home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 25

Когда Дженнифер открыла глаза, то не сразу поняла, где находится. Низко нависающий потолок чуть светился, словно на него хаотично наклеили тонкую флюоресцентную проволоку. Поверхность была шершавой и неровной, похожей на не обработанный толком камень.

Погодите! Это и есть камень!

Она попыталась было сесть, но поняла, что не может пошевелить и пальцем.

- Очнулась? Вот и умница, - послышался рядом успокаивающий голос Марка. - Не дергайся, док тебе дозу вкатил с запасом. Мы уже прилетели, ты все проспала.

- Не сказать чтобы меня это расстроило, - пробормотала Джен, едва шевеля губами, и попыталась повернуть хотя бы голову, чтобы разглядеть помещение. Каменистый потолок ее нервировал. Казалось, ее закопали живьём и теперь ждут, пока она задохнется.

- Ну, нашего любезного Дольфа это расстроило будь здоров, - хохотнул Маркус. - Он чуть дока не прибил, пока тот не заверил его, что все с тобой будет в порядке и здоровый сон необходим организму. Кроме того, тебе выторговали отсрочку…

Наемник запнулся и продолжил уже не так бодро и весело:

- Док утверждает, что тебе нужен покой, отдых и не нервничать. Постель, пожалуй, относится к категории «стресс», потому Дольф согласился с этим повременить. Пару дней, не больше.

- Значит, нам нужно придумать, как сбежать за эти пару дней, - улыбнулась ему Дженнифер. У нее наконец получилось повернуться лицом к Марку… и ее улыбка померкла. За прошедшее время тот осунулся, отрастил густую щетину и сменил одежду на какие-то обноски.

- Пиратов не устраивал мой стиль, - заметив ее взгляд, наемник оглядел себя и брезгливо скривился. - А еще они справедливо полагали, что в одежду могут быть вшиты разного рода сюрпризы. Так что… пока что так.

- А они были? Сюрпризы те? - со вздохом сожаления уточнила Джен. Понятно, что даже если и были, то все теперь уничтожены. Марк неопределенно пожал плечами, не собираясь признаваться вслух. Мало ли какие следилки здесь понатыканы… И не проверить теперь. Помолчав, девушка осторожно спросила: - Ты на меня злишься, да?

- За что? - недоумевающе уставился на нее наемник.

- За то, что я сказала. Там, на корабле. Я не хотела, чтобы тебя казнили, вот и… - голос ее становился все тише, пока не оборвался совсем.

Маркус приподнялся было, чтобы пересесть к ней на постель, но вовремя спохватился и сел обратно. Кроме слуховых следилок, вполне могли натыкать и визуальных, а Дольф однозначно дал понять, что от «его» женщины стоит держаться подальше.

А для побега Маркусу понадобится его тело в полноценном состоянии.

- Не переживай. Я не принял все, что ты сказала, всерьёз, - Цорн ограничился отметающим взмахом руки. - Главное, что всё обошлось. Мы оба живы, остальное поправимо.

- Я думала, он тебя выбросит в космос! - почти беззвучно всхлипнула Джен. Она тоже понимала, что их могут прослушивать, но промолчать было выше ее сил. В конце концов, она чуть не лишилась Марка - имеет право на небольшую истерику! Вот такая мисс Эйвил чувствительная и сентиментальная, что поделать.

- Мы были в Потоке, - терпеливо, как маленькой, пояснил Цорн. - Никто бы не стал открывать шлюз и рисковать кораблем. Меня потом бы выкинули, когда мы покинули бы подпространство. Тебя проверяли.

- На что? - изумилась Джен.

- Насколько я тебе дорог, - пожал плечами Маркус. - Если бы ты бросилась умолять меня пощадить, мне просто перерезали бы горло и дело с концом. Быстро и надежно. А то, что у нас чисто деловые отношения, Дольф вполне способен понять и стерпеть. В конце концов, у него самого парочка телохранителей, которые принимают на себя основные удары во время наземных стычек и пробуют его еду. Ему очень даже знакомы терзания того, на чью жизнь покушаются.

Объяснения наемника Дженнифер слушала вполуха. Их не убили - уже хорошо. А вот то, что между ними всего лишь «чисто деловые отношения», резануло слух. И ведь не начнёшь выяснять, правда ли это или же маскировка ради прослушки.

По лицу наемника ничего нельзя было прочитать, так что ради собственного спокойствия Джен перевела тему разговора на более нейтральную:

- А почему он назвал тебя другой фамилией? Цорн, кажется?

Маркус отвёл глаза и долго молчал. Джен уже решила, что он не ответит вообще, когда в тишине прозвучало:

- Потому что раньше меня звали именно так. Когда-то давно, в прошлой жизни.

Дженнифер видела, что разговор даётся Марку тяжело, и попыталась смягчить ситуацию. Не самую легкую выбрала тему, но кто же знал?

