home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 28

Беря пример с идущих неровным строем впереди работников, Джен подхватила металлические колбу и скребок со стоявшего у выхода длинного подноса и двинулась вслед за остальными. Привычные к ежедневной рутине рабы уверенно сворачивали каждый в свой отведённый коридор.

Маркус старался держаться поближе к актрисе, и не зря.

- А ты куда? - шуганул ее один из конвоиров, заметив, что девушка собралась в одно из ответвлений. - Туда нельзя, забыла что ли?

Глаза Цорна загорелись. Кажется, у них есть примерный план отступления. Раз туда нельзя - скорее всего, в ту сторону либо выход к кораблям, либо же неисследованные каверны. Лучше, конечно, последнее. Маркус благоразумно осознавал, что сражаться с пиратами на их территории он численностью не вышел, а вот скрыться и переждать, пока прилетит подмога, - на это они с Джен вполне способны. Главное - не попасть в зону действия сигнала о взрыве, установленного на ошейнике. Мысль, что он мог ошибаться и камень вовсе не глушит передачу, Цорн от себя старательно гнал.

Дженнифер покорно потупилась и двинулась вслед за остальными рабами. В среднем за тремя трудящимися присматривал один надсмотрщик. Маркус понял, что пора сваливать, как только уловил эту закономерность. Главный отряда еще не пересчитал подчиненных, чтобы заметить их избыток, но едва он это сделает, неизбежно возникнут вопросы, ответить на которые Цорн не сможет. Ну, и не стоит забывать об ошейнике, который могут активировать в любой момент одним нажатием кнопки. Так что, стараясь не привлекать к себе внимания, наемник поотстал, поравнявшись с Дженнифер, которая тоже едва передвигала ноги, поглядывая по сторонам и на него, ожидая сигнала к побегу.

Случай представился неожиданно. Отряд наткнулся на целый табун - или как его еще назвать? - червей, который пришлось обходить по стеночке. Пока все были заняты преодолением неожиданного препятствия, Маркус утянул девушку за руку в ближайший тоннель и припустил со всех ног.

- Ты знаешь, куда нам? - пропыхтела Джен. Общая связь в шлемах работала слабо, едва улавливая сигналы от ближайших соседей. Стоило отойти на пару шагов, как появлялись шумы, а то и вовсе пропадал звук, что в свою очередь подтверждало версию об изолирующих стенах.

- Понятия не имею, но точно в ту сторону, - выдохнул Маркус, прижимаясь к стене у поворота и осторожно выглядывая за угол. Не хватало только на патруль какой наткнуться! Но коридор был безлюден, если не считать меланхолично ползущего одинокого червяка, и они поспешили дальше. - Раз сказали, что туда нельзя, то нам как раз туда и нужно.

- Логично, - согласилась Дженнифер и замолчала, не собираясь попусту тратить и без того небогатый запас заряда.

Они бежали молча и целеустремлённо. Маркус старался поддерживать комфортный для девушки темп, тем более, раз уж их сразу не хватились, сейчас вряд ли определят, в какую сторону отправлять погоню. Его вел невидимый компас, который всегда срабатывал, стоило ему оказаться в незнакомой местности. Точка, на которую наемник ориентировался, светилась мысленным маячком на периферии сознания и помогала выбирать направление на развилках. Иногда, конечно, они отклонялись от направления, - что было неизбежно, учитывая запутанность переходов, - но потом снова выходили на нужную линию.

Галерея сменила замкнутые тоннели внезапно. Цорн едва успел притормозить и перехватить разогнавшуюся девушку. Природа постаралась в этом месте, или же черви нашли особо вкусную породу и тщательно ее подгрызли, но коридор дальше пестрел проемами, как челюсть профессионального бойца - отсутствующими зубами. Откуда-то снизу доносились голоса, и Маркус присел на корточки, а после вовсе лёг плашмя и подполз ближе к краю. Простиравшаяся внизу пещера напомнила ему размерами давешнюю лабораторию, только света было куда меньше. Даже сияющие следы потускнели, словно черви опасались заглядывать в эту часть лабиринта.

Кажется, ползучие тварюшки куда умнее, чем кажутся. Цорн бы на их месте тоже держался как можно дальше и от этого места, и от все спутника вообще. Но сейчас ему остро, как никогда, захотелось запрыгнуть в первый попавшийся корабль и улететь. Кажется, и численное преимущество охраны его не остановило бы…

Сквозь похрустывание в эфире донесся негромкий голос одного из маявшихся там, внизу, пиратов.

- И долго нам еще торчать до смены? У меня даже протез уже устал! - недовольно пробурчал один из них. Они не спеша брели между высокими рядами поставленных друг на друга ящиков с характерной маркировкой. Из упаковочных пирамид при разгрузке соорудили настоящий лабиринт.

