.

- Мне долго еще тут висеть? – недовольно пропыхтели откуда-то снизу.



Глава 16 | Профессия: разлучница | Глава 18