home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 18

Дженнифер цеплялась из последних сил, чувствуя, что пальцы немеют и соскальзывают. Очень хотелось заверещать в панике, потому что краем глаза она успела углядеть ломаные куски пластика там, внизу. По цвету в отдельных частях угадывались останки ступенек, остальное - излишки, оставшиеся после постройки. Обычно они выбрасывались или же хранились ровными тонкими плитами на случай ремонта или поправки, эти же кто-то старательно изломал и бросил в основание ловушки. Падать на них, несомненно, будет больно. Не хотелось бы проверять, но, похоже, придется. На помощь ей никто не торопился… Оно и понятно: пластик после растворителя нестабилен и, куда он попал, неизвестно. Вполне может обрушиться и остаток лестницы.

Услышав знакомые тяжёлые шаги Марка, Джен чуть не расплакалась от облегчения, но радоваться было рано. Наемник медлил, не спеша подбираться к самому краю, а висела Дженнифер так, что сразу и не разглядеть. Повезло, что в полете ей подвернулся кусок арматуры, за который она уцепилась с ловкостью утопающего - намертво. Только вот сжавшиеся стальной хваткой руки начали потеть, и она стала потихоньку сползать с прута, на котором так удачно повисла.

Пришлось окликать недогадливого мужлана. В зеве провала возникло его растерянное лицо, на котором явственно проступало облегчение.

- Держись! - скомандовал он и снова исчез.

Если бы у Джен оставались лишние силы, она бы точно фыркнула. А что ей еще остаётся?!

Наверху раздавались невнятные возгласы, и Джен могла только догадываться, что за суета там сейчас творится. Тофер наверняка в бешенстве - подобные «случайности» могут подорвать доверие к его компании, а там и до падения акций недалеко. Не приведи небо, снимки просочатся в прессу!

Режиссер ругался так, что голос доносился и в ловушку. Ему всю сцену испортили, переснимать заново нужно, а декорация уничтожена. Пока заново построят, выйдут все сроки, а они и так едва-едва укладывались в график. Шерил звонко поддакивал, чем только подпитывал гнев мистера Фелиша. Чувство было такое, что ассистент ловит какой-то особый, извращённый кайф от разъяренных воплей начальства.

Марка было на удивление хорошо слышно, хотя он не орал и даже не повышал тон. Короткие, четкие команды, которые исполнялись довольно быстро - Джен едва успела повторить про себя с десяток непечатных выражений, вызубренных на курсах дикции. Список включал в себя слова, которые нельзя ни при каких обстоятельствах произносить в прямом эфире. Когда-то они намертво врезались в память, а сейчас всплывали в голове… почему-то в алфавитном порядке.

- Прекращай ругаться. Леди это не идет, - Марк неожиданно свесился с края чуть ли не по пояс и крепко ухватил Дженнифер за запястья. Под его животом закрошился пластик, и наемник пополз ниже, грозя рухнуть вместе с ней на рассыпанные обломки.

- Я что, вслух говорила? - ужаснулась она. Не то чтобы слова были слишком уж редкие, но произносить такое в приличном обществе точно не стоило. А если все это к тому же попадёт на камеру!..

- Да, но слышал только я. Потом повтори, запишу шестое и девятое, я с ними не знаком, - хмыкнул Марк и крякнул, но больше ничем не выдал, насколько ему некомфортно от веревки вокруг пояса, которая глубоко врезалась в тело.

Постепенно, рывок за рывком, спасительный край приближался… И только выбравшись на твёрдую поверхность и встав на четвереньки, поскольку ноги тряслись, Дженнифер позволила себе расслабиться, выдохнуть и беззвучно заплакать.

- Ты чего? Все же закончилось уже, - недоуменно вытаращился на нее выпутывающийся из верёвок Марк. Как большинство мужчин, он впадал в растерянность при виде женских слез, особенно когда не мог обосновать их логически. То есть почти каждый раз.

- Так поэтому! - пояснила, всхлипывая, Дженнифер.

Яснее не стало, но выпытывать подробнее он не стал, зная, что за этим обычно следует куда более интенсивный слезоразлив. Он молча, уже привычно подхватил Джен на руки, не дожидаясь, пока та придёт в себя, и быстрыми скачками спустился с пирамиды.

Подойдя вплотную к Тоферу, Маркус подождал, пока продюсер перестанет изрыгать проклятия и сфокусирует взгляд покрасневших глаз на нем.

- Это не случайность и не шутки, - твёрдо заявил Цорн. - На мисс Эйвил покушаются уже не первый раз, и я знаю, кто за этим стоит.

