home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 21

Как и предсказывали Дженнифер хором со спинным мозгом Маркуса, полковник был не в восторге.

Хорошо, что он не прилетел вместе с отрядом, а в комме существует замечательная функция убавления звука на минимум. Когда Маркус ее использовал, капитан понимающе хмыкнул, признавая излишнюю эмоциональность начальства.

- Ты мне всю операцию!.. - заявил Дуэйн наконец, подробно объяснив наемнику, как он был неправ и сколь омерзительная у него родословная.

Маркус флегматично кивал, глядя в морскую даль и делая вид, что внимает. Вины за собой он не чувствовал. Конечно, можно было запереть Шерила где-то еще, например в его же доме или в карцере у охранников - имелась у них такая комнатка на случай буйных пьяных техников или слишком рьяных репортеров. Только вот потом пришлось бы объяснять все Тоферу, причем в подробностях. И про себя, и про Дженнифер. И если первое Цорн выложил бы без проблем, - ему скрывать нечего: наемник он и есть наемник, - то для актрисы это был бы конец карьеры. Связаться со спецслужбами, и как - попавшись на взломе и краже данных… Девушка могла поплатиться не только работой, но и свободой. Нет, подставлять Джен Маркус не собирался.

Не был синубийским грызуном никогда, не стоит и начинать на старости лет.

- Все, считай себя уволенным, - поджав губы, выдал наконец полковник. - Премии не дождёшься. Не заработал.

- Не больно-то и хотелось, - пожал плечами Марк, чертыхнувшись про себя. Две недели простоя порядком ударят по его заначке, и без того не безразмерной.

- Билет до Веринью оплатим, - смягчился Дуэйн, ошибочно принимая невозмутимость и умение держать лицо за угрызения совести. - Скажи капитану, он закажет.

Грейд, внезапно оказавшийся в роли турагента, выразительно закашлялся, но полковнику его проблемы с дыханием были до светодиода. Маркус с размаху приложил капитана пару раз по спине, помогая справиться с приступом.

- Я, пожалуй, повременю с возвращением, - не менее любезно ответил он полковнику. Тот призадумался и понимающе хохотнул.

- Еще бы, такая цыпочка! Я бы тоже на твоём месте повременил… кхе-кхе, если бы не был давно и счастливо женат! - повысив голос, поспешно добавил Дуэйн куда-то в сторону.

Кажется, полковник вел трансляцию прямо из дома и супруга бдительно мониторила его наставления. Занимательная секретность получается… «Если только дама не работает в том же ведомстве», - поправил себя Маркус.

На мгновение он остро позавидовал Дуэйну. Все же это счастье - разделить жизнь с кем-то, кто понимает все ее грани и темные стороны, от кого не нужно прятаться и шифроваться.

До сих пор он не раздумывал о своем будущем в таком ключе, а тут вдруг представилась его одинокая крохотная берлога на Веринью, череда заказчиц, мимолетные интрижки. Все то, что раньше его очень даже устраивало, что он считал даже в какой-то степени поводом для гордости, - устроился ведь, и неплохо: непыльная работа, приличные деньги… - вдруг показалось мелочным и обыденно-противным. Где размах, где адреналин, где польза для общества, в конце концов?

Пусть звучит довольно пафосно, но в глубине души Маркус хотел оставить свой след в истории. Косвенно, тайком, инкогнито, но сделать что-то такое, отчего люди восхитились бы и сказали: «Ух ты! Кто бы это ни провернул, он настоящий герой!».

Единственным эпизодом своей жизни, которым он отчасти мог гордиться, было спасение семьи Тэку. Десятилетняя девочка и ее мать, которых он вытащил в последний момент из разваливающейся на атомы лаборатории, силком засунул в капсулу спасения и вывез с умирающей планеты.

Сердце сжало застарелым раскаянием.

До конца жизни Маркус будет сожалеть, что не сумел спасти их отца и мужа, Кеншина Тэку. Не предотвратил катастрофу, не выполнил взятые на себя обязательства - защищать и оберегать любой ценой лучший ум Ойкумены.

Да и подвигом это назвать можно было с большой натяжкой. Скорее, поспешное бегство, эвакуация, а после - по десятку сменённых документов для всех троих, чтобы наверняка затеряться в Федерации. У правительства Ойкумены возникло бы к ним слишком много вопросов, особенно к маленькой Айрин, так что пришлось сменить не только имена, но и гражданство.