Да здесь запаса на целый императорский флот, причем на пару лет, не меньше!

- Терпи, еще три часа и все. Тебе лишь бы жаловаться, работенка непыльная, не то что с этими придурками по пещерам за слизнями таскаться, - пират передернул плечами - одним натуральным, вторым металлическим - с одинаковой брезгливостью. Похоже, душа его к природе не лежала.

Цорну совершенно не хотелось размышлять, где эти ребята успели разжиться таким количеством плазмы. Какая ему, собственно, разница? Зато подведённые к двум крайним распотрошенным коробкам провода, замкнутые на торчащих из оберегающего покрытия тубах, красноречиво намекали на предназначение всей этой конструкции.

Едва слышный шорох за его спиной заставил Маркуса вскинуть голову. Дженнифер осторожно и медленно ползла на четвереньках, проверяя каждый камешек перед тем, как перенести на него вес. Для дилетанта она неплохо справлялась, отметил про себя Цорн и, оторвавшись от жутковатого зрелища, поспешил вслед за девушкой. Переговаривающиеся вполголоса охранники, похоже, приняли издаваемые ими звуки за очередной табун червяков и никак не отреагировали. Все же человеческие шаги, даже крадущиеся, звучат несколько по-другому.

- Что там было? - поинтересовалась у него Джен, когда они отползли подальше и их шлемы перестали ловить сигнал чужих передатчиков. - Ты вроде побледнел.

За щитком плохо было видно выражение лица. Впрочем, так даже лучше. Маркусу не хотелось пугать ее раньше времени. Вот если они не успеют убраться со спутника вовремя, тогда да… Но, взглянув на нее, он понял, что не сумеет соврать. Дженнифер за все это время стала ему куда большим, чем задание, мимолетное увлечение или подопечная, которую он обязан защищать. Она превратилась в напарника, - полноценного, понимающего все с полувзгляда, пусть и не до конца обученного, - хотя уровень некоторых навыков актрисы Цорна поражал… А от партнера детали не скрывают.

- Там плазма. Ящиков триста, не меньше, - негромко ответил он. Пусть радиус действия системы передачи звука был крайне ограничен, отчего-то разговаривать в полный голос казалось неправильным. Они же скрываются! Кроме того, так тратится меньше кислорода, которого у них и без того в обрез. - Этих зарядов хватит, чтобы разнести весь спутник к такой-то матери. Пожалуй, и основную планету зацепит по касательной.

- А зачем его разносить? - не поняла сначала Джен. Ей простительно, она никогда раньше не участвовала в грабежах и похищении людей. Откуда ей знать, как принято действовать в подобных ситуациях? Впрочем, до нее быстро дошло. - Заметать следы собираются?

- Скорее всего, вместе с рабами, - мрачно подтвердил Цорн. - Нам следует быть вдвойне осторожными. Надеюсь, мой сигнал был понят правильно и они прилетят скрытно, а не с помпой и фейерверками.

- Кто они? Ты вызвал подкрепление? Как, когда? - засыпала его вопросами Дженнифер. От пробудившейся надежды на благополучный исход побега она почти забыла о том, что чуть ниже уровнем пиратами заготовлена детонационная установка планетарного масштаба… И о том, что будет с несчастными рабами, если безумный план все же приведут в исполнение. Чего-то подобного, конечно, стоило ожидать - вряд ли пираты не предполагали, что их рано или поздно вычислят, и не предусмотрели способ замести следы. Но чтобы так радикально…

- Меня обыскивали тщательно, но вскрыть не догадались, - хмыкнул Цорн, уверенно сворачивая в очередной коридор. Точка, которую он в сообщении назначил пунктом встречи, приближалась томительно медленно, но с каждым шагом их шансы сбежать с проклятого спутника росли. - Как-то раз, застряв в шлюпе с отключёнными двигателями посреди осколков планеты, я задумался: а что было бы, если бы я не успел отправить сигнал до бедствия? Сдохли бы как пить дать. Значит, нужно сделать так, чтобы передатчик был всегда с собой.

Маркус похлопал себя по правому боку и скривился. Пираты, избив его, облегчили ему задачу: никто не удивлялся тому, что пленник дергается и шипит, держась за синяки. А что, кроме синяков, там еще и небольшой разрез, позволивший извлечь прикреплённый к ребру миниатюрный комм, не знал никто. Док был столь любезен, что предоставил им с Джен медотсек в личное пользование на время перелета, так что у Маркуса было время набрать сообщение. Оставалось надеяться, что его старый приятель с военных времён правильно расшифрует полученное послание и не засветится на пиратских радарах.

