home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 23

Им повезло.

Взрывной волной сразу же повредило управление, но не затронуло плазму, благодаря чему корабль всего лишь выбросило из Потока, а не уничтожило напрочь. Пришлось пережить несколько неприятных минут, пока лайнер трясся в агонии, распадаясь на части в космосе, но лучше так, чем он бы развалился в подпространстве. Что тогда происходит с менее защищёнными капсулами, никто не знал. Ученые, ставившие в свое время эксперименты, останков образцов так и не нашли. Датчики просто переставали подавать сигнал, словно растворяясь в небытии.

Себе Маркус такой судьбы не желал. Он предпочёл бы еще подавать сигналы лет так сто-сто тридцать. Учитывая развитие медицины, просил от судьбы Маркус всего лишь среднестатистическую продолжительность жизни, но с его работой и это казалось недостижимой мечтой.

Когда тошнотворное вращение и метание сдвоенных спасательных саркофагов прекратилось и они величаво поплыли куда-то в пустоте космоса, Маркус наконец рискнул снова включить комм и виртуально оглядеться. Его незаменимый чемоданчик, увы, сгинул вместе с кораблем, но подключиться к уцелевшим приборам этой и прочих капсул не составило труда.

К сожалению, часть шлюпок на момент аварии осталась пустыми. Многие предпочитали отстегиваться сразу, как только корабль пересекал барьер и входил в подпространство, считая, что уже достаточно безопасно, и не дожидаясь сигнала от бортового искина…

За что и поплатились.

Большинство личных капсул все же содержали перепуганных пассажиров. В отличие от Маркуса, они понятия не имели, что происходит. С их точки зрения гелевые прослойки внезапно затрясло, а коммы отрезало от общей сети, после чего наступила пугающая тишина. Вирус пожрал средства внутренней коммуникации, кроме тех, которые он успел взломать, так что сообщить спасшимся о происходящем вокруг Маркус не мог. Звуковые передатчики вышли из строя - ни поговорить, ни послушать.

- Мы вроде живы… - не особо уверенно подала голос Дженнифер. Их коммы Маркус связал первым делом, еще на взлетном поле, рассчитывая после замести следы и стереть подключение из памяти искина. Обычная подстраховка, как всегда.

Только в этот раз она ох как пригодилась.

- Да, обошлось, - отозвался он, просто чтобы что-нибудь сказать, нарушить вязкую нездоровую тишину. Пустота за пределами тонкой металлической оболочки давила, а невозможность как-то повлиять на ситуацию бесила до крайности. Взрывной коктейль в ситуации, когда приходится лежать в гелевой гуще и практически не шевелиться.

- И что теперь? - кажется, Дженнифер тоже было не по себе от бескрайнего вакуума на расстоянии вытянутой руки. Поднимаясь на борт лайнера, об этом как-то не задумываешься: самое обычное дело, каждую секунду во вселенной взлетают и садятся тысячи кораблей. Обыденность. А вот так, наедине с безжалостным холодом, способным заморозить тебя в считанные секунды, поневоле вспоминается вся прошлая жизнь… И начинаешь с ней потихоньку прощаться.

- Ждем спасательную службу! - Маркус вложил в заявление всю уверенность… которой совершенно не испытывал. Искин перед взрывом барахлил и передавал координаты через раз. Сигнал от шлюпок так себе - ловится на расстоянии пары парсеков, не больше. Чтобы отыскать уцелевших, -при условии, что помощь вышлют сразу же, а это крайне маловероятно - спасателями придется прочёсывать огромную территорию, постоянно ныряя и выныривая из Потока. А часто такой фокус проделывать нельзя - страдает психика.

Значит, будут работать методом посева: выбрасывать ботов-дронов на предполагаемой линии катастрофы, а дальше, если один из них зацепит сигнал, ориентироваться на него при высадке группы.

Хорошо, что корабль сначала выбросило из Потока, а потом разнесло в клочки - меньше разброс спасаемых объектов. Плохо, что точных координат нет, а значит, поиски могут вестись вообще не в том районе.

- Врешь, - грустно вздохнула Дженнифер.

Маркус прикусил губу от досады. Никчёмный из него актёр вышел, даже по голосовой связи убедительно обмануть не сумел.

- Знаешь, а я не жалею, - неожиданно бодро и неестественно радостно заявила девушка. - Уйти во цвете лет, на пике карьеры - не самый худший вариант. Зато посмертная слава будет греметь еще долго. Чем скандальнее знаменитость умирает, тем дольше о ней говорят потом!

- Замечательно, - флегматично согласился Маркус.

Только истерики ему сейчас и не хватало.

И ведь отрезвляющей оплеухи не отвесишь - застрял в геле, где функции передачи движения не предусмотрено. И за руку не возьмёшь, чтоб успокоить…

Внезапно мёртво молчавший пеленгатор слабо пискнул.

Корабль? Уже?!

Да быть того не может!