Как бы то ни было, улетать с Кедайре прямо сейчас Маркус не собирался. Ему не давала покоя интуиция - та самая, которая орала благим матом тогда, на Мальте, и благодаря которой удалось вытащить в последний момент хотя бы насмерть перепуганных мать и дочь. За тихое, мирное время на Веринью Маркусу начало казаться, что все его навыки, кроме скрытной слежки, отмерли за ненадобностью, но внутренний голос, не раз хранивший ему жизнь на передовой, в последние дни внезапно оживился. И сейчас он настойчиво твердил, что наемник нужен Дженнифер. Не в личном плане, на который намекал полковник, хотя было бы неплохо, конечно, а в самом что ни на есть профессиональном. Ну не укладывался в картину мира Маркуса злодей-Шерил! Как чья-то шестерка - запросто, но как организатор и вдохновитель - маловероятно. А значит, где-то бродит еще заказчик всего этого безобразия… И ловить его нужно именно здесь, в группе.

Слишком уж удобное прикрытие!

Рано или поздно поставки возобновятся, и Маркус сделает все, чтобы наркодилеры предложили новое сотрудничество именно ему.

А вот полковнику сообщать о новом коварном плане необязательно. На премии, как выяснилось, он норовит сэкономить, а продлевать операцию официально чревато уже для Дженнифер. Если вскроется ее связь со спецслужбами… Ну, понятно все. Маркус ничего не имел против того, чтобы Дуэйн пожал лавры успешно проделанной работы, но для него самого главными были безопасность Дженнифер и ее незапятнанная репутация. А если для того нужно сыграть тупого наемника, который намеков не понимает, так это он запросто.

Стоило Маркусу сойти с катера, как его окружили и забросали вопросами. Основная тема сводилась к одной: как именно он связан со спецслужбами. Маркус напустил на себя таинственный вид и заявил, что работал раньше с капитаном Грейдом, когда тот был еще безусым сержантом. После чего поспешно сбежал к Дженнифер, не обращая внимания на многозначительное покашливание оболганного военного.

Девушка нервно мерила шагами крохотный домик, похрустывая суставами пальцев. Завидев наемника, она бросилась ему навстречу.

- Ну как? Что сказали? От меня еще что-то хотят? - забросала Джен вопросами Маркуса.

Ее саму даже не допрашивали, как, впрочем, и остальных, будто бы спецслужбы совершенно не интересовало, каким именно образом Шерил оказался в бункере. Не то чтобы Джен рвалась давать показания, - нет уж, спасибо, ей и того ретивого лейтенанта вполне хватило! - но и полное безразличие со стороны ведущих расследование людей напрягало. Вдруг у них созрел еще какой коварный план с нею в главной роли, а она не в курсе?

- Мы свободны, - кривовато улыбнулся Марк. Он включил комм, проверяя, не подслушивают ли их и не успели ли подложить что-то в бунгало, пока они отсутствовали. Кажется, все было чисто, иначе наемник сказал бы или подал сигнал. - Операция завершена.

- Что, серьезно? - не поверила своему счастью Дженнифер. - И не будут ругаться, что мы его запихнули в тот несчастный бункер?

Произнося последнюю фразу, она понизила голос и на всякий случай огляделась по сторонам. В случае реальной прослушки это не помогло бы, но рефлексы возобладали.

- Никаких претензий, - покачал головой Марк, сворачивая технику и убирая в чемоданчик. Резкий щелчок, с которым он закрыл крышку, прозвучал для Джен выстрелом в висок.

Он что, уже собирает вещи? А… а как же она? Неужели он оставит ее вот так запросто?

Дженнифер тряхнула головой, презирая себя за слабость.

Конечно, у него нет причин оставаться, его наверняка ждут заказчики…

Джен на мгновение представила, каково ей будет тут, в опустевшем домике, одной, особенно ночью, и ее передернуло от приступа паранойи. Кто угодно сможет зайти и оставить ту же змею, - да хоть на подушке! - а защитить ее будет некому! Нет-нет, она совершенно не готова к самостоятельной жизни без Марка! У нее стресс, посттравматический синдром и вообще!.. Он же отыгрывает ее любовника! С какой стати он вдруг сорвётся и уедет? Нужно хоть разрыв разыграть… Или ссору, на худой конец, чтобы не подумали, что ее бросили.

Мысленно она уже сформулировала первые фразы размолвки. Поводом можно выбрать что угодно, да хоть его долгую отлучку на катер! Уж что-что, а искусство скандала она освоила в совершенстве.

Только вот открыв рот, Джен произнесла нечто совершенно другое:

- Уже уезжаешь? - она откашлялась, с досадой отметив, что голос звучит слишком жалобно. Будто сильно нуждается в наемнике и не протянет без него и дня.

