home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 26

Рефлексы сработали быстрее разума. Взвизгнув, Джен спряталась за широкую спину Маркуса и вцепилась в его скафандр обеими руками.

- Ч-что это за пакость? - пискнула она в ужасе.

Дольфу не слишком понравилось, что она выбрала не его в качестве заслона от потенциальной опасности, потому ответил сухо и коротко:

- Светящийся червяк.

Наконец, осознав свою ошибку, Дженнифер не без усилия оторвалась от надежной спины Цорна и шагнула поближе к пирату, стараясь не показывать, насколько ей претило это делать. Благо шлем скафандра немного искажал черты лица и заметить промелькнувшую гримасу брезгливости и недовольства было проблематично, да и Джен быстро ее подавила, вспомнив, что она все-таки профессионал в разгар шоу.

Дольф расплылся в довольной усмешке, приобнял её одной рукой, а другой обвёл широким жестом каверну, словно аристократ древности - завоёванные у соседа территории.

- Это наша плантация, - гордо пояснил он. - Здорово, да?

- Плантация? - заевшей записью переспросила Джен. В голове начинала потихоньку складываться полная картина, но она казалась настолько сюрреалистичной, что не верилось категорически. Они сейчас что, в месте, где производят Эйфо? А эти светящиеся полосы…

- Червячки выглядят так себе, зато производят отличный товар! - Дольф улыбался, что на его изуродованном лице выглядело устрашающей гримасой. Часть ослепительно-белых зубов виднелась сквозь полосы неплотно подогнанного с одной стороны щитка, обнажавшего почерневшие десны и шрамы там, где металл встречался с кожей. - И кормить их не надо, они сами находят, чем поживиться. Знай собирай результаты.

- Это что, Эйфо, получается… - Дженнифер не договорила, отказываясь признавать очевидное.

- Испражнения мутировавших червяков, - мрачно договорил за нее Цорн, за что тут же получил по уже ушибленным рёбрам.

- Немного уважения к источнику нашего благосостояния! - не оборачиваясь, потребовал Дольф. - По сведениям яйцеголовых, червячки вовсе не мутировали. Наоборот, они в какой-то момент были почти разумны, а после одичали.

- У вас здесь и ученые есть? - переведя для себя сленг, оживилась Джен.

Пообщаться с кем-то разумным было бы неплохо, особенно учитывая царящее вокруг безумие. Пусть ей как-то научно объяснят, почему продукт дефекации инопланетной твари так странно воздействует на человеческую психику. И почему вообще кому-то взбрело в голову эту гадость употреблять внутрь!

- Есть конечно! - гордо надулся пират. - Мы со всем разумением подходим к делу. И цех переработки, и очистка, и фасовка. Все как положено!

- Ты еще скажи, что налоги платишь! - хохотнул Маркус. Вот уж кого жизнь ничему не учит. Получив снова локтем под дых, он хекнул, скривился и чуть согнулся, приходя в себя.

Однако выводов снова не сделал.

Вывернувшись из кольца конвоиров, Цорн подошел ближе к ползущему по своим важным делам червяку. Оглядел его, а потом – оставшийся влажный след, который быстро высыхал, стоило производителю сдвинуться с места. И след этот прямо на глазах обретал уже знакомую серебристо-голубую с россыпью искр расцветку.

- Костюм отмывать сам будешь. И, поверь мне, занятие это не из приятных, - почти миролюбиво бросил пират, не делая попыток скрутить или оттащить от драгоценного червя заклятого врага. Похоже, то, что Цорн находился в полной его власти, несколько примирило Дольфа с существованием наемника. Мол, когда захочу, тогда и казню, а пока пусть себе трепыхается.

Маркус отступил на шаг, но от червя не отстал, только теперь вел себя еще осторожнее, будто рядом со взрывным устройством, которого ни в коем случае нельзя касаться. В каком-то смысле так оно и было.

- А где находятся сейчас ученые? Они здесь живут, в пещерах? - гнула свою линию Дженнифер. Наблюдать за медленно ползущим беспозвоночным (или кто он там, черт его разберет) ей быстро надоело. Да и противно, чего скрывать. Лучше уж узнать побольше теории, раз есть такая возможность. Вдруг все же удастся отсюда выбраться?..

Девушке неожиданно пришло в голову, что слухи о существовании противоядия не так уж и преувеличены. Пираты бы не разгуливали так свободно мимо опасной субстанции, - пусть и в защитных костюмах, но те тоже не панацея - если бы не были уверены в собственной неуязвимости.