После театральной паузы окружающая среда взорвалась возгласами недоверия и шока. Тофер поморщился и вскинул руку, призывая всех к тишине. Повиновались не сразу, и его охранникам пришлось многозначительно размять кулаки.

- И кто же? - не без ехидства поинтересовался продюсер, дождавшись затишья. Судя по всему, ребята полковника действовали не слишком скрытно и подозрения спецслужб не прошли мимо биллионера. Он явно ждал обвинений в лицо, если не прямых, то намеками.

Цорн широко улыбнулся.

- Без доказательств мои догадки - сплошная клевета, - громко и четко провозгласил он. - Вот когда я их добуду, тогда и сообщу.

С этими словами он обогнул Тофера по широкой дуге и отправился к посёлку, приводить в себя клиентку.

- Ты что творишь? - клацая зубами, пробормотала Джен из защитного кокона его рук. Несмотря на стресс, способности рассуждать здраво она не утратила и понимала, почему Маркус заявил во всеуслышание о своих подозрениях. Он собирается ловить преступника на живца! Совершенно не думает, что с ней будет, если вдруг его охота пойдет не по плану… Маркус может пострадать.

Мысли о его возможном убийстве Джен старательно отгоняла, опасаясь, что вообще сорвётся в позорную истерику. Ей было достаточно представить наемника на месте Энн, - мертвенно-бледного, опутанного проводами, осунувшегося - как тело начинала бить мелкая противная дрожь.

К ее удивлению, в домик они не зашли, вместо этого прямо с террасы нырнули в подступавшие вплотную джунгли. Дженнифер покорно висела в руках мерно рысящего наемника и недоумевала вслух, пока он на нее не цыкнул.

- Тихо ты, а то операцию мне сорвёшь! - оборвал он ее на полуслове. - Если мы будем ждать ребят полковника, то у тебя все шансы до этого светлого момента не дожить. За тебя взялись всерьёз, не видишь? Будем работать на опережение.

- Откуда возьмутся ребята полковника? - свистящим дрожащим шепотом уточнила Джен. Скакал Марк бодро, широкими шагами минуя переплетение лиан и хрусткие ветки, так что трясло ее нещадно. - Я чего-то не знаю?

- Много чего, на самом деле, - хмыкнул наемник. Он даже не запыхался, несмотря на взятый темп и утяжеление. - Например, я нашёл заначку с наркотой. И даже знаю, кому она принадлежит!

Дженнифер пришлось зажать себе рот, иначе вырвавшийся ликующий вопль точно всполошил бы всех окрестных птиц. Он знает, кто виновник ее неприятностей! Значит, скоро все закончится! Или же…

- А доказательств правда нет? - нахмурившись, уточнила она. На это Марк, хитро усмехнувшись, промолчал и опустил ее на землю.

Вот взял и бесцеремонно плюхнул попой прямо в траву.

Прежде чем Джен законно возмутилась творящемуся произволу, наемник красноречиво приложил палец к губам, набросил ей на плечи свою куртку и исчез в густой листве.

Оставшись в одиночестве, Дженнифер поежилась. Птичьи трели уже не звучали так жизнерадостно, в каждом треске веток чудился злоумышленник, а в шорохе листьев - ползущая на охоту змея.

Когда перед ней снова возник Марк, Джен чуть не заорала от ужаса - до такой степени успела себя накрутить. Наемник метнулся к ней и деликатно зажал рот, не доверяя ее собственной реакции. Джен похлопала его по ладони, давая понять, что истерить и верещать не собирается… уже. Не без опаски убрав импровизированный кляп, Марк уселся рядом с ней, опираясь спиной на шершавую кору массивного дерева, и притянул ее в свои объятия, где она и устроилась. Уютно, как в гнездышке. Куртка и надёжные руки согревали и успокаивали. Теперь, когда Джен почувствовала себя в относительной безопасности, ее снедало любопытство.

- Ты где был? - тоном ревнивой жены, пусть и шепотом, вопросила Джен.

Его самодовольную усмешку она почуяла даже макушкой.

- Ставил жучки, - послушно отчитался Марк, как и положено приличному телохранителю. Если бы не отчётливая насмешка в голосе, Дженнифер ему бы поверила, а так - недоиграл. - Миниатюрные камеры, несколько штук, чтобы отснять материал с разных ракурсов и наверняка получить пригодное для суда доказательство вины.

Марк вытянул вперед руку и развернул несколько окон, демонстрировавших ничем не примечательную поляну вроде той, на которой они сейчас сидели. Только там никого не было. Трава, кое-где разбросанные островки экзотических цветов, переплетения лиан, удачно не заслонявших обзор.

- А теперь - смотри и наслаждайся, - гордо заявил он, подсовывая под нос Джен развёрнутый экран комма.