Хотя, честно сказать, ощущение было именно такое.

- А что? - прищурившись, поинтересовался Марк. Разворачиваться и бросаться на выход он не торопился, и это придало Джен смелости. В самом деле, чего она разнервничалась, как на пробах? Ну, пошлет он ее. Ну, придется заказывать профессионала из агентства… Который еще неизвестно когда долетит. Или же дремать самой вполглаза, обвешавшись датчиками движения. Эдак у нее темные круги под глазами появятся, чего доброго!

- Мне неловко тебя просить… - замялась Дженнифер. - Я рада, что все закончилось, но до конца еще в это не верится. Ты бы не мог меня поохранять еще немного? Хотя бы до завершения съемок.

- Почему? - хрипло уточнил наемник.

Джен нервно дернула плечом. Странный вопрос! Прямо сказать, что она боится? А не будет ли это выглядеть, как у тех силиконовых кукол, что падают под ноги главному герою и стонут, чтобы их спасли? Она же не себя предлагает, а продолжение контракта!

Дженнифер прикусила губу, не решаясь взглянуть в глаза Марку. По правде сказать, она и себя бы предложила, но опасалась, что над ней посмеются. Наемник не раз давал понять, что между ними не может быть никаких отношений, кроме деловых. Он за ней даже во время переодеваний не подглядывал! Значит, не интересуется.

- Я боюсь! - с неким вызовом все же ответила Дженнифер. - Я не смогу спать, у меня чувство, что враг прячется за каждым кустом.

Она обхватила себя руками за плечи, с трудом подавляя дрожь.

- Но ведь Шерила уже увозят, - Маркус успокаивающе приобнял ее, стараясь не прижиматься слишком сильно. Некоторые части его тела хотели не столько утешить девушку, сколько развлечь. - Опасность миновала, он больше тебе не навредит.

Джен замотала головой и уткнулась лицом ему в плечо, отчего ее следующие слова прозвучали невнятно:

- Я не верю, что это он.

По ставшей невероятно чувствительной спине Маркуса пробежала нервная дрожь. Может ли быть такое, чтоб у актрисы оказалась такая же развитая чуйка на неприятности, как и у него? Или же тут играет роль обычная мнительность творческой личности, которой под каждым кустом мерещатся репортеры, а за каждой пальмой - бешеные поклонники в погоне за автографом?

Он осторожно огладил узкую спину, задерживаясь пальцами на выступающих позвонках. Тонкая ткань свободной майки не скрывала тела Дженнифер, пусть и висела мешком, будучи великоватой размеров на пять. С неожиданным удовлетворением он понял, что футболка на ней его собственная. Похоже, кто-то без спросу порылся на его стороне шкафа.

- Почему не веришь? - против собственной воли вопрос получился не небрежным, как задумывалось, а очень серьёзным. Джен, почуяв его настроение, подняла голову и посмотрела Маркусу прямо в лицо.

- Сама не знаю. Наверное, я покажусь тебе глупой и истеричной… - поморщилась она. - Да, человек может играть разные роли. Я сама этим занимаюсь, как видишь. Но до такой степени измениться - нужно быть действительно крутым профессионалом.

Дженнифер помолчала, подбирая слова.

- Я давно знаю Шерила, - наконец произнесла она медленно. - Он всегда был ведомым. Его образование вполне позволяло ему взяться за проекты самому, ему даже предлагали вести несколько проектов, но он так и не решился. Думаю, боялся не вытянуть. Он из тех, что вечно в тени, помощники, ассистенты, но не ответственные люди, понимаешь?

- Может, он притворялся? - из чистого упрямства возразил Маркус, хотя и сам сделал те же выводы всего за несколько дней знакомства. - Изображал недотепу, чтобы оставаться за кадром. А что, идеальное прикрытие!

Девушка упрямо покачала головой.

- Не буду спорить, - заявила она вопреки жесту. - Назови это женской интуицией, но… Мне не кажется, что он играл. Шерил на самом деле такой. А значит, есть кто-то еще. Кто-то, раздающий приказы.

- Думаешь, он все еще здесь? В группе? - нахмурился Марк.

Система слежения показывала, что к бункеру больше никто не приближался, кроме охранников. Возможно, исчезновение Шерила спугнуло его сообщников? Или же они вообще не на острове, а где-то еще? В конце концов, ассистент режиссёра общается с множеством людей по долгу службы… Кто угодно из его обширного списка контактов может быть заказчиком трафика.

Как и предсказывали Дженнифер хором со спинным мозгом Маркуса, полковник был не в восторге.