Или же если бы у них не было запасного плана спасения в виде лекарства. Дольф не дурак, он не стал бы ввязываться в опасное дело, не прикрыв тылы. Дженнифер сильно сомневалась, что ученые здесь по своей воле.

Возможно, у них можно будет узнать способы излечения от зависимости Эйфо. А то и подбить их на массовый побег!

Джен то и дело поглядывала на Маркуса и только потому заметила, как он едва заметно покачал головой. Что, не хочет к ученым? Или позже?

Девушка еще раз оглядела каверну. Кажется, наемника заинтересовали червяки. Значит, как ей ни противно, нужно присмотреться к ним… Или хотя бы дать такую возможность Цорну.

- Ученые сидят в основном помещении, сюда выбираются редко, если только за образцами. Наблюдение ведется круглосуточное, с помощью дронов, - гордо рассказывал тем временем Дольф о своем детище. Если бы не жутковатый вид, то его вполне можно было бы принять за руководителя некоей сверхсекретной лаборатории, которому наконец-то выпала редкая возможность похвастаться наработками.

Дженнифер повертела головой, отыскивая упомянутых дронов. До нее наконец-то дошел намек Маркуса. Нужно подробнее изучить местную систему безопасности, если они хотят попытаться сбежать. Как именно они собираются это делать, Джен не имела ни малейшего представления, всецело положившись на опыт наемника. Если для того, чтобы он наметил план спасения, ей нужно прогуляться среди червяков, что ж, она готова на эту жертву.

Девушка мужественно ступила вперед, стараясь обходить свежие, тускло мерцающие следы жизнедеятельности. Хоть умом она и понимала, что слизь вряд ли просочится сквозь скафандр, отмываться ей в любом случае совершенно не хотелось. Да и брезгливость перевешивала.

- Вот например, - ткнул Дольф пальцем с видом заправского экскурсовода. От камня отделился едва заметный на его фоне шарик, выпустил полупрозрачные крылышки и замельтешил ими в воздухе, как натуральная муха. - Сами же яйцеголовые и разработали. Тут атмосфера плотная, взвесь и все такое - винты быстро выходят из строя. А эти самоочищающиеся. Втянул, почистил, выпустил, дальше летит.

- Какая интересная конструкция! Никогда такой не видела! - с совершенно искренним восторгом воскликнула Дженнифер. Ее техника никогда особо не интересовала, но сам факт того, что на пиратской базе занимаются научными разработками, причем в разных областях, от химии до инженерии, шокировал ее до глубины души. Она-то думала, эти ребята только пушками махать способны да жертв насиловать, а они, оказывается, организаторы хоть куда! Ну, хотя бы сам Дольф.

Пират надулся от гордости, словно сам, лично, изобрел летающую стрекозу-дрона.

- Пойдемте, покажу шахты. Если хотите, конечно! - поспешно добавил он, видя, как неуверенно Джен продвигается вперед.

Девушка взяла себя в руки и с энтузиазмом закивала.

- Конечно хочу! - воскликнула она горячо. - Я просто боюсь наступить на одного из этих… или вступить…

- Не переживайте, это живучие тварюшки! - загоготал Дольф. - Даже если их разрезать пополам, они просто расползутся в разные стороны, и каждый отрастит себе по новому хвосту. У них мозг по всему телу, как говорили эти… нервные узлы с дублирующейся памятью.

Дженнифер передернулась, представив, как именно проводились опыты, чтобы этот факт установить. Ученые в ее представлении всегда были ребята немного не от мира сего, а уж если дать им в руки нечто новое и неизведанное!..

Решимость организовать массовый побег поколебалась. Хорошо, что Маркус намекнул ей на прогулку. Она чуть не совершила самую большую, буквально роковую ошибку! Что если ученые здесь по доброй воле? И сдадут ее саму, стоит заикнуться о спасении? Нет уж, лучше они сбегут на пару с Маркусом - безопаснее будет. А потом вернутся с подкреплением! Нужно только придумать, как сюда вызвать полковника Дуэйна. А то и сразу пару отрядов военных.

По тоннелям они бродили довольно долго. Дженнифер, несмотря на неаппетитное соседство с червями, успела порядком оголодать, но молчала, не желая прерывать экскурсию и мешать Цорну проводить рекогносцировку. Сама она заплутала в первые же десять минут, потеряв направление в сплетении ходов. Судя по светящимся стенам и потолку, черви не ограничивали себя гравитацией и ползали где придется, так что шла Джен медленно, то и дело проверяя, не собирается ли кто свалиться ей на голову.