- Я подозревала, что у тебя несколько документов и не все настоящие, - пошутила она с деланной непринужденностью. - Если это секретная информация, лучше не рассказывай, не хочу лишних проблем.

- Дольф все равно расскажет, - хмыкнул Цорн. - Ему доставит особое удовольствие нагадить мне и переврать все напрочь. Лучше уж я сам. Тем более, он далеко не все знает.

Маркус поднялся, пересёк комнату и налил из старомодного хрустального графина воду в бокал.

Комната, несмотря на странную каменистую отделку, выглядела дорого и роскошно. Пушистый ковёр у кровати, стол из натурального с виду дерева, хрусталь и изящные вазы с какими-то сухими стеблями, призванными изображать цветы.

Приподнявшись в подушках, Дженнифер села и с благодарностью приняла бокал. Вода была не слишком свежая, но вроде бы чистая, да и не стал бы наемник ее травить. Пока она спала, он бдил и проверял окружающую среду на безопасность.

- Как ты уже догадалась, в свое время мы были знакомы с Дольфом. Что там знакомы - дружили даже, - невесело усмехнулся Цорн. - Прикрывали друг другу спину, пили из одной фляги в походах и делили последний сухпаек. Поверь мне, в полевых условиях это не самая худшая еда.

Джен поморщилась, припоминая химический привкус пластика в брикете, но комментировать не стала. Не хотела сбивать настроение. Раз уж Маркус решил пооткровенничать, она будет последней, кто помешает ему говорить. Ей было безумно интересно, кем он был до того, как занялся сомнительной сыскной деятельностью на Веринью. Ясно, что не простым воякой - девушка давно уже отказалась от первых выводов по поводу Цорна. Никакой он не тупой наемник, человек явно образованный, минимум из офицерского состава. Так что же заставило его так радикально сменить образ жизни?

- Все закончилось после зачистки на одной из планет. Название ее тебе ни к чему - дело секретное, давнее и дурно пахнущее. Нам нужно было обезопасить гражданских и истребить повстанцев. Чем дальше от центра Ойкумены, тем больше желающих получить независимость, знаешь ли. Подачек сверху они почти не видят, а налоги платить обязаны как все, вот и бунтуют почем зря. Ну и Дольф… увлёкся, - Маркус налил воды и себе, глотнул залпом, как спирт, и резко выдохнул. Погружаться в воспоминания ему было непросто, слишком много разного поднималось со дна вместе с былыми деньками. - Отчего-то Дольф решил, что одна из жительниц скрывает сведения о повстанцах. Теперь я понимаю, что это его гнилое нутро искало выход, а тогда… я убеждал, доказывал, ссылался на приказ обойтись без жертв среди мирного населения… Без толку.

Бокал звякнул о стол, и Джен вздрогнула от неожиданного звука. В комнате было тихо до такой степени, что стук сердца отдавался в ушах неровным отчетливым ритмом.

- Он замучил ее до смерти. А я подал на него рапорт, - отчеканил Маркус сухим, казенным голосом, словно снова составлял отчёт. - Дольфа собирались судить военным трибуналом, но он сбежал. Вроде бы даже присоединился к тем самым повстанцам… а после до меня дошли слухи, что он сколотил банду из таких же придурков и грабит торговые корабли. Подкарауливает на выходе из Потока у отдаленных колоний и загребает себе все, что понравится. Иногда даже оставляет в живых команду, чтобы рассказали подробнее о его зверствах.

- Попрошу, немного уважения к хозяевам вечеринки! - вклинился в рассказ грубый голос Дольфа.

Дженнифер вздрогнула и съежилась, надеясь, что под одеялом ее первичная реакция была не слишком заметна. Спохватившись, она постаралась принять вальяжный и царственный вид.

- Не обращайте внимания на то, что болтает этот задохлик, - отмахнулся от Маркуса пират и впился взглядом в Дженнифер. Огладил им почти физически, отчего ее замутило, и сально осклабился. - Вы у нас в гостях, вам никто не причинит вреда, клянусь честью!

Прозвучало пафосно и неуместно. Какая у разбойника честь, помилуйте? Но вслух Джен возражать не стала, не дурочка. Вместо этого благосклонно улыбнулась Дольфу и кокетливо хлопнула ресницами.

- Я вам верю! - исключительно фальшиво пропела она. Приза за главную женскую роль она бы точно не получила после эдакого исполнения, но пирату хватило - он размяк и расслабился.

Сказывался недостаток общения с прекрасным полом.

Одно дело - попользоваться и выбросить, а другое - полноценно взаимодействовать. И поведенческую психологию первым способом не изучить…

Дженнифер демонстративно огляделась, изображая только что проснувшуюся царевну.

- А где мы? Камень вокруг… мы уже на планете? На какой? - пролепетала она, старательно отыгрывая наивную блондинку.