Хорошо, что он не прилетел вместе с отрядом, а в комме существует замечательная функция убавления звука на минимум. Когда Маркус ее использовал, капитан понимающе хмыкнул, признавая излишнюю эмоциональность начальства.

- Ты мне всю операцию!.. - заявил Дуэйн наконец, подробно объяснив наемнику, как он был неправ и сколь омерзительная у него родословная.

Маркус флегматично кивал, глядя в морскую даль и делая вид, что внимает. Вины за собой он не чувствовал. Конечно, можно было запереть Шерила где-то еще, например в его же доме или в карцере у охранников - имелась у них такая комнатка на случай буйных пьяных техников или слишком рьяных репортеров. Только вот потом пришлось бы объяснять все Тоферу, причем в подробностях. И про себя, и про Дженнифер. И если первое Цорн выложил бы без проблем, - ему скрывать нечего, наемник он и есть наемник, - то для актрисы это был бы конец карьеры. Связаться со спецслужбами, и как - попавшись на взломе и краже данных… Девушка могла поплатиться не только работой, но и свободой. Нет, подставлять Джен Маркус не собирался.

Не был синубийским грызуном никогда, не стоит и начинать на старости лет.

- Все, считай себя уволенным, - поджав губы, выдал наконец полковник. - Премии не дождёшься. Не заработал.

- Не больно-то и хотелось, - пожал плечами Марк, чертыхнувшись про себя. Две недели простоя порядком ударят по его заначке, и без того не безразмерной.

- Билет до Веринью оплатим, - смягчился Дуэйн, ошибочно принимая невозмутимость и умение держать лицо за угрызения совести. - Скажи капитану, он закажет.

Грейд, внезапно оказавшийся в роли турагента, выразительно закашлялся, но полковнику его проблемы с дыханием были до светодиода. Маркус с размаху приложил капитана пару раз по спине, помогая справиться с приступом.

- Я, пожалуй, повременю с возвращением, - не менее любезно ответил он полковнику. Тот призадумался и понимающе хохотнул.

- Еще бы, такая цыпочка! Я бы тоже на твоём месте повременил… кхе-кхе, если бы не был давно и счастливо женат! - повысив голос, поспешно добавил Дуэйн куда-то в сторону.

Кажется, полковник вел трансляцию прямо из дома и супруга бдительно мониторила его наставления. Занимательная секретность получается… «Если только дама не работает в том же ведомстве», - поправил себя Маркус.

На мгновение он остро позавидовал Дуэйну. Все же это счастье - разделить жизнь с кем-то, кто понимает все ее грани и темные стороны, от кого не нужно прятаться и шифроваться.

До сих пор он не раздумывал о своем будущем в таком ключе, а тут вдруг представилась его одинокая крохотная берлога на Веринью, череда заказчиц, мимолетные интрижки. Все то, что раньше его очень даже устраивало, что он считал даже в какой-то степени поводом для гордости, - устроился ведь, и неплохо: непыльная работа, приличные деньги… - вдруг показалось мелочным и обыденно-противным. Где размах, где адреналин, где польза для общества, в конце концов?

Пусть звучит довольно пафосно, в глубине души Маркус хотел оставить свой след в истории. Косвенно, тайком, инкогнито, но сделать что-то такое, отчего люди восхитились бы и сказали: «Ух ты! Кто бы это ни провернул, он настоящий герой!».

Единственным эпизодом своей жизни, которым он отчасти мог гордиться, было спасение семьи Тэку. Десятилетняя девочка и ее мать, которых он вытащил в последний момент из разваливающейся на атомы лаборатории, силком засунул в капсулу спасения и вывез с умирающей планеты.

Сердце сжало застарелым раскаянием.

До конца жизни Маркус будет сожалеть, что не сумел спасти их отца и мужа, Кеншина Тэку. Не предотвратил катастрофу, не выполнил взятые на себя обязательства - защищать и оберегать любой ценой лучший ум Ойкумены.

Да и подвигом это назвать можно было с большой натяжкой. Скорее, поспешное бегство, эвакуация, а после - по десятку сменённых документов для всех троих, чтобы наверняка затеряться в Федерации. У правительства Ойкумены возникло бы к ним слишком много вопросов, особенно к маленькой Айрин, так что пришлось сменить не только имена, но и гражданство.


*про сей подвиг можно прочитать подробнее в книге «Путь Мебиуса».

Уже скоро на всех площадках стартует книга про Айрин, где все будет изложено еще детальнее)))


Глава 20 | Профессия: разлучница | Глава 22