Они продвигались не слишком быстро, поскольку лабиринт вынуждал то сворачивать, отклоняясь от курса, то вообще возвращаться, наткнувшись на тупик, а уж сколько раз они поднялись почти к поверхности и спустились обратно на глубину, Джен и вовсе не считала, боясь впасть в панику или потерять всякую надежду. Она старательно гнала от себя мысль, что никаких спасателей не предвидится, а наемник всего лишь даёт ей хрупкую надежду перед неминуемой гибелью.

Заряд скафандра начал мигать, предрекая скорое отключение системы, когда они с Цорном выбрались на поверхность спутника. Не сказать чтобы Джен вздохнула полной грудью, но определенно стало легче.

Воздух уже давно отфильтровывался кое-как, она покраснела, запыхалась и тяжело дышала, выбираясь из трещины в скале чуть ли не ползком. Даже потрясающий вид на величественно вращающуюся планету прямо над головой, устрашающе близко, не вдохновил ее.

- Ну, далеко еще? - пропыхтела она, отчаянно жалея, что не может снять шлем, чтобы утереть пот со лба. Внутри, в кавернах, воздух был почище, но чем ближе к поверхности, тем хуже выглядела атмосфера. Ядовитые испарения, собравшиеся вокруг спутника, были видны невооруженным взглядом: зловеще-багровые завихрения собирались вокруг скал, создавая непередаваемую атмосферу наступившего апокалипсиса. - Тут, конечно, красиво, но мне бы хотелось умереть окружённой внуками, а не газами.

- Да пришли, в общем-то, - прокашлял Маркус за ее спиной и махнул рукой, указывая направление.

Учитывая боевое прошлое Цорна и нагнетаемую им тайну касаемо личности спасителей, Дженнифер ждала чего угодно. От команды космического спецназа до отряда линкоров, ожидающих отмашки к посадке на орбите спутника.

Чего она точно не ждала, так это притулившегося в глубокой расселине древнего, побитого жизнью и астероидами торгового корабля.

- Ты серьезно? - Джен повернулась к Маркусу. - «Рыбка»? Да мы стратосферу миновать не успеем, как нас засекут и собьют. Как она тут вообще оказалась? Ее же пираты должны были снять на подлете.

Цорн молча ухмыльнулся, чем выбесил… но и заинтриговал ее еще больше. С другой стороны, какая разница, где именно им прятаться? На торговце хоть кислород есть. Мысль подстегнула Джен - откуда только и силы взялись? - и до гостеприимно открытого шлюза она добралась быстрее Маркуса, хотя наемник несильно отстал. Ему тоже поднадоело вдыхать многократно переработанные собственные отходы.

Металлические створки с лязгом сомкнулись, зашипел перекачиваемый воздух. Стоило сигналу у внутренней двери смениться с красного на зелёный, как Джен со вздохом облегчения сорвала шлем и часто задышала, наслаждаясь металлическим привкусом очищенного воздуха. Даже тропики не пьянили так, как этот пропитанный техническими запахами кислород.

- Кажется, мы выжили! - взвизгнула она и бросилась на шею Маркусу. Тот уже тоже успел избавиться от шлема, принял ее в объятия и с готовностью ответил на поцелуй.

Пожалуй, они перешли бы и к большему, если бы не деликатное покашливание, с трудом пробившееся сквозь пелену эйфории.

- Маркус, потрудись объяснить, с какого хрена мы ломились через полгалактики? Тебе негде, что ли, было? Припекло? - пробурчал незнакомый мужской голос.

Джен поспешно разжала объятия, но далеко ее никто не отпустил. Марк крепко обнял ее за талию и повернулся к собеседнику.

- Можно сказать, что и припекло, - хмыкнул наемник. - Меня тут, знаешь ли, убить хотели. И до сих пор хотят.

Маркус многозначительно подцепил пальцем ошейник, демонстрируя украшение. Мужчина в проеме напрягся, словно готовясь выкинуть их за борт прямо сейчас.

- Ты что, приволок бомбу на мой корабль? - прошипел тот, злобно сверкая глазами. Если бы не удерживающая ее рука, Джен бы попятилась, а то и вовсе сбежала. Выглядел хозяин «рыбки» угрожающе, совершенно не похожим на торговца. Если бы не легкая хромота, он походил бы один в один на тех ребят из спецотряда, - чем-то неуловимым в повадках, в движениях - так что было ясно, что мужчина тоже далеко не прост.

- Сигнал перехвачен. Команде ничто не угрожает, - меланхолично сообщил женский голос откуда-то из-под потолка. Дженнифер вздрогнула и огляделась. Не привыкла к общению напрямую с искинами.



Глава 27 | Профессия: разлучница | Глава 29