Самое быстрое - при идеальном стечении обстоятельств - их могли отыскать часов через шесть-восемь. Пока пройдёт первый корабль с ботами, пока по его пути проследует десантный катер, и то в случае успешного пеленга - да что там шесть, не меньше десяти! Система обеспечения на шлюпках рассчитана на трое суток. Приятного мало, но выжить можно.

Так что неизвестный крупный объект, вошедший в зону радара, Маркуса скорее насторожил, чем обрадовал.

Датчик попискивал все настойчивее, и Дженнифер наконец его тоже заметила.

- Что-то случилось? У нас заканчивается кислород? - полушутливо уточнила она. Судя по дрожи в голосе, боялась она отчаянно, но старательно давила в себе панику.

Цорн и рад был бы сказать что-нибудь ободряющее, но единственной хорошей новостью было:

- Это не кислород.

Получилось достаточно мрачно, чтобы Джен заподозрила неладное и переспросила:

- А что тогда?

- Пираты.

Маркус слишком хорошо знал этот конкретный корабль - он не мог ошибиться. Уже сталкивался с ними раньше, и в тот раз ускользнуть от поисковых щупалец Дольфа и его разношерстной компании удалось в последний момент. В этот раз, увы, удача отвернулась от Маркуса. И старый приятель, выручивший тогда, сейчас не сумеет помочь - просто потому, что не успеет. Пираты доберутся до них раньше.

Уродливая громада корабля, собранная из останков самых разнообразных моделей и оттого выглядящая странно, сбавила ход и развернулась боком. Двери шлюза распахнулись, выпуская мелкие судёнышки, тоже видавшие лучшие дни. Снабженные магнитными хватами, разведчики собирали по несколько шлюпок и личных капсул, после чего транспортировали их в трюм и отправлялись за новой партией.

Прятаться негде. Корабль разлетелся на слишком мелкие куски, за ними капсулу не скрыть.

Тогда, после катастрофы на Мальте, Маркусу удалось увести шлюпку подальше от эпицентра и замаскировать в тени крупного обломка планеты. Кроме того, пираты прилетели далеко не сразу - у них, несмотря на то, что пассажиров собралось всего трое, а шлюп был рассчитан на шестерых, почти закончился к тому моменту кислород.

Сейчас же межгалактические шакалы подоспели поразительно вовремя. Словно знали заранее место катастрофы… или же сами ее и подстроили.

У Маркуса, несмотря на комфортную температуру геля, заледенела спина.

Подать сигнал пиратам Шерил не мог, поскольку уже давно обжился на базе спецслужб и сейчас скорее всего изливал им душу, выкладывая все что знал и не знал. Учитывая, что он теперь заядлый наркоман, проблем с допросами у ребят возникнуть не должно, только дозу посули. Не факт, что Шерил вообще в себя приходит, а не допрашивается исключительно при помощи приборов…

Тогда кто это сделал? В то, что корабль с грозной меткой появился рядом с погибшим пассажирским кораблем спустя считанные минуты чисто случайно, Маркус не поверил ни на мгновение. Похоже, его и Джен общая интуиция была права и в группе все-таки притаился предатель. Нашёлся самоубийца, готовый вложить смертоносный вирус в программы искина ради… А ради чего, собственно? Мести за Шерила? Но почему съемочной группе, а не арестовавшим его спецназовцам? Просто так, кто в зоне доступности оказался? Или же для нескольких сотен спасённых из бездны космоса людей приготовлено нечто похуже смерти от удушья? Зная повадки пиратов, а конкретнее, их предводителя, Маркус заранее сам себе не завидовал.

Он-то ладно, он морально готов и к пыткам, и к чему похуже. А вот Дженнифер…

Маркус зверел, когда представлял, что с ней могут сделать годами не видевшие нормальных женщин ублюдки. Даже последние бордельные путаны, опытные и закаленные, прятались при появлении мужчин в темной одежде и с причудливыми протезами в самых неожиданных местах.

Пиратство - опасное занятие, а в космосе всякое случается. Тем более, когда доступ к легальной высококачественной медицине ограничен.

Капсулы синхронно дрогнули, пассажиров вдавило в гель - разведчик тащил их на корабль с хорошей скоростью, не обращая внимания на причиняемый дискомфорт, как волок бы кусок астероида.

Собственно, отношение к захваченным будет примерно таким же. Сугубо утилитарным. Повезет тем, у кого есть богатые родственники или счета без идентификации. У тех есть шанс выжить, пусть и в потрепанном состоянии. Несмотря на экзотическую профессию, Дольф не был лишён некоего минимального количества чести и слово данное держал.

Чаще всего.

Тем же, у кого денег немного… что ж. Им не повезет.

Капсулы тряхнуло, глухо бухнул присосавшийся магнит - их доставили в ангар, пока что открытый прямо в вакуум и потому без включенной гравитации. Пришлось ждать еще долгие томительные минуты, пока пираты собирали остальные шлюпы, довольно далеко разлетевшихся по инерции в разные стороны.

Маркуса вдавило в пол - подключили гравитацию. Рёв моторов заглох, и в наступившей тишине особенно отчетливо раздался звук бухающих по палубе тяжёлых сапог, перемежаясь с металлическим лязгом роботизированных конечностей.