Кроме ползучих местных жителей, в переходах кишмя кишели люди. Они следовали за червями по пятам, если так можно выразиться, и старательно собирали слизь, прежде чем та успевала высохнуть. За их действиями пристально наблюдали охранники-пираты, вооруженные до зубов. Кого было больше, - ползучих, двуногих или улучшенной модификации отморозков - Джен сказать затруднилась бы. Никогда бы не подумала, что на спутнике настолько людно.

Некоторых рабочих она узнала. Не так давно они снимали вместе кино. Завидев ее, кто-то из съемочной группы отворачивался, словно не в силах смотреть девушке в лицо, другие плевали себе под ноги и что-то злобно неразборчиво бормотали…

Стало не по себе.

Сейчас она ощутила не просто вину за то, что идет себе беззаботно рядом с пиратом, в то время как ее знакомые горбатятся, собирая ядовитую слизь инопланетных червей и занимаясь страшно представить чем в свободное от этого время.

Она почувствовала себя предательницей.

Ведь они с Маркусом скоро сбегут и оставят всех этих людей в их персональном аду…

За руку Дольфа Джен цеплялась как за спасательный круг, отчего пират довольно ухмылялся и с превосходством поглядывал на наёмника.

- Ну что, на сегодня хватит? Я вас провожу в комнату, отдохнёте… - предложил наконец Дольф, спохватившись, что врач требовал не нагружать пациентку.

Главарю так не терпелось похвастаться Дженнифер своими достижениями, что он напрочь забыл о рекомендациях и недавно пережитом ею стрессе, а ведь чем быстрее она придёт в себя, тем скорее они смогут заняться чем-то поинтереснее прогулок по кавернам! Так что пусть расслабится еще сегодня, а завтра он возьмет свое!

Все это Дженнифер ясно читала на его лице, будто написанное крупными буквами. Она едва сдерживалась, чтобы не рвануть в ближайший тоннель. Удерживало только два соображения: во-первых, она сто процентов тут же заблудится, а во-вторых, пираты с досады могут убить Марка. И вот это, последнее, сковывало прочнее кандалов.

Джен оскалила зубы в милой улыбке и теснее прижалась грудью к руке Дольфа. Вряд ли тот что-то приятное почувствовал, потому что именно этот участок был полностью заменён металлом, а не бионикой с нервными окончаниями, но сам жест обязан был оценить.

- А можно мы еще на ученых глянем? Мне так любопытно! - протянула она кокетливо, словно речь шла о походе в зоопарк, а не о лаборатории.

Дольф закатил глаза, - что тоже выглядело устрашающе, учитывая металлические скобы под бровью, - но раз кумиру так хочется, то пусть. Джен порадовалась, что тот не стал противиться, и вся компания дружно двинулась в обратную сторону. Как оказалось, петляли они для проформы, потому что в исходную каверну их привели всего два поворота коридора.

Яйцеголовые, как ласково называл их пират, занимали целый уровень обжитых пещер. Как пояснил Дольф, они там и спали, и питались, и проводили опыты. Не отходя, так сказать, от производства. Ну и охранникам было проще: запер общий замок - и свободен.

Натыканные в потолок камеры Джен заметила невооруженным взглядом. Судя по мрачному выражению лица Цорна, попасть сюда не так уж и просто, а еще сложнее - выбраться. Чего и следовало ожидать. Вряд ли пираты позволят сбежать источнику их благосостояния.

Огромная пещера, отведённая под лабораторию, была сравнима по размерам с ангаром линкора. Там точно поместилась бы парочка кораблей-транспортников и еще осталось бы место. Неизменные извилистые линии подсохшей светящейся слизи дополняли узкие, но яркие полосы диодных ламп. Помещение было поделено на зоны, частично застекленные и тщательно изолированные, частично открытые и уставленные столами и реагентами.

- Добро пожаловать, мистер Дольф. Мы вас сегодня не ждали… но, как всегда, рады видеть! - услужливо подскочил к их группе один из облачённых в белые халаты работником умственного труда. - Какие будут замечания по прошлой партии?

- Никаких, отличная была партия, молодцы! - снисходительно бросил пират, остро чувствуя собственное превосходство. Когда-то ему приходилось, как и Цорну, пресмыкаться перед такими вот умниками только потому, что они, видите ли, получили больше степеней и дольше учились. Теперь же все было по его, по справедливости. И теперь те, кто раньше кичились своими званиями и должностями, заискивающе заглядывают ему в лицо, молча умоляя сохранить им жизнь.

Теперь-то все правильно!

Пусть унижаются перед ним - и эти ученые недоумки, и проклятый Маркус, что в свое время обрёк его на изгнание без возможности вернуться… Точнее, освободил его от оков системы.

Да, все так, как и должно быть!



Глава 25 | Профессия: разлучница | Глава 27