Дольф купился, приосанился и пояснил недалекой гостье:

- Мы на спутнике. Своя атмосфера тут так себе, зато внутри, в кавернах, удалось нагнать кислород. Работать приходится в скафандрах, но тут уж ничего не поделаешь…

- Работать? - недоуменно переспросила Джен. Ей даже играть не пришлось - она совершенно искренне не понимала, как увязать труд и пиратов.

Главарь довольно улыбнулся, видя ее неподдельный интерес.

- Позвольте, я вам покажу! - промурлыкал он. Небрежно кивнул Маркусу, давая понять, чтобы убирался из комнаты вместе со всеми. - Одевайтесь, приводите себя в порядок… док утверждал, что с вами все будет хорошо. Как вы? Ходить сможете?

Дженнифер прислушалась к ощущениям. В желудке урчало, - последствия питания через инъекции - но в остальном обычное, как всегда, самочувствие.

Она неуверенно кивнула: мол, вроде живая. Пусть считают ее немощной и слабенькой, ни к чему главарю пиратов давать понять, что у нее все прекрасно и она полна сил. Во-первых, он может начать на радостях приставать, чего допускать ну никак не хотелось, а во-вторых, лучше если ее будут недооценивать. Больше возможностей сбежать в случае чего.

Мужчины вышли, позволяя Джен заняться собой. Она вскочила с кровати и тут же осторожно присела обратно - голова от резкого движения закружилась. Да, не стоит и переоценивать собственные силы, отметила она и поднялась снова, в этот раз уже осторожнее. Доковыляв до ванной, без особого удивления обнаружила там ионный очиститель вместо душа. Собственно, если они не на мало-мальски пригодной для проживания планете, а на спутнике, где даже воздух для дыхания нагнетали местами и искусственно, то воде так и вовсе взяться неоткуда. Ничего странного. Хорошо, хоть для питья откуда-то берут.

Джен быстро привела себя в порядок. Переодеваться не пришлось - ее в медблоке успели облачить в универсальный термокостюм. Тот, конечно, облегал все что можно и нельзя на грани пристойности, зато неплохо поддерживал температуру тела, был приятен на ощупь и вроде бы чист. Уже хорошо, учитывая ситуацию.

Ее ждали за дверью целой группой. Маркус щеголял свежим синяком под глазом и кривился, стоило неудачно повернуться корпусом вправо. Похоже, пираты зря времени не теряли и успели слегка развлечься, попинав безответного пленника. Дженнифер сделала вид, что ничего не заметила. Согласно роли избалованной стервы, ей не пристало обращать внимание на проблемы окружающих.

Коридор внешне не особо отличался от комнаты. Тот же камень, одинаковый что на потолке, что на полу. Похоже, это была не отделка, а пробитые в толще породы тоннели. Возможно, улучшенные человеком природные образования? Джен не была сильна в горном деле и не смогла бы отличить одно от другого, но пираты явно потрудились, благоустраивая себе убежище. Тоннелей было множество, они хаотично сплетались друг с другом, образуя целый лабиринт, заблудиться в котором без провожатого проще простого.

Дольф притормозил у вделанного прямо в стену шлюза, явно снятого с одного из трофейных кораблей.

- Придется надеть защиту, - предупредил он. - Здесь начинается небезопасная зона. Прошу, - и он повел рукой приглашающим жестом в сторону кабинок со скафандрами. Разного цвета и качества, их тоже, похоже, собирали поштучно с захваченных шлюпок.

Джен выбрала один, с виду реже всего используемый. Вряд ли кто из бандитов способен влезть в столь миниатюрный размер, решила она, и шагнула в кабинку. Защитный костюм обтек ее тело быстро и плотно, со шлемом пришлось немного повозиться с непривычки, но в итоге она справилась и с этим.

Шлюз зашипел, открываясь. Группа из четверых человек как раз поместилась в переходном коридоре. Дверь за ними захлопнулась, послышался свист сменяемого воздуха. Перед стеклом скафандра танцевали серебристые искорки, сливаясь постепенно в слишком знакомое свечение.

Зубчатый люк разъехался острыми зубами в стороны, открывая Дженнифер сюрреалистически картину. Огромная каверна была покрыта теми же узорами, что она спросонья на потолке приняла за тонкую проволоку, только здесь они были куда ярче, полнее и чётче. Вся пещера переливалась сотнями оттенков бирюзы и серебра, и среди этого великолепия туда-сюда сновали человеческие фигурки в разномастных защитных костюмах.

- Сухие следы не токсичны, - пробасил в наушнике шлема голос Дольфа.

Дженнифер не поняла, к чему он это сказал, но на всякий случай кивнула, ошарашенно оглядывая сюрреалистичный пейзаж.

Непонятное шевеление внутри одного из ярких пятен света привлекло ее внимание. Дженнифер не сразу поняла, что сияющая полоса движется…

Складываясь гармошкой и расправляясь, в ее сторону полз огромный, толстый, светящийся серебристым червь.



Глава 24 | Профессия: разлучница | Глава 26