Дженнифер покорно уставилась на скучную поляну, пытаясь отыскать неведомые доказательства. Безуспешно.

- Куда смотреть-то хоть? - сдаваясь, уточнила она.

- Вот сюда, - ткнул Марк пальцем для надежности. Изображение пошло рябью от вмешательства органики в тонкий процесс, но быстро выправилось. Дженнифер прищурилась, силясь разглядеть что-то, отличающее пятачок зелени от себе подобных. Видя ее мучения, наемник пояснил:

- Там люк.

Присмотревшись, она действительно заметила небольшую неровность почвы, которая, без пояснений со стороны, успешно притворялась кочкой. Продолжать расспросы, учитывая, что они сидят вроде как в засаде, было неловко, и Джен молча уставилась на экран.

Ждать пришлось довольно долго. В тени сидеть неподвижно, несмотря на куртку на плечах, было прохладно, так что она ввинтилась поглубже в тело Марка для тепла. Наемник тихо охнул, - кажется, Дженнифер задела синяки, оставшиеся после верёвки, - но возражать не стал, а затем и сам обнял ее крепче.

- Нас не хватятся? - сонно поинтересовалась она. Ожидание затягивалось, адреналин, державший ее во взбудораженном состоянии все это время, схлынул и потянуло в сон. Сознание туманилось, сфокусироваться на экране становилось все сложнее, да и там, как назло, не происходило ничего интересного. Изредка перед камерой мелькала перепархивающая с лианы на лиану пестрая птица, однажды прошмыгнул чей-то пушистый хвост. - Хелен и Катрин меня, наверное, потеряли…

- Все уверены, что мы в доме, - хмыкнул Марк ей в ухо, так, что по шее сладко и томно пробежались мурашки. - Снимаем стресс известным способом.

Дженнифер моментально взбодрилась. Села, болезненно выпрямив спину, развернулась и очень, очень внимательно посмотрела в лицо этому бессовестному мужлану. Тот, как и положено бессовестным мужланам, невинно моргнул и пожал плечами.

- Что такого? Теперь никто не будет сомневаться в нашей легенде. Подумаешь, имитация голоса и скрип мебели, комм врубается одной кнопкой. Мы когда мимо проходили, я активировал. А настройки в доме я давно подправил, если кто попытается заглянуть и убедиться, или снять клубничку на камеру, наткнётся на шокер. Небольшой, но неприятный.

- Так тоже можно было? - растерянно пробормотала Джен, пребывая в недоумении. Вроде бы и наглое самоуправство, не спросив ее, провернуть подобное непотребство, но... Ее же теперь вся площадка обсуждать будет! С другой стороны, легенда их и без того прозрачнее некуда, как раз на то и расчет был, чтобы все их считали любовниками. А любовникам положено… того-этого.

Пока она раздумывала, ругаться или махнуть рукой на отсутствие такта у наемника, - что с него взять, солдафона? - на все еще висящем в воздухе голограмме появилось движение. На поляну, поминутно оглядываясь, выбралась нескладная, но до боли знакомая фигура.

- Шерил? - искренне удивилась Джен. - А он что здесь делает? Заблудился?

Маркус промолчал, не желая портить сюрприз.

Тем временем ассистент режиссёра крадучись, но все равно шурша по траве элегантными сандалиями и неловко задирая ноги, пробрался к заветной кочке, присел рядом на корточки и принялся набирать код.

Цорн нахмурился. Вел себя этот, с позволения сказать, мужчина, совершенно непрофессионально. Вряд ли он сам где-то раздобыл бункер военно-разведывательного образца. Скорее всего, кто-то поспособствовал. На мгновение Маркус засомневался: слишком уж просто все выходило, слишком очевидно все улики указывали именно на Шерила. Но факты - упрямая штука, с ними не поспоришь.

Камеры бесстрастно зафиксировали, как пальцы ассистента быстро и уверенно пробежались по кнопкам, как люк покорно щелкнул и зажужжал, приветственно поднимая крышку. Шерил дождался, пока зев лаза раскроется полностью, еще раз воровато огляделся, проверяя, нет ли кого поблизости. Не удовлетворившись визуальным сканированием, он нацепил остромодные очки, которые обычно болтались на его рубашке, зацепленные за среднюю застегнутую пуговицу, и хитро провёл пальцем по дужке, настраивая визуал.

- Ого! - прокомментировал Цорн его манёвр. - Мальчик серьезно оснащён.

Дженнифер молчала, только открывала и закрывала рот, не в силах вымолвить ни слова.

Что, серьезно? Вот это и есть их таинственный и страшный злоумышленник?


Глава 17 | Профессия: разлучница | Глава 19