Над головой пророкотал до боли знакомый голос, отчего Маркус рефлекторно дернулся и попытался принять боевую стойку прямо в геле.

- Распаковывать подарочки потом будем, - сообщил подчиненным Дольф и радостно заржал от собственной шутки.

Да, это был именно он, старый знакомый. Век бы его еще не видать.

Затопали, удаляясь, многочисленные ноги, и наступила тишина.

Выждав немного для надежности, Маркус нащупал на внутренней стороне капсулы аварийную кнопку разблокировки и нажал ее.

Ничего.

Он попытался разблокировать зажимы вручную. Существовала и такая опция на случай, если капсулу притянет вдруг обитаемая планета, а вот замки при посадке заклинит. Маркус мысленно фыркнул. Сказочка для внимательно читающих инструкции скучающих домохозяек. На самом деле это сделали для того, чтобы можно было умереть быстро и почти безболезненно, от холода, а не медленно и гарантированно мучительно - от удушья.

Блокираторы щелкнули вхолостую. Створки не сдвинулись ни на миллиметр, зато гель за ненадобностью начал потихоньку вбираться обратно в стенки. Хоть пошевелиться нормально можно, только вот без возможности вылезти это бесполезно.

Маркус смутно представлял себе, что бы сделал, получись у него задуманное и освободись он из защитного плена. Теоретически он сможет какое-то время прятаться в воздуховодах и технических коридорах корабля, только вот как поступить с Дженнифер? Бесшумно ходить она вряд ли умеет, без еды и питья обходиться сутками - тоже.

Оставить ее ему и в голову не пришло, хотя так у него появился бы призрачный шанс на спасение.

Голова закружилась, в ушах поселился характерный звон: они входили в Поток. Тот же самый, из которого их недавно выкинуло взрывом - других поблизости не было. Без защитного геля ощущения усилились, и Маркус скрипнул зубами, борясь с подступающей тошнотой. Хорошо, Джен еще не убирала свой гель - ей тяжело даются переходы туда-сюда, тем более, с такой частотой.

- Ну вот, теперь можно и взглянуть, что нам досталось! - радостно заявил Дольф, снова спускаясь в ангар. Его подручные загоготали и принялись без церемоний вскрывать капсулы и шлюпы. Они не утруждались подбором кодов, хотя обычно использовались стандартные, фабричные, которых было около сотни комбинаций, так что вполне можно и потратить время - но пиратам целые спасательные ячейки были ни к чему. Останки, скорее всего, сдадут в виде обезображенного до неузнаваемости металлолома на ближайшей станции, выручат некую сумму, которую незамедлительно и пропьют.

Раздались возгласы пассажиров, вскрики, проклятия и вопли боли - похоже, пираты решили не откладывать развлечение в долгий ящик.

Подошла очередь и их с Джен саркофагов. Первой, как назло, вскрыли ячейку актрисы.

Наступила пауза, в течение которой кто-то любезно доломал крышку капсулы Маркуса. Он неловко выкарабкался из ложа - ступенек, разумеется, пираты не предоставляли - и приготовился дорого продать свою жизнь.

Но на него не смотрели. Все внимание Дольфа занимала Дженнифер.

- Мисс Эйвил? - подрагивающим голосом уточнил главарь пиратов, тараща на нее глаза. Джен кивнула, не понимая, что происходит, но неосознанно пытаясь соответствовать ситуации. Она гордо выпрямилась, обвела равнодушным взглядом разношерстную компанию мерзавцев, краем сознания отметила Марка и уставилась прямо в глаза главарю. Этот страшный мужчина, у которого из человеческого осталась только половина лица и часть груди, точно был местным вожаком. Такие дикари уважают лишь грубую силу, а у стоявшего перед ней гиганта ее явно было больше всех.

- Да, это я, - с достоинством призналась Джен, стараясь, чтобы голос не дрожал.

- Счастлив познакомиться лично! - восхищенно признался главарь, с неожиданной грацией, скрипнув плохо подогнанными деталями бионики, ухватил ее за руку и запечатлел на тыльной стороне ладони поцелуй. - Я уж и не чаял лицезреть вас воочию.

Дженнифер с трудом подавила желание вытереть руку о штаны.

Маркус шагнул вперед, собираясь объяснить Дольфу, чья это женщина и где следует держать свои грязные лапы – подсказка: как можно дальше от нее. Главарь головорезов наконец заметил его, вгляделся и расхохотался.

- О, старый приятель! Кто бы мог подумать, что мы встретимся при столь волнующих обстоятельствах! - пират изъяснялся слишком витиевато для тупого киборга, и Джен заподозрила, что до того, как податься в нелегальную деятельность, он занимался чем-то вполне обыденным и пристойным… Вместе с Марком?..

До актрисы слова о знакомстве дошли с запозданием. Она в недоумении уставилась на Марка, уже открыла было рот, но спросить ничего не успела.

- За борт его, - буднично приказал главарь и улыбнулся Дженнифер.



Глава 22 | Профессия: разлучница | Глава 24